Эпплджек, бедны ли мы?

Эппл Блум задает сестре так долго мучивший ее вопрос.

Эплджек Эплблум

Врата Тартара

Аликорн Твайлайт Спаркл занимается проблемами госбезопасности Эквестрии

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Последний закат

через тысячу лет, та, что была запечатана в лике луны вернется, и мир вновь окажется под угрозой вечной ночи. Так звучит пророчество. Кто-то в него верит, и считает что оно правдиво, а кто-то думает, что это просто сказка. Но одна знает наверняка...

Принцесса Селестия Принцесса Луна Найтмэр Мун

Твайлайт сДУлась! [Twilight DONE!]

Чтобы обсудить некие важные вопросы, правительницам Эквестрии потребовался недельный отпуск. К счастью, Твайлайт заменит их, взвалив на свои хрупкие плечи всю тяжесть управления государством. Вероятность того, что что-то пойдёт не так, практически равна нулю. Это сиквел рассказа "Дэринг сДУлась!" Третий рассказ цикла "Шайнинг сДУлся!"

Твайлайт Спаркл Спайк Другие пони

Luna's Descent

Краткий очерк о ночи, предшествовашей превращению Луны в кошмарное воплощение тьмы. Туман прошлого слишком долго покрывал многие детали - пора их раскрыть!

Принцесса Селестия Принцесса Луна Найтмэр Мун

Луна иллюзий

Вот уже многие века Найтмейр Мун находится в заточении на поверхности Луны, среди белесой пустыни... Что если эта пустыня не столь "пуста" как кажется?

Найтмэр Мун

Сочная попка

Небольшой рассказик не несущий ничего кроме простой, легкой, обыденной истории из жизни пони. Любителям попок у пони посвящается.

Другие пони

Изучение человечьих повадок в Вечнодиком лесу

В Вечнодиком лесу скрывается странное двуногое существо, его повадки не изучены, и никто даже не знает, где его логово. Отважная пегаска отправляется в экспедицию, даже не подозревая, что ждёт её в конце.

ОС - пони Человеки

Мод Пай vs Тирек

Как называют Аликорна без крыльев и рога? Земнопони.

Мод Пай Тирек

Птички и Пчелки [The Birds and the Bees]

Домашняя работа прерывает планы Метконосцев по поиску меток. Им нужно написать доклад о природе. Они слышали, как пони говорят про “птичек и пчелок”, поэтому решают спросить своих сестер и их подруг рассказать им про это.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 31: Глаз бури Глава 33: Падение Луны

Глава 32: Наводя мосты

Наводя мосты

“Чтобы получить или создать что-то, нужно пожертвовать чем-то равным взамен.” 

– Ты уверена, что это сработает? Мы — нет. – Хэйз потянула подол платья своей магией, и я увидела, как под ним зашевелились крылья. 

– Это сработает, если ты перестанешь так делать. – Я потянулась и пригладила ткань. – И это уже однажды сработало. Пони видят то, что хотят видеть.

– И никто не хочет видеть аликорна?

– Ээ… – Надеюсь, она не обиделась на мои слова. – То есть. Никто не ожидает увидеть аликорна. Вы типа редкие… И практически все на севере. Это сработало однажды, а значит должно сработать снова.

Она задумчиво кивнула. – Раз уж ты уверена. – Мы были менее, чем в часе пути от каньона Ридж Бридж, около лагеря НКА. Это, вероятно, был единственный доступный маршрут, отделяющий территорию минотавров от территории НКА и Дайса. Движение по другим путям было затруднено, заняло бы недели и было невероятно опасным, поэтому именно эта область стала местом возобновления конфликта.

– Мы хотим задать тебе другой вопрос. – Заявила Хэйз нервным тоном. Когда я кивнула, она продолжила. – Мы заметили… Мы… Для начала, мы должны извиниться. В пути мы заметили, что ты… Нам не хотелось бы использовать выражение “тайно выбиралась”, но оно подходит больше всего… Тайно выбиралась из лагеря по утрам и мы...

– Ты проследовала за мной и видела, что я делала. – Конечно, так оно и было, это очевидно. Жжение в моём плече давало понять, что она следила за мной будучи невидимой, но мне было всё равно. У меня были надежды, что она не будет поднимать эту тему из-за смущения или чего-нибудь ещё… – У меня зависимость к Мед-Х. Я… – Я нахмурилась в попытках всё объяснить. – Это не специально. Я часто травмируюсь, и это… Помогает. – Очень сильно помогает. – У меня достаточно… В целом, это не проблема. Пока что. Я знаю, что мне нужно избавиться от этой зависимости, но… Нужно столько всего сделать. За такой короткий срок. Обещаю, что разберусь с этим после всего, что навалилось на меня. – Рассказать об этом было легче, чем я ожидала. Я знала, что когда-нибудь настанет этот момент, но подобрать слова оказалось не так сложно и страшно, как я боялась. 

– Мы ценим твою честность… И хотя, мы не можем одобрить твои действия, мы их понимаем. – Я облегчённо вздохнула, и в воздухе повисла неловкая пауза. – Но. – Но никогда не бывает хорошим знаком. – Когда мы увидели тебя, то вспомнили об одном… Инциденте. Когда ты впервые нашла нас, мы взяли тебя в лазарет в нашем приюте. После этого, мы заметили, что часть наших запасов исчезла, а в особенности Мед-Х.

– Эм… – Последовала долгая пауза. Технически, Хэйз не спросила напрямую, а значит, чисто технически, я не обязана отвечать. Люблю такие лазейки. 

– Это была ты? – Её зрачки сузились, и она уставилась на меня так, что я просто не могла выдержать этот взгляд.

– Ээ…

– Сильвер Шторм. – Я ненавидела, когда меня называли этим именем. – Ответь на вопрос.

Я сглотнула. – Это… Я… – Я опустила голову. – Да. – Возможно проблема с зависимостью немного серьёзнее, чем я думала, раз я решила украсть припасы из приюта. 

– Понимаем. – Сказала она и продолжила смотреть. – Как только появится свободное время, ты разберёшься со своей зависимостью. Это не обсуждается, и если будешь сопротивляться, мы очень разочаруемся.

Знаете, я понимала, что Хэйз никогда не причинит мне вреда, но слышать, как она едва сдерживает свой гнев, было ужаснее, чем слышать топот целого легиона Стальных Рейнджеров. – Хорошо. – Покорно согласилась я, чего в принципе практически никогда не делала. – Извини.

– Если ты не прислушаешься к нашей просьбе, то нам придётся сделать так, чтобы ты прислушалась к ней уже с нашей помощью.

Ну, это было зловеще. 

В воздухе повисло такое напряжение, что его практически можно было резать ножом. И всё было бы ещё более неловко, если бы Серенити не бежала с криками в нашу сторону. 

– Мама! Хэйз! – Она была очень быстрой. – Какие-то солдаты идут в эту сторону, и они не выглядят счастливыми. Может, это потому, что я бросила в них камень, когда они спросили, как меня зовут. Но это был небольшой камень, честно!

