Чудище рогатое

Кажется, Санни Старскаут сейчас съедят.

Радужные яблочки

Эпплджэк попадает в больницу и сходит с ума.. а дальше гримдарк во все края =)

Рэйнбоу Дэш Эплджек

Рэйнбоу Дэш: зависимость

Любовная зависимость посильнее химической.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай

Радуга

О пони, никогда не видевшей радугу

Другие пони

Ночь длиной в три недели

Пони путешественница ищет приключений на свой круп.

Другие пони ОС - пони

Как приручить драконэквуса

Что может быть проще, чем пойти на свидание с пони, которая тебе нравится? Но это совсем другой разговор, когда эта пони - одна из хранительниц гармонии, а ты сам - местный дух хаоса. Впрочем, в самом деле, что же может пойти не так? Пожалуй, много всего...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Дискорд

Моя соседка - убийца!

Иногда происходят всякие инциденты, так? Происходят. Большинство — даже у нас дома. Однако, не все они приводят к появлению безголового тела, которое, стань это достоянием общественности, вполне способно обеспечить Винил долгие раздумья о своих свершениях в уютной комнате с решётками на окнах. К счастью, Октавия готова прийти на помощь.

DJ PON-3 Октавия

Память

Они помнят. Слишком многое помнят.

Принцесса Селестия Принцесса Луна

Fallout: Equestria. Трагедия в ЛитлХорне

Что являлось точкой не возврата в конфликте Империи Зебр и Эквестрией? Как и почему это произошло?

Вселенная Кочевников (Легенды и рассказы)

Истории и рассказы вселенной Кочевников (The Royal Multiverse)

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна

Автор рисунка: Devinian

Сверхнова

[Акт 2] Глава X. Высший пилотаж, часть 1

Приветствую всех своей первой главой в этом новом году!) Знаю, поздравлять всех уже немного поздновато, но все же — поздравляю всех с наступившим Новым годом!

Следующая глава получилась слишком уж большой, и поэтому я решил поделить ее на две части. Вторую часть нужно еще немного дополнить и отполировать, но выйдет она уже через день-два.

Приятного чтения!

Прошла неделя с того момента, когда на меня напал демон Тьмы — темная тварь, что питается слабостями и страданиями других в их кошмарах, создавая их. Они каким-то образом смогли выбраться из Мира Грез. По крайней мере, один из них.

Ни разу не видела их наяву. А вот во снах — да. Помню, как однажды помогла Луне изгнать их из кошмара Селестии, когда та тяжело заболела, — демон Тьмы в тот момент изрядно напитался ее страданиями и слабостями, а потому победить его было очень сложно. Сложно — но возможно. И благодаря некоторым методикам, которые мне подсказала однажды Найтмер, я могла бы и сейчас попытаться одолеть демона Тьмы в Мире Грез. Но теперь…

Я даже представить не могу, как одолеть демона Тьмы, который выбрался из Мира Грез. С того момента я обдумывала различные варианты, как можно противостоять этому демону: попытаться испепелить его своим огнем; приманить его на палящие лучи солнца; использовать на него магию света; встретиться с ним во сне (что было моим самым последним вариантом, так как этот план был очень рискованным). Но планировать это в теории — довольно сложно. Ведь чтобы убедиться, что теория работает, нужно применить ее на практике. Но как мне это сделать, когда мой враг… будто прячется от меня?!

Я до сих пор нахожусь в недоумении и постоянно оглядываюсь в сторону темных углов — все время чувствую, будто за мной кто-то наблюдает, но никак не пойму — то ли это пони следят за мной, то ли тот самый кошмар, напавший на меня. После того нападения он словно понял, что меня не так-то просто одолеть и теперь, затаившись в самых темных углах, ждет нового момента для нападения. Тогда возникает вопрос: с чего он вообще напал на меня? Подумал, что стал достаточно силен, чтобы одолеть меня, или посчитал, что я настолько сильно ослабла? Или и то и другое разом? Кто поймет этих мерзких тварей, обитающих в кошмарах… И, кстати говоря, о них — о кошмарах и о моих снах. Да и в целом что произошло за эти семь дней.

