Автор рисунка: MurDareik
Глава 19. Душевный разговор Глава 21. Видение и трудности службы

Глава 20. Сюрприз и караван

Глава 20. Сюрприз и караван.

Понивиль. Библиотека.

В небольшом, внутреннем помещении библиотеки, прыгала, скакала, даже

перелетала с верхней лестницы, на балконную веранду второго этажа, небольшая

группа, двадцать-двадцать пять, разноцветных лошадок, пони как они себя

называют. В основном тут были если не одногодки, то примерно сверстницы,

разной раскраски. Ту шестёрку, что встречала Лэру Фёст на вокзале, киборг

вычленила сразу, а вот остальные были не знакомы. Рядом с граммофоном стояла

Твайлайт, магией немного подкручивая ручку заводки. Эплджек крутилась у

какой-то скамьи с двумя бочонками, и, временами, подставляя под краники

сосуды, которые протягивали различные гости, наполняла их какой-то жидкостью.

Рарити, надев на себя какую-то шляпку, о чем-то разговаривала с двумя пони. Те

выглядели как сестры, только одна голубого цвета с розовой гривой, у другой

расцветка была прямо противоположной. Под потолком, около люстры зависла Райбоу

Дэш и о чём-то, яростно жестикулируя, разговаривала с серой, пепельного цвета,

пегаской, с светло-желтой гривой и, смотрящими в разные стороны, желтыми

глазами. Флаттершай, стояла одна, и своим неповторимым взглядом и мягкой

улыбкой, нацепив на голову какой-то колпак, смотрела на Лэру. Ну а Пинки,

хлопнув ещё, для увеличения шумности, хлопушкой, опять прокричала с

громкостью, явно не соответствующей её физическим данным:

 — Поприветствуем нового жителя нашего городка, Лэру Фёст!

"Быстрый скан помещения, натянуть улыбку, сделать два шага в центр зала,

чуть поклониться. Алгоритм завершен."
 — Здравствуйте, я очень рада, что меня здесь приветствует столь

представительное общество. — торжественно произнесла киборг, и тут же поняла

что сказала что-то не то. Все посмотрели на неё слегка расширенными глазами,

и на большинстве лиц замерла маска удивления. И Лэра решила исправить свой

ляп. — Простите, я впервые в таком городке и прибыла издалека. Я ещё не знаю

как себя вести в таких компаниях.

Тут же все заголосили, кто-то бросился к Лэре, обнял её, кто-то плюхнулся ей

на спину, отовсюду слышались шутки, смех. Пинки Пай носилась между гостями как

электровеник, то с кружками, то с подносами полными выпечки, то с серпантином

и хлопушками. Спак побежал куда-то на второй этаж. На уровне глаз киборга

зависла пепельная пегаска. Лэре тоже пришлось скосить каждый глаз так, что бы

смотреть каждым в соответствующий глаз этой незнакомки.

 — Пригет! — вымолвила серая. — Ты бнам на дочту собралась?

 — Да. — ответила киборг. — Ты кто, и как тебя зовут?

 — YAY! — радостно выкрикнула серая. — Дитси Хувс я. Почтальон. Одной брудно,

дюжен подошник.

ИИ: "Парафазия и косоглазие разом. Инвалид второй группы и работает!"
ЗЛ: "Ничего, и не таких видели. Поможем."
 — Эй, синекрылая. — рядом стояла Эплджек. — Ты пить будешь?

 — Что ты! — киборг улыбнулась. — Я не пью.

Серая пегаска не могла долго находится на одном месте, и попытавшись взлететь

выше, туда, где Дэш, рядом с люстрой, перехватывала серпантин от Пинки, задела

какую-то балку, проложенную поперёк потолка, и, с грохотом, загремела на полки

с книгами. Книги посыпались, полностью похоронив под книжным завалом косоглазую

пегаску.

 — Ой, я не знаю что пошло не так. — донеслось из под завала, а ей на помощь

уже бросилась Твайлайт Спаркл и Райнбоу Дэш.

 — Дерпи, параспрайт тебя забодай! — прокричала радужногривая. — Я тебя

просила, не летай в помещениях.

Перед киборгом появилась Пинки с тарелкой, на которой лежал тёмно-коричневый

маффин. Опять, в который раз ИИ был поставлен в тупик, сенсоры не зафиксировали

приближение этой "розовой аномалии" и теперь, по всем датчикам, выходило, что

она возникла из воздуха.

 — Съешь кекс! — весело сказала "розовая аномалия". — Могу торт принести!

Ярко-синяя аликорн не знала как реагировать, по идее, лучше взять этот маффин,

немного подержать, а потом кому-нибудь отдать. Но не засекут ли это другие пони,

не появятся ли у них лишние вопросы к киборгу? Нет, как бы этого не хотелось,

но раскрыться, хотя бы перед "весёлой шестёркой" придётся, сразу после

вечеринки.

