Автор рисунка: Noben
Глава 3 Глава 5

Глава 4

Добравшись до места назначения, карета, запряжённая пятью пегасами в доспехах, приземлилась и остановилась. Шайнинг Армор первым вышел и сказал:

-Вылезайте. Поживее, мне нужно успеть допросить вас, а приём у принцессы не за горами.

-Ты меня не торопи, — зло буркнул Дрешер, -у меня свой командир есть.

Вальтер не особенно оценил этот душевный порыв, однако же ответил:

-Пауль, сейчас нам лучше не спорить. В конце концов господин начальник охраны выполняет свой долг.

-Благодарю за понимание, — сухо вставил единорог и, встав во главе процессии, повёл их вперёд. Немцы были заключены в круг охранников, чтобы избежать побега. Да куда им тут бежать?

Тем временем, капитан охраны прошёл мимо главного входа и проследовал вдоль стены дворца. Завернув за угол, он остановился перед низкой металлической дверью. В замочную скважину он просунул светящийся рог и дверь отворилась. Вниз вели каменная лестница, по которой и повели задержанных. Холодный и тёмный спуск привёл в большой зал, у стен которых стояли камеры-клетки. Правда, пустовавшие.

-Я гляжу, с преступниками у вас напряжно, — хмыкнул Вальтер.

-Эквестрия — спокойное место. В этом огромная заслуга нашей дорогой Принцессы Селестии!

-Хайль Селестия!, — прошептал Ландерс. Его, похоже, не услышали.

-садитесь за стол и ждите, — повелительно приказал Армор, — мне нужно удалиться буквально на пять минут.

Солдаты сели за стол и остались в подземелье-темнице в окружении охранников.

Химмельсберг достал из кармана два сложенных куска пергамента, одолженных у Твайлайт.

-Уважаемый охранник, дай-ка мне перо и чернила. Письмо написать, — обратился он к одному из стражников.

-Не положено, — сухо отрезал тот.

-Да брось, — принялся уговаривать его Химмельсберг, -другу письмо написать, чтобы не волновался?...Ну будь ты чел...пони!

-Да ладно, Спирит, в конце концов, он не заключенный, — сказал один из других охранников.

Спирит начал что-то возражать, но Вальтеру заботливым копытом поставили тут же чернильницу и перо.

-Благодарю, благородный господин, — ответил вальтер и принялся что-то писать. Он написал два письма и положил их в разные карманы. Очень вовремя — вернулся Шайнинг Армор. Спустившись, он, не медля, сел за стол.

-И так, начнём. Вальтер Химмельсберг, Пауль Дрешер и Ландерс...Это имя или фамилия?

-Фамилия, — серьёзно ответил солдат.

Повисла пауза. Шайнинг помолчал и сказал:

-Ну, так вы скажете своё имя?

-Нет, — абсолютно спокойно, словно это само собой разумеется, ответил Ландерс.

-Как угодно. Но такая скрытность не в вашу пользу, поверьте. Что ж, первый вопрос — как вы попали в Эквестрию? Посредством чего?

Как командир, всю ответственность на себя взял Вальтер.

-Нашему попаданию сюда предшествовала неестественно мощная гроза и последовавший взрыв нашего автомобиля. Мы должны были погибнуть от этого взрыва, но каким-то образом оказались здесь.

-То есть вы утверждаете, что попали сюда не по собственной воле?, — недоверчиво спросил капитан.

-Разумеется, нет!, — Вальтер почти возмутился, -Вы и впрямь думаете, что мы — боевой офицер и два солдата, мечтали оставить наш священный долг и попасть в страну говорящих лошадей?

-О каком долге идёт речь?

О войне лучше не говорить, решил командир.

-Мы патрулировали город. На случай криминала, — не моргнув глазом, соврал Химмельсберг.

Капитан стражи покивал и, обдумав что-то, снова спросил:

-Ваша магия...Которую вы применили против мантикоры. Она доступна всем в вашем мире? Вы свободно её применяете и ко всем живым существам?

Вальтер усмехнулся:

-Это не магия, это технологии. Знаете такое слово? Это обычное оружие, и да, оно доступно очень многим в моём мире. Не всем, но многим. А применение его строго ограничено и регламентировано. Выход за рамки этого регламента карается по закону. А закон мы чтим.

