Автор рисунка: Noben
Комментарии переводчиков - Неделя первая День девятый - Светлая сторона жизни

День восьмой - Жизни моей годы



унесённые взрывом


~~~

 — Да не нервничай ты так, дорогой! — сказала розовогривая кобыла своему супругу, ласково ткнувшись своей мордашкой к его.

 — Что!? Да как тут на месте усидишь-то? — отвечал Лемон Фриск. — Это ж какие возможности открываются! Буквально возвращение в детство! Игрушки, забавы всевозможные... о, так я и Дэринг Ду смогу перечитать!

Блоссом вздохнула и покачала головой. Но и сдержать улыбки не смогла:
 — Да тебя, похоже, всё это радует больше, чем сам ребёнок.

Лемон с обидой взглянул на неё:
 — Ни в коем разе! — и улыбка чересчур скоро вернулась на его лицо. — Но Дэринг Ду я ей стопроцентно прочту!

Блоссом рассмеялась. Пронзительный звук её смеха кого-то мог и раздражать, но Лемону по недоступным логике причинам он нравился. Она вскинула бровь:
 — Ей? Так это ж вполне может и жеребёнок оказаться. И ему побоку будут все эти кобылячьи истории.

 — Да ладно тебе. Дэринг Ду же всем нравится.

 — Ну, это, разве что, когда мы детьми были. Сейчас она уже старовата, — с издёвкой ответила Блоссом.

 — Персонажи не стареют! — защищался Лемон. — Только их поклонники.

 — Ну что ж, первые несколько месяцев после появления малыша всё, что ты будешь читать, это "Дэринг Ду и проклятье Ревущего Младенца".

Лемон расплылся в улыбке:
 — О-о, могу себе представить, как она выкручивалась бы.

Блоссом Три буквально скопировала его улыбку. К выходкам своего супруга она уже вполне привыкла.
 — Ну-ка!

 — Под конец книги, — Лемон улыбнулся ещё шире, — она сбежит в самую дикую чащу и обнимет первую встречную мантикору!

И был вознаграждён переливом тонкоголосого смеха. На них уже стали коситься другие пони в приёмном покое. Однако ему до них уже не было абсолютно никакого дела.

~~~

 — Ты в курсе, что ты спишь с открытыми глазами?

Лемон сморгнул, и белизна приёмного покоя сменилась яркой голубизной глаз Мисти Клауд.

 — И тебе доброго утра, — ответил гуль. В целом, он не считал плохим такой способ пробуждения. Он вообще ожидал, что в который раз ощутит на себе чьи-нибудь копыта.

 — Доброго, говоришь? — вздохнула единорожка и взглянула на дверь комнаты. — Каким-то невероятным образом я продолжаю попадать сюда снова и снова. Будто мне не сбежать от этого места.

 — Ты имела полное право заночевать у Двери, как я предложил ещё вчера.

А Мисти ничего не ответила. Она лишь с пресной миной ткнула его в бок. Как она сделала и вчера. Лемон широко заулыбался, в этот раз сдержав вопль.

 — А который там час уже? — спросил он.

 — Да завтрак уже, — с улыбкой ответила Мисти.

Лемон снова напряг свою беднягу Левую:
 — То есть ты меня разбудила к завтраку? Я, конечно, хоть и могу спать, как я уже понял, но есть-то мне всё равно не нужно.

 — Да дело не в еде вообще! — возразила она. — Это семейное!

 — И это я слышу от той, кто пытается от своей скрыться.

Мисти повесила голову:
 — Ты по-прежнему слишком в этом хорош.

 — Кстати о семье: я надеюсь, ты примешь предложение своего брата потренироваться.

Мисти закатила глаза:
 — Да знаю, знаю. Стреляю плохо, паникую, убегая от толпы диких гулей, в панике рушу дома, в которых нахожусь. Ничего не забыла?

 — Нет, вроде всё упомянула, — ответил Лемон. — Хотя, если быть абсолютно честным, то я и от большинства пони вполне ожидаю проявлений паники в некоторой степени, если за ними погонятся дикие гули, — он поднялся с кровати. — Ну, то обрушение хотя бы сработало. Правда, вот только в следующий раз может и не оказаться удобного бассейна под окном. Или товарища с реакцией Винтер Гейла, чтобы тебя в него вытолкнуть.

Мисти улыбнулась и открыла дверь комнаты:
 — Тащи уже сюда свой облезлый круп.