– Серенити… – Было тяжело настроиться и поругать её за это, после того, как меня саму поругали, но я очень старалась. 

– Ну, совсем маленький! – Заверила она, и я увидела, как двое солдат НКА бегут прямо к нам. 

– А ну вернись, мелкая засранка! – Прокричал один из них. Я заметила, что на его шлеме виднеется неплохая вмятина. – Оу, стоять! – Они оба остановились, и в замешательстве переглянулись между собой, прежде чем взять нас на прицел. – Передвижение в этой области ограничено, что вы здесь делаете? – Их оружие, как я заметила, было по большей части нацелено на Хэйз, а не на меня. Даже совершенно безоружная и одетая в платье, она производила определённое впечатление своими размерами и фигурой. 

– Что с твоей гривой? – Спросил второй солдат. Его голос был выше. Видимо, НКА набирают совсем молодых рекрутов. – Она вся… Плывущая. 

– Эм… Мы… – Прежде, чем Хэйз успела что-то сказать, я шагнула вперёд.

– Мать моей спутницы… Она облучилась во время беременности. И это… Побочный эффект. – Я сомневаюсь, что кто-то из них был экспертом в области побочных эффектов от мегазаклинаний, так что думаю, мне удалось их провести. – Мы ищем базу НКА. 

Солдаты взглянули на меня, будто рассуждая, был ли в моей истории хоть какой-то смысл. – Зачем?

– Генерал-майор Хэйлшторм отправила нас. Мы… Механики. – Я махнула своим протезом. Не уверена, что это говорило о чём либо, кроме того, что я очень неосторожна, но кажется, они купились, потому что нас не застрелили. – Она волновалась за вашу артиллерию. Хотела, чтобы мы провели некий регулярный осмотр.

– А я — внук Селестии. – С насмешкой заявил жеребец. – Вам не попасть в лагерь с такой сказочкой.

– У меня есть доказательство. – Они недоверчиво уставились на меня.

– Какое? – Спросил старший солдат. 

– А что если они шпионы? – Спросил младший, что было немного странно, потому что это явно не то, что стоит обсуждать перед возможными шпионами.

– Если это так, то мы худшие шпионы в истории. – Сказала я, достав и передав записку, которую Хэйлшторм дала нам. – Вот. Там всё написано.

Каждый из них по очереди прочитали письмо, периодически косо поглядывая на нас. – Вы должны встретиться с генералом Стэнд Фастом: он командует операцией и захочет всё перепроверить. Идите за нами. – Он повернулся и пошёл вперёд, а его младший напарник остался на месте и продолжил пялиться.

– Если побежите, то мы застрелим вас. Просто на всякий случай. – Пояснил он, после чего повернулся и пошёл. У нас не оставалось выбора, кроме как последовать за ними. Хотя мы делали это, соблюдая дистанцию, чтобы иметь возможность хоть как-то нормально общаться. 

Не то, чтобы это имело значение, потому что как только мы двинулись, Серенити спросила. –Вы не могли так долго одеваться. Чем вы занимались? – И это убило всё моё настроение на разговоры. 


– Так… – Генерал Стэнд Фаст оказался старше, чем я ожидала. По большей части, он уже облысел, а та часть гривы, что осталась, была седой, как снег. Не то, чтобы я когда-то видела снег. – Хэйлшторм отправила вас? – Кивнув в ответ, я обратила внимание, что он не называл её по рангу.

Двое солдат привели нас в лагерь, и он оказался гораздо больше, чем я думала. Расположенный прямо на краю огромного каньона (в Каледонии была просто куча каньонов, серьёзно), это был огромный лагерь, окружённый монолитной стеной из металлолома и дерева со сторожевыми вышками через каждые метров десять. Судя по всему, он зародился, как обычный палаточный лагерь, но со временем некоторые палатки были заменены на постоянные здания, в то время, как в других местах старые палатки, покрытые разными следами времени и заплатками, остались. Это создавало впечатление хаотичного порядка. И это впечатление только усиливалось количеством пони в лагере. Больше пони я видела только в Дайсе, и все они были одеты в какую-то форму, что заставляло нас выделяться на их фоне. 

– Знаете, звание генерал-майора обошло меня стороной. – Начал старик с возмущённым фырканьем. – И перешло сразу к внезапно появившейся из ниоткуда кобылке без малейшего опыта. Я был солдатом, ещё когда её самой даже в планах не было! – Может быть, его возраст был частью проблемы, но я решила не говорить об этом. – Почему я должен разрешить вам управлять моей базой?

– Генерал-майор — ваша начальница, верно? – Медленно спросила я, стараясь не перегибать.

– Да, но она далеко отсюда, а её подпись могла быть подделана.

– Если да, то значит, это она дала вам эту должность? Должно быть, она высоко ценит вас. Раз решила доверить вам руководство такой важной… Ээ… Базы.

Кажется, он задумался об этом на секунду. – Полагаю, ты права. Хоть я и не её друг, думаю, она не хотела перепрыгивать через меня. – Вероятно, хотела, но это было ещё одной вещью, которую я не захотела озвучивать. – Так вы здесь, чтобы… Посмотреть на артиллерию? 

– Всё верно. – Я подарила ему свою самую обнадёживающую улыбку. – Мы — лучшие в Каледонии. Научила свою кобылку всему. Она даже получила кьютимарку за починку вещей. Генерал-майор Хэ... 

– Ты лжёшь! – Да, это так, но зачем говорить об этом так грубо. Задел за живое. – Ты слишком тяжеловооружена для механика, а ещё у нас уже есть собственный персонал. Я не знаю, чт... 

– Верно. Я — наёмница. – Кажется, его удивила моя внезапная искренность. – Но моя дочь. – Я указала на кобылку, ухмылка которой растянулась до ушей. – Настоящий вундеркинд. Мы работали на ферме. Генерал-майор Хэйлшторм услышала о её способностях. Одно за другим, и вот мы уже здесь. Серенити думает, что может модифицировать вашу артиллерию. Сделать так, чтобы она стреляла точнее и дальше. 

Генерал подозрительно прищурился. – Тогда зачем лгать?

Я добродушно улыбнулась в ответ. – Никто бы не поверил, что кобылка способна на такое. Это было необходимо. Но вы же умный жеребец. Представьте, насколько вы прославитесь, если всё сработает. Никто не узнает, что причиной этому были мы. Или Хэйлшторм. Только вы. Настоящий герой. 

Он задумался на секунду, после чего кивнул. – Да. Да. Тебе и твоим напарникам будет предоставлена комната и питание на этот день, а также возможность свободного перемещения по лагерю, за исключением тех зон, где нужен самый высокий уровень доступа. Вам так же нельзя покидать эту территорию ни под какими предлогами. Вокруг — зона боевых действий, и только здесь вы будете в безопасности. Не то, что бы вы могли уйти, всё равно все входы закрыты и охраняются. 

– Конечно же. – Сказала я, улыбнувшись ему. – Мы же не безумцы.


