Автор рисунка: BonesWolbach

Дипломатия

Вы уже поужинали, дети? Если нет — ваша мама мне проходу не даст, старику. Ага, ну, коль не врете, садитесь тогда. Только не так близко к камину, Рок, хвост подпалишь. Что ж, детки, очередной вечер настал, очередную историю я вам, пожалуй, расскажу. Много у меня их накопилось за долгую, верную службу Принцессам, но вы уж об этом и так знаете. Вчера я вам рассказал о приключениях в Кристальном Королевстве, а вы из-за этого потом полночи не спали, в Носительниц Элементов играли. Матушка ваша мне устроила по первое число, хех. Так что не ждите, не буду я сегодня об этой беспокойной шестерке вам рассказывать.

Ну-ну, ребятки, не унывайте. Дедушка ваш не только их на свете повидал. Ну-ну, Мисти, дорогая, я рассказывал эту историю про Леди Щедрость и Принца Блюблада уже пять раз, пожалей братцев своих. Есть у меня одна история… Байка даже, пожалуй. Надеюсь, вам понравится. Хехех, о, как я люблю этот огонек в ваших глазах, ребята! Так, с чего бы начать…

Хмм, но сначала… Мисти, будь так добра — сбегай для дедушки за чашкой чая, хорошо? Без тебя не начну.

Спасибо, милая!

Итак.

Давненько это было, в ту пору я только-только получил сержантское звание, и прошел экзамен для службы во дворце. Ох и задали мне там жару офицеры! С тех пор ни разу не доводилось так мозги напрягать, надо сказать. Так что не знаю даже, зачем все это было нужно. Но, короче, приняли меня в итоге, выдали новый доспех с чеканкой.

Радовался как жеребенок. Хехех. Сейчас и вспомнить смешно. Но больше всего я радовался, что смогу чуть ли не каждый день видеть Принцесс. Особенно Селестию. До чего красива она, ох. Как утренний туман в весеннем лесу. Только бабушке не говорите, хорошо? А вот вторую Принцессу я тогда, на самом деле, побаивался. Ну, дело известное, еще год назад она была страшной легендой. Ни я, ни сослуживцы мои, ничего о ней не знали. Кроме приказа — относиться к ней как к Селестии, не мелькать у нее перед глазами, и уступать посты ее личной гвардии, жутковатым ребятам со странными крыльями.

Когда она проходила мимо, меня прямо обдавало холодом. К доспеху примерзал. Красивая, как Селестия, это верно. Но ледяная, как луна зимней ночью. На нас она даже не смотрела. Проходит мимо — не взглянет. Для нее мы мебель. Ребята говорили, что это от того, что она помнит старые традиции. Истинная царственность. Жутковатое времечко было тогда, наверное.

И вот как раз с традициями-то и связано оказалось небольшое происшествие. О котором как раз моя история. То было в мое первое дежурство в тронном зале. И вот повезло мне — первое же дежурство — ни много, ни мало — во время приема грифонских послов. Даже не знал, что и думать о такой ситуации. С одной стороны — радовался — не придется целую смену торчать в пустом зале, мух считать. С другой — страшно. Дипломаты, Принцесса, грифоны. Чтоб не ударить в грязь лицом — это надо постараться. Вот представьте себе — чихнуть среди приема? Так чтоб доспехи лязгнули как банка консервная. Позор. Так что, боялся я, как параспрайтовой орды, и при этом, дождаться не мог, чтоб своими глазами увидеть, как судьбы страны вершатся.

Только вот на деле все оказалось как-то совсем иначе. Поначалу действительно было интересно, как входят важные послы, в бархате и шелке, в причудливых беретах, с тяжелыми золотыми подвесками на груди — все сияют и сверкают. Любят грифоны блестящие металлы. Впрочем, я и сам не дурак был каждый вечер свой золотой доспех начищать.

Грифоны расселись по подушкам, и сразу же в двери мимо нас прошла Принцесса Селестия. Меня аж кольнуло в сердце от ее столь близкого присутствия. Как весенним ветерком обдало, нежным, теплым и ароматным.