* * *

За завтраком же тема обсуждения неизбежно пришла к событиям дня предыдущего. О той захватывающей экспедиции уже говорили по всему Стойлу, и Хейлсторму с супругой не терпелось узнать, как в ней проявила себя их дочь.

 — Погоди, я правильно понял: ты его пыталась использовать в ЗПС как оружие? — с явным недоумением спросил Лемон. — Вот так вот — весь дом, да?

Мисти откусила яблока и кивнула:
 — Угу, — выдала она и принялась прожёвывать фрукт как следует. Завершив эту процедуру, она проглотила и продолжила: — Ну, как тот камень. Я просто охватила его всего магией и нацелила на гулей.

Лемон Фриск рассмеялся:
 — Так значит он и не развалился! Он имплодировал!

 — Ну, вообще-то нет. ЗПС выдал мне ошибку, отчего я запаниковала ещё сильнее, ну и просто взяла и сорвала ту рухлядь. А потом ещё, наверное, удалось выбрать нападавшего гуля как снаряд.

Лемон, улыбаясь, покачал головой:
 — Поверить не могу, что устройство приняло такое.

 — Да я и не думаю, что оно успело, потому как тогда всё и начало рушиться. Винтер Гейл тогда, должно быть, взял и вытолкнул меня в окно. Следующее, что помню, — это как откашливалась от той жижи.

 — Да у вас то ещё приключение, похоже, было, — сказала Мунсторм.

Лемон кивнул:
 — Уверяю, уж я бы не так это всё проводил. Всё могло бы пойти совершенно иначе, сумей я убить их сзади, как мы и планировали. Да ещё и это голубое свечение... — он потряс головой. — Даже и не знаю, что о нём думать. Никогда ни о чём подобном не слышал.

 — В смысле? — недоумевала Мисти. — Обломок-то тоже так светился. Я издалека видела.

Лемон кивнул:
 — В том-то и дело. Жар погребальных бомб, уничтоживших Эквестрию, был зелёного цвета. Мы, когда вышли из Стойла, глядя на любой крупный город, видели зелёное свечение. Всякому мощному источнику магического излучения на пустоши оно сопутствует. Я никогда даже и не слышал о голубом, и не подозревал, пока Обломок не увидел, — и вот оно тут снова, — гуль вздохнул и покачал головой.

Мисти пожала плечами:
 — Но ведь для нас, не-гулей, разница в цвете всё равно не отменяет элементарной необходимости держаться от него как можно дальше?

Лемон моргнул:
 — А, ну да, естественно.

 — Ну, а каков на сегодня план побега? — усмехаясь, спросил Хейлсторм.

Мисти косо взглянула на своего отца:
 — Я иду практиковаться на стрельбище. А потом... ну-у, не знаю, — она взглянула на Лемона.

Тот посерьёзнел:
 — Я бы хотел вернуться на тот пост. Я ведь так и не навестил могил своих товарищей.

 — Это и правда тебе так важно? — задала вопрос Мисти.

Голос Лемона зазвучал неуверенно:
 — Я... я не знаю, ясно? Всё, что я помнил, ведь пропало. И я просто хочу повидать, что осталось. Хотя бы сами погибшие должны же были остаться.

 — Какие-то нездоровые у тебя идеи, — Мисти вскинула бровь.

 — ...сказала она гулю, — на лицо Лемона пробилась улыбка.

Мисти закатила глаза и встала из-за стола:
 — Так, я — всё. Идём теперь на стрельбище.

* * *

 — О, привет, — встретил их Винтер Гейл на входе в оружейную. Необычайно уверенная усмешка проявилась на его лице. — А я в мэйнфрейме кое-что интересное откопал.

Лемон и Мисти Клауд проследовали за ним в комнату, подписанную как "Стрельбище". Оно, в основном, представляло собой длинный коридор с металлическими ширмами в одном конце, закрывавшими сами дорожки.

Винтер нажал кнопку, и занавес, на удивление тихо поднявшись, свернулся. Взгляду открылись картонные фигуры в конце каждой дорожки с прикреплёнными к ним изображениями слегка мультяшно выглядящих пони с ободранными подгнившими рожами и проломленными черепами.

 — Ну как, а? — спросил Винтер. — Только что распечатал!

Мисти сосредоточенно вгляделась в картонные фигуры:
 — Гули?

Лемон покачал головой:
 — Нет, это ещё довоенное. Старые добрые головогрызы-мозгоеды зомби.