Единорог снова покивал и сказал:

-Мне всё ясно. Вы принадлежите к агрессивной и воинственной расе. Убийство, криминал — для вас обычное дело. Поэтому моё решение таково — господин Дрешер остаётся здесь на пять дней, в камере, а вас двоих я беру под личный контроль. Разумеется, вам придётся съехать от моей сестры и вообще — держитесь от неё подальше.

-Таково ваше решение, капитан?, — прищурившись, спросил Вальтер.

-Да, именно так, — гордо ответил единорог.

Вальтер удовлетворённо кивнул и подавил улыбку.

-Ну а теперь я оповещу принцессу, что вы готовы к приёму. Ждите здесь. Я за вами спущусь.

Он ушёл и к Дрешеру подошли два охранника.

-Давай-ка, заходи в камеру. И без фокусов, — толкнул его копытами один из них, пока второй открывал клетку.

Вальтер увидел на шее Ландерса верёвочку.

-Это что, католический крест?, — прошептал вальтер.

-Ага. Что, хотите помолиться, господин оберш...Эй! Ты что делаешь?!

Вальтер резко вытащил из под солдатского кителя крест — простой, без изысков, и сорвал его.

-Заткнись. Командир знает, что делает.

На этот конфликт откликнулись охранники и попытались пресечь его:

-Что здесь происходит? Вы, двое, а ну успокоились!

Вальтер встал на колено перед одним из них и, положив ему руку на плечо, сказал:

-Нет, парень, всё в порядке. Не смысла беспокоиться.

-Убери копыто, — зло произнёс охранник. Вальтер одёрнул руку и дружелюбно заулыбался, дескать «да чего ты, парень, какой, не серчай!»

Затем офицер повернулся к Ландерсу и сказал:

-Знаю, как ты давно этого хотел. Сейчас у тебя есть реальный шанс. Слушай мой приказ, — он перешёл на шёпот, — сейчас ты начнёшь бить меня...да дослушай ты!, — у Ландерса появилась радостная улыбка, — это необходимость. Постарайся разбить мне нос или губу...Если и то, и то, совсем хорошо. Это нужно для моего пла...

Вальтер не договорил. Ландерс долго сдерживался.

Охранники еле оттащили от Химмельсберга совсем озверевшего и вошедшего во вкус Ландерса, который разбил и нос, и губу, и даже сверх плана — рассёк ему бровь.

-А ну перестаньте! Вам же к принцессе на приём! Как вы можете предстать перед ней в таком виде!, — кричали стражники.

-Не беспокойтесь, господа, — сказал, сплёвывая кровь, Вальтер. -Это самый подходящий вид.

Спустился капитан. Он был в своей алой парадной форме.

-Принцесса Селестия ждёт вас...Что за?!, — он был в шоке от вида избитого Вальтера. Разумеется, показывать кровавую физиономию человека принцессе он не хотел.

-Что же делать...Ах, она непременно хочет вас видеть...Умойтесь хоть, мерзкие дикари!

После омовения Вальтер подошёл к Шайнингу и дружественно похлопал его по боку.

-Не бойся. Небольшой конфликт и...

-Во-первых, не прикасайся ко мне. Во-вторых, я уже понял, что вы просто дикие звери по своей натуре. Идите за мной. Ох, да простит меня Селестия...

По длинным лестницам. Коридорам и закоулкам вышли, наконец, люди в сопровождении Шайнинга Амрора и того стражника, с которым пытался контактировать Вальтер. Они вошли в тронный зал. Несмотря на подбитие, вальтер держался достойно и гордо, по-офицерски. К ним подошла белоснежное существо — единорог и пегас в одном лице. На голове её красовалась диадема — видно, это и была принцесса. При виде гостей глаза её округлились и она воскликнула:

-Что с вами произошло? Почему ваше лицо разбито?!, — она была очень испугана этим видом Вальтера.

Химмельсберг встал на колено и дернул Ланерса за низ кителя — Ландер \с так же встал и оба склонили головы.

-Дорогая принцесса Селестия, Ваше Величество..., — начал Химмельсберг, но та его прервала:

-Встаньте и присядьте, прошу вас! Не надо этой официальности — просто Селестия. И расскажите, что произошло!