 — Спасибо. — киборг со скоростью, совершенно не возможной для живого

организма, схватила маффин с тарелки копытом и сделала вид, что она его

рассматривает, одновременно следя за розовой кудряшкой. Но та уже забыла о

Лэре напрочь, и со скоростью ракеты метнулась к столу, опять нагружая на

тарелку выпечку.

 — А теперь игра! — Торжественно провозгласила Пинки Пай. — Приколи пони хвост!

Лэра с интересом обнаружила, что вместо стола теперь стоит нарисованное

изображение пони в профиль без хвоста. А Твайлайт, с улыбкой держит что-то

отдалённо напоминающее хвост, но с прищепкой-липучкой.

 — Ну, Лэра! — обратилась к киборгу Твайлайт Спаркл. — Тут всё просто, тебе

сейчас завяжут глаза и ты, максимально точно, должна приколоть хвост к

картинке.

Киборг чуть заметным прищуром посмотрела на фиолетовую волшебницу и покачала

головой, показывая, что завязывание глаз, здесь не поможет. В ответ, Твайлайт

сделала движение глазами, изобразив косоглазие.

ИИ: "Нам предлагают сыграть в `поддавки` ибо использование радара и сканера

для этой игры является жульничеством."
ЗЛ: "Значит будем `валять дурака`. Тебе важна победа или взаимопонимание?

Давай!"
Передав незаметно кому-то так и не съеденный маффин, киборг позволила

завязать себе глаза. Отключила термо и радиооптику, оставив только датчики

гравитации и копыт.

ЗЛ: "Только стену бы не снести."
Лэре в рот вложили псевдохвост, и она, делая короткие шаги, стала медленно

приближаться к стенду с рисунком. Остановившись в сантиметре от изображения,

киборг, внутренне разыграв рандомное число плюс минус к координатам точки куда

надо повесить хвост, ткнула ртом в рисунок.

 — Вау! — произнесла Райнбоу Дэш оказавшись рядом. С Лэры сорвали повязку.

ЗЛ: "Ну без сенсоров, по плану картинки в памяти и плюс финальный рандом.

Нормально, главное не в ухо."
ИИ: "Но ведь можно было поточнее?"
ЗЛ: "За каким? Ещё раз, для тебя. Здесь нужна дружба, а не круть."
На Лэру смотрело изображение пони, а к изображению, примерно в сантиметре

от задних конечностей, на животе, был приколот хвост... Киборг повернулась и

увидела взгляд Твайлайт Спаркл. Он был немного осуждающим, и одновременно

игриво-весёлым. Сама же волшебница, и рядом стоящие Флаттершай с Рарити,

покраснели даже сквозь шерсть.

Пожав плечами, киборг отошла от стенда.

 — Эй, синесахарная! — обратилась к ней Эплджек. — Тебя кто ТАК учил играть?

 — В первый раз я. — Лэра смотрела на фермершу виноватым взглядом.

 — А это круто! — тут-же отозвалась радужногривая пегаска, приземлившись на

спину киборгу. — Главное — жестко и сразу играть дальше не надо! — и Дэш

звонко засмеялась.

 — Вииииииииииииииииии! — провизжало розовое чудо — Пинки Пай, — Победа

присуждается Лэре Фёст по очкам! — хлопнула хлопушка и Пинки, в который

раз исчезла из комнаты.

Фиолетовая волшебница справилась со смущением и подошла ближе.

 — Мда... — она посмотрела на аликорна несколько по другому. — Это твоя
"фирменная" шутка, или это случайно получилось?

 — Я вам объясню потом, друзья. — тихо ответила кобылка аликорн. — Но только

вам, и никому в округе. Хотя Флаттершай, — киборг повернулась в её сторону,

но желтая пегаска в этот момент лепила на пепельную пластырь, та всё-таки

повредила себе что-то во время книжного обвала. — Уже знает, всё знает.

 — Так, друзья. Короткая встреча нашего нового жителя, — Твайлайт решила

роль тамады взять на себя. — Подошла к концу. Прошу не забывать свои вещи и

подарки, всего вам доброго.

Большая часть присутствующих, продолжая весело о чем-то переговариваться,

начала расходиться, и, идя к выходу, проходя мимо ярко-синей кобылки аликорна,

коротко прощались с пожеланиями новых встреч и успехов.

Пепельно-серая пегаска, остановилась у двери, повернулась, и, так и не поймав

своими раскосыми глазами, смотрящими в разные стороны, киборга, тихо сказала:

 — Лэра, ты пдироди после давтра на дочту. Дудем жгать. — и вышла из

библиотеки.