– Мы совершенно уверены в том, что этот план — полнейшее безумие. – Это было первым, что сказала мне Хэйз, как только нас оставили одних в отведённой нам комнате. Она была маленькой, тесной, её стены были сделаны из металлолома и мусора, и ещё там был очень грязный пол. Хотя бы, кровать выглядела мягкой и удобной.

– А что такого безумного? – Я подумала, что это был хороший план. 

– Хотя, идея использовать нашу невидимость, чтобы уйти, сама по себе хороша, но наши крылья слишком повреждены и не смогут летать, не говоря уже о переносе кого-либо.

Я была практически уверена, что так она решила намекнуть на то, что я толстая. – Тебе и не нужно. Серенити использует заклинание поглощения звука, и мы проберёмся прямо к воротам. – Я показала на себе, как мы будем пробираться. – А затем, бах! – И осторожно ударила дверь. Думаю, в реальности это будет гораздо сложнее. – Замок взломан.

Платинум Хэйз уставилась на меня, но выражение её лица было невозможно прочитать. Или я была просто плоха в этом. – Мы полагаем, что это может сработать, но у нас всё ещё есть проблема.

Я поднялась и подошла к двери, чтобы убедиться, что я её не повредила. – Какая? 

– Замки, как мы понимаем, существуют с определённой целью. Уничтожив их замок, мы можем подвергнуть их опасности, а это не то, что мы бы хотели делать. – Это… Аргументированный аргумент.

– Ну, у нас не особо много других вариантов. – Я пожала плечами. – Мы правда не можем оставаться здесь слишком долго. Серенити абсолютно ничего не знает об артиллерии. Наш блеф легко раскрыть. 

– С этим мы согласны, мы должны уйти этой ночью или даже раньше. – Хэйз вздохнула. – Но… Мы не считаем, что подвергать других риску — это правильно.

– Всё не так плохо. – Я была не настолько симпатизирующей. Честно говоря, мне никогда особо не нравились НКА, и один сломанный замок вряд ли имеет какое-то значение. – Они обнаружат, что он сломан утром. И починят его.

– Если они заметят, а мы не уверены, что они заметят.

– У тебя есть варианты получше?

– Ну, нет...

– Значит, всё решено. – Твердо сказала я. – Нам нужно уходить. Вероятно, это никому не навредит. Не волнуйся об этом.

– Мы всё ещё переживаем. Непредвиденные последствия наших действий могут быть ужасными, и мы хотели бы...

– У меня есть идея! – Серенити стояла в открытых дверях. Я даже не услышала, как она её открыла и не заметила, что её нет… – Я ждала идеального момента, чтобы зайти. Драматично. Но вы такие скучные, что я решила сделать это прямо сейчас! – Она забежала в комнату и прыгнула на кровать.

– Где ты была?

– Мама, тсс. – Она приложила копыто к моим губам. – Не надо этого маминого тона. – Без понятия, о чём она говорит. – И закрой дверь. Оно того стоит. Обещаю. – Вздохнув, я медленно закрыла дверь. – Тадаааа! – Из её рюкзака в облачке розовой магии вылетело кольцо с ключом на нём.

Хэйз выглядела шокированной. Равно как и я, когда поняла, что было у неё на уме. – Честно говоря, мы даже не рассматривали этот вариант. 

– Где ты это достала? – Я снова включила свой так называемый “мамин тон”. 

– Я нашла его. – Я уставилась на неё. – На столе. – Я продолжила смотреть. – В кабинете генерала. – Я не сводила глаз с кобылки, пока она не сдалась. – Который охраняли несколько солдат. Но они меня не заметили! – Только после этого, я отвела взгляд, от чего Серенити сразу облегчённо вздохнула. 

– Это было опасно. – Объяснила я.

– Но весело! – И это её контраргумент? Хотя, я думаю, она просто пыталась подразнить меня. – И это решило все ваши проблемы. Все в выигрыше.

– За исключением генерала. Которого ты обманула и обокрала. – Парировала я, всеми силами пытаясь звучать разочарованной. 

– Он это переживёт. – Серенити спрыгнула с кровати и направилась к двери.

– Нам интересно, куда ты намереваешься идти. – Хэйз вмешалась в разговор. 

Серенити остановилась и обернулась. – Эм, к выходу? Если мы можем стать невидимыми, то в чём смысл ждать ночи? – В том, что меньше пони увидит, как их ворота магическим образом открываются сами по себе. Хотя, она была полна энтузиазма. 

– Тогда пошли. – Сказала я, последовав за ней. 


Это был довольно интересный опыт: ходить там, где по идее ты должен быть на виду, но, на самом деле, никто тебя при этом не видит. В то же время, это было гораздо сложнее, чем я думала. Я не маленькая пони, (вы уже это замечали?) поэтому пытаться передвигаться в толпе пони так, чтобы никого не толкнуть, пнуть или задеть было довольно трудно. Ещё проблема заключалась в том, что я не видела Платинум Хэйз, так что мне в очередной раз повезло с тем, что я чувствую магию. 

И разве не странно думать об этом в таком ключе. 

В конце концов, мы добрались до ворот и обнаружили их запертыми. В отличие от обшарпанной стены из дерева и металлолома с колючей проволокой наверху, раздвижная металлическая дверь выглядела так, будто её притащили из какого-то большого склада. Что, скорее всего, было правдой. 

К моему удивлению, она как таковая не охранялась, а вместо этого рядом с ней по обе стороны располагались две сторожевые вышки из того же металлолома. Я думаю, они не ожидали, что кто-то будет выбираться из лагеря. В особенности, в середине дня. Мы пошли против системы. 

Мы пошли прямо к дверям. Я не могла видеть, но слышала, как они щёлкнули, когда открылись. Я прошептала так тихо, как только могла. – Ладно, раздвинь их, как можно тише. 

– Мама. – Обычным тоном начала Серенити. – Я магичу. Никто не может нас услышать. Это будет проще, чем испечь пирог… – Она остановилась на секунду, после чего добавила. – Оу! Мы должны украсть пирог, перед тем как уйдём. – Когда я ничего ей не ответила, она в конце концов сказала. – Или нет. – И начала открывать дверь. 

Было очень странно слышать, как дверь со скрипом открывается, но при этом не видеть того, кто её открывает и знать, что никто, кроме меня не слышит этого скрипа. Ну, никто кроме нас. Дверь открыли достаточно широко, чтобы мы трое могли протиснуться и выйти, затем она закрылась за нашими спинами. Всё оказалось гораздо проще, чем я ожидала.

– Мы должны поторопиться. – Сказала я. – Хэйз, как там твоё заклинание? – Мне не хотелось перенапрягать её. 

– Мы в порядке и будем таковыми в течении многих часов. Мы обладаем обширным магическим резервом. – Верно. Это заставило меня обрадоваться, что она на моей стороне. Хотя, даже если бы это было не так, не то чтобы она даже подумала о том, чтобы попытаться убить меня. 