Сев, Вальтер начал:

-Для начала хочу сказать. Что совершенно не могу понять, чем мы заслужили такое обращение. Я и мои солдаты попали сюда совершенно случайно. Мы не хотели этого и не хотели, конечно, причинять вам неудобтва. Но заключать нашего товарища в темницу, а меня подвергать физическому воздействию. — Вальтер указал на своё лицо, — это лишнее...

-Что?!, — вскричали Селестия и Шайнинг Армор в один голос.

-Шайнинг. О чём он говорит?. — непонимающе говорила Селестия.

-Наглая ложь и клевета! Принцесса, того солдата я заключил под стражу. Ведь он убил мантикору, а значит, он потенциально опасен. А когда я спустился за ними, — он гневно указал на солдат копытом, — я увидел офицера побитым!

-Ваши охранники накинулись на нас ни с того, ни с сего!, — парировал Вальтер.

-Ложь! Их никто не трогал, — вскричал стражник. -Я был там, эти двое сами затеяли драку, а мы лишь пытались их растащить!

Селестия подняла копыто, требуя тишины.

-Я ничего не понимаю. Кто-то из вас пытается обмануть меня...

-Принцесса, — горячо заговорил Шайнинг, — вы давно меня знаете, я верен вам, как никто другой! Во имя Твайлайт — я не смог бы пойти кроме вас! Он лгут, не могу понять только, зачем!

-Что же вы можете сказать?, — обратилась Селестия. Она начинала сердиться и, надо сказать, пришельцам она верила меньше всего.

Вальтер собрался с духом и, собрав в кулак все нервы и аргументы, заговорил:

-Селестия, капитан стражи за что-то невзлюбил нас. Полагаю за то, что я противился аресту моего человека и пытался убедить господина Армора отпустить его. Теперь капитан мстит мне и всей нашей группе. Затем, полагаю, по его приказу, на меня накинулись его охранники, — тут стражник вновь попытался встрять, но принцесса его остановила запрещающим жестом.

-Я посадил вашего солдата ради безопасности Эквестрии!, — гордо заявил единорог.

-Безопасности?, — иронично переспросил Вальтер, — а где ты был, когда в Понивилле появился этот монстр? И где была твоя стража, когда стояла реальная угроза разрушения города и появления жертв среди населения? Мой солдат один вышел против мантикоры — он это сделал ради Эквестрии. Не ты, не твой стражник, а мой солдат! Он рисковал своей жизнью ради спокойствия и порядка, хотя это твоя обязанность. В ответ мы получаем недоверие, темницу и избиение! Мне очень обидно, ведь прежде я познакомился с вашими подданными — Твайлайт Спаркл и ЭпплДжек. Это совершенно очаровательные. Милые и чистые существа. Которые были добры к нам...Мы думали, что здесь все таковы. Но мы ошибались.

-Принцесса! Это совершенно неприемлемо, — заговорил возмущённый капитан стражи.

-Почему ты ничего не сказал мне прежде?, — говорила Селестия, повысив голос, -Почему ты посадил того человека в темницу без моего ведома?!

-Но принцесса!..., — стал оправдываться Шайнинг Армор.

-Он сказал, что это сугубо его решение...

-Помолчите!, — Селестии не хотелось их слушать, — вам я пока ещё не верю. Во всяком случае, своему начальнику охраны я не могу вот так перестать верить.

Вальтер решил, что настала пора активных действий. Теперь пан или пропал. Но отступать было некуда и он спросил:

-Принцесса, возможно, не моё дело, возможно, это дело государственное...Но простите мне моё праздное любопытство — что такое Бунт Крестов?

Селестия Встрепенулась и подозрительно посмотрела на офицера.

-Несколько сотен лет назад стража организовала бунт против меня с целью свержения меня с престола...Их символом были кресты — так они друг друга отличали. Всего было два креста — у двух зачинщиков...К счастью, у них ничего не вышло. Но почему вы спрашиваете?

Вальтер сделал напуганное лицо и протянул:

-Ооо...А вот это напрягает. Я слышал, как ваш капитан говорил о каком-то бунте крестов, тихо, шёпотом. Но говорил. Затем этот, — Вальтер указал пальцем на стражника, — охранник передал вашему капитану записку...Я не придал этому значения, но теперь вижу, дело серьёзное...

