Одиночка

Мечты сбываются! Обычный ученик средней американской школы Джейк мечтает попасть в Эквестрию, чтобы завести новых друзей и не знать того жестокого мира, в котором он родился. Прочитав старинный стих, он переносится в волшебный мир. Но не всё так просто и легко, как ожидалось, не все рады встречи с гостем из другого мира...

Флаттершай ОС - пони Человеки

О монстрах и пони

Светлая и счастливая Эквестрия. Мир, в котором нет места чудовищам. Но, возможно, истоки этого мира лежат в совсем другой эпохе, когда светила двигались по своей прихоти, легенды жили и дышали, а магия не была подчинена пони. Кризалис родилась в эти давно забытые времена, еще не зная, какую роль ей предстоит сыграть, и какую цену она заплатит за это.

Другие пони ОС - пони Кризалис

Найтмер Твайлайт

Твайлайт выполнила свой долг. Она спасла всех пони, кого могла, кроме себя. Теперь, попав в ловушку злого культа, испытывая такую боль, как никогда раньше, и умирая на жертвенном алтаре, она зовет на помощь. Найтмер отзывается. Станет ли Твайлайт следующим злом, угрожающим миру, или Найтмер будет просто рада обрести свободу? Одно можно сказать наверняка: жизнь Твайлайт уже никогда не будет прежней.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Трикси, Великая и Могучая Другие пони Найтмэр Мун Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор Старлайт Глиммер

Пифия Эквестрии

Твайлайт Спаркл неожиданно приобрела новые способности.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Кризалис Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Выбор за тобой

Что делать, если призвание быть писателем навеки запечатлено твоей кьютимаркой, но муза покинула тебя уже давно и, кажется, навсегда? Помощь может прийти оттуда, откуда ты и не ждал... Иллюстрация к рассказу от Holivi

ОС - пони

Отраженный свет

Принцесса Селестия мечтает провести выходные, как обычная пони из обычной семьи. Внезапно, ей приходится стать обычной пони на целую неделю. Дети, муж, родители - так-ли беззаботно живется простой семейной пегасочке?

Принцесса Селестия Дерпи Хувз ОС - пони Доктор Хувз

Не тот кристалл

Не стоит проводить волшебные ритуалы, основываясь на отрывках из старых книг… Ведь так можно и добро со злом перепутать!

Другие пони Король Сомбра

Конференция

Недолго пришлось их высочеству принцессе Твайлайт Спаркл сидеть без королевских обязанностей. Селестия отправляет ее руководить ежегодным съездом величайших умов единорогов. Но как же это тяжело, быть принцессой, перед теми, кем восхищалась всю жизнь. К счастью, от волнения есть отличное средство — бережно подставленное плечо друга.

Твайлайт Спаркл Рэрити ОС - пони

Множество смертей Твайлайт Спаркл

История, в которой Твайлайт Спаркл умирает. Несколько раз. Ради науки.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Старлайт Глиммер

Кошелёк

Что день грядущий нам готовит? Каких новых друзей, необычные приключения, захватывающие события? Простой парень из небольшого городка и представить не мог, что с ним произойдёт нечто подобное, и в какой водоворот событий он попадёт.

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони Человеки

Автор рисунка: Siansaar
Глава 1: Дежавю Глава 3: Пули и блестящие мысли

Глава 2: Последнее, чего ты никогда не увидишь

Глава 2. Последнее, чего ты никогда не увидишь

 Ты взял в долг; теперь это лишь вопрос времени, прежде чем кто-то придёт его забирать.

В мою камеру просачивалась вода. Много воды. Мне удалось сохранить ногу сухой, лишь свернувшись калачиком в углу. Неудобно, конечно, но ведь это же камера для пленников. Ожидать чего-то большего, значит напрашиваться на неприятности. Если уж говорить совсем начистоту, то я могла сбежать. Камера была всего лишь большой железной клеткой, стоящей в углу комнаты, а я была сильной. Очень сильной. Я могла согнуть прутья и сбежать. На рейдерскую базу. Безоружной. Сила — это хорошо, но её одной не хватит для того, чтобы захватить это место в одиночку.

На самом деле, мои раны болели так сильно, что я даже не была уверена, что смогу согнуть прутья. В последней схватке, закончившейся моим провалом, в меня попало не менее пяти пуль. Три из них только задели меня, одна — срикошетила от моей ноги, и ещё одна – вонзилась глубоко в круп. Местный “доктор” достал её и дал мне лечащее зелье. Судя по вкусу, создавалось впечатление, что он туда нассал. Неудивительно, ведь я была не самой популярной пони среди рейдеров. Может, если бы я носила пропитанные кровью тряпки с торчащими из них шипами, они бы приняли меня лучше.