Принцесса и послы обменивались любезностями, кланялись, говорили что-то тихо. Я сначала изо всех сил прислушивался, вострил уши, щурился чтоб разглядеть, хоть и говорил нам капитан — ушами не дергать, чтоб ни одного волоска в гриве не дрогнуло — стоять как камень.

Прав был капитан — ни к чему это совершенно. Не нашего ума дело, а если напрягаться и вслушиваться — только мозги себе клинить. Так что вскоре их высочайшие и премудрейшие диалоги мне наскучили хуже прошлогоднего сена. Уставился перед собой, ушел в себя, отключился почти. Спать с открытыми глазами, правда, как некоторые товарищи мои, я так и не научился, но добрую половину историй для своих книг я придумал вот так вот стоя на посту. Очень помогало скоротать время.

И я уже совсем было потерял счет времени, когда вдруг увидел — кланяется Селестия своим гостям. Стало быть, заканчивают. Но нет, оказалось, не конец еще. Слуги принесли ужин для гостей, а сама Селестия вышла прочь. Настал час заката — долг позвал Принцессу в Солнечную Башню. Когда мимо нас проходила — мне показалось, что она на меня взглянула и улыбнулась будто. А может и показалось просто.

Но взгляд этот мне тогда помог держать себя в крыльях и копытах. Грифоны ели. Мясо. Хехех, не пугайтесь детки, пони они не едят, иначе с ними разговор у Принцессы был бы короткий.

Но зрелище жуткое. Не знаю, как я сдержался, чтоб не дрогнула ни единая жилка на лице. Тяжело было, вспотел под доспехом, но взгляд отвести не мог — права не имел. Стражник должен смотреть только вперед, пока не прикажут обратного.

Терпел я, терпел, но вот, закончилось это жуткое пиршество, наконец. Грифоны снова приняли благообразный вид, поправили свои береты. Вернулась Селестия, и как-то легче стало на душе. Да и тарелки грифоньи унесли.

Но стоило мне расслабиться, как тут меня к полу чуть не приморозило. Боковым зрением я увидел темно-синюю фигуру, которая степенно вышагивала по мраморному полу. Будто небо тучей накрыло. А ведь уже наступила ночь, милостью Принцесс — зал потемнел, освещен остался лишь магическими шарами под потолком. И вот сюда пришла сама Хозяйка Ночи. Собственной леденящей персоной.

Встала прямо передо мной. До сих пор помню этот ледяной ветерок от ее волшебной гривы, с запахом бергамота. Такое не забывается.

Но вот что произошло дальше — то уж точно забыть никак нельзя.

Какое-то время она стояла неподвижно.

А потом как сорвется с места! Подбежала к седому грифону в красном берете, и как впечатает ему копытом по спине! Старик прогнулся, выпучив глаза, открыв клюв без звука.

А Луна будто и не заметила, и принялась кричать Кантерлотским Голосом:

— Добычи тебе, охотник! Аль ты замшел уж старик? По праву ль ты зовешься вождем, или выкормлен был ты курицами? Ответь, коль воин ты!

На зал опустилась звенящая тишина. У меня колени трясутся, крылья дрожат. Грифоны застыли как статуи, глаза выпучив. Принцесса Селестия вдохнуть боится. И муха звенит над ухом.

Не знаю, сколько уж длилась эта тишина, но мне показалось, что не меньше чем целая вечность. По лбу пот бежал, но стряхнуть его не мог — пошевелиться в такой момент, наверное, было бы совсем преступлением. Не знаю, как выглядели мои товарищи, стоящие рядом, но наверное вид у них был еще тот.

Принцесса Луна недоуменно оглянулась на свою сестру, потом обратно на гостей. Селестия же продолжала стоять совершенно шокированная. Хотя, может, мне и показалось, но удивление ее начало вроде как сменяться на тонкую усмешку.

Старый седой грифон хватал клювом воздух, топорщил перья и пучеглазил, явно пытаясь что-то сказать. Остальные его спутники, тоже выглядели не лучше, приподнимались с мест, озирались.