– Ладно. – Я продолжила двигаться к мосту в надежде, что всё наше мероприятие осталось незамеченным. 

– Надеюсь не пойдёт дождь. – Хм. Я взглянула на небо, когда Серенити сказала об этом и обнаружила, что небо заполонили густые и тяжёлые тучи. Я даже не заметила. Я так долго жила под облачным занавесом, что для меня это стало нормальным, хотя я всё равно должна была это заметить. Я ещё привыкала к солнцу. – Скутаборг не любит промокать. – Сказала Серенити. Наверное, это потому, что она — киборг. Я её понимаю: меня переполняла радость, когда я наконец получила водонепроницаемые протезы. 

Перед нами был довольно красивый подвесной мост. Хотя издалека он выглядел ещё красивее, потому что подобравшись ближе, мы заметили, что время не пожалело и его, теперь он был покрыт ржавчиной. Дорога на нём была засыпана мусором и старыми железнодорожными вагонами. И минами. 

Серенити заметила первую и, слава Селестии, она заметила её до того, как я едва не наступила на неё. Конечно, они не остановились на одной, их были сотни. С того момента, наше продвижение замедлилось до ползания. Никто из нас не хотел быть взорванным, и я переживала, что взрыв хотя бы одной может вызвать цепную реакцию. И как бы круто это не выглядело (я думаю Флэйр согласился бы со мной), я бы не хотела оказаться в центре этого взрыва. На середине моста я заметила, что дальше лежат мины другой конструкции и решила, что обе стороны поучаствовали в этом унылом занятии. Не помогало и то, что вторая половина моста была более уязвима для ветра. Я была рада, что нахожусь далеко от его краёв и не могу смотреть вниз.  

К моменту, когда мы добрались до другой стороны моста, я вся взмокла от напряжения. – Давайте больше никогда этого не делать. – Пробормотала я.

– Нам придётся возвращаться назад, хотя это наверняка будет проще, учитывая то, что мы уже всё знаем. – Заявила Хэйз.

– Я поеду на тебе. Как Серенити.

– Для тебя не хватит места, мам. – Объяснила кобылка. Я уже говорила о том, как странно было говорить с пони, которых ты не видишь? 

– И тебе, вероятно, придётся нести пони, которого мы спасаем. – Верно, я совсем забыла об этом. Проклятье. 

Поскольку беспокоиться об этом не было смысла, мы продолжили двигаться дальше. Лагерь минотавров было найти не так уж и сложно и, к счастью, он охранялся не так хорошо. В нём не было массивных стен, как вокруг лагеря НКА, не было ворот и стояли лишь две большие сторожевые вышки, направленные к мосту. Не думаю, что их могли бы атаковать с какой-либо другой стороны, и поэтому в более надёжной круговой обороне не было смысла.

Лагерь представлял из себя непонятную беспорядочную мешанину, но я полагаю в этом есть смысл, если учитывать, что минотавры поклоняются Дискорду. В центре лагеря было видно огромное трёхэтажное здание, которое до войны было чем-то вроде фабрики, но теперь было переделано под штаб. Подтверждением этому служил тот факт, что палатки и хибары из мусора тянулись от этого центрального здания, и с расстоянием плотность застройки уменьшалась до тех пор, пока они не оставались одиноко стоять посреди поля. Если то, что было в лагере НКА можно было назвать организованным хаосом, то этот представлял из себя хаотичный хаос.

Мы продолжили двигаться к лагерю, стараясь быть медленными. Это, мягко говоря, было напряжённо, если учитывать тот факт, что нас скорее всего убьют, если мы совершим хотя бы малейшую ошибку. Не думаю, что минотавры дружелюбно отреагируют на пони, что ходят в невидимости рядом с их базой. 

Как только мы попали в лагерь, мне стало немного легче. Теоретически, сторожевые на посту были гораздо более бдительными, чем обычные солдаты в лагере, а значит и обнаружить им нас будет сложнее. Тем не менее, это всё равно был стресс. Просто менее сильный. 

Я полагаю, что оказалась права, потому что, когда мы попали в лагерь, никто не смотрел в нашем направлении. Не знаю почему, но мне показалось, что все минотавры движутся в направлении главного центрального здания. Это заставило меня осознать, что было большой ошибкой приходить сюда днём, ведь даже учитывая невидимость, если ты врежешься в кого-то, то вся маскировка будет раскрыта. 

Но всё пошло, как пошло. – Мы должны проверить это. – Сказала я нормальным тоном, потому что заклинание Серенити всё ещё работало и никто не мог нас услышать. 

– Мы думали, что наша работа заключается в том, чтобы найти захваченного пони и вернуть его целым и невредимым. – Кажется, мои слова не убедили Хэйз.

– Так и есть. – Сказала я, наблюдая за тем, как минотавры проходят так близко рядом со мной, что я могла сосчитать волосы на их головах. – Но это кажется важным. И, вероятнее всего, он как раз там.

– Мы полагаем…

– Хорошо! 

Добраться до главного здания оказалось сложнее, чем я думала. Мешанина из палаток и хибар становилась всё плотнее, пока мы приближались к центру, и как минимум дважды мы случайно поворачивали не туда и попадали в тупик. К моменту, как мы добрались до фабрики, все уже были внутри, а двери оказались наглухо закрыты. Не то, чтобы мы собирались рисковать, пытаясь их открыть, учитывая то, сколько внутри минотавров. 

Тем не менее, я не собиралась сдаваться так легко. Я начала обходить здание по кругу в поисках другого входа. Его мне обнаружить не удалось, но вместо этого мне на глаза попалась шаткая на вид пожарная лестница, ведущая к аварийному выходу.

– Вот. – Я указала на складывающуюся часть пожарной лестницы и почти сразу почувствовала себя идиоткой, потому что вспомнила о невидимости. – Вон там, видите лестницу.

Секунду спустя, фиолетовая магия Хэйз окутала лестницу и осторожно… Оторвала её от стены. Видимо, две сотни лет сделали её очень хрупкой. – Ой… – Аликорн осторожно приставила лестницу к стене.... – Мы могли бы взлететь…

– Нет. Твоё крыло всё ещё заживает.

– Тогда, как ты соби… – Я побежала вперёд на лестницу. Она задрожала подо мной, когда я взбегала вверх, а затем заскрипела, когда я оттолкнулась задними ногами. Повернувшись в воздухе, я схватилась копытами за платформу пожарного выхода и, раскачавшись нижней половиной тела, помогла себе забраться наверх.

– Я была активным жеребёнком. Это место напоминает мне дом. – Сказала я, но мне было тяжело судить насколько понятным было это объяснение. – Не думаю, что эта штука выдержит всех нас… – Она дрожала только от моего веса. – Ты жди здесь. Серенити со мной.

– Мы не можем поддерживать твою невидимость, когда ты вне поля нашего зрения. Если ты так уверена в том, что хочешь сделать это, то мы будем молиться, чтобы ты была осторожной. – Я увидела, как магия окутала нечто и приняла форму пони, а затем эта форма полетела ко мне и, через пару секунд, вес на моей спине подтвердил, что Серенити теперь была со мной. 