Недалеко от камеры, рейдеры смеялись и играли в карты. Похоже, покер. Испытывая дикое любопытство, я просунула голову сквозь прутья, из-за чего на меня начала капать вода, слегка намочив гриву. Четверо пони сидели на корточках вокруг стола. В основном, это были единороги. Карты они держали с помощью магии, вновь заставляя моё плечо гореть. Я не самая проницательная пони, но и не настолько глупая, чтобы не заметить тот факт, что сустав, расположенный между моей кибер-ногой и плечом жгло каждый раз в те моменты, когда единороги использовали свою магию. Чертовы последствия.

Кобыла с кьютимаркой в виде кровавого кинжала положила на стол две карты, а старый зелёный жеребец дал ей ещё две. Ставки сделаны, двое спасовали. Когда карты были вскрыты, тихая кобылка (ещё без кьютимарки!) выиграла кучу крышек в этом раунде с простой тройкой. Следующие несколько раундов она не участвовала в игре, потягивая виски (кто вообще даёт виски кобылке?). Но приняв участие в следующей раздаче, она просто заставила всех спасовать и тем самым выиграла партию. За счёт обычного блефа. Пэрли рассказывала мне о таких приёмах мухлежа, но я не понимала, как именно их проворачивают, пока не увидела своими глазами. Оказывается, довольно сложно не показывать свои карты и всегда делать вид, что они очень хорошие, но типа не идеальные.

– Виски. – Сказала я. Кобыла в ответ кинула в меня пустой бутылкой, которая разбилась о прутья клетки и засыпала весь пол битым стеклом. Отлично. – Ну значит нет. – Вздохнув, я вернулась обратно в свой угол, когда снаружи прогремел гром. Рана ныла от боли, а сустав постоянно горел от магии. Но больше всего раскалывалась голова, и чувство вины пожирало меня изнутри. Мне удалось договориться о своей свободе, но какой ценой? Выживание.

Они убили доктора, который спас мне жизнь. Они убили невинного жеребёнка, оставили его разорванное тело и... Нет, я не могла об этом думать. Я осталась в живых лишь предложив сотрудничество. Коричневый жеребец с кьютимаркой в виде цепи называл себя “Сильвер Буллет”. Я сказала, что его имя — фальшивка. В ответ, он сказал, что моё имя ничуть не лучше. И всё же, он взял меня с собой в качестве пленницы и собирался дать мне работу, а я в свою очередь могла бы проверить, действительно ли моя воля к выживанию перевесит дебильные моральные принципы, которые меня мучают.

– Ты. – Кобылка, которая выигрывала в карты, стояла у моей клетки. Видимо, игра закончилась и, судя по распухшим седельным сумкам на её спине, я решила, что она выиграла всё, что могла. – Как тебя зовут?

– Хайред Ган.

– Какое твоё настоящее имя? – Сильвер Шторм… Голос кобылы был милым... Но живя с компанией рейдеров, кажется, сама она таковой не являлась. Кобылка она или нет, я не могу ей доверять.

– Хайред Ган.

Она засмеялась и побежала к столу. – Меня зовут Спитшайн. – С гордостью сказала она. – А ты — моя пленница. – Так оно и выглядело. – Ты должна сказать мне правду или я убью тебя.

– Нет. – Это лишь заставило её смеяться ещё громче.

– Когда-нибудь я стану большой и сильной, так что тебе лучше делать то, что я говорю. И быть умной. Все пони говорят, что я умная. А ты умная? Конечно же нет, потому что тебя поймали. Умные пони не попадают в плен, они сами берут пони в плен. – За окном сверкнула молния и прогремел гром.

Спитшайн подпрыгнула и завизжала. Ну как можно было не рассмеяться от этого?

– З-заткнись! Это была уловка! Я не испугалась по-настоящему! Я… – Снова прогремел гром, и она скрылась, спрятавшись за кобылу с кровавым кинжалом на крупе. Усмехнувшись, я одарила кобылу своей самой лучшей улыбкой.

Её лицо помрачнело. – Напугаешь Спитшайн ещё раз, и я проткну тебя своим ножом. – Она выглядела до жути серьёзной.

Хорошо, никаких больше разговоров.

Остаток ночи я провела, подсчитывая свои грехи и наблюдая за тем, как “кинжал” точит свой… кинжал. По крайней мере, было видно, что кьютимарка досталась ей вполне заслуженно. Судя по виду лезвия, им пользовались довольно часто. В том случае, если мы когда-нибудь с ней станем врагами, я запомню, что нужно держаться от неё, как можно дальше и накачать свинцом, прежде чем она приблизится. Но надеюсь, до этого никогда не дойдёт. Что маленькая Спитшайн нашла в этой кобыле? И даже если она была рейдером-стажёром, забрать кобылку из семьи было слишком жестоко. Если бы мне пришлось так поступить, я бы так и сделала, но не получила от этого никакого удовольствия.

