Автор рисунка: Devinian
День четырнадцатый - Livin' La Vida Loca

День пятнадцатый - Круг жизни



что-то находишь, что-то теряешь



Мисти проснулась из-за чьей-то возни с её пипбаком. Она подняла взгляд и уставилась прямо на пару болезненно жёлтых глаз, посаженных над подгнившим носом на морщинистом лице без шерсти.

Она потянулась и чмокнула этот нос.

 — Утречка, — она поглядела на пипбак: — Что это ты там делаешь?

 — Он чего-то пискнул, — ответил Лемон. — А ты не просыпалась, и я решил тебя не беспокоить и посмотреть сам, — гуль ухмыльнулся. — Но, похоже, не удалось.

Мисти взглянула в разбитое окно их ночного пристанища. Было уже светло.

 — Ух. Который там час?

 — Утро в разгаре, — ответил Лемон. — Точнее сказать не могу — до сих пор не совладал с этим раздолбанным агрегатом.

Мисти села и заглянула в свой пипбак:

 — Так, посмотрим, что там, — она склонила голову, недоумевая: — Гм, «изменения в состоянии тела».

 — Что это значит?

 — Не знаю, никогда раньше такого не было. Надеюсь, это не потому, что я излучения нахваталась.

 — Вряд ли. Мы же были осторожны, и препараты ты принимала.

Мисти смотрела на экран с отвисшей челюстью:

 — Что… — моргнула. — Это… это же… невозможно! Я же даже не… Не говоря уже… — она насупилась, нажала какие-то клавиши, прочла появившийся текст и помотала головой. — Стоп, стоп. Выходит, это сразу после… — единорожка медленно закивала. — Ничего себе. Это просто… э-эм, — она повесила голову и подняла взгляд на Лемона.

 — Ну выкладывай уже, — закатил глаза тот.

 — Помнишь, когда мы только встретились, ты спрашивал, не в охоте ли я?

Бровь Лемона медленно всплыла вверх.

 — Ну… это скорее шутка была, но да, а что?

 — Я потому была уверена, что нет… что как раз тогда этот период и закончился.

Лемон открыл было рот, закрыл его и попытался снова:

 — Так ты…

 — Беременна, — кивнула Мисти.

 — От… Биг Эпла?

Снова кивок.

 — Похоже, пипбаку нужна пара недель, чтобы это обнаружить.

Гуль моргнул:

 — Ох, ё-моё, — и вдруг стал серьёзен. — А как быть, ну, с той генетической… несовместимостью… ну, тебя с Биг Эплом?

Единорожка покачала головой:

 — Нет-нет. Там говорилось о «будущих поколениях», а у этого жеребёнка не будет с этим проблем. Просто ему нельзя будет заводить деток с пони из шестьдесят девятого.

 — Ясно. Жеребёнок будет, значит. Ну и дела.

Мисти взглянула на Лемона неуверенно:

 — А тебя это что-то… не радует.

 — О! — Лемон снова обратил своё внимание на Мисти. — Не-не-не-не, ты не подумай! Я просто сильно задумался, как обычно. Это прекрасно! Только с учётом этого и всей той генетики… жеребёнку лучше будет расти не в Стойле 69. Ну, понимаешь… меньше шансов там с кем-то сблизиться. Однако я ведь уже принял предложение, а это значит, что мы, скорее всего, там останемся. А ещё я вдруг подумал, что Эпл Твиг была-таки права о нашем маршруте для медового месяца… ты видела, как слабо меня волновало то, что ты могла оказаться в опасности, а теперь вот оказывается…

 — Лемон! Ты опять заговариваешься.

Тот глубоко вздохнул, чтобы успокоиться:

 — Знаю. Просто… — он улыбнулся. — Я стану папой!

 — Формально неверное утверждение, — вклинился ПТНИЦО-1. — Мисти Клауд станет мамой.

Гуль ухмыльнулся:

 — Твои определения родителей, похоже, не включают приёмных детей и другие частные случаи. Обновляй. Родитель не обязательно тот, кто родил, а тот, кто вырастил.

Маска робота мигнула синим:

 — Обновлено. Вы продолжаете оставаться интересными, пони.

Мисти вдруг заметила хмурого Блинкера, подпиравшего дверной проём.

 — В чём дело? — спросила она.

 — Вы слышкам аптымисты, понэ. Счэнка нэт, пака он нэ радытца с чэтыри хароший лапы и два здаровэньких глаза. Да тэх пор эта ещо долга нэ счэнок.

Мисти сердито взглянула на пса и уже собралась было накричать на него, но Лемон её придержал.

 — У них нет радиометров, — напомнил он. — А это — мутации, выкидыши и мертворожденные. У псов нет выбора, кроме как принимать это. Такова реальность.

Негодование Мисти обратилось в оторопь. Она поникла и кивнула:

 — Ты прав. Прости, Блинкер.

 — Заботса пра нэво харашо. Пастарайса, шьтоб жэребёнак был. Но еслы нэ выйдэт, нэ растраивайса. Жызн, ана прадалжаитца.

Мисти кивнула, не поднимая на пса взгляда. Она теперь была вне Стойла, здесь повсюду царила жестокая реальность пустоши, и единорожка поняла, что как и алмазным псам, ей придётся это принять.

Ощутив вдруг прикосновение, Мисти на миг онемела, но увидев, что это был Лемон, расслабилась. Она откинулась в его объятья и улыбнулась:

 — Спасибо. Так не хватало.

* * *

Группа вышла наружу. Теперь, когда старые тайны города стали в большей части разгаданы, делать здесь оставалось нечего, и потому следующей остановкой было выбрано место, которое Лемон уже начал считать «домом» — Стойло шестьдесят девять. Но всё же, не удержавшись, гуль взглянул на комплекс Соляриса и медленно покачал головой.

 — Всё о том взрыве думаешь? — спросила Мисти. Попка снова забралась ей на голову.

Гуль кивнул:

 — Да просто… ай. Не то, что ожидал.

 — А что ты ожидал? Хитросплетённый тайный план по взрыву города? — шутила единорожка. — Контрабандные детали к мегазаклинанию, предательство, шпионаж?

Лемон усмехнулся:

 — Ну, может, и это. Бывало же в других городах. А тут всё вышло как-то… тупо.