 — Иееех! — перед Лэрой опять появилась Пинки. — Тебе понравилась вечеринка?

А кексики? А игра?

 — Да, Пинки, — киборг решила не разочаровывать кудряшку. — Очень. Но я думаю,

надо привести библиотеку в порядок, ведь это библиотека, а не концертный зал.

 — Оки-доки. — ответствовал электровеник, и, со скоростью, по замерам Лэры,

примерно равной восьмидесяти миль в час, с места понеслась за веником и

совком.

 — Я ей помогу, — заявила Дэш и улетела за мусорными мешками.

 — Твайлайт, Эплджек, Рарити. — ярко-синий аликорн говорила мягко, но

требовательно. — И всем, вашим подругам, ну после уборки, стоит присоединится

к нам, нам нужно поговорить, обязательно.

 — Ты серьёзно? — хитро прищурившись спросила фиолетовая волшебница.

 — Твайлайт Спаркл, — киборг наклонилась к ней. — Чем быстрее я это сделаю,

тем меньше недоверия будет между нами.

 — А мне, можно? — тихо спросил желтый комочек доброты и тепла, с умильными

добрыми глазками.

 — Разумеется, Флаттершай — ответила аликорн. — Хотя ты вроде уже всё знаешь.

Наведение порядка, как ни странно, очень быстро закончилось, и помещение

снова стало залом библиотеки. Наконец, все поняши, расселись полукругом

вокруг ярко-синей кобылки аликорна, и Пинки, как самая нетерпеливая, спросила:

 — Сейчас будет сюрприз?

 — Можно и так сказать. — криво улыбнувшись, ответила киборг.

 — И так, друзья. — начала аликорн, смотря поверх голов присутствующих. — Вы

наверное заметили, что моё поведение несколько отличается от "нормального",

с точки зрения ваших жителей. Так вот, наверное и Рарити, и Эплджек, да я

имею мнение что и Пинки Пай, заметили, что я, за час вашей вечеринки, не

съела ни куска пирога, кексика, тортика, ни выпила и пинты вашего сидра.

Ваша подруга, Флаттершай, заметила, когда провожала меня в мерию-ратушу, что

я не дышу как обычные живые пони. — все с интересом посмотрели сначала на

Флаттершай, потом на Лэру. — И она не чувствовала во мне живое тепло, стук

сердца, всего не перечислишь. Вы все, наверное, заметили, что я проявляю

эмоции несколько не так как вы, а иногда вообще никак. Пришло время сказать

вам, кто я на самом деле.

 — Ты перевертыш? — грубо спросила Райнбоу Дэш.

 — Вывод не верный, "лучший летун Эквестрии". — Лэра изобразила улыбку. — Ты

в своих выводах ошиблась знаком, поставила знак МИНУС, а надо ПЛЮС.

 — Это как? — радужногривая даже подлетела в воздух.

 — Спайк! — громко позвала дракончика киборг, когда фиолетовый малыш

появился на лестнице второго этажа, Лэра, обращаясь к нему, попросила. — Будь

столь любезен, возьми на кухне самый острый нож, и принеси сюда.

 — Зачем тебе?... — начала Флаттершай.

 — Всё будет хорошо, красавица. — аликорн моргнула глазом. — Так надо.

 — Твайлайт Спаркл, — обратилась Лэра к фиолетовой волшебнице. — Сними у меня

с рога ключи от моего дома. Я потом их заберу.

Когда ключи пролевитировали на стол, из кухни, держа аккуратно в лапках нож,

спустился дракончик.

 — Вот нож. — сказал Спайк, кладя инструмент рядом с киборгом. Сам же

дракончик удалился обратно на кухню.

Нож взлетел в воздух, управляемый электромагнитным полем киборга. Рарити,

не чувствуя магии, даже охнула увидев такое. Нож медленно приблизился к

путовому суставу киборга. А потом... Неожиданно вошел в плоть аликорна и

сделав небольшой разрез-карман, отклонил внешнюю оболочку киборга: шкуру с

шерстью.

Взору потрясённых подруг предстал МЕТАЛЛИЧЕСКИЙ скелет копыта и ноги

киборга. Крови почти не было, однако, ранимая Флаттершай, даже закрыла глаза.

 — Я, искусственно созданный полумеханизм, полуорганизм. — немного другим

голосом начала вещать аликорн. — Весь скелет, внутренние мышцы, на самом деле

механические устройства позволяющие мне двигаться. Мои глаза, это не глаза

живых организмов, это сканеры и сенсоры. Их невозможно повредить, даже если

в них со скоростью паровоза попасть гвоздём. Они в миллион раз могут

увеличить и приблизить любой объект попавший в их поле зрения. Внутри моей

головы, есть сканер-радар, позволяющий на расстоянии в сотню миль обнаружить

почти любой объект, узнать о нём всё, вплоть, до того, что он ел на завтрак.