Может быть, в этом и был смысл, подумала я, положив голову на железные прутья. Пустошь велит тебе делать то, что ты должен, чтобы выжить, но… Но если ты начинаешь получать удовольствие от этого, значит Пустошь победила. Даже если тебе придётся прибегнуть к грязной работёнке, никогда нельзя позволять себе наслаждаться этим. Каким-то образом, я знала, что это замечание пригодится мне рано или поздно. Когда мне завязали глаза и повели в логово рейдеров, я пообещала, что выполню любую работу. В конце концов, я была всего лишь наёмной убийцей. И их главарь явно собирался нажиться на этом.

Моё нутро скрутило от этих мыслей.

Когда наступило утро, дождь ещё барабанил в окна, и на полу моей камеры появилась большая лужа. Поднявшись на ноги, я потянулась все стороны, размяв конечности после долгого сна. Нога по-прежнему не оставляла меня в покое. Это началось с тех пор, как пошёл дождь, но после сна стало только хуже. – Вода. – Кобыла с кровавым кинжалом смотрела на меня сквозь решётку. Подлая сука. Оу, но она дала мне воды, как мило! Когда я отпила из бутылки, мой ПипБак начал трещать.

Стоп, что?

Наклонившись, я ткнула в прибор своим носом... Всё ещё трещит. Это раздражает. Что, чёрт возьми, с ним случилось? Всё, что я хотела – это послушать любимое радио. Всё ещё трещит. Ради Селестии, ПРЕКРАТИ ТРЕЩАТЬ!

Ладно, Сильвер Шторм вернулась и ударила этой дурацкой штукой о металлическую решётку. А лучше бы по голове постучала.

Хотя это сработало. Правда, я никогда не слышала эту песню раньше, ведь у DJ PON-3 было всего десять песен. И вдруг, словно насмехаясь надо мной, музыка остановилась, и заговорил DJ PON-3. Только это был не DJ PON-3, а какой-то старый жеребец с приятным и тёплым голосом. – Иногда единственное, что можно сделать после удара ногой по голове — это подняться и идти дальше. Как поживаешь, Дайс? Потому что пришло время для новостей. – Он был на удивление спокойным, вежливым, и... Чёрт, этот голос! Я могла слушать его целый день.

 – После неудачного рейда на мегазаклинательную электростанцию, мустанги отрицают свою причастность к этому событию. Их лидер, Рой, сказал: «Послушайте, пони, говорю вам, это были не мы. Селестия свидетель, я и Хаус всегда были друзьями, и я никогда бы не предал его доверие». – Вау. В своё время я знала многих пони, не вызывающих доверия, но такое? После этих слов я была уверена в одном: Мустанги атаковали электростанцию. – Когда его спросили о заметном снижении численности Мустангов на улицах, Рой отказался от комментариев. Ещё одна новость: недалеко от Бридл Хоупа была обнаружена путешественница с севера с тяжёлыми травмами и без сознания. После экстренной операции, проведённой одним из докторов Наблюдателей, она, как сообщается, полностью восстановилась. Это в очередной раз доказывает, что доброта есть в каждом пони – если, конечно, знать, где искать. После короткого перерыва, снова заиграла музыка. А я стояла, как вкопанная.

Обо мне сказали по радио! Как круто. Доктора Моровинда тоже упомянули, но он уже мёртв. Может быть, именно так Пустошь наказала его за то, что он не дал мне умереть. Эта мысль убила мою эйфорию. Вернувшись в свой почти сухой угол, я глубоко вздохнула. Почему все пони, которые мне нравились, умирали? Кроме Пэрл, но блин, как говорится, ещё не вечер...

– Может виски? – Спросила я у “кровавого кинжала”, заставив её свирепо посмотреть на... Ух... Она пригрозила мне ножом. Вода, конечно, была хороша и всё такое, но виски – намного лучше.

– Пей, что дали. Буллет хочет видеть тебя.

И я выпила. Мой ПипБак всё ещё издавал этот треск, но его заглушала музыка. Неужели они собирались провести меня в покои Буллета? Знали ли они, что последний рейдер, который хотел взять меня под контроль, вылетел из окна? Конечно, тогда это была Сильвер Шторм, а не я. А что насчёт меня? Я собиралась выслушать этого ублюдка. Ну и постараться не называть его ублюдком во время разговора.

Они открыли клетку, но не раньше, чем четверо охранников (и Спитшайн) меня окружили. По крайней мере, двое из них постоянно держали меня на прицеле. Если бы я не знала себя, то подумала бы, что они собрались сопровождать опасного преступника.

Экскурсия по базе прошла по тёмным комнатам, наполненным отвратительными запахами! В какой-то момент, молния за окном полностью осветила одну из комнат. Только на одну секунду... Я была этому очень рада, ещё немного — и меня бы стошнило. Пони не должны быть вывернуты наизнанку. Может быть, они вели меня на задний двор, чтобы застрелить. Это было бы неплохо. Всё лучше, чем работать на этих монстров.

Наконец, они привели меня к боссу. Сильвер Буллет сидел за столом и что-то записывал, держа ручку во рту. – Оставьте нас. – Хорошая идея. Я села на круп лицом к нему, и охранники вышли. – Не делай глупостей. – Сказал он, когда дверь за мной захлопнулась.