 — Да вся та война — это одна большая тупость. Ты ж был тогда — должен это понимать.

 — Наверное.

Мисти потёрлась ему о шею:

 — Да ладно тебе, хмуркопони. Гляди веселей. Ты по-прежнему тут, и я здесь, — она улыбнулась. — Давай просто наслаждаться этим, пока оно так, ладно? И не важно, что будет дальше.

 — Когда пони говорят такое в рассказах, кто-то из них обычно погибает, — заметил Лемон.

Мисти посмотрела на него вызывающе:

 — Ну и хрен с ними и теми, кто про них пишет! — и прищурилась: — Ты не отделаешься от меня так просто, — она подчеркнула слово тычком гулю в бок. Тот заржал.

 — Я думал, мы это уже прошли, — деланно возмутился он.

Единорожка хитро заулыбалась:

 — И не надейся, гуляка! — она обошла Лемона со спины и замахнулась снова, но тот увернулся.

Он с улыбкой опустил голову и встал прямо напротив Мисти:

 — Ты можешь застать меня врасплох, дамочка, но и только!

 — Да ладно? — Мисти тоже опустила голову. Пара пошла кругом, безотрывно глядя друг другу в глаза. Вдруг Мисти рванулась вперёд и поцеловала Лемона в губы.

Оторвавшись от поцелуя, Лемон нахмурил бровь:

 — Я очень надеюсь, что ты не будешь использовать это, как отвлекающий манёвр. Потому что я тебе язык могу откусить, если ты вдруг начнёшь меня и щекотать ещё.

Мисти, остановившись, тоже задумалась:

 — О. Эмм, да. Это будет плохо.

 — Очень плохо, — добавил Лемон. — Чтобы ты, да без языка? Ты же меня затычешь вконец!

Единорожка показала ему язык.

Пара внезапно осознала, что на них смотрели ещё двое из их команды. Лемон был удивлён увидеть простой интерес на морде Блинкера — от сдержанного пса он скорее ожидал раздражение. Их самый недавний компаньон, похоже, становился всё менее напряжённым. Однако его постоянно вертевшиеся уши и взгляды время от времени по сторонам говорили, что бдительность не стала ценой его расслабления. По-настоящему расслабленным Лемон видел его лишь в Конуре.

ПТНИЦО-1 же внешне не реагировал никак: маска его светилась обычным синим цветом, безо всяких вспышек и перемен яркости. Эквоид был либо всё ещё сосредоточен на охране, либо слишком занят изучением недавно открывшихся ему данных.

 — Ну так шьто… — Блинкер взвёл бровь, — ыдём, да?

Мисти улыбалась:

 — А-га! Все готовы!

 — На сегодня меня уже натыкали, так что да, идём.

* * *

По мере приближения к Стойлу местность вокруг становилась всё более знакомой. Они уже прошли место, где отбивались от гулей с пипбаками, и продолжали путь через пригород. Когда же они подошли к самой черте города, пипбак Мисти вновь пискнул.

 — Что — двойня? — вскинул бровь Лемон.

 — Каков шутник, — ухмыльнулась Мисти и заглянула в пипбак. Её ухмылка сменилась недоумением. — Гм. Сообщение об… обновлении системы, — она подняла взгляд на Лемона.

 — Нимблгейт, — разом догадались оба.

 — Похоже, ей удалось разобраться с той беспроводной связью, — сказал гуль, — а мы как раз вошли в её зону действия.

 — Классненько, — сказала Мисти, пока обновление устанавливалось. — Теперь, наверное, можно и сообщения на него принимать.

Едва она закончила фразу, появилось новое уведомление:

>Запрос прямой трансляции. Срочность: высшая

Лемон взглянул на экран с серьёзным видом:

 — Открывай.

На экране промельтешили квадратики помех и показалось нечёткое зелёное изображение отсека пипбак-техника с каким-то пони, отвернувшимся от зрителя. От неожиданного короткого писка он встрепенулся и повернулся к камере. Это оказался Вектор Филд.

 — Мисти Клауд? Лемон Фриск? Это вы? Я тут только слышать могу — на пипбаках камер нет.

 — Вектор?.. — удивился гуль. Смотритель выглядел подавленно. — Да, это мы.

Вектор заметно расслабился:

 — О, слава Селестии, наконец-то нашлись. Но церемониться некогда. У нас рейнджеры в Стойле!

 — Проклятье! — Лемон рванул к себе пипбак прямо вместе с Мисти. — Доложи обстановку!

 — Нам пока везёт. Когда они пришли, снаружи никого не было, и помнишь ту штуку, которую Нимблгейт поставила перед Дверью, чтобы определять неисправленные пипбаки? Так вот они её, похоже, приняли за часть оборонной системы и сразу же уничтожили. Охрана при входе среагировала незамедлительно, и мы уже с утра в режиме изоляции… но двое рейнджеров успели попасть внутрь. Сейчас они заперты во входном зале, но, думаю, замки их там надолго не задержат, и они скоро откроют Дверь снова.

 — А чтоб их! Ну конечно же отряд Нека был не единственным! Как я раньше не подумал?!

«Вектор?» — донёсся глухой голос Нимблгейт. Смотритель поднял взгляд и повернулся к другому экрану, жестом показывая двум пони подождать.

 — Я связался с ними, — ответил Вектор. — Мисти и Лемон Фриск в сети.

«Замечательно! А у тех жестянок, похоже, есть камеры, и они передают картинку своим наружу. Шлю вам на пипбак частоту, направьте видео с неё Лемону с Мисти».

Послышался почти что злой смех кобылки-техника:

«Устроим им представленьице».

На экране появилось нечто, похожее на интерфейс пипбака с локатором, только информации по бокам было гораздо больше. Мисти и Лемон поняли, что видят то же, что и один из бронированных пони. Он в данный момент глядел в небольшой экран на пульте управления Дверью. Всё изображение было по-прежнему зелёным, поскольку пипбак Мисти не умел отображать другие цвета.

 — Нам нужно ещё немного времени, мэм! — сообщил солдат, видимо, своему командиру снаружи. — Эту дверь не дилетант запирал. Тут шифрование нестандартное.

Ответа слышно не было — он, похоже, не передавался по каналу, к которому подключилась Нимблгейт.