Мисти наморщила лоб и покачала головой:
 — Вот знаешь, честно, никогда этого не понимала.

 — Чего? — вскинул бровь Лемон.

 — Ну, зомби, — ответила она. — Сам принцип этой зомби-чумы. В нём же просто нет смысла.

Любопытствующая улыбка посетила лицо Лемона:
 — Ну-ка поясни.

 — Ну вот слушай, — начала единорожка. — Зомби же едят мозги, да?

 — Ага.

 — И... их жертвы тоже превращаются в зомби, так?

 — Ну да, считается, что так.

 — А гарантированно убить зомби можно лишь прострелив ему голову.

Лемон кивнул:
 — Или снеся её лопатой или чем-нибудь таким.

 — Да, — Мисти поглядела в сторону картонных мишеней. — Копыта, ноги, грудь, да хоть сразу полтуловища... им можно отстрелить, и они всё равно продолжат за тобой гнаться. Всё дело, оказывается, в голове. А точнее — в мозгах.

Она возвратила взгляд на Лемона:
 — Так если более-менее целые мозги для них так важны, то как же те с выеденным мозгом могут стать зомби?

Гуль моргнул:
 — Ха. Как-то не думал об этом.

 — В этом-то и вся соль, — Мисти покачала головой, — никто не думает. Да даже оснований серьёзных для их существования не находится, если хоть на минуту задуматься.

 — Ну, иногда пони бывают просто укушены и после этого превращаются в зомби, — сказал Лемон.

 — Ну да, но это если рассматривать явление зомби как что-то вроде болезни, — ответила Мисти. — Обычно ведь речь идёт скорее о проклятии. Некромантия там, все дела.

 — Кгхм-кгхм... — отозвался Винтер Гейл. Вся эта беседа свела на нет его уверенность от нахождения таких актуальных мишеней. — Вы, это, стрелять в них будете, нет?

Мисти с извинением улыбнулась ему:
 — Ой, так и думала, что мы что-то забыли. Прости.

Винтер устало вздохнул, но твёрдое намерение продолжить тренировку осталось при нём. Если он собирался готовить новых сотрудников охраны, то ему всё равно пришлось бы часто проводить такие занятия, и потому было бы неплохо и ему самому сейчас потренироваться на этих двоих.

 — Прежде всего, — начал он, — вопреки распространённому мнению, ЗПС не повышает точность вашего прицеливания. Оно лишь повышает быстроту вашей реакции, — охранник подошёл к оружейному шкафу, взял из него пистолет и положил его на столик у позиции стрельбы рядом с Мисти. — То есть, если ты и в Дверь Стойла попасть не можешь, то никакая времязамедляющая магия тебе не поможет. Именно поэтому сейчас мы ЗПС использовать не будем.

Лемон кивнул. Он вспомнил вводное разъяснение работы ЗПС на своей военной подготовке — почти такое же.

 — Однако, — Винтер Гейл взглянул на Мисти, — оно может помочь трезво оценить ситуацию, когда всё происходит чересчур быстро. Если тебе кажется, что ты можешь запаниковать, используй его, пусть и не для стрельбы по противнику. Это может спасти тебе жизнь.

Он снова подошёл к шкафу и достал пистолет и для Лемона:
 — Только помните, что ЗПС нужно восполнять свой заряд после каждого использования, а это занимает определённое время. Возможно, стоит даже приберечь заряд на случай действительно опасных ситуаций, на грани жизни и смерти.

 — Как-то это... противоречиво, что ли, — сказала Мисти.

Лемон Фриск улыбнулся ей:
 — Ну, ты ведь сама уже повидала, как оно бывает. Первая жертва в любом бою — это его план. Тут главное помнить, что ЗПС у тебя просто есть. Что у тебя есть возможность им воспользоваться. И лучше сделать это и выжить, чем пытаться сохранять его заряд для ситуации на грани жизни и смерти, не осознавая, что ты уже в неё попал.

Винтер взглянул на пипбак Лемона:
 — А твой ЗПС ещё работает?

 — Нет, насколько я могу судить, — ответил тот, глядя на вросшее в его ногу устройство. — То есть, может и работает, только система его управления испорчена.

 — Ясно, — сказал Винтер. — Так может заглянем в отсек Нимблгейт, вдруг она сможет с ним что-нибудь сделать?

 — Я бы на такое особо не рассчитывал, — ответил Лемон. — Мне ещё в Стойле Один техники сказали, что он слишком сильно сросся. Не осталось места для замены дисплея.