-Ну всё, мерзавец, гнить тебе в темнице!..., — взревел Шайнинг Армор, но Селестия сказала спокойно:

-Не кипятись, Шайнинг. Я знаю, что ты честен и верен мне. Не знаю, зачем нужна эта наглая ложь, но, похоже. Мы имеем дело со злыми людьми. Шайнинг, покажи им, что они не правы. Можешь продемонстрировать содержимое своих карманов?

Единорог как-то странно посмотрел на правительницу — не то с ужасом, не то с сожалением — но тут же ответил:

-Разумеется! Пожалуйста, мне скрывать нечего!, — он выпотрошил карманы и из одного из них выпал пергамент.

-И что это? Могу я взглянуть?, — спросила Селестия, поднося магией записку к глазам.

«Господин Армор, Кресты готовы, начало операции в 22.00», — тихо вслух прочитала она и тут же выронила записку:

-Как это понимать, Шайнинг?! Что это!

-Я...Я не знаю!, — в ужасе пытался оправдаться единорог. -Это он подбросил мне! Он, подлец, я понимаю теперь!

Тут заговорил стражник:

-Всё правда, принцесса! Этот мерзавец Сам просил у меня чернильницу и перо и сидел, писал письмо. Я виде.

Вальтер, подняв растерянно брови, выхватил из нагрудного кармана ещё один пергамент и протянул Селестии:

-Вот то, что я писал, Селестия! Это мои стихи, я их пишу. Когда волнуюсь...Это успокаивает.

Селестия ознакомилась и с этой запиской.

-Да, почерки разные. Но я не понимаю...Я не верю...

-Принцесса, он лжёт!, — в один голос крикнули стражник и Шайнинг Армор. Стражник в гневе встал на дыбы и ударил даже копытами передними об пол, от чего из брони его выпал крестик, который сорвал с Ландерса Вальтер.

-Ооо..., — протянул Вальтер и картинно отвернулся.

-Нет...Нет, не может быть! Как такое может быть, Шайнинг! Зачит, это правда? Стража!, — крикнула она и в зале появились с десяток пегасов в чёрной броне.

-Шайнинг, я до сих пор не хочу в это верить, но я должна всё выяснить. Факты против тебя . Пока тебе придётся отправиться в темницу. Я выясню всё, Шайнинг, пойми, эта вынужденная мера...

-Я понимаю, принцесса. Но я хочу, чтобы вы знали — я всегда был вам верен...

Принцесса уронила две слезы и сказала:

-Стража, увидите капитана Армора и сержанта Спирита в темницу, — она отвернулась и было видно, как ей больно даётся это решение. -И выпустите человека, — тихо и глухо произнесла она.

-Принцесса, — обратился к поникшей правительнице Вальтер, — я знаю, что ваш капитана был всегда вам верен. К тому же он — брат вашей ученицы Твайлайт...Я не верю, что это правда так же, как и вы. Прошу вас, позвольте мне провести расследование — я найду виновного и докопаюсь до истины. И если капитан не виновен — а я в этом уверен — я выясню это.

Селестия развернулась к нему быстрым рывком и он увидел её заплаканные молящие глаза:

-Прошу вас, господин вальтер! Найдите правду! Иначе мне просто некому будет верить...Я так не смогу!, — она уронила голову на плечо офицера и зарыдала.

-Не плачьте, принцесса. Я гарантирую вам скорейший результат!

С этими словами Химмельсберг и Ландерс удалились. Принцесса послала с ними одного из стражников в чёрной броне — видимо, это были те, кому она не могла не доверять, эдакая элита стражников — и он повёл их в темницу, чтобы люди могли забрать Дрешера. В темнице стражник открыл им камеру с солдатом и люди готовились уйти, как вдруг из камеры в углу донёсся голос:

-Не знаю, что ты задумал, человек, но тебе всё равно ничего не удастся! Клянусь, я сотру тебя в порошок!

Вальтер подошёл к клетке с Шайнинг Армором и, ухмыляясь, сказал:

-Видишь ли, мерен, всё это время ты имел дело только с глупыми лошадками и конями. Потому-то у вас так спокойно. Но теперь ты перешёл дорогу колоссальной сволочи — мне, — Химмельсберг улыбнулся, встал и добавил, выходя из зала:

-Счастливо отдохнуть, господин капитан!