С тихим звуком открылась дверь. Боец поднял взгляд. В зал спокойно вошла Нимблгейт со светящимся рогом. Дверь закрылась.

 — Ой спасибочки, — прослащавила она. — Я здорово с ним навеселилась! Рада, что оценили мой нелёгкий труд.

Прозвучала череда щелчков, и интерфейс бойца замигал по бокам строгими красными сообщениями.

 — Что за ерунда?.. — сказал солдат. — База, оружейные системы сбоят! — он взглянул на второго бронированного пони.

Тот помотал головой.

 — То же, — сообщил первый и повернулся к маленькой кобылке, чуть опустившись: — Но я и без оружия эту сучку уложу.

Нимблгейт усмехнулась:

 — Знаешь, оружие так просто обезвредить. Нужно всего лишь точно знать, как оно работает и где находится. О, и не пробуй свои гранатомёты. Поверь, не стоит.

Пони, из глаз которого велась трансляция, вновь посмотрел на Нимблгейт. Та оскалилась улыбкой сумасшедшего, а её выражение можно было назвать лишь хищным. Она приопустила голову, её переметные сумки засветились и открылись, выпуская целый рой инструментов.

Камера дёрнулась вместе с пони, невольно отшагнувшим от столь странной угрозы. Инструмент метнулся к нему. Солдат стал судорожно оглядываться, пытаясь отмахнуться от него, и повернулся к своему напарнику в надежде на помощь.

Но прямо на его глазах силовая броня того разбиралась деталь за деталью. Они складывались в аккуратные кучки до тех пор, пока не остался лишь перепуганный земнопони с приставленной к шее отвёрткой.

 — Селестия свята, — только и вымолвил первый.

Разбронированный пони огляделся в поисках укрытия, но зал, хоть и большой, был единым пространством, а все боковые двери были заперты. Он побежал к двери, из которой вышла Нимблгейт, и судорожно попытался воспользоваться пультом, однако та заранее догадалась его заблокировать.

 — Выпустите меня! — запаниковал пони, нервно оглядываясь на улыбавшуюся кобылу и её «рой». — Блядь… она идёт, идёт! База! База, вытащите меня отсюда! Кто-нибудь, помогите! О богини! Помогите!

Послышались гул и жужжание. От панического дёрганья владельца изображение с камеры превратилось в кашу. Интерфейс стал заполняться сообщениями об ошибках компонентов, которые со знанием дела физически отключались от системы управления.

Затем вдруг встряска, и изображение успокоилось, накрытое лёгкой дымкой магического поля. Все сообщения об ошибках исчезли, а вместо них в центре экрана появилась большая надпись «УСТРОЙСТВО ОТКЛЮЧЕНО». Шлем поднялся в воздух и повернулся к Нимблгейт.

К нему протянулись кабели и подключили его к пипбаку техника. Та подняла ногу и прочла полученную информацию:

 — Проект «Стальной Рейнджер», версия пять, модель со встроенным гранатомётом, серийный номер AJ223-502. Большинство компонентов произведено в Мэйнхэттене, сборка — в Тротсборо, — пока она говорила, части комплектов подлетали к ней и при помощи инструмента собирались в единое целое, вновь образуя вокруг неё костюм силовой брони. Неприкрытыми остались лишь её голова и правая нога с пипбаком. — Гм, надо бы доработать для совместимости с пипбаком.

Нимблгейт подняла взгляд и улыбнулась на камеру:

 — У меня ваши пони и два комплекта брони. Бурите Дверь, если хотите, а я вас тогда встречу, — она улыбнулась словно маньячка. — Мне жуть как охота пополнить коллекцию.

Шлем развернулся и слегка опустился. Загрузился обычный интерфейс, и передача внезапно прервалась.

Через пару секунд Вектор Филд отключил трансляцию, и темнота сменилась интерьером отсека техобслуживания. Смотритель имел вид столь же озадаченный, как и Мисти с Лемоном по другую сторону экрана.

 — Взяла и… — пробормотал Вектор. — Вы… вы это видели? Это же…

Лемон кивнул, хоть смотритель и не мог этого видеть:

 — …великолепная психологическая атака, — закончил он фразу. — Но я не думаю, что она сможет провернуть тот спектакль против более чем двух пони. Нам нужен план.

 — Какие средства у нас есть? — спросил Вектор Филд. — Ну, кроме Нимблгейт.

 — Думаю, сообщать Выгаркам уже нет времени, — ответил гуль. — Да и силовой броне они ничего не смогут противопоставить. Что до прочих, у нас есть… э-э… — он окинул взглядом своих спутников: — Ядовитый паук, относительно гигантский, алмазный пёс и военный робот с интеллектом и мотивационными проблемками.

На лице Вектора появилось недоумение:

 — Что?

 — Я не позволю использовать себя в качестве оружия нападения, — вклинился ПТНИЦО-1. Маска его светилась голубым. — Это всего лишь отклонение от пути к полузебрам. Мы можем просто его пропустить.

Лемон взглянул на него строго:

 — Не можем. Это родной дом Мисти, а вообще уже и наш, и мы найдём, как прогнать оттуда рейнджеров.

 — Лемон… — перебила его Мисти. — Пойми, он просто боится. Те пони ведь так же бронированы, как и он сам, и у них, возможно, есть чем пробить такую броню.

Лемон взглянул в «глаза» эквоиду. Верно. Бледный оттенок означал боязнь, неуверенность. Гуль не привык применять такие понятия к обычным роботам, но ведь и ПТНИЦО-1 вряд ли можно было назвать обычным.

 — Да, — сказал Лемон и вновь заглянул в пипбак Мисти: — Как я и сказал, проблемы с мотивацией. И-и ещё, наверное, хорошо прописанная логика самосохранения. Жертвовать собой не в духе Пэта.

 — Вы это серьёзно? — спросил Вектор Филд. — У вас там правда боевой робот?

 — Эквоид. Средних размеров. Не очень впечатляет на самом деле.

Робот мигнул фиолетовым:

 — Если это была попытка побудить меня продемонстрировать свою оружейную систему, то она была неудачной. Я не поддаюсь на дешёвые психологические уловки.

Гуль ухмыльнулся:

 — Нет, это не оно, хотя показать бы и не помешало, — он вздохнул: — Мда, хорошенькое у нас тут дельце.