 — Ну, ладно, — Винтер вновь взглянул на мишени-зомби. — Давайте уже попрактикуемся, — он посмотрел на Мисти. — Тебе может показаться странным, но начнём мы без применения магии. В действительности, магическое истощение единорога — вполне себе возможная ситуация, и потому на этот случай у тебя должно быть что-то про запас.

Мисти недовольно простонала. Как и большинство представителей её вида, она разделяла мнение, что не единорожье это дело — ртом работать, когда в распоряжении есть магия.
 — Серьёзно? — удивилась она. — А потом учиться второй раз, что ли?

 — Вспомни тот случай с гулями, — ответил Винтер Гейл. — Ты уронила свой дробовик из-за того, что не ожидала от него такой отдачи. Нет лучше способа понять, с какими силами имеешь дело, чем ощутить их на себе.

Мисти кивнула:
 — Ну хорошо.
Она левитировала ухват пистолета себе в рот, сняла оружие с предохранителя и нацелила его на мишень.

 — Погоди, — остановил её Винтер Гейл. — Так ты точно сейчас себе хлыстовую травму заработаешь. Регулярные тренировки с оружием с ротовым хватом укрепляют мускулатуру шеи и подготавливают её к таким нагрузкам. Неопытным же и нетренированным нужно к ним подготавливаться. Расставь ноги чуть шире, приопусти голову... да, вот так. Мягкие накладки на ухвате, конечно, поглотят часть удара, но они лишь и распределят его более равномерно. В-общем, удар в голову всё равно будет.

Лемон кивнул:
 — Мой прежний инструктор предлагал такую аналогию: ты в каске и получаешь кувалдой по голове. Слишком больно не будет, потому как ты в каске, и это очень хорошая каска, но и это не отменяет того факта, что по тебе бьют кувалдой. Это просто очень сильный удар.

Мисти вынула пистолет изо рта:
 — ...да вы просто хотите меня напугать раньше времени, — она неожиданно приобрела весьма нервный вид.

 — Сама догадывайся, — ответил Лемон, — ты же у нас психолог.

 — Ладно, — ответила Мисти и с некоторым волнением поглядела на картонного зомби. — Хуже, чем я ожидаю, но не так уж и плохо.

 — Ты, правда, сильно не рассчитывай на это "не так уж", — добавил Лемон, ухмыльнувшись.

 — Ага, знаю, знаю, — ответила Мисти. Она выдохнула, ухватилась за пистолет снова и потянула языком спуск.

*БАХ*

Пуля не прошла даже и рядом с картонным зомби. Мисти выплюнула пистолет и принялась потирать челюсть.

 — О-ой, чуть не проглотила его.

Винтер моргнул:
 — А, да. Э-э. В общем, крепкий хват тоже очень важен, — голос его зазвучал как-то неуверенно. — Стоило, наверное, сказать.

* * *

Был уже почти полдень к тому времени, как у Мисти начало получаться. Лемон же отложил своё оружие довольно скоро — он хотел лишь освежить навыки, полученные на давней военной подготовке. И благодаря его недавним прогулкам по аллеям собственной памяти, это не потребовало многих усилий.

 — Так, всё, пока хватит, — сказала наконец Мисти. Она снова поставила магией пистолет на предохранитель и положила его на столик. — Я беру перерыв, пока ещё жевать могу.

 — Да ты привыкнешь, — сказал Винтер Гейл.

 — Это вряд ли, — ответила Мисти, выходя из помещения тира. — Впредь я буду пользоваться магией.

Лемон проследовал за ней:
 — Ну, для первого раза у тебя неплохо получалось.

Мисти лишь кивнула:
 — Угу. Теперь из проблем остаются только приступы паники и швыряние домами, да?

Гуль рассмеялся:
 — А ведь немного опыта с оружием может с ними и помочь.

 — Э-э... Мисти?

Знакомый голос позади остановил их. Они обернулись и вновь увидели Винтер Гейла.

 — Мы можем... поговорить? — спросил он.

Мисти недоумевала:
 — А это не может подождать, пока мы сюда опять не вернёмся?

Винтер опустил взгляд и покачал головой.

Лемон закатил глаза:
 — Если ты не поняла, Мисти, то это была просьба к тебе заняться своей работой. Так что иди и помоги.

 — Ой! Да, конечно, — ответила единорожка, и они с Винтером направились туда, где, предположительно, она когда-то работала.