В тот день, когда я вернулась в дуб-библиотеку, меня встретил Спайк. Увидя меня, он тут же бросился на меня своими расспросами: «Где ты была?», «Куда уходила?». А под конец своих расспросов он и вовсе пристально на меня посмотрел и добавил: «Ты выглядишь… очень потрепанной! Что с тобой случилось?». Тогда я еще даже не представляла, насколько измученной я выглядела — меня это не особо волновало. Не обращая внимания на Спайка, я просто поплелась мимо него на второй этаж — в свою комнату. После «перетягивания каната» с местным демоном, накопления и выплескивания части моих сил, и после перелета из Понивилля в Вечнозеленый лес и обратно — меня охватила тяжесть. Я хотела лишь одного — уткнуться в подушку, поддавшись усталости.

Перед этим я все же вспомнила про медальон, который дала мне Зекора. Как раз представилась возможность опробовать его. В тот момент я была точно уверена, что демон Тьмы не побрезговал бы возможностью испить моих сил во сне, пока я была бы ослаблена, поэтому я очень надеялась на то, что медальон мне поможет. И — о чудо — он действительно сработал! Правда, с некоторыми неприятными побочными эффектами…

На следующее утро я попыталась вспомнить свой сон или хотя бы то, как я уснула. Но ни то, ни другое не вылезало из моих воспоминаний. Тогда я решила, что все же медальон избавляет меня не только от кошмаров, но и от моих обычных снов, что подтвердилось и после следующих ночей.

Что ж, это лишь малая жертва ради предотвращения появления кошмаров. Но это был не тот побочный эффект, который мне был противен — каждый раз после сна моя голова становилась… словно набитая пухом! Голова пульсировала неприятной болью, мысли путались, а взгляд мутило. Благо это продолжалось недолго, но все же ощущать подобное каждое утро — весьма неприятно. Видимо, это все было из-за запаха благовоний, которые тоже изначально раздражали мой нос, но затем я все же привыкла и перестала обращать на это внимание.

Поздним утром после завтрака вернулась Твайлайт. Видимо, Спайк рассказал ей о моей странной выходке, потому та сразу же начала за меня беспокоится, засыпав меня расспросами. После долгих нескольких минут ее «вопросительных пыток» я все же смогла отбиться от нее, убедив ее в том, что мне стало плохо (но не от торта!), и я всего лишь вышла подышать свежим воздухом. А на ее вопрос о моем внешнем виде я ответила: «Когда летела… случайно наткнулась на дерево». Что ж, ее звонкий смех было не передать словами, а я же просто улыбнулась в ответ. Все таки мне повезло, что она так просто поверила мне. Похоже, та погоня за радужногривой, которая окончилась катастрофой в еловом лесу, также положительно наложилось на мое оправдание. Это было мне только на копыто! После этого Твайлайт наконец оставила меня в покое, и почти весь день я то гуляла по городу, изучая окрестности, то сидела дома, переваривая последние события.

А еще, помню, — в тот день, когда я вернулась в библиотеку, — перед тем, как зайти в свою комнату, я услышала слова Спайка: «Пинки сказала, что испечет тебе новый торт, который будет еще лучше!». Ох, эта Пинки… Тогда, в пекарне, я только и думала о том, чтобы предотвратить воплощение пламени наружу. Я и не думала, что эта розовая пони окажется… насколько чувствительной…

На следующий день, после приезда Твайлайт, к нам в дом пришла Пинки. И она была не одна — а с целым тортом! И это был не просто шоколадный торт, который она подарила мне в пекарне. Нет! Это был целый тройной клубнично-шоколадно-банановый торт, украшенный сиропом и свечками, который, казалось, мог достать до самого потолка дуба-библиотеки! Это насколько сильно она расстроилась из-за того, что та подумала, что мне не понравился ее тогдашний торт?