– Лады.

– Ты говорила серьёзно? – Спросил он, наклоняя голову вперёд. – Ты действительно хочешь работать на меня?

– Да. – Ответила я так быстро, как только могла. И добавила: – Но я не калечу пони.

Он усмехнулся, поднимаясь на ноги. – Хорошо. Я взял на себя эту операцию два месяца назад. Всё пошло не по плану с самого начала и, в конце-концов, скатилось в обычное рейдерство. Скоро больше никто не будет страдать, но моя… аргх… “банда” пока ничего не поняла. Но только пока.

– Хорошо.

– Я никогда не говорил, что мы поступаем “правильно”. Просто... не так жестоко, как другие. – Он вздохнул и приблизился ко мне, держась на расстоянии десяти футов. – У меня есть для тебя работа. Кое-кто в Бридл Хоупе украл то, что принадлежит мне. – Он резко развернулся и принялся расхаживать по комнате, демонстрируя свою кьютимарку.

– Ты должна это вернуть. – Конечно. Кража для банды рейдеров. Звучит весело. Я охраняла город для рейдеров в течение многих лет, и это меня никогда не беспокоило. Сильвер Шторм хотела отомстить за доктора. Но доктор мёртв, и присоединяться к нему я не собиралась.

– Она должна, блять, сдохнуть.

– Почему я?

Внутри меня всё сжималось от мысли, что я стану палачом на службе у этого ублюдка, но или так, или умру я. Тем более, судя по тому, как он об этом говорит, эта кобыла сама напросилась. А что если он хочет, чтобы я убила Пэрл? Спросила моя совесть, но я проигнорировала её. Только не это. Убить какую-то сучку… Нахуй Пустошь. Убей или умри. Что за выбор.

– Мои рядовые слишком тупы для этого задания. Они перебьют половину проклятой деревни или подожгут её. Без Бридл Хоупа прекратится торговля с Вендином, а это плохо для всех. Это центр между севером и югом, востоком и западом. И если жители покинут его или, упаси нас богини, армия НКА или Стальные Рейнджеры воспользуются случаем, чтобы захватить город... Нет. Она должна умереть, и ТОЛЬКО она.

– Ты не ответил на мой вопрос.

– Потому, что ты ничем не занята? Потому, что ты — хороший стрелок? Потому, что твоя жизнь уже принадлежит мне? Потому, что поиск другого пони займёт слишком много времени? Выбери сама. Будь моя воля, я бы тебя убил… Но только полный кретин разбрасывается хорошими ресурсами.

Оказывается, я всего лишь ресурс.

– А что насчёт награды?

– Могу даровать тебе свободу, если хочешь. Или сможешь остаться работать на меня.

– Мне понадобятся крышки. – Если я действительно собираюсь пойти на это, то должна сделать всё правильно. – И оружие. Для стрельбы. – Он усмехнулся.

В течение следующего часа или около того, мы обговаривали сделку. Мы торговались, и я выиграла. В итоге, теперь я раздобыла новую винтовку, броню и восемь сотен крышек. Половина — сейчас, половина — по окончании работы. Всё это в дополнение к моей бесценной свободе. Раньше, в Мэйрфорте, обычно торговалась Вайлдфайр, и она не раз настаивала на том, чтобы я присоединилась к ней, так что, скорее всего, я смогла кое-чему научиться.

Конечно... Все эти дары были обещаны мне за убийство пони. Конечно, я и раньше убивала, но сейчас всё  было по-другому... Те пони были рейдерами, а теперь моей целью была... Не думай об этом. Сделай это. Убей или умри. Выживи.


Когда я была маленькой кобылкой, то ненавидела дождь. Мне нравилось бегать и играть на улице, но когда начинался дождь, я оказывалась запертой внутри Мэйрфорта, как птица в клетке. Тогда мама мне говорила, что дождь – это слёзы Селестии. Что Богиня оплакивает своих несчастных детей и то место, в котором они вынуждены жить. Я не полюбила дождь после этого, но стала его понимать.

Слёзы Селестии хлынули с неба. Я едва могла видеть то, что происходит в трёх  футах передо мной, а моя бело-розовая грива, постоянно спадающая на глаза, нисколько не помогала в увеличении обзора. Зато до меня дошло. Надо постричься. Мои копыта всё глубже погружались в грязь. Подняв правую ногу, я ткнула носом в ПипБак.

Сильвер Буллет родился в Стойле и сказал, что знает, как работает эта штуковина. Кто-то, возможно доктор, починил её, когда я была в коме. Буллет сказал, что у ПипБака есть как минимум тысяча и одно применение. Карты, управление инвентарём, радио, что-то под названием Л.У.М., счётчик радиации и ещё много всего. Я не знала, как всё это работает, но карта и радио были действительно очень полезны.