Лемон разочарованно покачал головой. Для психолога она временами очень плохо замечает проблемы других.

* * *

Вновь предоставленный сам себе, в своих блужданиях по Стойлу Лемон снова каким-то образом оказался у школы. У жеребят, видимо, только что началась большая перемена, и они буквально высыпали на примыкавшую игровую площадку.

 — У тебя получилось! — прорезал воздух чей-то тонкий возглас. Лемон улыбнулся, увидев бежавшего к нему Фог Лайта.

 — Здорóв, пострел, — сказал гуль. — Как занятия?

 — Да какая разница? — ответил жеребёнок. — У тебя и правда всё получилось! Ты убил тех зомби-пони! Теперь они больше никого не съедят! Йей! — широко улыбаясь, он взглянул на других жеребят, понемногу смелевших и окружавших гуля всё плотнее: — Я ж вам говорил, у него получится!

 — Ну-у, по правде, там ещё и Винтер Гейл здорово помог, — начал было Лемон, но жеребёнок прервал его снова.

 — Так как ты это всё провернул? — он ухмыльнулся какой-то своей однокласснице. — Спорим, он отрывал им головы одними зубами? — его явно позабавило выражение отвращения на лице кобылки.

Ощущая серьёзную неловкость, Лемон стал пятиться, приопустив уши:
 — Отрывать головы? Нет, нет, я так не делаю! — нервно заулыбался он.

 — А как иначе? — не отставал жеребёнок. — Ты же земнопони! Вы же ртом много всяких штук умеете делать!

 — Ух ты, вот классно! — сказала кобылка позади Лемона. Гуль вскрикнул от удивления и тут же прекратил уподобляться раку. Жеребята уже окружили его надёжным кольцом, и тогда он бросил отчаянный взгляд в сторону Хейлсторма, который, прислонившись к проёму входной двери школы, с интересом забавлялся происходящим.

 — Хейлсторм, на помощь! — воззвал Лемон.

Красный единорог усмехнулся и подошёл к жеребятам:
 — Так, всё, дети. Дяде уже, бедному, и не продохнуть здесь, так обступили.

 — Так ему же не нужно дышать! — Фог Лайт был скор на ответ. — Он же зомби!

 — Вообще-то, гуль, — поправил Лемон.

Фог Лайт снова посмотрел на Лемона:
 — И-и-и..? — ждал он.

Гуль вздохнул и повесил голову.
 — И мне не нужно дышать, — буркнул он наконец.

 — Я так и знал! — с серьёзным видом ответил жеребёнок.

Хейлсторм поглядел на него строго:
 — Так, дети, ну-ка марш.

Жеребята, недовольно ворча едва слышно, разбрелись по площадке.

 — Ух ты, — Лемон был явно впечатлён. — Вот она — современная система обучения?

 — Нет, это тренировка, — ухмыльнувшись, ответил Хейлсторм. — У меня есть несколько слов с вполне определённым значением, и они их все знают. Вот это "марш", к примеру, означает "взрослым надо поговорить, уйди, а не то в их число войдут и твои родители".

Лемон взглянул на детей, уже начавших свои обычные игры:
 — Похоже, вы их хорошо натренировали.

 — Ну, это ещё полдела, — ответил Хейлсторм. — А как там у вас прошло с Винтер Гейлом?

 — Тренировка? Нормально. Сейчас он отправился поговорить с Мисти. Да, бедолаге этого явно не хватало. Я вообще удивлён, что она сразу к нему не пошла.

Хейлсторм кивнул:
 — Они двое... всегда были близки. Вот только при нём она как-то переставала быть психологом, понимаешь? Время, проводимое с братом, всегда было для неё чем-то вроде отдыха от работы.

 — Очень странно, — сказал Лемон. — Я вот так просто свои способности отключать не могу. Буду надеяться, что она не перестанет быть психологом и при мне.

 — Тебе психолог не нужен, Лемон, — отметил единорог. — Тебе нужен просто друг.

Он направился обратно в школу и, обернувшись, добавил:
 — И, я думаю, она это понимает.

* * *

Возвратившись на стрельбище, Лемон не обнаружил там ни Винтера, ни Мисти. Да он и не ожидал их там найти, просто на всякий случай решил проверить. День лишь едва перешагнул за половину, и Лемон понятия не имел, куда ему отправиться.