Однако, как бы ни радостным показалось это событие в виде торта, лицо Пинки в тот момент выражало крайнюю обеспокоенность; ее волосы на гриве были настолько прямые, что я сначала не узнала ее. Поставив торт прямо посреди гостинной (уж не знаю, какой силой она обладает, раз смогла дотащить его с пекарни до библиотеки), она, опустив ушки, как-то жалобно обратилась ко мне: «Прости меня, Нова… я приготовила ужасный торт! Наверное, ты обиделась на меня из-за такого плохого сюрприза…». «Пф-ф…», — закатила я тогда глаза. Уж кому обижаться, так это ей надо было на меня, а не наоборот. Мне нужно было как-то приободрить ее, поэтому я ответила: «Пинки, у меня и в мыслях ничего подобного не было! Мне очень понравился твой торт! И этот я тоже приму с радостью!» — я слегка улыбнулась ей, а Пинки тут же приобрела тот же оттенок радости и заговорила уже более бодро: «Значит ты не обижаешься на меня?! Ура! Надо срочно устроить вечеринку!», — она стала подпрыгивать на одном месте, а ее прямые волосы вдруг словно надулись и снова стали лохматыми. «Послушай… — попыталась урезонить я ее, — давай обойдемся пока без…» — но не успев даже дослушать, Пинки перебила меня: «Ох, только не это! Как я могла забыть?! Сегодня же вечеринка у Дерпи! Но не переживай, Нова, я запомнила о нашей вечеринке в честь Великого-повторного-подарочного-торта-Пинки-в-знак-нашего-великого-премирения! Не скучай и поделись тортом с остальными!», — после этих слов Пинки тут же умчалась из дуба-библиотеки, оставив после себя огроменный торт посреди гостинной. «Фух, вечеринки удалось избежать… Но надолго ли… — я вздохнула и затем покосилась на торт. — И что мне делать с этим тортом…».

Не знаю почему, но тогда мне было не по себе от того, что эта веселящая-всех-пони стала грустной. И все из-за меня! Уже в который раз из-за меня страдают пони… Я вспомнила случай с Клэр и ее командой — тогда я считала, что обязана им оплатить за их помощь, потому и взяла их с собой. Да и сейчас я… ощущаю себя тошно. Особенно, когда вспоминаю о них. Я обещала им целые горы золота, а теперь… Теперь я сама вынуждена искать помощи у других, не имея за собой ничего стоящего. И иногда меня начинает жутко бесить моя безвыходная ситуация!

После Пинки и ее торта больше ничего примечательного не произошло — следующие дни до конца недели так и остались повседневными днями самого обычного города. Пару дней я часто выходила на улицу, чтобы изучить городские окрестности, а под конец недели так вообще просто сидела дома. К счастью, вечеринки от вечериночной пони я так и не дождалась. Наверное, та проводила их с другими счастливчиками. Ну и пусть: мне и без ее развеселых плясок было более чем спокойно и хорошо.

Будучи в библиотеке я часто оглядывалась на книжные полки. Иногда мой разум тянуло прочитать какую-нибудь книгу, но вот только какую — мне на ум не приходило. Я уже решила попросить Твайлайт, чтобы она порекомендовала мне какую-нибудь книгу о теории современной магии или истории современной Эквестрии, но именно в те моменты, когда я была дома — как назло — ее не оказывалось дома, а когда она возвращалась — мне уже было не до этого. Тогда я решила сама покопаться в книжных полках, но затем — так и не найдя ничего интересного кроме художественной литературы — я решила плюнуть на это дело. Все же без Твайлайт разобраться в ее книжном каталоге было той еще проблемой: библиотечные полки заполоняли почти все стены и того не маленькой гостинной, а потому — чтобы найти определенную книгу — потребовалось бы очень много времени.

Да еще она сама и Спайк вместе с ней почти каждый день заново отсортировывали все книги, отчего запоминать расположение книг было просто бессмысленно — глядишь, через пару дней та часть книг уже будет лежать совершенно в другом месте. И как Твайлайт умудряется не запутаться во всем этом, да еще и запоминать их расположение? Или она и вовсе не задумывается об этом?

После неудачной попытки прочитать какую-нибудь книгу, я уже вспомнила о том, что мне нужно каким-то образом связаться с Луной, а потому — решила написать ей письмо, а затем отправить это письмо в Кантерлот через Твайлайт. Однако я сразу же отмела эту идею по очевидным причинам. Потом мне пришла в голову мысль самой отправиться в Кантерлот, будь оно неладно. Но, выяснив у Твайлайт, что столицу Эквестрии закрыли для посещения и теперь туда никого не пускают, кроме местных жителей города, эта мысль тут же улетучилась. Как, собственно, и самый действенный способ связаться с Луной.