– Мы постараемся.

– Мы ниндзя! – Заявила Серенити, пока мы поднимались по шаткой пожарной лестнице. Я когда-нибудь говорила о том, насколько сильно я ненавижу высоту? Я ненавижу её ещё больше, когда хожу по шатким металлическим платформам. Особенно после случившегося на железнодорожной станции. Тем не менее, у меня всё ещё была работа, которую я должна была сделать.

Подтверждением этого для меня стал тот факт, что магия окружающая нас двоих исчезла, и мы снова стали видеть друг друга. Я облегчённо вздохнула, когда часть жжения, терзающего моё плечо, наконец спала. Ну, только часть, поскольку магическая завеса Серенити всё ещё окружала нас… Что было довольно удивительно. Должно быть, её способность к магии становилась сильнее, поскольку я не ожидала, что она сможет держаться так долго.

– Ты в порядке? – Спросила я, когда мы забрались наверх. – Я не хочу, чтобы ты себя перетруждала. 

– В порядке. – Быстро ответила Серенити, одновременно с этим спрыгивая с моей спины, чтобы взглянуть поближе на дверь. Она была старой, ржавой и, что самое важное, стена рядом с ней частично рухнула, а значит её будет легко открыть. – А о чём ты спорила с Хэйз?

– Ээ… – Это была успешная попытка смены темы. Я засунула голову в дыру в стене, чтобы убедиться, что комната за дверью пуста, прежде чем открывать её. – Ни о чём. – Открыв дверь, я шагнула внутрь и закашлялась. Двухсотлетняя пыль и плесень ударили меня в нос словно кувалда. – Фу… – Места, где я побывала и запахи, которые я понюхала: они будут преследовать меня в моих кошмарах годами, при этом надеясь на мою нескорую кончину. 

– Это не ответ. – Серенити скользнула в комнату вслед за мной. За исключением хмурого взгляда ничто не выдавало её реакцию на запах. 

– Ээм… – Ответила я в своей харизматичной манере. Я прошла вперёд и огляделась, пытаясь собраться с мыслями. Комната оказалась тёмным и пыльным офисом, большую часть интерьера которого не пощадили года. Какие-то щепки, которые когда-то видимо были столами и немного костей, но целых скелетов я не обнаружила. – Я думаю, минотавры не пользуются этой комнатой. – С одной стороны комнаты было огромное окно, но стекло было покрыто настолько толстым слоем пыли и грязи, что через него было невозможно что-либо разглядеть. 

– Это тоже не ответ. – Серенити подошла к окну, на которое я смотрела и прижалась к нему лицом. Я не думаю, что она что-то увидела, а только лишь испачкала свою мордашку. – Ты должна ответить.

Вздохнув, я подтянула кобылку к себе и воспользовалась рукавом своей брони, чтобы вытереть её. – Ничего такого, о чём тебе бы стоило беспокоиться. – Затем, я использовала этот же рукав, чтобы протереть окно. Отчасти, это сработало. Сквозь него я смогла увидеть фигуры под нами. Много фигур. Но все они были размытыми, и в этом не было какой-либо пользы. 

– Я уже беспокоюсь. – Сказала она, нахмурившись и глядя в окно. – Вы двое никогда раньше не спорили. Это странно, и мне это не нравится.

– Мы уже разобрались с этим. – Ну, частично. Я была уверена, что Хэйз до сих пор злится на меня и не без причины. Я окинула комнату взглядом и обнаружила дверь прямо рядом с окном. И указала на неё. – Я обещаю. Если случится что-то серьёзное. Я всё тебе расскажу. Хорошо?

Она прикусила губу и задумалась ненадолго, после чего неохотно вздохнула. – Ладно. 

– Спасибо. – Я медленно открыла дверь и выглянула наружу. 

По правде говоря, всё оказалось именно так, как я и ожидала: это была огромная фабрика. Дверь вела на железный подвесной мостик, который заканчивался лестницей. Пол помещения по большей части был избавлен заботливыми руками минотавров от различных станков, что стояли здесь в прошлом, но, видимо, некоторые конвейерные ленты оказались крепче других и их пришлось оставить. Что, я полагаю, действовало минотаврам на пользу, ведь теперь их использовали, как помост те, кто хотел кричать громче и важнее всех. 

Сам зал был переполнен минотаврами: здесь их было даже больше, чем на станции. Казалось, они были прижаты друг к другу настолько плотно, что им было тяжело двигаться и, тем не менее, каждый из них нёс с собой оружие. Мне показалось странным, что ни у кого из них не было униформы, и даже броня, которую они носили, была совершенно разнообразных форм, дизайнов и стилей. 

– ТИШИНА! ТИШИНА! – Прокричал минотавр, который ходил туда-сюда по конвейерной ленте. Он был безоружен и не носил одежды, но когда он говорил — другие слушали. – Сегодня — знаменательный день! После предательства НКА, мы наконец восстановили контакт с нашими базами по ту сторону каньона! – Послышались радостные возгласы. – Наш премьер министр вернулся, и он здесь! – Что. 

И конечно же, вышел и сам король, окинув взглядом комнату. Он казался старше, чем в нашу прошлую встречу и теперь прихрамывал. Его взгляд на секунду остановился на двери, из которой мы вышли, но, кажется, он не заметил меня. 

– Чем дольше мы будем ждать здесь, тем больше сил против нас соберёт НКА! Сейчас, они ведут переговоры с Анклавом, у которого появился большой военный корабль. Если им удастся заключить сделку, то мост им больше не понадобится, как и не понадобится тратить время и деньги на долгий путь по реке! – Его голос звучал напряжённым, но он сам при этом делал всё, чтобы не подать виду. – Мы должны ударить и ударить сейчас! Прямо сейчас наши шпионы готовятся уничтожить их сторожевых и разведчиков! Под покровом ночи, мы перейдём через мост. На картах отмечена каждая мина, и если мы пойдём одной цепью, то все останемся целы!

Ещё один возглас, но в этот раз ещё громче. 

Король поднял сжатый кулак вверх, чтобы заткнуть толпу. – Они отказываются сдаваться, как раньше! Их слова льются, словно мёд, но за своими спинами они точат кинжалы. Когда они разрушили наши фермы и убили наш скот, мы попытались договориться о мире, но они обманули нашу делегацию и отказались отпускать их. Но они всё равно обвинили нас в том, что мы нанесли ответный удар по Хуфтауну. Но мы пошли на мир. И вот опять, они вторгаются на нашу землю и проявляют лицемерие, открывая огонь. ХВАТИТ! Мы дали им много шансов. Слишком много жизней! В ЭТУ НОЧЬ ВОЦАРИТСЯ ХАОС, КАК И ДОЛЖНО БЫТЬ!

Мне этого хватило, и я медленно зашла обратно в комнату, закрыв дверь. Серенити с беспокойством взглянула на меня. – Это не наша забота.