В итоге он решил проведать Вектор Филда и узнать, как проходит организация экспедиции-встречи с Кэпсуортом и Спрей Пейнтом.

И, как оказалось, заинтересовать пони в этой операции вышло у него очень неважно. Усугубляло ситуацию и то, что в охране не было ни единого свободного пони, кого могли бы выделить.

 — Вы должны мне помочь, Лемон Фриск! — причитал отчаявшийся Смотритель. — Им же плевать на всё, что я говорю! Может, они передумают, если вы с ними поговорите?

Лемон наморщил всё, что осталось на его лбу:
 — Вид у меня, если честно, не очень внушающий доверие.

 — Чушь! — возразил Вектор. — Вам ведь удалось вернуть Мисти! Её доверие вы определённо чем-то завоевали.

 — На самом деле, она пульнула мне бутылкой в голову, как только впервые увидела, — сухо ответил Лемон. — И ничего хуже она не сделала лишь потому, что ей нечем было стрелять.

 — Но вас же знают в Стойле! Вы настоящий герой!

 — Да не герой я никакой, — ответил Лемон. — Всего-то книгу вам принёс.

 — И я её читал, — сказал Вектор Филд. — И понял, что снаружи далеко не так уж и много тех, кто даже на такое решится! — он нахмурился. — А правда, что те Стальные Рейнджеры в самом деле истребляют целые стойла ради техники в них?

 — Лично с ними я не сталкивался, но думаю, что да, — ответил Лемон. — Последний раз, когда я их видел, они были доблестными защитниками Эквестрии, да только это было лет двести назад.

 — Ужас. А что делать, если они сюда придут?

Гуль пожал плечами:
 — Разве что запереть Дверь и молиться тому, в кого или во что вы здесь верите, что у них не найдётся подходящего инструмента, чтобы её преодолеть.

Вектор Филд взглянул на него неуверенно:
 — Это как-то... неутешительно.

 — Но вы всегда можете обратиться за помощью по радио, — предложил гуль. — Всего ведь можно ожидать — вдруг и найдётся кто-нибудь с крышей, достаточно съехавшей, чтобы напасть на группу пони в энергомагической броне.

Скепсис на лице Вектора был очевиден:
 — Это кто например? Странствующий, полный героизма пони-охранник стойла? Что-то не верится.

Лемон пожал плечами:
 — Случались вещи и более сумасшедшего толка. Однако... скажите мне, Вектор Филд, как у вас здесь становятся Смотрителями? Явно же не наследуют, иначе у вас было бы имя погодной тематики. Но, с другой стороны, и для выборной должности у вас маловато народного уважения.

 — По правде говоря, именно по наследству эта должность и передаётся, — Вектор печально покачал головой. — Просто когда ОИП начал уже чересчур вмешиваться в дела Стойла, мой отец решил назвать меня в честь материнской линии, в своеобразный знак протеста против того, что его роль стала столь символичной.

Лемон кивнул:
 — И в результате появился первый Смотритель с именем, не связанным с Саммер Рейном, то есть вы. И, я так понимаю, это стало только мешать.

 — Именно. И потому я буду весьма признателен, если вы мне поможете с этим делом.

 — Ну, раз вы подняли вопрос безопасности... в общем, я не уверен, что отправляться туда без должной защиты — это хорошая идея.

 — Так пойдёмте с нами, — предложил Вектор Филд. — Вы же целый выстрел из снайперской винтовки пережили!

 — Вообще-то, я планировал пойти в город, навестить кладбище при военной базе.

 — Н-но... ведь это же может и подождать, верно? — Смотритель глядел на Лемона неуверенно, даже с некоторой мольбой. — Мне правда очень нужно встретиться с теми торговцами, пока они ещё не ушли!

Лемон вздохнул. Он уже мало что мог с этим поделать, хоть и предвидел такой исход издалека.
 — Послушай, Вектор... можно просто Вектор? — собеседник кивнул. — Так вот, видишь ли, Вектор, — продолжил гуль, — если я пойду с вами, то я просто каким-то образом окажусь фактическим лидером, а ты — простым сбокусопровождающим. Это не выход. Тебе нужно вернуть себе власть.

 — А что если ты пойдёшь просто как часть охраны? — спросил Вектор. — Проводником, так сказать. Ты ведь знаешь дороги, знаком с местной дикой природой. И с угрозами не с её стороны.

Лемон недовольно выдохнул:
 — Попомни мои слова, Вектор, это делу не поможет ну никак, — он взглянул в коридор, что вёл к Двери, а затем снова на Смотрителя. — Но я над этим подумаю. После того, как с Мисти поговорю.