Прошло уже больше недели с нашего последнего с ней разговора, а она так и не связалась со мной. Эта проблема все чаще лезла в мои мысли, и я все думала: «Может, все из-за того, что я перестала видеть сны? Но если попробовать спать без медальона, то я рискую быть поглощенной Тьмой… А она ведь говорила мне, что еще попытается встретиться со мной. Вот же… и я тоже не имею понятия, как с ней встретиться. Рискнуть и попробовать заснуть без использования медальона? Нет… лучше не стоит — в Мире Грез кошмары имеют почти безграничную власть, а я так до сих пор до конца не восстановилась. Нужно придумать что-то другое…».

В конце концов, я бросила эту затею — связаться с Луной. Может оказаться так, что мы будем ходить кругами, пытаясь найти друг друга. Уж лучше пока отсидеться в Понивилле, а там, глядишь, — если и через месяц ничего не произойдет, — придется выкручиваться мне самой.

Казалось бы, и этот день не будет чем-то примечателен. На улице стояла безоблачная теплая погода, а свет лучей от солнца снова прорывался в мое окно. Но я проснулась не от солнечных лучей — за мной снова кто-то пристально следил. Я чувствовала это своей природной интуицией аликорна, но никак не могла понять, откуда исходит этот взгляд. Лишь после того, как я выглянула из окна на улицу — «взгляд» словно исчез, а затем и мое беспокойство вместе с ним. Я стала оглядываться, пытаясь уловить хоть что-то, что выглядит странным. Но… все было бестолку.

«Этот демон… Он меня начинает очень сильно раздражать! Как бы не дошло до того, что я захочу испепелить тут все, чтобы просто избавиться от этого единственного демона в городе. Если это вообще этот проклятый демон… Но не могут же это быть пони?!».

Я поглядела в небо и легкими зачерпнула свежий воздух. Избавившись от дурных мыслей и от ненужного беспокойства, я стала рассматривать небо. Как оказалось — не зря. На небе я увидела кое-кого летающего лавандового цвета.

Твайлайт парила в воздухе и как-то… странно колыхалась, словно не могла удержать равновесие. Отчего-то мне стало интересно понаблюдать за ней, и какое-то время я просто смотрела, как та какими-то прерывистыми движениями парит то в одну сторону, то в другую.

Но тут вдруг она стала резко снижаться. Я заметила, как она запаниковала и стала беспорядочно махать крыльями, стараясь выровнять свое падение, но у нее ничего не получалось. Твайлайт стремительно набирала скорость и приближалась к тому, чтобы превратиться в лепешку.

Я тут же выпрыгнула из окна и распахнула крылья. Со всей скоростью я устремилась к падающему аликорну и схватила ее в воздухе. Пролетев вместе с ней небольшое расстояние, я медленно опустилась на землю и освободила Твайлайт из своей хватки.

— Фух… Спасибо тебе, Нова, — сказала Твайлайт чуть дрожащим голосом, протирая голову одним копытом. — Еще бы чуть-чуть и…

— Да-да, знаю… — перебила я ее. — И тебя пришлось бы соскребать прямо с землицы.

— Да… может было бы и так. Но не стоило так сильно переживать за меня, Нова. В последний момент я бы использовала магию телепортации! — из ее уст прозвучал неловкий смешок и ее взгляд покосился куда-то в сторону. — Но все равно еще раз спасибо…

— Благодарности принимаются, Твайлайт, — помахала я копытом в воздухе. — Но… что это вообще было?

— Что… ты о чем?

— О твоем невероятном маневре! Убиться вздумала?

— А, нет, что ты! Я просто… — та вдруг замялась и стала водить глазами в разные стороны. Спустя миг молчания, она вздохнула и стала объяснять: — Эх… просто… Я просто не умею летать… Точнее, я умею летать! Но не так хорошо, как хотелось бы… Не думала я, что какой-то маленький ветерок выбьет меня из равновесия…

— Вот значит как — тебе просто не хватает практики в полетах, — подытожила я.

— Да, в этом и дело… Поэтому я и решила потренироваться сегодня, пока погода безоблачная.

— А почему одна? Почему не попросишь, например, Рэйнбоу?

— Рэйнбоу сейчас тренируется с другими пегасами для выступления на отборочном туре, поэтому я не стала ее отвлекать.

— И что… у нее не нашлось даже малость времени полетать с тобой? — недоумевала я.