 — А что насчёт пипбаков в Хэйдене? — спросил Вектор. — Может, ими как-то откупимся?

 — Не поможет, — сказал Лемон. — Они ведь стремятся заполучить как можно больше техники и больше не отдавать её никому. Конечно, Хэйден попал бы к ним в милость, если бы отдал им пипбаки, просто за сам поступок, но если рейнджеры сами узнают, что они в городе есть, то просто вломятся туда с оружием наголо и всё отберут.

Вектор на это кивнул:

 — Ясно, это не поможет. Итак, нам нужно устранить или прогнать отряд неизвестной численности в силовой броне прежде, чем он преодолеет Дверь, — смотритель покачал головой: — Вот незадача, а?

 — Вы уверены, что с ними нельзя поговорить? — спросила Мисти. — У Нимблгейт есть их костюмы, так что мы можем хотя бы передать им что-нибудь, верно?

У Лемона округлились глаза:

 — Передать…

Он торопливо отпустил ремни своих сумок и расстегнул молнию сбоку:

 — У нас есть кантерлотский передатчик!

 — Лемон, — Мисти невольно отшагнула от маленького устройства, которое тот вытащил. — Это разве не та штука, которая создаёт смертельные звуки?

Гуль с мрачным выражением кивнул:

 — Или радиосигнал.

 — Н-но это же… — Мисти помотал головой. — Это же массовое убийство, Лемон! Ты не можешь просто так взять и…

Лемон бросил взгляд на свою пипногу:

 — Ну, да, не могу. С моим пипбаком он никогда не работал. Мне его дали потому, что я подолгу бывал вне стойла, но запустить его на этой развалине я так и не смог, — гуль обратился к ПТНИЦО-1: — А ты можешь его использовать?

 — Ответ отрицательный, — выдал тот. — Устройства корпорации Солярис несовместимы с дополнениями от Стойл-Тек. Пожалуйста, приобретите аналогичное дополнение корпорации Солярис. Заметьте, что использование сторонних преобразователей интерфейса для установления соединения является нарушением вашего пользовательского соглашения.

Гуль вскинул бровь:

 — …буду иметь в виду, — и взглянул на Мисти.

Мисти помотала головой:

 — Нет-нет-нет, Лемон. Как ты вообще можешь меня просить об этом?

 — И не просил бы. Но у нас ведь нет выбора, Мисти.

 — Выбор всегда есть! — бросила та. — У нас два их солдата в заложниках! Мы можем хотя бы попытаться переговорить!

 — Ты же видела Нека! А сейчас против нас — целый отряд таких ублюдков!

 — Я видела Живолаттерс, — ответила Мисти. — Она была довольно приятной и благоразумной пони.

 — От этого мало толку, когда они подчиняются приказам сволочей.

 — Тогда они не должны!

 — Ты не знаешь, что такое армия, Мисти. Тебя там не готовили. А вот меня — да. И первое, что они вбивают тебе там в голову, — это никогда не ослушиваться и не оспаривать данные тебе приказы. Никогда. Ворчи, уточняй детали, но слушайся. Этому там тщательно учат.

 — Ужас.

Лемон взглянул на спутницу сочувственно:

 — Возможно. Но для армии это необходимо. Чем больше подразделение, тем больше в нём будет беспорядка, если каждый солдат начнёт думать, что он умнее командира. Таков уж порядок вещей.

 — А ты можешь хотя бы попытаться сначала поговорить с ними? — спросила Мисти. — Вдруг их можно убедить? Мы же не знаем. Ты здесь — посторонний, пипбак твой — хлам. Они вряд ли станут тебя трогать, я думаю.

 — Без хорошего прикрытия я к ним и шагу не шагну, — проворчал гуль и посмотрел на ПТНИЦО-1.

Тот взглянул в ответ:

 — Ты не укажешь мне путь к тем «Выгаркам», пока не разрешится эта ситуация, верно?

 — Верно, — ответил Лемон.

 — Хорошо, — сказал ПТНИЦО-1. — В таком случае, я буду тебя прикрывать.

 — Эм-м, а раз они хотят больше техники… разве их не привлечёт… он? — спросила Мисти.

 — Я буду находиться рядом, но скрытно, пока ему не потребуется помощь, — ответил ПТНИЦО-1. — Активирую режим маскировки.

Робот приопустился, его металлическая обшивка зарябила и окрасилась в цвета его окружения. Он не стал полностью невидим, но как и тигра в зарослях рыжей травы, его будет очень трудно заметить издалека. Робот повернул к Лемону свою голову, рисунок на ней изменился, отслеживая движение.

 — Этого достаточно?

У Лемона отвисла челюсть:

 — …впечатляет, — сказал он и обратился к Мисти: — Я попробую поговорить, но и ты будь готова включить передатчик в случае чего, хорошо?

Мисти едва не согласилась покорно, но вдруг свела брови:

 — А ты разве не говорил, что эта штука производит шум, который всех убивает? Как я её смогу хотя бы подключить безопасно?

Лемон повертел передатчик и отыскал на нём сзади маленький переключатель.

 — Да, но у него есть режим тихой передачи, — гуль перещёлкнул рычажок. — Вот. Когда он только передаёт и не воспроизводит, то пользоваться им должно быть совершенно безопасно. Теперь нам нужна только частота. Вектор, ты ещё на связи?

 — Да, я здесь, — прозвучало из пипбака Мисти.

 — Не знаю, сможем ли мы держать этот канал открытым, пока будем настраивать передатчик, но… ты не мог бы попросить Нимблгейт сообщить нам нужную частоту?

Словно по указке, дверь за Вектором открылась, и в мастерскую вошла низкорослая кобылка.

 — Вектор? — послышался её голос. — Они ещё на связи?

Смотритель кивнул:

 — Да, они тут. И у них есть… какой-то план.

Нимблгейт сменила Вектора за пультом, и Лемон быстро объяснил ей всю задумку. Но та покачала головой:

 — Они меня отрубили. И в ближайшее время мне в их переговоры уже не влезть, извини.

 — Возможно, есть и другой способ, — сказал Лемон. — Существует определённая экстренная частота, к которой я когда-то имел доступ. Она в любом комплекте брони Рейнджеров должна открываться автоматически, когда передашь верный пароль. К сожалению, мой пароль к ней устарел лет на двести, а вот в комплектах, что у тебя, должен быть посвежее.