Вектор в ответ задумчиво на него посмотрел:
 — Кстати, а что с вами двоими такое? Насколько я знаю, вы ведь не пара, но почему-то спите вместе.

 — Э-э... в том-то и дело, что просто спим. И ничего более.

 — Ну, неважно, — отмахнулся Вектор Филд. — Вам двоим ведь всё равно бы пригодилось собственное жильё. У нас всё ещё есть несколько незанятых квартир, да и Мисти пора уже вылетать из родительского гнезда.

Гуль нахмурился:
 — Вы ведь в курсе, что она не планирует здесь оставаться, да?

Вектор Филд кивнул:
 — А где она сейчас?

 — Беседует с Винтер Гейлом. Ему этого не хватало, очень.

 — Вернулась к работе, значит, — усмехнулся Вектор.

 — Однако всё ещё планирует уйти, — сказал Лемон. Уверенности, правда, ему уже недоставало.

Смотритель покачал головой:
 — Ну, Мисти уже самостоятельная пони — пусть идёт, если хочет. Её и ОИП не остановил, куда уж мне. Но если подумать, то ей на самом деле очень даже есть зачем возвращаться. Я просто предлагаю вам собственное место здесь на случай, если вы когда бы то ни было вернётесь, — он улыбнулся. — Слова мои здесь, возможно, уже мало что значат, но организовать такое я всё ещё могу.

Лемон взглянул на Смотрителя снова. Не обладая именем, подкреплявшим бы его статус, Вектор Филд полностью положился на последнее. Возможно, в этом он и выглядел отчаянно... но ведь он знал своё Стойло. Знал своих пони, хоть они и в грош не ценили его самого.

Старый гуль неспешно кивнул:
 — Я поговорю с Мисти об этом. И об экспедиции.

 — Благодарю, — с коротким кивком ответил Вектор. — Очень признателен.

* * *

Когда Лемон вернулся к дому Стормов, Мисти там ещё не было. Как и её родителей — рабочее время ещё не вышло. Не обладая особым желанием пугать кого-то ещё или становиться объектом всеобщего локального внимания, он просто встал на месте и принялся ждать.

~~~

"Великая искательница приключений Дэринг Ду наконец не выдержала! С полным неугасимого отчаяния воплем она бросилась прочь из ненавистных яслей и не прекращала своего бегства, пока не оказалась глубоко-глубоко в лесной глуши. И с совершенно озадаченным видом дикая мантикора поглядела на хнычущую пегаску, что в самоотверженных объятиях вцепилась в неё. Легонько похлопав кобылку по пробковому шлему, существо растерянно прорычало: «Ну-ну, будет-будет»"

Рассказы Лемона оказали эффект, далёкий от ожидавшегося. Вместо восторженной увлечённости рассказом его публика проявила явный интерес ко сну. Хотя, возможно, он того и добивался. Вот только приглушённый смешок позади него едва не свёл старания к нулю.

Лемон шикнул:
 — Тсс! Он уснул наконец!

 — Прости, — прошептала ему в ответ Блоссом Три. — Я, наверное, поздно пришла, да? Всё пропустила.

Лемон Фриск тихонько вышел из спальни Лемонэйд Спаркла, осторожно закрыл за собой дверь и улыбнулся супруге:
 — Знаешь, это всё просто чудо как работает. Каждый раз, как он заплачет, я просто думаю, как бы поступила Дэринг Ду.

 — А когда придумываешь, то..?

 — А тогда рассказываю малышку всё, а он вдруг замолкает и слушает! Чудеса, прям!

 — Ха! — отвечала Блоссом, стараясь всё-таки держать голос тише. — Я, вообще-то, думала, что ты будешь читать ему сами книжки. Что сталось с этой идеей?

 — Стались слюни, стались сопли. Чуток отрыжки. А ещё он стал хвататься за страницы, наверное, чтоб ещё больше обслюнявить, а потом, вероятно, и слопать. А потом и срыгнуть их, это уж точно. Так что я решил обойтись без книжек. Да он всё равно те рассказы и не запомнит, в таком-то возрасте.

 — Жаль, конечно. Они просто чудесны.