– Будет наша… – Ответила она. Вскоре, это будет забота каждого. Как мне казалось, никто не хотел этой войны, и обе стороны обвиняли друг друга в нарушениях прошлых перемирий. Всё это недоразумение, но оно, очевидно, должно было произойти. Они были врагами слишком долгое время, и теперь легко делали неверные выводы в отношении друг друга, несмотря ни на какие факты. Если бы они только могли поговорить друг с другом, попытались...

Но я не могла обвинять их за это недоверие, равно как и обвинять НКА. Что-то должно было зажечься, а Наблюдатели прекрасно знали о слабых местах. Если война станет полномасштабной, Дайсу понадобятся Наблюдатели, чтобы поддерживать стабильность, а когда всё случится...

Я не знаю. Наверное, дальше будет что-то плохое. – Пошли. – Прошептала я. – Пони, которого мы ищем. Он не здесь. – Я вышла из комнаты. Начинался лёгкий дождь, но постепенно, он усиливался. Мне не нравился дождь, он всегда напоминал мне о маме. 

Мы проделали наш путь вниз по лестнице, и я обнаружила, что Платинум Хэйз ждёт нас. Должно быть, она старалась не тратить магию напрасно. – Ничего. – Сказала я, спрыгнув и приземлившись рядом с ней. – Просто разговоры о войне. Нужно продолжать искать.

– Понимаем. – С болезненным жжением, магия накрыла нас, и мы вновь стали невидимыми. В этот же момент, в небе сверкнула молния, за которой последовал гром, и дождь полил с новой силой. Моя грива промокла за секунду, и я начала замерзать. 

– Отлично. – Пробурчала я сама себе и пошла дальше вместе с остальными, ориентируясь с помощью ощущения магии… Мы свернули на какую-то улицу, когда услышали, как большая группа минотавров выходит с завода. Мы были даже не на главной дороге, просто какая-то вспомогательная тропа, и просто ждали, когда минотавры пройдут по основному пути. 

А затем, мы услышали шаги позади нас. Я обернулась и увидела, как двое минотавров идут прямо к нам с оружием наготове. Затем, я взглянула вперёд и увидела ещё двух. Это не очень хорошо.

– Мы можем видеть вас. – Сказал один из них. 

Дерьмо.

Блять, блять. Как они… Я посмотрела на Хэйз и поняла, какой дурой я была. Дождь. Шёл дождь, но мы решили остановиться на открытом месте. Как я могла быть настолько тупой? Видимо легко. 

– Серенити. – Тихо сказала я и почувствовала, как её магия исчезла одновременно с магией Хэйз. – Что вам надо? – Спросила я у минотавров, при этом приготовившись кусать спусковую узду. Но стрелять я не хотела. Я не настолько тупая, чтобы решить сражаться с целой армией… Ну, может и настолько, но мне явно этого не хотелось. 

– Нам всё равно. – Низким голосом ответил один из минотавров. –Премьер-Министр хочет вас видеть. Но никто больше. Идите быстрее, а иначе… – Отлично. Всё идёт просто отлично. 


Нас быстро отвели к непонятной постройке, стараясь вести таким путём, чтобы никто кроме этих четырёх стражей нас не увидел. В конце концов, нас завели в маленькое здание и сказали ждать. Прошло около получаса, прежде чем дверь вновь открылась, и внутрь зашёл король минотавров.

Он выглядел старше, чем раньше. Казался уставшим и хромал. Я не знаю, что с ним случилось и не думаю, что хотела бы знать. – Хайред Ган. – Сказал он, и его голос разразился эхом. – Ты не погибла.

– Не потому, что не пыталась, поверь.

– Я спасла её! От большого скорпиона! 

– Я в этом не сомневаюсь, малышка. – Его взгляд застыл на Платинум Хэйз. – Мы не имели удовольствия встречаться прежде, но я уверен, что история вашей жизни очень велика и интересна. – Аликорн кивнула и продолжила молчать. – Хайред, что ты здесь делаешь? Тебе повезло, что тебя увидел я, и что я до сих пор в долгу перед тобой за спасение моей жизни и решение проблемы со скорпионами.

– Мы ищем пони. Дэд Виспер. Ты взял его в плен. – Может, я слишком быстро перешла к делу, но мне не хотелось терять время попусту. 

– Обычно мы так не делаем. Меня здесь не было, когда это случилось, и я не одобрил бы такое, но здешний генерал захотел этого. Пони рассказал нам об Анклаве, хоть и не добровольно. Нам он не нужен, и мы планировали просто подержать его у нас. Зачем он тебе? 

– Можешь просто поверить мне на слово?

Король покачал головой. – Нет. – Он наклонился ко мне, чтобы посмотреть в глаза. – Не играй со мной в игры. Я устал, а ночь впереди может стать очень долгой. 

– Он — мегазаклинание. – Просто ответила я, заставив короля заметно вздрогнуть. – Как Смехоребец. Который взорвался на вокзале. Если ты оставишь его, то… Ну…

– Откуда ты знаешь? – Шок в его глазах превратился в подозрение. 

– Я не знаю. Не уверена. Но ты хочешь так рисковать? 

Кажется, он задумался на мгновение, скрестив руки и тяжело оперевшись о стену. – Я доверяю тебе. Не смотря на мои убеждения и принципы. Был бы это кто-нибудь другой, я бы просто избавился от него и всё. Но я не могу так рисковать моим народом. Кажется, нас втянули в эту бессмысленную войну, и ещё больше смертей я не вынесу.

– Вы не хотите войны? – Хэйз внезапно вмешалась в разговор. – Тогда почему бы вам не прекратить её? Простите нас, но кажется вы их премьер-министр, их лидер. Разве ваша власть не позволяет закончить её?

– Нет. – Ответил минотавр, глубоко вздохнув и закрыв глаза. – Я не могу. Правление не всегда идёт сверху вниз, и я не могу остановить то, что началось. Если бы я попытался, мои генералы назвали бы меня предателем, и моя голова оказалась бы на пике. Те, кто верен мне, могли бы за меня побороться, но тех, кто ненавидит пони гораздо больше, чем тех, кто любит меня. Кровь минотавров пролилась бы, но в таком случае, война с НКА продолжилась бы и закончилась нашим поражением. Под моим руководством, мы могли бы максимально сократить эту войну, возможно… – Он поморщился. – Я бы так и сделал, если бы у меня была эта возможность.

Хэйз выглядела сбитой с толку, но больше не спорила. Учитывая её прошлую жизнь, ей вероятно было сложно представить ситуацию, в которой лидер не имеет абсолютного контроля. Богиня, из того, что я слышала и поняла, не из тех, кто мирится с несогласием. 

– НКА в похожей ситуации. Я не уверена, что они хотят воевать. – Сказала я. 