— Ну-у… просто я не хотела отвлекать ее. Да и к тому же — для нее это очень важно. Потому я и…

— А для тебя важно научиться нормально летать! — строго сказала я, перебив ее, а потом шепотом добавила: — Тоже мне… Элемент верности называется, — я вздохнула и продолжила расспрашивать ее: — А что другие пегасы?

— А другие… — протянула та, — все пегасы, которых я знаю, тренируются вместе с Рэйнбоу.

— Ох… все ясно, — вздохнула я, — Никому нет дела до какого-то там аликорна… Ладно, лети за мной, Твайлайт!

Даже не смотря на план Луны, помочь Твайлайт в освоении чего-либо было бы перспективным решением на будущее — ведь аликорнов по моим четырем копытам пересчитать. А она как никак еще и носитель самого сильного оружия в Эквестрии, если не во всем мире. Терять такой ценный экземпляр равносильно выброшенному неограненному алмазу в бездну моря. Вполне вероятно, что она может стать моим врагом в будущем, если план Луны каким-то образом провалиться. Но кто сказал, что она не сможет стать для меня союзницей? Хотя бы на ближайшее время.

Я развернулась и побрела вдаль от Твайлайт, постепенно набирая скорость для взлета. Мне конечно и самой не хватает практики в полетах, в чем я убедилась, гоняясь за радужногривой, но вот основу стоит ей показать. Странно, что ее друзья пегасы так и не научили ее правильно летать.

— Что? Куда мы? — Твайлайт быстрыми шагами стала догонять меня.

— Следуй за мной! Я помогу тебе с полетами, Твайлайт!

— Ох, Нова… Я не уверена, что хочу утруждать тебя…

— Меньше слов — больше дела! — я распахнула крылья и устремилась ввысь. — Давай быстрее за мной, пока я не передумала!

Твайлайт была озадачена, но все же, больше не теряя времени, распахнула свои лавандовые крылья и устремилась прямиком за мной.

Мы стали быстро отдаляться от земли и после того, как мы достигли высоты птичьего полета, я посмотрела на Твайлайт. И я уже заметила, как та неправильно двигает крыльями: она словно пытается разрезать ими воздух, отчего от ее крыльев после каждого взмаха слышались свистящие звуки воздуха. Я тут же спросила ее:

— Твайлайт? Что ты делаешь?

— Я… *взмах* пытаюсь… *взмах* удержаться… *взмах* в воздухе… — ответила она мне как-то прерывисто.

— Я тебе больше скажу — ты только зря тратишь свои силы!

— Н-но… разве не так обычно летают пегасы?

— Совершенно нет! Особенно пегасы. Дай угадаю, чтобы удержать равновесие ты постоянно думаешь о том, как двигать крыльями?

— Ну… не совсем. Когда я только начинала учиться полетам, Рэйнбоу сразу посоветовала мне перестать думать о крыльях.

— Что ж, хоть что-то полезное от нее… Тогда скажи мне: о чем ты думаешь, когда пытаешься удержаться в воздухе?

— Я… думаю о том, как не упасть на землю…

— Неправильный ответ, Твайлайт! Думай не о том, что ты сейчас упадешь, а о том, что ты словно плывешь. Вот так — смотри внимательнее, — я ушла немного вбок, чтобы дать Твайлайт более лучший обзор, и теперь стала просто лететь вперед, плавно маша крыльями. — Смотри на мои крылья, Твайлайт!

Твайлайт, качаясь из стороны в сторону, прищурилась и внимательно посмотрела на мои крылья. Затем через пару секунд она воскликнула:

— Да! Кажется, я начинаю понимать…

Лавандовая аликорн немного подравнялась в воздухе и стала теперь более плавно махать своими крыльями. Теперь ее полет стал казаться более органичным и не имел резких движений, а порывы воздуха больше не колыхали ее тело.

— Кажется, у меня получается, Нова! — воскликнула та. — Я начинаю понимать! И почему я не додумалась до такой гениальной и простой вещи раньше…

— Все гениальное — просто, Твайлайт. А теперь приступим к следующему шагу. Лети за мной! — Я сделала крен влево и, держа крылья в горизонтальном положении и чуть отклоненными в сторону, стала лететь в бок, наматывая огромный круг. Лавандовая аликорн тут же последовала за мной.