~~~

Мисти задумчиво взглянула на стоявшего перед её дверьми гуля. Обычно она бы просто защекотала его до полного пробуждения, но сейчас что-то на его лице заставило её колебаться. На вид он был... счастлив, со странным лёгким налётом меланхолии. К тому же, она была сейчас явно не в щекотательном настроении. Очевидно, беседа с Винтер Гейлом как-то на неё повлияла. Ей меньше всего сейчас хотелось, чтобы Лемон кричал на неё.

Хотя она всё равно этого и ожидала, легко целуя его в губы.

А вот чего не ожидала, так это того, что он наклонится ближе к ней и превратит этот простой поцелуй в нечто гораздо большее.

Лишь полминуты спустя единорожка отпрянула, жадно вдохнув. Лемон сморгнул и взглянул на неё.

 — Мисти? — удивлённо спросил он. — Ты и правда только что...

 — Ого, — был ему ответ. — Я думала, намного будет… Намного хуже будет это все. Вкус, в смысле.

 — Ты и правда только что меня поцеловала?

 — То же и у тебя могу спросить, — ответила Мисти и свела брови: — Блоссом Три, да?

Лемон Фриск отвёл взгляд и кивнул со странно мягким выражением лица.

Мисти не смогла сдержать улыбки:
 — Извини. Просто... ну-у, знаешь, захотелось попробовать. Не думала, что ты...

Лемон, покачав головой, улыбнулся в ответ:
 — Да ничего. Вышло... приятно.

 — В следующий раз, правда, не забывай, что мне дышать нужно, — заметила Мисти.

 — А ты в следующий раз, может, попробуешь, когда я в сознании буду? — бросил Лемон.

Мисти отвела взгляд:
 — Прости.

 — К тому же, у нас с Блоссом Три и минута легко получалась, — хитро улыбаясь, заметил Лемон. — Мы как-то засекали.

 — Серьёзно? — Мисти, взглянув на него, моргнула и свела брови вновь. — Погоди, это ты вот только что ненавязчиво намекнул мне тренироваться... в поцелуях?

 — Возможно, — ответил Лемон и повернулся к двери. — Попробуй как-нибудь снова, когда я в сознании буду, — может узнаешь. А сейчас открой-ка лучше дверь, пожалуйста.

 — А, да, точно.

 — У меня кой-какие новости появились, — сказал Лемон, пока единорожка открывала дверь. — Я говорил с Вектор Филдом.

Мисти склонила голову:
 — С ним? Зачем? — спросила она, заходя вместе с гулем в дом. Оказавшись в своей спальне, единорожка плюхнулась на кровать.

 — Ну, он, возможно, скоро отправится налаживать связи с Хэйденом и Выгарками.

 — А-а. Это, — ответила голубогривая, лениво повернув, не поднимая с кровати, голову в его сторону.

 — А ещё, как ты заметила утром, мы продолжаем постоянно сюда возвращаться...

Мисти вздохнула:
 — Ну, это... это, может, не так уж и плохо.

Эта реплика заставила Лемона снова вскинуть свою одинокую измученную бровь.

 — Я... я говорила с Винтер Гейлом и я думаю, он прав. Я их бросила. Я нужна им здесь, Лемон, — она уставилась в подушку в углу кровати, сдвинутую туда прошлой ночью в процессе очередной её незаметной подмены ногой Лемона. — Думаю, неплохо было бы найти место, куда можно было бы возвращаться. А то снаружи я чувствую себя какой-то неприкаянной...

 — Гм. Какое совпадение, — улыбнувшись, сказал Лемон. — В полномочия Вектор Филда как Смотрителя как раз всё ещё входит и распределение жилплощади.

 — Ну да, это ж всем изве... — Мисти вдруг вскинула голову. — Погоди, то есть... для нас?

Лемон лишь кивнул и улыбнулся:
 — Знаешь, я ведь могу захотеть и повторить всё это дело с собственной семьёй. Последний раз, помню, довольно хорошо вышло.

Мисти не ответила ничего. Она лишь поднялась и закрыла дверь в спальню. Приняв во внимание вполне сознательное состояние Лемона, она решила, что ей нужно попрактиковаться... кое в чём.




Заметка: Следующий уровень. Ни у кого нет нормального измерителя? Лемон уже неизвестно где
Новая способность: Отдать швартовы
Пусть на это и ушла неделя или, спорно, два столетия, но вам, наконец, удалось распрощаться с прошлым и начать заново. Теперь вы менее подвержены выпадению в случайном порядке из реальности в мир воспоминаний. Что, вероятно, должно бы быть полезно, на Пустоши-то.