Я могу "видеть" сквозь живые ткани, рассмотреть любую косточку вашего

скелета, и проверить ваше физическое состояние. Райнбоу — киборг сменила

голос на вежливый и мягкий. — Дай Флаттершай воды, ей плохо.

Пока радужногривая носилась на кухню за водой, Рарити, справившись с

удивлением и испугом, решила задать вопрос:

 — А почему я не чувствую магии, когда ты ножом левитировала?

 — Это не магия. — ответила киборг изобразив улыбку. — Это магнетизм, как

у обычного магнита, только он направленный на предмет, вот нож меня и

слушался.

 — Слыш, сахарок, — Эплджек смотрела на киборга с опаской. — Тебе не больно?

Смотри какая в копыте у тебя дыра.

 — Ответ отрицательный. — Лэра наклонила голову. — Я не могу чувствовать

боль.

 — Вау! — Пинки Пай была в восторге. — Так ты железная! Вот это сюрприз!

Райнбоу Дэш, вернувшись с водой, занялась Флаттершай, приводя её в чувство.

 — Ну, готовы ко второму акту? — спросила аликорн. — Только надо кусок моей

ткани вернуть на место и крепко обмотать бинтами, заживёт послезавтра.

Твайлайт решила помочь киборгу, хотя у неё это в голове не укладывалось:

её "подруга" и "подопечная", на самом деле "голем". Только какой-то странный.

Наконец, когда нога киборга была забинтована, а Флаттершай отведена на

диванчик и укрыта пледом, все опять приготовились слушать дальнейшее

повествование от столь необычной пони.

 — Вместо ушей, у меня тоже высокочувствительные сенсоры. — ярко-синяя

аликорн, говорила немного тише, что бы не беспокоить Флаттершай. — Я могу

услышать, как ползёт муравей по стене соседнего дома, услышать, как за

десять миль стрекочут кузнечики, и мне не страшны твои громкие крики,

дорогая Пинки Пай. И наконец, я могу генерировать очень мощное

электрическое и электромагнитное поле, но в библиотеке это показывать не

безопасно. — и киборг в который раз изобразила улыбку.

 — А как же ты живешь? — спросила наконец пораженная Райнбоу Дэш.

 — Внутри меня, примерно здесь, — Лэра указала копытом чуть ниже крыла

слева. — Находится очень мощный и опасный источник энергии, сравнимый

с вашим Солнцем. Он питает меня электричеством и теплом. По этому, я и не

охлаждаюсь снаружи как обычное железное сооружение.

 — А на сколько времени он рассчитан, твой источник. — задала Твайлайт

научно-позновательный вопрос.

 — Примерно на восемьсот лет. — тихо ответила ярко-синяя кобылка.

Все пораженно притихли, лишь было слышно, как на кухне, Спайк перемывает

посуду.

 — А что произойдёт потом? — поинтересовалась фиолетовая "почемузачемикак".

 — Я отключусь. — коротко ответила киборг.

Минуты две все сидели тихо, даже Пинки, изменила свой взгляд с весёлого

и задорного, на удивлённый и сосредоточенный.

 — Вот ты сказала, Лэра Фёст, — Твайлайт Спаркл не Твайлайт, если не изучит

всё и вся. — Что твой источник "мощный и опасный". А чем он опасен?

ИИ: "Ну и чего выдать? Страшную правду или сказку?"
ЗЛ: "Правда горька, но дружба ценнее. Ли Ху Фон"
ИИ: "Прочь из моих архивов!"
ЗЛ: "У нас совместная собственность — 50 на 50."
СА: "Вы сейчас дошумитесь!"
ЗЛ: "Правду говорить надо."
 — Если его повредить, то произойдёт взрыв. — аликорн говорила тихо. — Очень

сильный взрыв. У вас его даже сравнить не с чем.

 — Ну а описательно? — не унималась "ученица Селестии".

 — Твайлайт, — Лэра чуть наклонилась к ней. — Давай это будет пока тайной?

 — Ну хорошо. — насупилась та.

 — А как же магия? — удивлённо спросила Рарити.

 — А никак! — ответила киборг. — Её у меня нет. Да мне и не надо.

 — А крылья? — спросила Райнбоу.

 — Завтра проверим, надеюсь. — изобразив улыбку, Лэра посмотрела на пегаску.

 — Ну, сахарок, — Эплджек с восторгом смотрела на киборга. — Ты умеешь

удивлять всех вокруг! Теперь уже и не знаю, бегать с тобой или нет?