И ладно бы, если бы на этом все закончилось. Принцесса Луна, явно ожидая чего-то другого, взяли и дернула грифона магией за усы. Грифон ахнул, схватился за клюв и отпрянул прочь.

Не воин ты, значит, и не вождь, коль вызов равной принять не желаешь! — снова заорала на весь зал Луна. — Но мы прощаем тебя, изгнанью не предадим!

— Луна… — сказала Селестия, подходя ближе к сестре. Позади нее грифоны всполошились, загалдели, схватились за кинжалы и волшебные палочки. А я подобрался, готовясь к худшему. Грифоны плохие враги, старики говаривали. Тяжело с ними.

Ну, коль не трус…­ ­— начала была Луна, но тут вдруг ее подняло в воздух облако желтого света.

— Луна! — сказала ей Принцесса Селестия, глядя строго. Ох, не хотел бы я такой строгий взгляд получить. И не довелось, чему рад.

— Что такое, сестра моя? — спросила Луна, как ни в чем не бывало, вися в воздухе вниз головой.

— Вы должны извинить нас, дорогой посол! — обратилась Селестия к грифону с величавым поклоном. — Сестра наша не в себе, память тысячелетнего прошлого затмила от нее настоящее.

Старый грифон стоял напряженно, смотрел на Принцесс своими орлиными глазами. Время текло как смола. А я по-прежнему стоял, не вправе пошевелиться без команды Принцесс. Весь как в дерево обратился, а доспех будто стал цельной железной коробкой. Варился в ней как в кастрюле. Вид еще тот был — хмурая Селестия, недоумевающая Луна медленно вращающаяся в воздухе, напряженные грифоны, готовые кинуться и всех растерзать… Никогда не забуду.

И тут опять произошло невозможное.

Грифон расхохотался. С похрюкиванием, звоном цепи на шее, хватаясь за живот, распушив перья. Не преувеличиваю, он стал похож на перьевой шарик в смешном бархатном берете.

Принцесса Луна нахмурилась и замахала копытами, сигнализируя сестре, чтоб поставила ее на землю.

Но та ее не заметила. На благородном лице появилась улыбка, а потом Принцесса уж и засмеялась в голос.

— Смешного ничего здесь не вижу я! — заявила Луна, таким серьезным видом, будто обиделась до глубины души. — Поставь меня сейчас же на землю!

Только после этого, не прекращая хихикать, Селестия поставила ее обратно на ноги.

Кончил смеяться и старый грифон. Он подошел к Принцессам и заговорил:

— Такого я не ожидал, это верно. Но позор на мои седые перья. Забыл я о традициях своих предков. Я польщен, что вы помните их.

— Что ж, для меня, то свежая память, — сказала Принцесса Луна, и будто смутилась немного.

— Но кое-что я помню из старых путей. У меня есть ответ на ваши слова.

И вот как только он это сказал, он сделал вдох. Вот, я даже не знаю, как описать этот вдох. Он вдыхал наверное дольше, чем мне потребуется, чтоб зачитать главу устава. Даже не просите меня ее зачитывать, я знаю более благозвучные колыбельные.

Короче говоря, он вдохнул.

А потом как заревет! Прямо в лицо Луне. Грохот стоял — как от горного обвала. Принцесса Селестия отпрянула, а я… меня, наверное, протащило по полу, пару метров, не меньше. Одним только ветром и дрожью земли.

А Луна не пошевелилась. Даже ее грива не качнулась. По крайней мере, пока я мог вообще в ту сторону смотреть, я ничего не заметил. Глаза сами зажмурились от такого.

Рык закончился уже, а в ушах еще звенело. Да что там — в ушах звенело еще неделю.

Я открыл глаза, увидел, что Принцесса Луна стоит как каменная статуя. И улыбается. Улыбается!

Твой голос силен, вождь! — крикнула она в ответ. Ох, мои бедные уши в тот день пострадали на всю жизнь наперед. — Прими извинения мои!