– В таком случае у нас хотя бы остаётся надежда. – Он не выглядел убеждённым, и это меня не удивило. С чего бы ему соглашаться с моим блеклым оптимизмом? – Но этот пони. Я отдам его тебе. Мои стражи выведут его за пределы лагеря, где ты его подберёшь. Большинство будут думать, что его увели на казнь. Вы уйдёте… И. – Он открыл глаза и взглянул на меня. Я никогда не обращала внимания на то, какими яркими они были, но в тот момент, они словно сияли жёлтым, освещая всё его лицо. – Уходите далеко. Как можно дальше от Дайса, в НКА или Эквестрию. Ради Дискорда, отправляйтесь хоть в Роам и живите там, но если вы будете вблизи Дайса, я не смогу гарантировать вам безопасность. 

– Я понимаю. – Я молчала достаточно долго, чтобы король начал уходить. – Стой! – Он обернулся. – Что если… Что если бы я смогла оттянуть её.

– Оттянуть… Что? – На его лице читалось непонимание. 

– Войну. 

– Ты богиня, чтобы предлагать такое? 

– НКА. Они не получат поддержку Анклава. – Минотавр поднял бровь. – Значит… Вам не нужно будет атаковать.

– Ты должна понимать, что твоих слов недостаточно, чтобы гарантировать такое. 

– Так… Если бы я смогла. Приостановить войну. Ты бы смог разобраться со всем этим? Ты смог бы… Если это, конечно, не навредит тебе.

– Объясни.

Я медленно покачала головой. – Мне просто нужен ответ.

– Действуй. – Сказал он и вышел под дождь.


Учитывая ливень снаружи и тот факт, что минотавры попрятались внутри своих палаток, нам было несложно покинуть лагерь и добраться до места, где мы договорились встретиться. И, благодаря тому же дождю и тёмной ночи, мы не волновались о том, что нас могут увидеть так далеко от лагеря, поэтому мы избавились от невидимости и заглушающей магии. Вместо этого Хэйз накрыла нас щитом, защищающим от дождя. Что было по большей части бессмысленно, ведь мы уже промокли насквозь, но задумка была хорошей. 

– Мне скучно. – Пробурчала Серенити. – Как долго нам здесь ждать? – Прошёл практически час ожидания, и я должна согласиться, что это было дольше, чем, как мне казалось, было необходимо. 

– Уже скоро. – Вдалеке, я увидела их. Хоть дождь и был сильным, но благодаря этому гораздо легче было заметить большие области, где не было ни единой капли. И они приближались. 

Должно быть, Хэйз тоже их заметила, потому что сказала. – Кажется, мы не единственные, кто может быть невидимыми. 

Конечно, когда фигуры приблизились к нам, я смогла разобрать, что это были два минотавра и один пони. Затем, без каких либо предупреждений, пони стал видимым, и его толкнули к нам в то время, как фигуры минотавров отправились назад. 

– Иди сюда. – Фигура была промокшей и скрытой пеленой ночи. – Под щит, тут сухо. – Пони резко упал вперёд под магический зонтик и свет от рога Хэйз. 

Он оказался жеребцом среднего размера, но я видела, что он был сильнее, чем многие могли бы подумать. Его грива была длинной и грязной, а её цвет невозможно было определить из-за этой же грязи. Его глаза были ярко-зелёными, но один из них был опухшим и потемневшим. Я поняла, что он всё ещё был одет в униформу НКА, но она была порвана и изношена так, что с первого взгляда тяжело было её опознать. 

– Ты? – Спросила я. Серенити наблюдала за всем с моей спины, а Хэйз молча стояла рядом.

Он сплюнул густую кровь, которая выглядела практически чёрной. – Повезло. – Как по мне, он был не сильно похож на майора. – Мастер-Капрал Уиспер. – Сказал он, в конце концов. Именно его мы и искали. – Это сон? Аликорн, прямо, как Луна… Выглядишь точно, как она. 

– Мы — не она, по факту. Хоть мы и синие, как Луна, наш оттенок другой, а наша грива и цвет глаз тем более отличаются, хотя мы понимаем твоё замешательство, поскольку Луны больше нет.

– Не Луна. Ладно. Тогда кто вы? 

– Ниндзя! – Заявила Серенити, сидя на моей спине.

– Друзья. – Поправила я. 

– Друзья минотавров. – Он старался держаться, как можно дальше от нас. – Как ещё бы я попал сюда.

– Иногда и такое случается. – Заметила я. Сев на землю перед ним, я вздохнула и позволила Серенити скатиться с меня. Это был долгий день, но мы хотя бы не повстречались с драконами. – Я — Хайред Ган… Наёмница, в некотором роде. Или была ей… Буду честна, я не знаю, кто я.

– Спасён тёмной лошадкой. Отлично. – А он мне нравится. 

– Это Серенити, моя дочь. – Кобылка встала рядом со мной. – А это моя особенная пони, Платинум Хэйз.

– Никогда о вас не слышал. – Он тоже сел и стал выглядеть более настроенным на разговор. Такое происходит, когда пони перестают вести себя так, будто готовы сбежать в любую секунду. – Вы не из НКА. Почему вы здесь? 

– Пришли за тобой. Ты… – Я окинула его взглядом, но не заметила каких-либо явных кибернетических протезов. – Тебе же установили какую-то кибернетику, верно? Расскажи мне об этом и о том, где именно.

– О, мы теперь играем в двадцать вопросов. – Он задумался на секунду. – Я не смог попасть на приём в Чёрную Саламандру. Но мне всё равно хотелось поставить что-то, и я услышал слухи о другой компании. Цербер. Рассказал о них своему начальству, и им удалось договориться о моей операции и операциях ещё нескольких пони. Естественно, при условии, что мы не расскажем, откуда у нас появились протезы, потому что у НКА эксклюзивный контракт с Мистером Хаусом на всякое дерьмо.

– Что случилось потом?

– Щас я к этому дойду! Не торопи меня. – Он взялся за голову копытами, и мне показалось, что я заметила отблеск металла. – Это было странно. Мы встретились в каких-то руинах возле… Лагеря Наблюдателей, кажется. Нас повели под землю и потом… Потом вывели оттуда двумя днями позже. Больше я ничего не помню. Мне частично заменили кости, чтобы я стал сильнее и встроили клинок в копыто… Минотавры сломали его. – Я слегка вздрогнула. – Всё не так очевидно, как у тебя.

– Всего парочка протезов. – Фыркнула я. – Скажи, твоё копыто жжётся? 

После вопроса в воздухе повисла долгая пауза, и в течении всего этого времени я могла слышать лишь дождь. 

– Да… – Жеребец поднял взгляд на магический зонтик. – Рядом с магией… – Прошептал он. – Они сказали, что я сошёл с ума… Как ты узнала?

Я почесала своё плечо, которое тоже неприятно жгло. – Повезло, наверное. Это… – Я вздохнула. Как можно объяснить такое, при этом не напугав его до смерти? – Когда вернёшься в лагерь. Ты должен будешь пройти медосмотр. Много медосмотров. Тогда всё будет хорошо.

– Значит, сейчас я… – По крайней мере, он понял хотя бы это. Я просто не могла сказать ему больше. – Что это за Цербер? 