 — Бегать. — аликорн утвердительно кивнула головой. — Я не буду использовать

турбо режим.

 — Лэрочка, а можно я тебя до дома провожу? — послышался за спинами подруг

голос Флаттершай. Они так и не заметили как желтая пегаска встала с дивана и

подошла к ним.

 — О! А вот и обморочная очнулась. — радужногривая никогда не выбирала

толерантные выражения.

 — Вечеринка! — Пинки была в своём репертуаре.

 — Нет, без вечеринок! — строго прервала розовую жвачку киборг. — Твайлайт

уже устала, Эплджек наверно надо на ферму, а мне ещё домой попасть. Хоть

порядок там навести.

 — Оки-доки! — ответила Пинки Пай и опять, необъяснимым образом пропала из

помещения.

Электромагнитом подхватив ключи со стола, Лэра опять их нацепила себе на рог.

 — До завтра, друзья. — аликорн улыбнулась Твайлайт и Эплджек. — Давайте

немного отдохнём. Сегодня был умопомрачительный день. — киборг повернулась

к желтой пегаске. — Пойдём, Флаттершай, пора.

Твайлайт, Эплджек и Рарити, долго смотрели в закрывшуюся за ярко-голубой

кобылкой аликорном дверь библиотеки.

 — Сдаётся мне, что в игре, она валяла дурака. — тихо сделала выводы фермерша.

Кантерлот. Замковый двор. Караулка.

В караульном помещении, тускло освещаемое единственной лампой, находились

четверо. Ярко-белый аликорн Эндрю Арзес Новер, два высших руководителя гвардии

Шайнинг Армор и Альборн Верде, и ничем не примечательный серый пегас, лейтенант

Войд. Разговор уже длился минут двадцать, но они всё не расходились.

 — Я уже говорил, не всё так просто, капитаны, — Арзес говорил тихо, но с

нотками учителя. — Мордобой, который возможен с противником, напрочь отличается

от уличной драки двух единорогов. Схватки единорогов я примерно представляю:

когда один телекинезом пытается удержать копыто другого или какой-либо предмет

которым он хочет огреть оппонента. Пегасы, с их виражами в воздухе, это вообще

отдельный параграф. Кто быстрее тот и победит, но вы ведь прекрасно понимаете,

никто из пегасов с Селестией или Луной выяснять отношения в воздухе не будет,

так как у их высочеств есть оружие — их магия. Вот и делайте выводы, как и чем

могут сражаться ваши крылатые друзья в воздухе с противником, обладающим

дальнобойным оружием.

Белый аликорн сделал паузу. Он посмотрел на капитана городской стражи и

решил что ему будет интересно узнать о том, что их охрана никуда не годится.

 — Именно по этому, я не стану от вас требовать сражений до смерти с

противником, явно превышающем ваши ответные возможности. — Эндрю чуть

улыбнулся. — У меня, минут тридцать назад, была беседа с Флаттером Громингом.

Вот скажите, капитаны, за каким посылать офицера, в звании лейтенанта, что бы

поднять тревогу о Кризалис, тогда, когда её след уже простыл? Вы не чувствуете

здесь некоторое двойное несоответствие обстановке?

 — Я, думаю Вы правы, сэр... — начал начальник городской стражи.

 — Му.. жеребцы-офицеры, давайте без "сэров", — белый аликорн хмыкнул. — У

меня простое имя. Или Арзес или Эндрю, как больше нравится и давайте сейчас

на "ты".

 — Арзес, я думаю ты прав. — Альборн решил продолжить. — Во-первых, что бы

поднять тревогу, сержанта, а то и капрала достаточно. — начальник городской

стражи взглянул на Шайнинга, тот лишь одобрительно кивнул. — А во-вторых,

снова не соответствие: поздно уже шуметь, раз уже всё кончилось.

 — Вот, я эти же доводы и вашему лейтенанту привёл. — Эндрю улыбнулся. — Не

знаю, понял ли он меня.

 — Арзес, — вступил в разговор Шайнинг Армор. — Вот ты вроде правильные вещи

говоришь, но ты тоже пойми нас, мы восемьсот лет не воевали. А уж тем более

не занимались "ликвидацией" себе подобных, как нам, таким вот мирным быть

готовыми сделать что-то такое...

 — Опять ты за своё, кэп. — белый аликорн перебил капитана и сделал

недовольную гримасу. — Когда будет необходимо вы это сделаете, просто сейчас

надо чуть пересмотреть вашу подготовку. Вот мы сейчас об охране дворца

говорили, какие выводы вы должны сделать из того, что случилось?

 — Нужны круглосуточные воздушные патрули на трёх высотах. Что бы нельзя было

пересечь границу города. С большой высоты пегасы не заметят тех, кто у земли,

а с малой, не увидят тех, кто летит очень высоко. — выдал лейтенант, и тут же,

стушевавшись, продолжил. — Извините, что влез вперёд старших.