— Принимаю, Ваше Высочество, — тихо ответил грифон. Ну, или мне просто показалось что тихо. После такого грохота, если сама гора Кантерлот обрушится — и то не замечу.

— Что ж, чтоб загладить мое непочтительное обращение, позвольте мне угостить вас вином из моих личных запасов. После чего, мы перейдем к тем вопросам, что вы еще не успели обсудить с моею сестрой.

И с этого момента я увидел Принцессу Луну со всем с другой стороны. Пока не кончилась моя смена, я стоял там в зале, смотрел на то, как она общается с гостями. На то, что она может быть по-настоящему теплой и гостеприимной. Дружелюбной и легкой, как и Принцесса Селестия.

Стоял я и смотрел, как проходит она по залу, легконогая и прекрасная, с широкой, улыбкой. Я и не знал, что она умеет улыбаться. Никогда даже представить не мог себе улыбки на ее лице.

С тех пор я ее больше не боялся. А то, что она холодно глядела на нас — так, то дело понятное. Традиции. Шутка ли — выпасть из жизни на тысячу лет?

По возможности избегайте этого, ребята.

А еще — не печальтесь, если кто к вам кажется излишне холоден. То, быть может, неспроста. Может жизнь такая, может что еще. Но часто это не со зла.

Вот и все, пожалуй. Эх, заснули уже? Да, в следующий раз надо будет что-нибудь про приключения рассказать.

Комментарии (14)

+1

Очень хороший рассказ, мне понравилось. Прямо так и предтавляешь этого старого ветерана дворцовой стражи, рассказывающего своим внучатам. А ведь, наверное, за годы службы у него были и другие интересные приключения? Была бы серия, я бы с удовольствием почитал. И вот бы ещё рассказик про ночных пони из Тёмной роты, гвардейцев принцессы Луны! А за эту историю спасибо!

Romuald #1
0

Ыы, если честно, не особо задумывался над этим... Но кто знает, наверно можно попытаться.

Спасибо Ж)

Allottho #2
0

афигенно

продолжай писать в тож же духе

gentek #3
0

Эрин Флип напарвила меня сюда) и спасибо ей за это, и автору спасибо) отличный рассказик.

Skuzl #4
0

Уиии Ж)

Allottho #5
0

Ох, ну браво. Как же приятно читать твои работы и обнаруживать такое бережное отношение к языку, легкость и живость повествования. Присоединяясь к комментатору выше скажу, что если из этого рассказа выйдет серия, то у неё уже есть ещё один верный читатель.

А ещё я помню ты говорил что–то о новой работе, связанной с "Воспоминаниями...". Хотел бы узнать как продвигается работа) Очень жду.

Спасибо)

magic_maker #6
0

^_^ Йей! Спасибо!

Хых, ну, о новой работе — план-то есть, какие-то разрозненные сцены тоже... Но все как-то не взяться и не сколотить это во что-то цельное.

Касательно серии... Хм, вообще есть кое-какая идейка. Нечто совершенно иного жанра, триллерно-детективного может быть даже. Про стражника, да. Тоже мелкие кусочки и идеи пока.

Allottho #7
0

Я был бы очень рад серии коротких рассказов-воспоминаний.

Большое спасибо за рассказ.

severyanin-lub #8
0

Приятно почитать и себе и ребенку на ночь. Простое легкое изложение. //краткость сестра таланта — применимо к комментарию

DarkKorus #9
0

спасибо !

Allottho #10
+1

Ап рассказику ↑↑↑↑↑↑

Darkwing Pon #11
+1

Прелестная история.

Сколько еще забавных казусов преследовало принцессу Ночи в мире современной Эквестрии...

DarkKnight #12
0

Этот фанфик можно, например, с другими брони у костра рассказать,типо сам пережил эти события.Конечно,они не поверят ;) (а хотя,кто знает? :D).Классно,ничего не скажешь!

CrazyPonyKen #13
+1

Сказка жеребятам получилась. Спасибо!

Orhideous #14
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...