 — А твоё устройство может передавать такие пароли? — заметила Нимблгейт.

 — Нет, но Пэт, я думаю, может. Ё-моё, это же радио, они должны такое уметь. Особых связных процедур там не нужно, просто отсылаешь пароль, и в их рациях открывается канал. А мы его забиваем.

Лемон глянул на ПТНИЦО-1:

 — Ты можешь соединиться с той беспроводной системой, которую Нимблгейт организовала?

 — Идёт поиск... — выдал робот. — Обнаружен широковещательный сигнал. Обнаружен корректный тип шифрования. Создаётся идентификатор пользователя. Передача.

Кобылка на экране кивнула:

 — Вижу его. Сейчас я его подключу и отправлю вам его идентификатор, чтобы вы могли общаться с ним, как с любым другим пипбаком или с моей новенькой девайсиной. Ух, посмотреть бы на него!

 — Я поддерживаю передачу видео, — ответил ПТНИЦО-1, — но, к сожалению, моё настоящее окружение не располагает зеркалами. Открываю соединения.

Пипбак Мисти пискнул, спрашивая подтверждения. Нечто похожее послышалось и у Нимблгейт.

 — Ты и групповую можешь? — удивилась та.

ПТНИЦО-1, светя зелёной маской, бросил взгляд на Лемона:

 — Теперь могу.

 — Как разлочить своего робота в три простых шага, — усмехнулся гуль.

 — Мисти Клауд, Нимблгейт, соединяйтесь со мной, — сказал ПТНИЦО-1. — Я буду передавать ваши сигналы друг другу и накладывать собственные изображение и звук.

 — Групповое общение! — воскликнула Нимблгейт. — Вот! Вот что мне нужно добавить!

 — Потом, — сказал Лемон, — сначала достань пароль, — и перевёл взгляд на спутницу: — Мисти, будем держать с тобой связь через Пэта. Я попробую поговорить с рейнджерами, но… когда Пэт разблокирует ту частоту, ты должна будешь включить передатчик, пока они не поймут, что мы задумали, и не закроют канал обратно. У нас будет мало времени.

Мисти слабо кивнула, покорно принимая свою роль.

 — Они ведь не послушают, да? — прошептала она. — О Селестия. Мы собираемся их всех убить, — она взглянула на Лемона: — Жизнь и правда несправедлива, да?

Тот кивнул и обнял её:

 — Да… несправедлива. Мне очень жаль.

Он выпустил её из объятий и пошагал к каменистой площадке. Робот в камуфляже последовал за ним.

* * *

 — Двое нейтралов на пять часов, мэм! Приближаются, — крикнул пони в броне.

Пони в накидке кивнула и обернулась.

 — Похож на какого-то дикаря, — она присмотрелась. — Гуль. А что — второй? Я больше никого не вижу.

 — Не могу знать, мэм, — ответил рейнджер. — Возможно, какой-то жук летает. Но приближаются они вместе, по параллельным.

 — Не нравится мне это. Будьте начеку.

 — Есть, мэм!

Командир сбросила капюшон и уставилась на подходившего гуля:

 — Что тебе нужно, дикарь?

Лемон вскинул бровь:

 — Дикарь? Не знаю, почему вы меня всё время так называете. Я никогда в диких племенах не жил, насколько я помню. Ну в Стойле, ну гуль. Но — дикарь?

Командир отряда взглянула на него с подозрением:

 — Ты из этого Стойла?

Лемон заулыбался:

 — О, если бы! Там, да лет двести назад, м-м-м… хе-хе. Ну, вы же видели его номер.

Взгляд кобылы оставался суров.

 — Мне не до шуток, гуль. Значит, ты не из этого Стойла. Тогда откуда?

У Лемона раскрылись глаза, а по лицу поползла улыбка.

 — О-о-о-о-о, — протянул он, входя в ряды рейнджеров. Их он насчитал здесь около двух дюжин. — Вы хотите знать, откуда я!

Вдруг словно из воздуха зазвучала мелодия. Кто-то из рейнджеров оглянулся в поисках угрозы, прочие лишь знающе кивнули, видимо, знакомые с таким явлением. Лемон же просто улыбался. Он ведь всё-таки работал у Пинки Пай. Подобные вещи были для него обыденны. Эту часть пони не стереть и двум столетиям властвования пустоши. Музыка просто возникла.

Со странным акцентом Лемон начал петь, кружа вокруг командира рейнджеров:

(На мелодию песни "Арабская ночь" из м/ф "Аладдин" (youtube))

Я из тех дальних мест, что рассудок твой съест,

Где страшнейших существ тьма.

Воздух лёгкие жрёт,

Шум извилины жжёт,

И повисли над бездной дома!

Ветер розовый смог взвеет над мостовой

В бурых пятнах из прошлого сплошь.

Погости, заезжай,

В кантерлотский наш рай,

Поглядим, долго ль ты проживёшь!

Кантерлотская жизнь с кантерлотской мечтой!

Здесь как этот дурак

Станешь тоже мертвяк

Ты навечно живой!

Кантерлотский проспект, кантерлотский пейзаж!

Где с бронёю балбес

Пожелает быть без

И отхватит мандраж!

Командир заметно содрогнулась:

 — Кантерлот…

Лемон кивнул:

 — Кантерлот! — и указал на гору вдалеке.

 — Он на другом склоне, — пробормотал кто-то.

 — Тогда что тебе нужно здесь, гуль? — спросила командир.

 — Я — Лемон Фриск, специалист по экстренным ситуациям Министерства Морали. В настоящее время я исполняю обязанности командира винниаполисской операции и расследую дело Эквестрийских вооружённых сил о разрушении этого города, — он ухмыльнулся: — И нет, я не какой-то там старый бредящий гуль. Наоборот — достиг уже значительного прогресса.

Лемон взглянул на командира рейнджеров, которая ожидаемо оказалась совершенно не впечатлена, и продолжил:

 — Данное сообщество Стойла находится под моей защитой. Покиньте это место — и сможете увидеть двух ваших подчинённых снова.

 — Мы не ведём переговоров! — прошипела командир. — Наши бойцы верны долгу и знают своё дело!