Капитан гвардии, начальник всей гвардии Кантерлота, махнул на него копытом.

 — Не извиняйся, — Шайнинг улыбнулся. — Ты просто быстро озвучил то что я

собирался сказать. — капитан повернулся к Арзесу. — Я бы добавил ещё: у

патрулей три зоны: семь, три и одна миля до городской стены. Ну и обязательно,

тоже трёхзоновый наземный патруль. Причём из одного пегаса и двух единорогов.

 — Поясни свои мысли. — белый аликорн внутренне торжествовал: вот оно,

начинается иное мышление.

 — Один единорог, как бы не старался, на долго его не хватит, если врагов

более одного. — капитан всех гвардейцев говорил громко, твёрдо уверенный в

своей правоте. — Потом, желательно, что бы в такие патрули шли пегасы и

единороги тёмного окраса, их менее заметно в зарослях. Нужны стационарные

посты на расстоянии семи-девяти миль от города. Причём в пределах видимости

друг от друга, и хорошо замаскированные. И ещё. Возможно придётся переходить

на трёхсменное дежурство по четыре часа: основная смена, дежурная смена,

отдыхающая смена.

 — Вот Шай, — Арзес аж засветился. — Ты сейчас показал, что у тебя мышление

стратега и звание у тебя, не парадное, а заслуженное. Вот только для того,

что бы это у тебя родилось, чего тебе не хватало ранее?

 — Наверное, состояния души. — коротко ответил капитан гвардии, грустно

улыбнувшись. — Я только сейчас осознал как мы "картинно" служим и бдим. Увы

нам, к сожалению.

 — Вот только унывать не надо. — белый аликорн посерьёзнел. — Если появились

дельные мысли, это уже хорошо. Но мы здесь собрались не только по этому

вопросу. Кэп, так как на счёт формирования группы для обучения?

 — Ну сегодня вряд ли группу удастся набрать, — Армор улыбнулся. — Но завтра,

к десяти утра, группа будет. Обещаю. Десять пегасов: четыре капрала и шесть

сержантов, и пятнадцать единорогов: восемь сержантов, один лейтенант, шесть

капралов.

 — Ну тогда посоветуйте, кэп, чем мне заняться до вечера? — Арзес уж и не

занал, плясать ему или плакать.

 — Давай ко мне в кабинет, ещё поговорим. — Шайнинг Армор подмигнул.

 — Не! — воспротивился начальник городской стражи. — Пойдём ко мне, у меня

места в кабинете больше и не во дворце, да и Шая часто дёргают наверх, так что

у меня интереснее и спокойнее.

 — Ну я не против. — засмеявшись сказал капитан всех гвардейцев. — Но нам с

тобой, Арзес, поговорить ещё о многом придётся.

 — А я разве отказываюсь? — аликорн в ответ то же хихикнул.

 — Арзес, а чем тебе дворец не нравится? — хитро прищурившись спросил Шайнинг

Армор.

 — Во-первых, прислуга и постоянные приёмы там кого-то. — Эндрю сделал

недовольную мину. — Во-вторых, слишком много охраны. Не поржать в голос не

по хихикать, всё время держать себя в копытах. В-третьих, принцессе надо дать

понять... — тут Арзес замолчал и слегка покраснел, поняв что едва не выдал

всем свою тайну. Точнее, уже выдал.

Дружный хохот офицеров был ему ответом.

 — Не, Эндрю. — еле переведя дух от смеха, провозгласил Армор. — Ты не надо

так смущаться, мы всё понимаем. — капитан стал серьёзным. — Ты смотри, её

высочество может и разозлиться на твою не решительность, это может плохо

кончиться для тебя. Никто тогда не поможет.

 — Ладно, друзья. — Арзес решил заканчивать. — Давайте все пойдём по рабочим

местам. Альборн, веди в свой кабинет, я ещё у тебя ни разу не был. Шай, ты там

узнай, когда она меня принять сможет, желательно до шести вечера, я на тебя

надеюсь. Пока Шай, пока Войд. — и белый аликорн вместе с начальником городской

стражи покинул караульное помещение.

 — Войд, иди в штаб, на сегодня посиделки закончены. — Армор стал серьёзным

и сосредоточенным. Как только за лейтенантом закрылась дверь, капитан

гвардейцев тихо сказал:

 — Ты интересный собеседник, Эндрю Арзес Новер, — капитан нахмурился. — Ты

даже не представляешь на сколько интересный. Ты многое знаешь, многое умеешь,

но не всё можно перенести из своего мира в другой.
Окрестности Кантерлота. Караван.