Путь от базы рейдеров в Бридл Спрингс был долгим, но занимал уже не так много времени, как когда я его покидала. В одиночку я могла передвигаться гораздо быстрее, в основном потому, что могла взбираться на крутые холмы. Совесть начала давить на меня со всем усердием. Я так сильно была погружена в свои мысли, что не заметила здания, пока не врезалась в него головой.

Проворчав пару проклятий, я попыталась сориентироваться в сером дождливом тумане. Судя по карте, я была рядом с Казино. Хорошо. Отсюда я могла бы...

– Нет, ни слова! – Чёрт! Голос за моей спиной. Сердце подпрыгнуло в груди. Заметив большой ящик у стены, я быстро спряталась за ним, молясь Луне, чтобы тот, кто проходил мимо, не был достаточно наблюдательным, чтобы заметить меня. – Знаю, знаю. Я просто волнуюсь, так что успокой меня.

– Дейзи, успокойся. Я уверен, что они в порядке. – Сказал жеребец.

– В порядке?! – Она почти кричала. – Мы потеряли два каравана на прошлой неделе! Рейдеры, работорговцы... А те, что и того похуже сидят в этих холмах. Быть караваном Наблюдателей — это не значит, иметь возможность бродить, где вздумается и срать посреди Пустошей, не боясь за свой круп.

– Да, да. И мэр отправила послание в НКА, а ты знаешь, какие они. Отчаявшись “улучшить отношения”, они разбили лагерь.

– Я знаю... Но просто хочу, чтобы они ответили. Или пусть этот пегас напишет письмо или... Что-нибудь. – Она тяжело вздохнула, её голос прозвучал опасно близко. Так вот оно что?

– Хорошо, он только вчера прибыл. Пэрли сказала, что спрячет его здесь, пока не найдёт несколько пони, чтобы суметь его собрать.

– Думаешь, она реально работает?

– Галициане одобрили, они пользуются такой же моделью. – Кобыла усмехнулась. Кто-то постучал с другой стороны ящика. Я затаила дыхание и замерла. К счастью, из-за дождя они не задержались надолго, вернувшись тем путём, которым пришли. Глубоко вздохнув с облегчением, я выглянула из-за своего укрытия. Ничего, кроме ливня и грязи.

Я пошла вниз по склону, а потом сделала широкий круг, прежде чем добралась до нижнего города. Учитывая дождь и тот факт, что Казино, скорее всего, было единственным зданием, крыша которого не протекала, я предположила, что большинство, если не все горожане будут там.

Тишина. Быстро проникнув в заднюю дверь заброшки, я начала искать хоть какие-то признаки жизни. Я была почти уверена, что здание необитаемо, но должна была убедиться. Предположение оказалось практически верным. Здание населяли лишь гигантские сверчки. Гигантские, конечно, по сравнению с обычными. После уничтожения этих вредителей, я поднялась по осыпающейся лестнице на верхний этаж. Половина крыши отсутствовала. Быстро пробежав под уцелевшей её частью, я прижалась к стене. Здесь я была полностью укрыта от дождя. Наконец-то есть время подумать.

Но сначала о главном. С помощью зубов, я сняла защитный чехол с металлической ноги. Это был не более, чем пластиковый пакет, предназначенный для того, чтобы сохранять протез сухим, и выглядел он ещё уродливее, чем сама нога. Я подняла её на уровень глаз и услышала, как вращаются и щёлкают внутренние компоненты. Затем легла на пол так, чтобы с помощью света фонарика от моего ПипБака получше её рассмотреть, и, ну знаете, не упасть при этом.

Это была действительно выдающаяся технология. Конечно, издали, это выглядело так, будто кто-то окунул мой скелет в адамантий и вдобавок дал мне пройтись по нему, но вблизи — она была похожа на чудо инженерной мысли. Провода казались настолько тонкими, что их едва можно было разглядеть, когда они двигались вверх и вниз, а в суставах были видны шестерёнки и пружины, которые заставляли ногу двигаться и выглядеть естественно. Доктор сказал, что Наблюдатели использовали магию, чтобы присоединить конечность к моей нервной системе, для управления ею. Вытянув механизм, я удивилась лёгкости движений и тому, как я могла раньше не замечать этого. Ах да, я ненавидела свою новую ногу, потому что, блять, потеряла настоящую.

Тяжело вздохнув, я снова натянула чехол и надёжно закрепила его. Почему они изначально не сделали ногу водонепроницаемой? Я включила радио, но держала его на низком уровне громкости, когда дождь начал ослабевать за пределами моего маленького анклава. А позиция моя была почти незаметна со стороны города. Казино и Клиника, находясь на холме, конечно, были видны отсюда, и от света, исходящего от них, казалось, что жизнь там течёт ручьём.

– ... пожары продолжают бушевать. Тем временем, поступают сообщения о том, что на востоке в Пустоши Дайса продолжаются налёты на караваны со стороны работорговцев. Должностные лица НКА пообещали решить эту проблему. В ответ, работорговцы ответили лишь ожесточением своих деяний. В конце концов, мы выкурим их из пещер и принесём светлое будущее в Пустошь Дайса. Можете не сомневаться. – Сообщило радио.