 — О, ваши сослуживцы в безопасности, — покачал головой Лемон. — Они ведь не тут со мной, — он впился взглядом в командира-кобылу: — Я не блефую. И я не шучу. Мне не нужна армия, чтобы справиться со всеми вами сразу. Я предупредил вас о том, откуда я. Те ужасы — часть меня. И будьте уверены: даже если вы меня убьёте, это не изменит ничего. Поэтому прошу вас: уйдите.

 — Тебе нечем подкрепить свои слова, — бросила в ответ командир. — Аргументация твоя хромает на все четыре.

 — Я это понимаю, но меня просили хотя бы попробовать, — ответил Лемон. — К сожалению, я могу пойти лишь одной картой, и эта карта убьёт вас всех.

 — Блеф.

Лемон вздохнул и покачал головой:

 — Тогда говорить нам больше не о чем. Мисти, включай.

Командир встрепенулась:

 — Дрань! У него сообщники! Ищите вторую метку ЛУМа!

* * *

Копытце Мисти, дрожа, приближалось к пипбаку. Трансляция ПТНИЦО-1 передала ей сигнал Лемона, а робот, без сомнения, уже отправил код для открытия канала. Всё, что ей нужно было сделать, — это включить устройство… и убить две дюжины пони. Вот так просто.

Единорожка затряслась и опустила копытце:

 — О богини… Я не могу… Взять и… Не могу…

* * *

 — Командир! — обратился рейнджер. — Открылся защищённый канал МАМА-1!

Та вновь сощурила взгляд на Лемоне.

 — Министерский специалист, — прорычала она. — Сенсорная атака! Блокировать! Всем!

Лемон отшагнул и уткнулся в кучу щебня сбоку от входа в Стойло.

 — Мисти! — крикнул он в надежде, что его слова ещё дойдут. — Ёб!..

Командир выхватила ртом мощный револьвер и выстрелила. Разрывная пуля сделала своё дело — боковая часть головы Лемона разлетелась на куски.

* * *

 — Лемон! — прокричала Мисти, наблюдая за событиями на экране. Она нажала кнопку и включила передатчик, но было уже поздно. — Нет! Нет, нет, нет… Ну почему… — она посмотрела в сторону Стойла: — О Селестия. Лемон! — она поднялась на ноги, чтобы побежать к нему, но её схватил Блинкер.

 — Нэ хады туда. Нэлзя, шьтоб и ты пагибла.

 — Я убила его!

 — Давай нэ шумы, — сказал пёс, прижимая Мисти к земле. — Аны нэ знают, шьто мы тут. Мы слышкам далэко. Нэ нада, шьтоб аны узналы.

* * *

ПТНИЦО модели один был широкофункциональной скрытной боевой машиной. Он уже начал действовать, когда в Лемона выстрелили, но ни в одном рассчитанном им варианте развития событий тот выжить не мог. Робот попросту был слишком далеко от гуля.

Поправка: рассматриваемый субъект был уже мёртв. Несмотря на это он продолжает представлять интерес. План действий остаётся без изменений. Защищать.

Робот напрыгнул на Лемона и затащил его за большую груду гравия. Обшивка его приняла текстуру мелкого камня и так скрыла их от посторонних глаз.

 — Гуль исчез! — послышался крик командира.

Но она была вторичной проблемой. ПТНИЦО-1 направил сенсоры на тело под собой, и два его модуля сразу перегрелись, а в голове что-то дало сбой. Странная магическая сила собирала полувскрытую голову, возвращая её в прежний, чуть подгнивший вид.

Лемон Фриск простонал:

 — Да… хрен с ними, с уроками поньцузского, — пробормотал он. — Угх. Чем она в меня выстрелила-то, а?

 — Разрывная пуля, попадание в голову, — прошептал ПТНИЦО-1. — План провалился, — его маска вспыхнула красным, затем жёлтым и вновь стала синей. — Задействую резервный план.

 — Не было у нас такого, Пэт, — ответил Лемон и хмурый взглянул на робота: — Тебе одному с ними всеми не справиться.

ПТНИЦО-1 взглянул гулю прямо в лицо:

 — Я и не рассчитываю на это, — он поднялся и присыпал Лемона камнями для маскировки. Затем он взглянул на того напоследок, помигал синей маской секунд десять и остановился на бледно-оранжевом оттенке. — Я не знаю, что это сделает с моей системой. Я закрыл все каналы связи и отправил свои данные Нимблгейт. Позаботьтесь о них.

 — Пэт? — Лемон растерялся.

 — Я могу воспроизвести радиопередачу, — сказал ПТНИЦО-1, шагая в сторону рейнджеров.

У гуля округлились глаза.

 — Ты же не переносишь магию! — прошипел он. — Это магический сигнал!

 — Верно, — ответил ПТНИЦО-1, продолжая спокойный шаг.

На его смотревшей прочь от Лемона маске пошёл снег помех, и как только робот вышел из-за груды камней, из его динамиков на полную мощность зазвучал смертоносный шум Кантерлота.

* * *

Блинкер уловил чутким ухом тихий некромантический шум издалека и поморщился.

 — Началос, — сказал он. — Нэ выклучай.

 — Что? Но рейнджеры же закры...

 — Робат.

Мисти снова заглянула в пипбак, но обнаружила, что видеосвязь прервалась.

 — Точно. Он же может радио принимать, — она насупилась: — Почему мы сразу до этого не додумались?

 — Нэ знаю. Нэ паднымайса. Тут шум хот и нэ сылный, но у тэбя жэрэбя. Нэ рыскуй.

Блинкер продолжил смотреть на каменистую площадку, временами морщась, когда до его ушей доносилась особенно резкая тональность шума. И смотрел он, пока стоять не осталась лишь одна металлическая фигура.

 — Кончилас.

Мисти выключила передатчик и побежала к Стойлу:

 — Надо найти Лемона!

* * *

Лемон Фриск с большим трудом выбрался из-под груды камней, которой его присыпал робот. И хотя тот особенно и не усердствовал, Лемону казалось, что на него давило не меньше полутонны. Благо кости остались целы. Гуль вышел на каменистую площадку и осмотрелся.

Это была бойня. Командир отряда лежал у ног Лемона, её глаза закатились и кровоточили, а лицо исказилось сильнейшей болью. Повсюду были пони в силовой броне, осевшие наземь или просто завалившиеся набок, у некоторых из воздушного фильтра текла кровь.