Медленно двигается, окруженная пылевым облаком поднятым копытами идущих,

небольшая группа переселяющихся жителей Эквестрии. Их цель, небольшой, только

недавно отстроенный дом, на берегу реки. Дорога, проложенная от Кантерлота в

сторону Западных гор, петляет между холмами покрытыми сочной и высокой

травой. Одинокие деревца, что растут по краям дороги, не спасают от жары:

Солнце перевалило за полдень.

Во главе колонны шествуют двое. Черный, как уголь, с ярко-белой гривой и

хвостом аликорн с перепончатыми крыльями, и темно-серый ночной пегас, с явно

переразвитой мускулатурой. Почему бы им не воспользоваться крыльями, и не

покрыть расстояние до дома за каких-то десять минут? Увы, вся группа не

целиком состоит из пегасов, здесь присутствовали и с десяток единорогов. Если

быть точным, переселяющийся был только один: сам аликорн. Остальные, лишь его

сопровождающие и одновременно, постоянная охрана. Но охрана надёжная: восемь

ночных пегасов вместе с начальником, пять белых обычных пернатых и десять

единорогов: трое серой, остальные белой масти. Гвардейцы Кантерлота. Полчаса

назад, они выглядели прекрасно в своих, позолоченных доспехах и шлемах.

Полчаса по пыльной дороге, под палящими лучами солнца и от их великолепия

и блеска не осталось и следа. Если бы не умелые магические способности двух

единорогов, иногда наколдовывающих ветерок, вся группа давно бы свалилась

от усталости.

 — У вас тут так всегда печёт? — спросил черный аликорн у ночного пегаса,

идущего рядом с ним.

 — Сэр Дэн фон Бюррен, вы это меня уже спрашивали, — ехидно оттопырив нижнюю

губу, демонстрируя свои клыки, ответствовал здоровяк. — Ровно пятнадцать минут

назад.

 — Не, я конечно понимаю, в Кантерлоте прохладнее потому что на скале, но

разве сейчас не конец лета? — возмущению Дэна не было предела. — Ваши друзья

из службы контроля погоды не могут облаков побольше нагнать?

 — Они не мои друзья. — коротко ответил лейтенант гвардии, командир взвода

ночной стражи Флаттер Громинг. — Но они сегодня дождь на севере страны

обеспечивают, так что облаков дня два здесь не будет. — и пегас, обернувшись

к отряду, громко скомандовал. — Подтянись, вы же не стадо гражданских, вы же

боевой отряд!

 — Эй, "бугай", — серый единорог, с офицерскими атрибутами, на покрытых

пылью доспехах, идущий вторым с конца каравана, и несущий, как и большинство

присутствующих, две седельные сумки, набитые провиантом и вещами, посчитал что

его, то же лейтенанта гвардии, оскорбили. — Ты идёшь первым и иди, привык

летать, а у меня уже копыта отваливаются.

 — Вот ведь неженка, — ночной "понячий Шварцнеггер", говорил тихо, но так

что бы его услышал аликорн идущий рядом. — Семь лет как на бумажную работу

перевели и сразу сник, физические данные подкачали. Вы, сэр, не смотрите ТАК

на меня, — обратился Флаттер к аликорну, — Не я его в отряд брал, это приказ

сверху. Типа он единственный, — последнее слово, лейтенант произнёс как

оскорбление. — Из единорогов в отряде знающий заклинание лечения. Да я бы

лучше Ральфа Харриера взял, чем этого нытика.

 — Ладно тебе, "гром". — черный аликорн улыбнулся. — Лечебник нам не

помешает, но есть одно "но". Ты единственный вроде боевой офицер, придётся

тебе тут за безопасностью присматривать. А он пусть меня куда то всегда

сопровождает.

 — Я бы с радостью, — ответил пегас перебирая копытами вдоль дороги. — Но

теперь вы не обязаны быть под присмотром. У меня приказ, только если вы

пойдёте в лес или в горы, дать вам сопровождение. В нашем отряде нет рядовых.

Почти все сержанты и капралы. Есть даже два шеф-сержанта, вон два светлых

пегаса.

 — А тогда зачем такой отряд? — непонимающе спросил Дэн.

 — Охрана дома, это никто не отменял. — тихо ответил лейтенант.

Наконец, минут через десять, отряд вступил на тропинку ведущую к дому. Стало

чуть прохладнее. Когда до ворот ограды дома осталось менее трёхсот футов,

черный аликорн, с криком "Блиииаааа река!", рванул, не раскрывая крыльев,

к воде, что плескалась в двадцати шагах от дома.

 — Стой, — Флаттер Громинг попытался удержать "фона", но поняв, что это
"выше понячьих сил", тихо добавил вдогонку. — Чёрный придурок, там же

электрические угри.