Я была почти уверена, что моя цель находится в одном из домов, а не в казино. Интуиция, мать её. Я не могла вломиться, выстрелить, забрать то, что нужно, и уйти. Она бы закричала и привлекла внимание. Нужно было убить её на расстоянии. Прикусив губу, я размышляла о том, как, где и когда можно было бы это сделать.

К другим новостям. Несколько бунтов вспыхнуло, когда понитроны начали подавлять демонстрацию перед Казино Чёрная Саламандра. На данный момент тринадцать протестующих получили ранения, трое убито и ещё пять пропали без вести. Так же около дюжины понитронов нуждаются в ремонте. Как Хизаи, так и Галициане пока никак не прокомментировали этот инцидент. Что ж, я... – Я убавила звук до минимума, стало слышно лишь тихий шёпот. Меня не должны услышать.

В небе сверкнула молния, и через две секунды дом сотряс такой грохот, что мне показалось, будто он вот-вот рухнет. Пора действовать. Осторожно спустившись по скользким ступенькам, я вышла в город. Несмотря на то, что он казался опустевшим, я сохраняла осторожность.

Дождь стал настолько мелким, что нельзя было понять: действительно ли это дождь или просто густой туман. Как бы то ни было, это не помогло моей гриве стать суше и даже заставило мой хвост прилипнуть к крупу самым неудобным образом. Стараясь не обращать на него внимания, я наконец добралась до места назначения: заброшенной школы и дёрнула ручку. Закрыто. Когда прогремел гром, я выбила дверь. Войдя в здание, я быстро растоптала ещё двух гигантских жуков, прежде чем отправиться на поиски лестницы, ведущей в колокольню. Я даже не услышала, как она вошла следом за мной…

– Хайред Ган. – Голос кобылы был удивительно мягким. Молния сверкнула у неё за спиной, осветив белую шёрстку и сделав её необычайно красивой.

– Пэрли... – Ответила я, чувствуя, как новая винтовка тяжким грузом висит у меня на боку. Отступая назад, я не сводила с неё глаз. У меня свело желудок. Как бы я не старалась… Я не могла произнести ничего другого. – Пэрли… – Повторила я.

– Что чёрт возьми здесь происходит? Где остальные? И что это за винтовка? Это не одна из тех, с которыми ты уходила. – Неужели ей так необходимо это знать? Неужели моя голова должна так сильно болеть?

– Не спрашивай. Уходи. – Сказала я уверенно, но дрожь в голове предательски выдавала меня.

– Почему? Милая, я... – Она подходила всё ближе.

– Ты не должна здесь находиться. – Настаивала я, пятясь и опрокидывая столы позади себя.

– Какого хрена?

– Я – нехорошая пони. – Я пыталась быть честной. – Ты ведь это знала.

– Ну и? Что произошло? Почему ты здесь? Где пони из твоей группы? Почему ты, чёрт возьми, крадёшься, как крыса?

– Я... – Хватит. Больше нет смысла лгать, она всё равно скоро узнает. – Погибли. – Пэрли отступила назад, шок ясно читался на её лице. – Пришли рейдеры. Мы боролись. Все погибли. Прости.

– Ты... Почему ты всё ещё жива? Ты сбежала или… – Или работаю на них? Ей не нужно было заканчивать вопрос, а мне не нужно было отвечать, чтобы всё вдруг встало на свои места. Она уже знала ответ. Зачем Пэрли так мучила себя? Я не хотела, чтобы она знала. Она… Я надеялась никогда её больше не увидеть. Она была такой хорошей пони, а я — нет.  – Почему... Они убили их всех, и теперь ты на них работаешь?

– Мне нужны крышки.

– Так вот в чём дело? – Богини, она выглядела так, будто вот-вот заплачет.  – Будешь работать на убийц, если тебе за это будут платить? Я думала, что ты...

– Хайред Ган. – Она остановилась и уставилась на меня. Моё сердце было готово разбиться. – Моё имя — это то, кем я являюсь.

– Ты – монстр. – Возможно. Но по шкале от одного до полной мрази, я была почти на самом дне. – Так ты здесь в качестве наёмницы? Да?! Пришла сюда, чтобы убить кого-то?! Кого-то невинного...

– Невинного? – Я печально улыбнулась ей. Богини, она была красива и намного умнее меня, но если она действительно верила, что на Пустоши есть хотя бы один невинный пони, то была самым большим жеребёнком, которого я когда-либо встречала.

– О, так ты теперь судья? Палач тоже приводит приговор в исполнение? Так ведь?

– Если это необходимо.

– Когда ты стала такой холодной? – Я вздрогнула.

– Выживание. Мир — отстой. Хорошие пони умирают. Плохие пони оскверняют могилы героев. Единственное, что я могу сделать — это выжить. – Возможно, это была самая глубокомысленная речь с тех пор, как я покинула Мэйрфорт, и, безусловно, самая значимая. Это было необходимо. Она должна была понять.