Одно из щупалец осьминога. Как Надзор Селестии, Драконоборец и Анклав. Все контролируются Наблюдателями и используются, чтобы давить на Дайс со всех возможных сторон, в то время как сам город слишком занят погоней за тенью, чтобы увидеть реальную угрозу. – Я не знаю. – Слишком многое пришлось бы объяснить. 

– Дерьмо. – Жеребец выругался и вздохнул. – Хотелось бы знать, кому мне нужно отомстить.

– Однажды узнаешь.

– Ну, я всё ещё могу убить парочку минотавров. – Кажется, его это радовало больше, чем следовало бы.

– Вероятно, нет. 

Он нахмурился и оглянулся на лагерь. – Значит… Ты спасла меня. По секретным причинам. Потому, что я не в порядке, но ты не можешь сказать, почему именно и, при этом, не позволишь мне отомстить, не говоря причину, по которой я не могу этого сделать? 

– Если выставить всё так, как ты сказал, то мы выглядим, как какие-то интриганы. – Заметила Хэйз.

– Сказал грёбаный аликорн! – Он потёр виски. – Не важно. Мне паршиво. Я надеюсь, что чтобы не происходило, вы, пони, знаете, что делать. И что вы — не конченые идиоты.

Я подарила ему свою самую убедительную улыбку. – Так и есть… И ещё… Я знаю пегаса, с которым ты бы наверняка поладил. – Кажется, что все жеребцы, которых я встречала были либо отбитыми ублюдками, либо мастерами комедии. Жеребцы — странные.

– Ага. – Кажется, я его не убедила.

Я поднялась и жестом пригласила его сделать то же самое. – Нам пора идти. – Когда я пошла к мосту, то над головой сверкнула молния и прогремел гром. Они все пошли за мной: видимо, даже Мастер-Капрал признал меня временным лидером. Что было хорошо. Я не могла одновременно спорить с ним и выполнять свою работу. 

В этот раз, путь через мост оказался сложнее. Сильный ветер хлестал с разных сторон, а асфальт был мокрым и скользким из-за дождя, а мин с прошлого раза, к слову, меньше не стало. То, что Дэд Виспер получил ранения в плену у минотавров нисколько не помогало. 

Похоже, он старался не воспринимать это всерьёз. Держался ровно и говорил уверенно, но каждый раз, когда он думал, что мы не видим, он начинал хромать. В какой-то момент, он едва не упал на мину, но Хэйз вовремя подхватила его своей магией. Он выглядел почти благодарным, но всё таки ничего не сказал. 

К моменту, когда мы достигли конца моста, все были измученными и уставшими. Очень жаль, что у нас не было возможности поспать под открытым небом в тот день. Небо расчертила яркая молния, которая озарила мост. Он был большим, и на каждой стороне каньона стояли башни, соединённые путаницей кабелей. Я задумалась о том, что на них наверняка часто сидели снайперы, но понадеялась, что в тот момент, их там не было. 

– Хэйз. – Она взглянула на меня сверху вниз, а по её лицу стекали капли дождя. – Я знаю, что я тебя просила о многом. Но… Всего ещё одна вещь. А потом типа… Неделя отдыха.

– Когда ты говорила с королём минотавров, мы поняли, что ты планируешь сделать. – Её рог начал светиться, а затем поверх первого слоя магии появился второй. Над всем полотном моста начали появляться фиолетовые сгустки энергии.

Я знала, что она делает. И когда сверкнула очередная молния, моим мыслям пришло дополнительное подтверждение. Она подобрала каждую мину, которую только смогла увидеть: может пару сотен или больше, тяжело было сказать. И все они полетели к дальней башне. 

Её магия исчезла, и я поняла, что всё готово.

– Что ты делаешь! – Даже слишком громко возмутился Дэд Виспер. – Мост, он нужен нам чтобы...

Розовый шар магии окружил его голову, и больше мы его не слышали. На секунду, он замешкался и попытался кричать громче, но это не сработало. – Дай маме объяснить. 

Я повернулась к солдату и выпрямилась так, чтобы быть выше него и смотреть сверху. – Эта война бессмысленна. Тобой манипулировали. Мне всё равно, поверишь ты мне или нет. Но эта война не может продолжаться. Это её отложит. Возможно. Меньше жизней будет потеряно. В любом случае. Я найду того, кто начал всё это. И докажу, что это были они.

Звуковой барьер упал и жеребец огляделся по сторонам. – Ты безумна. – Разве? Я предполагала, что такое возможно, но никогда не задумывалась об этом. Я видела мёртвых пони… 

– Может быть. – Я неуверенно пожала плечами. – Даже если это так. Тогда это то, что нужно Дайсу. – Молния вспыхнула над нашими головами, и я увидела его лицо, застывшее в выражении мрачной уверенности всего на долю секунды. – Возвращайся домой. Тебе это надо.

Я обернулась к мосту и услышала, как он убежал. Конечно, это было бессмысленно, ведь я уже решила, как всё должно пройти. Молния ударила в башню моста, и я выстрелила. 

Искусность выпустила пулю, которая попала точно в цель. Доля секунды и...

Взрыв был оглушительным. 

Это был не одновременный взрыв, но когда сдетонировала одна мина, последовала цепная реакция и взрыв, начавшийся, как обычно перерос в настоящую какофонию грохота, рёва пламени и скрежета металла. Ударная волна пришла секундой позже, едва не сбив Серенити с ног, и когда развеялся дым, мы смогли увидеть повреждения. 

Дальнюю башню завалило на бок. Она скрипела и дрожала некоторое время, медленно наклоняясь всё сильнее и сильнее. Пока не упала. 

Она рухнула вниз, но внезапно остановилась, повиснув на тросах, соединяющих её со второй башней. Всего на секунду, ведь вторая не выдержала, и её тоже потянуло вниз. Бетон трескался и разваливался на куски громче любого взрыва, а обломки падали на дно каньона, словно дождь. Всё было кончено. 

Молния ударила снова и позволила оценить ущерб лучше. Подвод к мосту всё ещё существовал, но камень постепенно обваливался под собственным весом и падал к остаткам моста. Вторая башня завалилась вперёд и теперь лежала над пропастью так хлипко, что и ей не долго оставалось. Никакая армия не сможет преодолеть этот каньон без помощи Анклава. 

Позади нас я услышала крики. 

НКА приближался. Даже в такой шторм невозможно было не заметить произошедшее. Я взглянула на Хэйз, и ровно в тот же момент, мы растворились в ночи. Я уверена, что если бы они сильно постарались, то смогли бы заметить наши контуры под дождём, но они не заметили. Они были слишком поражены случившимся. 

Может быть НКА и минотавры порвут друг друга на клочки. Может быть, я сделала что-то, не влияющее ни на что в долгосрочной перспективе, и обе стороны в конечном итоге сражались бы до последнего бойца. Но этого не случилось той ночью. И именно это имело значение. 

Новый уровень!

Навыки: Скрытность 80