Посреди всего этого стоял ПТНИЦО-1. Он не издавал ни звука, но на его маске по-прежнему шумели помехи смертоносной радиопередачи.

 — …Пэт?

Робот медленно пошевелился. Сквозь помехи на его маске промелькнули синие пятна. Он поднял взгляд на Лемона, и раздался взрыв смертельного шума. Эквоид, вспыхнув белым от удивления, резко отшагнул и отключил звук. Дребезжа механизмами, он дрожащими рывками развернулся к пони и псу, что бежали в его сторону. На его маске показались проблески зелёного, но шум в этот раз был моментально заглушён. Робот взглянул на Мисти Клауд, на Блинкера и снова посмотрел на Лемона.

 — Пэт. О нет…

 — Лемон! — Мисти увидела того уже на ногах, подбежала и бросилась его обнимать. — Я… я же видела, как ты погиб!

 — Пара пуль меня не убьёт, — обнял её и гуль. — Но, признаю, ей почти удалось.

 — Тебе же голову раскроили!

 — Было дело. Но зебры в некромантии, похоже, толк знают.

 — А чтоб тебя… — Мисти опустила голову Лемону на плечо. — Не пугай меня так больше.

 — Мисти… проблемы у нас пока не закончились, — сказал Лемон и кивком указал вперёд.

Ожидая за спиной рейнджера, Мисти прыжком развернулась, но увидела лишь ПТНИЦО-1. Он стоял, опустив голову, на его маске мелькал шум помех.

 — А что с ним? — спросила единорожка.

 — Он… — Лемон помотал головой. — Я не знаю. Он воспроизвёл шум передатчика. Он не должен был этого делать. Его системы не переносят такое. Он функционирует, но едва он пытается что-то сказать, выходит лишь этот шум.

 — Я всё выключила! — Мисти перепроверила пипбак. Передатчик уже был даже не подключён к нему.

 — Шум как-то застрял в его буфере, — ответил Лемон и тронул робота за нос. — Он не может такое обработать. Не может проанализировать. И исправить тоже не может. Это магия.

Мисти взглянула на робота, одиноко стоявшего, повесив голову, посреди поля смерти. Он выглядел… печальным.

 — Мы ведь можем… оживить его, как-нибудь?

 — Не знаю, Мисти, — ответил гуль. — Но это наверняка обратимо — он ведь не в самом розовом облаке побывал. Он только принял испорченную передачу. Нам просто нужно найти способ очистить его систему.

У Мисти пискнул пипбак. На связь снова выходила Нимблгейт из своего небольшого радиоузла в отделе пипбак-техника. Мисти ответила ей.

 — Мы на месте, — сказала она, понимая, что техник видео не получал, и осмотрелась: — Нападавшие… — она тяжело сглотнула, — …все мертвы. Шум сработал. Только Пэт пострадал.

 — Пэт? Ваш робот?

 — Не наш! — подняла голос Мисти. — А свой собственный. Он — друг наш, блин.

 — Он повредился?

 — Не физически, — вклинился Лемон. — В его системе застрял тот смертельный шум, и мы не знаем, как его вычистить.

 — Перед тем, как отключить связь, он переслал мне какие-то файлы, — сказала Нимблгейт. — Я их ещё не открывала, но вдруг в них найдётся какая-нибудь подсказка?

Лемон вздохнул:

 — Я, похоже, знаю, что в них. И это, скорее всего, нам не поможет.

Мисти свела брови:

 — Ну не станет же он…

Гуль печально улыбнулся:

 — Сама ведь сказала — труд всей его жизни.

 — Это что ещё такое? — удивлялась Нимблгейт на другом конце линии. — Похоже на… векторы. Какие-то узоры. Линии.

 — Не снимки? — выгнул бровь Лемон.

 — Снимки? Нет, здесь только расчёты и аналитические данные. Изображения бы несколько часов передавались по беспроводу.

Лемон усмехнулся и поглядел на робота: на маске того мелькали зелёные проблески.

 — Ну конечно. Важны лишь данные. Не картинки — только полосы. Мог бы и догадаться.

 — Мы тебя вытащим, Пэт, — сказала Мисти. — Обещаю.

Робот молчал, и лишь синие полоски уверенно пробивались сквозь «снег» помех.

* * *

Не успела Дверь как следует открыться, а Нимблгейт уже протиснулась в неё, увлекая следом в облаке левитации рой инструментов, кабелей и терминалов. Она взглянула на робота и остановилась.

 — Ух ты! — выдала она. — Ну ничего… — она присмотрелась, — …особенного, в общем-то. Его бы в силовую броню засунуть.

 — Сейчас его можно засунуть лишь куда-нибудь подальше от живых пони, — Лемон вспомнил про Блинкера и добавил: — И псов.

Нимблгейт кивнула, но всё равно подошла к ПТНИЦО-1 и с прищуром поглядела на его зашумлённую маску.

 — Ясно. Буфер памяти, наверное. Обнулять нужно, — она обернулась: — А как вы к нему подключаетесь? Я у него ни одного разъёма не нахожу. Даже рта нет.

 — У него в гриве какие-то провода, — ответил Лемон. — Я видел, как он их на радарной станции доставал.

 — А-а.

Нимблгейт опустила всё, что несла, и своим на удивление способным к тонкой работе телекинезом взялась за гриву робота. Часть её встала дыбом, словно заряженная, и в ней показалось несколько «прядей» толще. Техник принялась разглядывать их.

 — Разъёмы ну совсем нестандартные. А один — вообще какой-то шланг. Гм, — она оглянулась и увидела Блинкера. — А, вот ты! Да. Не подсобишь когтями? А то моему телекинезу недостаёт их функционала.

Блинкер ткнул в себя:

 — Я нужин?

Лемон улыбнулся:

 — Если что, за радиометром — это только к ней, Блинкер.

Пёс кивнул:

 — Харашо. Памагу.

 — Ну тогда мы оставим вас с этим, — сказал Лемон и снова обратился к Нимблгейт: — Только будь осторожна — это магическая штука. Сомневаюсь, что её можно просто стереть из буфера — придётся или выпустить её, или перенести во что-то ещё. И помни: шум смертоносен.