– Ты... – Она поперхнулась. – Я должна была догадаться. Ни один пони не сменит имя из-за хорошей жизни... Так что же с тобой случилось? Док сказал, что тебя сильно избили, когда нашли. Конкурирующая банда? Наркоторговцы? Что?

– В меня выстрелил родной брат. – Может быть, если я скажу ей правду… Тогда она поймёт. Это было тупо. Я бы могла солгать, успокоить её, пока не закончу работу. Но я никогда не лгала.

– Твой брат... – В её голосе слышалось что-то среднее между недоверием и грустью.

– Да. – Комната осветилась из-за вспышек молний.

– Почему?

– Я пыталась освободить его из плена. – Теперь она смеялась надо мной. Или плакала. По её лицу текли слёзы. Но она смеялась, хотя я едва могла слышать это из-за раскатов грома.

– Ты ждёшь, что я поверю в то, что твой брат в тебя выстрелил. После попытки его спасти? – Неужели это было так нелепо? – Ты грёбаная лгунья! Так зачем ты здесь на самом деле? Потому что всё это рейдерское дерьмо меня не проведёт.

– Это правда!

– Тогда... – Она вытерла слёзы копытом. – Я просто должна остановить тебя, пока ты кого-нибудь не убила.

Вздохнув, я покачала головой. Внезапно, 800 крышек больше не казались выгодной сделкой. Никаких крышек не стоит моя драка с Пэрли. Плечо начало гореть сильнее, чем когда-либо прежде, когда она сняла со спины дробовик и направила его на меня.

– Ты не можешь. – Начала она, открыв рот, но я перебила её. – Я имею ввиду, физически. Я больше. Сильнее. И я быстрее стреляю. Ты умрёшь.

– Чтобы спасти кому-то жизнь. Стоит попробовать.

– Ты даже не знаешь, кого мне нужно убить...


Дождь почти закончился, и теперь только тонкие ручейки стекали с крыши. Глядя в прицел недавно приобретённой снайперской винтовки, я видела силуэт своей цели в окне. Только тень от свечи, но я не могла выстрелить, пока нет. Я передвинула винтовку, глядя на Пэрли, когда она наконец добралась до своей фермы. Было удивительно легко убедить её уйти, когда я рассказала, кого мне предстоит убить. Ссоры явно не были моей сильной стороной, и конкретно эта зашла слишком далеко.

Тяжело вздохнув, я вновь переключила внимание на цель. С моего наблюдательного пункта на школьной колокольне, я видела весь город целиком. Как я и подозревала, на улицах было только двое пони, остальные же сидели в Казино, играя на то немногое, что у них было. Если бы я сейчас могла оказаться где угодно, то выбрала бы её, хижину Пэрл, или место рядом с Вайлдфайр...

Я выбросила эту мысль из головы.

Никаких мыслей...

Белая молния разрезала небо пополам. Считая про себя, я посмотрела в прицел. – Три... Два... Один… – Затем прогремел гром, и окно моей цели внезапно распахнулось. Молния снова вспыхнула в небе, как по часам.  – Три... Два... – Её голова показалась в окне, отчаянно пытаясь закрыть его. – Один. –Гром оглушил меня. Но я не выстрелила.

Стреляй! Мой разум кричал мне. Выстрели. Убей.

Я пыталась. Правда. Но… Проклятье. Я не видела цель. Всё, что я видела, это Вайлдфайр; то, как её лицо превратилось в кровавое месиво; то, как она умерла. Снова свело живот. Я должна была это сделать. Знаю, но...

Сверкнула молния.

Я вновь посмотрела в прицел. Цель добралась до окна, начала его закрывать. Всё что мне нужно было сделать — это выстрелить. – Три. – Самый легкий выстрел в моей жизни. Она была прямо там. Одна пуля, и всё будет кончено. Пустошь получит ещё одну жизнь, а я — свою свободу. – Два. – СДЕЛАЙ ЭТО! Стреляй. Как это может быть трудно. Я — не рейдер. Рейдеры делают это дерьмо ради удовольствия. Я же не получала никакого удовольствия. Всё по–другому. Но я...

Выживи. – Прошептал внутренний голос.

– Один. – Гром заглушил звук выстрела.

Так закончилась жизнь Нэнни Джейн.


Я долго не двигалась с места. Просто стояла и смотрела в прицел своей винтовки. Голова кобылы откинулась назад. Но я её не видела. Труп упал, скрылся. А в моём воображении, она всё ещё была там: лежала в луже крови с оторванной половиной лица.