Рядом с офицером оказался белый пегас, с атрибутами шеф-сержанта.

 — Мне его вытащить до, или после, лейтенант? — спросил белый пегас, глядя

вслед скачущему к реке черному аликорну.

 — Как получится. — отдал приказ офицер, потом, немного подумав, ощерился и

ехидно добавил. — Лучше после. — И, обернувшись к каравану прокричал.- Быстро

заходим во двор, размещаемся. Трое на посты, остальным: подготовить место для

казармы и кухню. Исполнять!

Окончание его команды, было прервано воплем Дэна фон Бюррена, доносящимся с

речки.

 — Вот и первый урок, мистер Дэн. Не суйся в воду... — ехидно прокомментировал

лейтенант гвардии Флаттер Громинг.

Вытащенный на берег, через три минуты после "поражения электрическим током

в воде", черный аликорн наконец-то пришел в себя. Первое что он увидел, над

ним стояли два офицера гвардии и ещё какой-то пегас, белого цвета.

 — Добрый день, сэр Бюррен. Я очень рад, что вы так быстро очнулись. — с

ехидной ухмылкой произнёс единорог с офицерскими атрибутами. — Как вы себя

чувствуете?

 — Чувствую, но слабо. — коротко ответил Дэн.

 — Забыл предупредить, сэр. — едва сдерживая смех, заговорил офицер ночных

стражей Флаттер Громинг. — Здесь, примерно, на милю вверх и вниз по течению

реки, обитают электрические угри. Если бы не шеф-сержант Кайл Нор, — лейтенант

кивнул в сторону белого пегаса, — Повреждения, что вы получили, были бы на

много серьёзнее.

 — Зашибись искупался. — выдал черный аликорн, потом поглядел на белого

пегаса и добавил. — Спасибо.

 — Вы сможете самостоятельно встать? — поинтересовался лейтенант-медик.

 — Пока не попробую, не скажу. — Дэн в принципе не мог ответить без хохм.

Просто единорог сразу оценил юмор, и то же не остался в долгу:

 — Когда попробуете, зовите, если помощь понадобится. — и медик потопал

в направлении дома.

 — Мистер Дэн. — "понячий Шварц" решил кое что узнать. — Это у вас такая

привычка через опасности и приключения заводить знакомых?

 — Я их не завожу, — черный аликорн опять "играл словами", медленно

поднимаясь на четыре дрожащие конечности. — Я в принципе не могу никого

завести. Я же не ключ для заводных часов.

 — С вами всё ясно. — улыбнувшись, заметил Флаттер Громинг.

 — Даже странно, так как у меня окрас чёрный. — Дэн был неисправим.

Минутная пауза. Белый пегас, хихикнув, взлетел и улетел вслед за медиком.

 — Не обращай на меня внимания, дружище. — черный аликорн решил добиться

нормализации отношений с Флаттером. — Я иногда чушь горожу, только чтоб

поднять настроение. Мне действительно больно и стыдно что так попался.

 — Я то же извиняюсь, действительно забыл предупредить, вас...

 — "Гром", давай без "васов", "сэров" и "пэров", — Дэн смотрел на ночного

пегаса серьёзно. — Особенно наедине.

 — Хорошо, Дэн. — Флаттер перестал ехидно улыбаться.

 — У меня просьба будет, одна... — "фон" задумался, — Нет, две!

 — Давай, валяй. — ответил лейтенант, отвернувшись и смотря на реку.

 — Через два дня мне надо быть в городе, — Дэн смотрел на пегаса. — И без

слежки с вашей стороны. Зачем? Объясню позже, в день отсутствия.

 — Ладно, считай есть такое. — Флаттер кивнул одобрительно. — А вторая

просьба?

 — В ночь на следующий день, — черный аликорн смотрел серьёзно. — Будьте в

миле от водопада у западной скалы. Желательно только ваши ночные пегасы.

Нужно примерно десять или пятнадцать гвардейцев. По вспышке магического

красного луча, все туда. Подсобишь?

 — Чего задумал, рогатый? — спросил лейтенант, посмотрев в глаза "фону".

 — Кое кого поймать. Гарантированно поймать. Раз и навсегда. — Дэн смотрел

на Громинга, в голосе черного аликорна чувствовалась злость и решительность.

 — Хорошо, Дэн. Поможем. — Флаттер улыбнулся, опять показав клыки. — Есть у

меня с десяток смелых и отчаянных из моего взвода.

 — Замётано, дружище. — и Дэн протянул копыто пегасу.

Тот посмотрел на фон Бюррена, подумал и с возгласом "Да!", стукнул своим

копытом по копыту черного аликорна.

Ночь и час "К" приближались.