 — Да-а-а. Перенести, — техник нездорово заулыбался. — А я об этом даже и не подумала. Смерть в коробочке! Ин-н-нтересненько!

 — Не особо, — нахмурился Лемон. — У нас и сам передатчик есть, — он направился к Двери Стойла, Мисти пошла следом. — И я бы предпочёл, чтобы он больше никогда не использовался, — пробормотал гуль, входя внутрь.

 — А вот тут я с тобой не согласен, — сказал ему Вектор Филд.

И ждал Смотритель здесь тоже не один. С ним была Эпл Твиг, и сейчас Лемон впервые действительно хотел с ней поговорить.

 — Мы не будем использовать его, как средство обороны, Вектор Филд, — ответил гуль. — Я не хочу, чтобы кто бы то ни было мог убивать каждого, кто окажется перед Дверью.

 — Так ведь ты и можешь, — возразил смотритель. — К тому же, всё сработало.

 — Оно заразило моего друга! А Мисти пришлось ещё и включать эту штуку.

 — Только потому, что думала, что они тебя убили, — сказала та гулю. — Я не хотела в самом деле… — она бросила взгляд назад и крепко зажмурилась. — О Богини.

Лемон с извинением поглядел на Вектор Филда с Эпл Твиг:

 — Простите, но нам, похоже, придётся отложить эту беседу. Нашему штатному мозгоправу необходим сеанс эмоциональной разгрузки, в приватной обстановке своего дома и при поддержке супруга, — гуль носькнул спутницу. — Давай, идём.

* * *

Лемон с Мисти лежали на своей кровати. Мисти тихо плакала. Лемон ограничился лишь объятиями, позволив спутнице своим темпом справляться с увиденными ужасами. Он был отчасти рад, что рейнджеры носили броню — так хотя бы не открылась вся кровавость произошедшего.

 — Ты видела, что передавал Пэт, когда у меня уже восстановилась голова? — спросил негромко Лемон.

Мисти помотала головой:

 — Я… я видела, как та командирша достала оружие. Пэт начертил, как пойдёт выстрел, а через секунду всё происходит, как он и рассчитал. Я перепугалась, включила передатчик. Пэт начал двигаться, картинку затрясло, ничего не разобрать, и я подскочила, чтобы побежать к вам. Блинкер меня остановил. А когда он меня осадил, связь уже прервалась.

Единорожка поднялась, села на кровати и взглянула на Лемона:

 — А ты и правда можешь пережить такой выстрел?

 — Ну… не то, чтобы… — признал Лемон. — Там бы ещё совсем чуть-чуть — и всё, и я очень рад, что Пэт дал моему телу возможность восстановиться. Она стреляла разрывными пулями и шутки шутить с кантерлотским гулем была явно не намерена. Она бы палила мне в голову, пока не убедилась бы, что я уже точно не поднимусь.

Мисти обняла его:

 — Блин, я же чуть тебя не лишилась. Я даже на массовое убийство пошла ради тебя.

 — Ну, строго говоря, его Пэт совершил.

Единорожка повесила голову:

 — Ну, хотя бы ему удалось героически пожертвовать собой и всё такое. А я только на кнопку нажала.

 — И вот это я как раз и не понимаю, — сказал Лемон. — Он ведь хорошо представлял, что шум с ним сделает, и всё равно пошёл на это. Почему?

 — Будем надеяться, что скоро сможем его об этом спросить.

Гуль кивнул:

 — Нимблгейт — кобылка сообразительная. Разберётся.

 — И ведь всё и продолжает так оборачиваться, — заметила Мисти угрюмо. — Убийство по-прежнему остаётся единственным выходом.

 — Ну, вот тех двоих Нимблгейт не убила, — Лемон блекло улыбнулся. — Уже что-то.

Мисти снова откинулась на кровать:

 — И всё-таки Вектор был прав.

 — Про передатчик? — Лемон вздохнул. — Может быть. Стальные Рейнджеры — большая организация. Они узнают об этом. И когда-то нам снова придётся с ними столкнуться, так или иначе, — он поцеловал спутницу в нос и тоже лёг. — Но волноваться об этом мы будем потом, — он улыбнулся ей: — Неважно, что будет дальше…

Мисти улыбнулась в ответ:

 — …давай просто наслаждаться моментом, пока он есть?

Лемон поцеловал её в губы:

 — Да. Давай.

* * *

Дверь в спальню с громким стуком распахнулась. Пара вскрикнула и уставилась на хромированного робота, нарушившего их уединение.

 — Пэт! — крикнул Лемон. — Ты как сюда попал?!

 — Нимблгейт нарушила моё пользовательское соглашение, — энергично выдал ПТНИЦО-1, светясь радостным зелёным, — и подключила к моему дата-кабелю преобразователь интерфейса, который позволяет мне взаимодействовать с продуктами Стойл-Тек!

Лемон моргнул:

 — …что?

 — Я взломал вашу дверь, — объяснил эквоид. — Это заняло приблизительно одну целую, двести тридцать шесть тысячных секунды.

Лемон на это лишь крякнул, а Мисти рассмеялась.

ПТНИЦО-1 проигнорировал это и продолжил:

 — Я рад сообщить, что помеха снаружи была успешно устранена. Отправимся ли мы в поселение полузебр в ближайшее время?

 — Пэт, блин! Иди уже отсюда!

 — Нет, стой-стой-стой! — Мисти кое-как усмирила смех, взглянула на робота и спросила уже серьёзно: — Зачем ты передал сигнал, Пэт? Он же мог тебя уничтожить.

Зелёные «глаза» робота засветились обычным синим, а речь вновь стала монотонной:

 — Я следую с вами потому, что вы вызываете интерес. Анализ ситуации в тот момент показывал, что вы оба погибнете, если я не воспроизведу тот сигнал.

 — Но… почему ты это сделал? — спросила Мисти.

ПТНИЦО-1 уже собрался уйти, но обернулся:

 — Вы двое более интересны, чем я.

С этим он вышел и закрыл за собой дверь, оставляя двух ошарашенных пони одних.


~~== КОНЕЦ ==~~




Заметка: Новый уровень! Ваш уровень: 16
Новая способность: Кибер-отношения (2)
Да, он с вами уже навсегда. Извините.