Может быть, смерть могла стать лучше. Неужели у Пустоши есть всего два варианта? Умереть героем или жить, как злодей. Возможно, именно поэтому осталось так мало хороших пони, все они мертвы или стали плохими. Я пыталась быть хорошей. За это я потеряла свою лю... Я потеряла мою Вайлдфайр. Свою ногу. Свою семью. Свой дом. Теперь, я плохая пони. Убийца. Из-за этого, я потеряла кое-что ещё. Моё сердце охладело, как будто ему чего-то не хватало. Чего-то важного. Что бы ты ни сделал — проиграешь. Нахрен Пустошь. Нахрен зебр и пони, которые допустили всё это. Возможно, когда-нибудь я узнаю имена тех, из-за кого этот мир стал таким дерьмовым, чтобы проклинать их до самой смерти.

А потом достать их даже в аду.

Я медленно спускалась по извилистым ступеням колокольни. В голову пришла мысль о том, чтобы упасть с лестницы и разбиться насмерть. Я это заслужила. И всё же я продолжила спускаться по скользким ступенькам и ни разу не споткнулась. Неужели моё оружие всегда казалось таким тяжёлым, давя при этом в бок? Не уверена. Я подавила свои эмоции. Мне просто нужно было пройтись. Не думай, иди.

Я добралась до школьного класса, где у нас с Пэрли была небольшая ссора. Конечно, она права. Убийство Нэнни Джейн было ошибкой. Умереть самой было бы лучше. Бейте Пустошь, не позволяйте ей бить вас. Умри на своих условиях, а не живи по её. После того, как она отняла у меня так много, действительно ли ей удастся забрать ещё больше?

Неужели, Пустошь забрала мою душу?

Слёзы Селестии лились с удвоенной силой, я продрогла до костей. Только моя металлическая нога оставалась сухой, а я ведь даже не чувствовала её. Столько нытья из-за дождя? Да, я немного подавлена. Настойчиво пробираясь сквозь грязь, дождь и всё такое, я, наконец, дошла до Главного Магазина Бридл Хоупа. Я чуть было не постучала в дверь, пока не вспомнила, что находится по ту сторону.

Поэтому, я выбила дверь ногой. Возможно, кто-то и слышал шум, но мне было всё равно. И тогда я встретила её.

Кажется, Пустошь издевается надо мной. Её раны были точно такими же, как у Вайлдфайр. То, как была разорвана голова, кровь. Слёзы мешали мне полноценно смотреть. Но я заставляла себя это делать. Я смотрела, как вокруг её тела собирается лужа крови. Я видела в луже рябь от каплей крови, словно дождь, идущий над озером. В этом моя вина. Может, я и была плохой пони. Может быть, я была киллером, наёмным убийцей или кем-то ещё. Но я не была рейдером. Рейдер бы, посмотрев на это, засмеялся, а я могла только плакать. Они наслаждаются убийством, в то время, как меня снова начало тошнить.

Мне было очень плохо. Чувствовала себя ужасно. Плечо горело, будто насмехаясь над тем, что я сделала. И всё же я посмотрела. Я продолжала смотреть, пока не почувствовала, что меня снова начинает тошнить. Еда, которой рейдеры накормили меня перед тем, как я сбежала, была довольно грубой, а выходя обратно, она стала в два раза хуже.

Отведя взгляд, я вздохнула.

– Точно... Посылка. – Я выключила радио своего ПипБака и приступила к поиску. Сильвер Буллет сказал, что я узнаю, что ищу, когда увижу её, но он был невыносимым ублюдком. Не имея ни малейшего представления о посылке, я бесцельно обыскала комнату. А найдя нечто полезное бросила в седельные сумки. Думаю, они ей уже не пригодятся. Я, блин, только что убила кобылу, ясно? Не думаю, что от грабежа я стану хуже. Или от разграбления могил, не важно.

Всё было ещё ничего, но я заметила дверь, ведущую в подсобку. Конечно! Нэнни Джейн сказала мне не заглядывать туда. Было бы логично, что всё, что она украла и тем самым нажила себе врагов, должно быть надёжно заперто. Ещё одно доказательство моей тупости, если выполнение работы для явно злой рейдерской группировки не было достаточным доказательством.

Эта дверь тоже оказалась заперта. Конечно, я могла поискать ключ у Нэнни Джейн, но... Слишком тяжело было смотреть на неё снова. Так что я выбила дверь ногой. Возможно, это лишь моё воображение, но мне показалось, что когда открылась дверь, я услышала какой-то писк?

Лестница спускалась глубоко под землю. Темно, грязно и пыльно. Повернувшись, я подхватила ртом подсвечник с соседнего стола и начала спускаться. Свет от свечи заставлял мою тень танцевать вдоль стен. На секунду, моя тень показалась мне маленькой и испуганной, а затем — огромной и с острыми зубами. Но не надолго, так как свеча дико мерцала.

Когда я наконец дошла до конца лестницы, свеча выпала из моего рта.

Посылку я распознала мгновенно. Светло-розовая, прикованная к стене, маленькая кобылка.

Посылкой, которую украла Нэнни Джейн, была маленькая кобылка.


Заметка:

Новый уровень!

Навыки: Огнестрельное оружие 50