Теперь я решила проверить, насколько хорошо она может балансировать при поворотах — ведь это тоже не менее важная техника при полетах в воздухе. Я повернула голову в ее сторону и сразу же заметила ее ошибку — ее крылья стали словно каменные, из-за чего ветер сильно штормил ее саму. Я выровнялась и сбавила скорость, поравнявшись с Твайлайт. Продолжая лететь вместе с ней вперед, я спросила:

— Твайлайт, что ты сделала со своими крыльями?

— Эм… Ну… Ничего? Я летела так же, как обычно и летаю.

— Ты слишком сильно напрягаешь свои крылья, Твайлайт! Из-за этого потоки ветра колышут не крылья, а всю тебя.

— Да… это звучит логично, — задумчиво протянула та. — Ладно, давай я попробую!

Мы снова сделали крен влево, только теперь я дала Твайлайт пространство для маневра, а сама стала лететь немного позади от нее и стала наблюдать. Видимо, внемлив моим словам, она перестала напрягать крылья, отчего те теперь казались немного приспущенными, но зато сама аликорн перестала дрожать в воздухе и теперь летела плавнее.

«Что ж, а она неплохо учиться», — пронеслась мысль в моей голове, и я невольно слегка улыбнулась, — «Всем бы иметь такое умение — схватывать все налету».

— Так держать, Твайлайт! — похвалила я ее, сблизившись с ней. — Такими темпами ты быстро освоишься с полетами!

— Никогда не думала, что смогу просто наслаждаться полетом, а не зацикливать внимание на своих крыльях и пытаться сохранить баланс, хе-хе… Оказывается это было так просто! Спасибо тебе, — она улыбнулась мне, но затем вдруг перевела свой взгляд куда-то за меня и тут же воскликнула: — Нова! Осторожно!

Я быстро обернулась в ту сторону, куда смотрела Твайлайт, и увидела, как из облаков к нам быстро приближается голубая пегаска. Еще мгновение — и та протаранит меня! Но, к счастью, в этот раз она оказалась на достаточно большом расстоянии, чтобы я успела увернуться. Что я и сделала. Голубой образ стремительно промчался перед нами, оставляя за собой радужный след, а затем, сделав большой крюк вокруг нас, поравнялся прямо перед нами.

— Твайлайт! Нова! Вот вы где! Я вас повсюду ищу! — сразу же обратилась она к нам.

— Рэйнбоу! — с недовольством в голосе стала говорить ей лавандовая аликорн. — Ты чуть не врезалась в нас!

— Ну, я не думала, что встречу вас прямо в воздухе.

— А что, если бы кто-нибудь пострадал?! Ты же не одна в воздухе летаешь!

— Да ладно тебе, Твайлайт, ничего же в итоге… — она вдруг умолкла, когда увидела наши с Твайлайт недовольные взгляды, устремленные в ее сторону. — Ох, ладно… Да, я была не права и все такое… В следующий раз буду осторожнее.

— Вот — другое дело! — тут же подобрела Твайлайт. — Но, надеюсь, подобного следующего раза не будет. Так что тебе было нужно от нас?

— Ну… по правде сказать, я искала не вас обеих, а только Нову, — она посмотрела в мою сторону и теперь стала говорить уже мне: — Нова, у тебя найдется минутка?

— Что ж, тогда ладно, девочки, — обратилась к нам Твайлайт, — раз я пока больше никому не нужна, то я полечу обратно в библиотеку. И да, еще раз спасибо тебе, Нова!

— Всегда пожалуйста, Твайлайт, — ответила я.

После моих слов лавандовая аликорн развернулась и полетела вниз в сторону города. Проводив ее взглядом, я тоже решила спуститься на землю — висеть в воздухе уже становилось немного напряженно для моих крыльев. Перед тем, как начать снижаться, я кивнула Рэйнбоу, дав ей понять, чтобы она летела за мной. Спустившись вместе с ней на поляну, я посмотрела на радужногривую и спросила ее:

— Так и что тебе от меня нужно?

— Послушай, — обратилась ко мне радужногривая, — нашей команде скоро нужно будет выступать на соревнованиях пегасов в Радужных Водопадах, но нам не хватает одного участника. А ведь ты довольно неплохо летаешь, вот я и подумала… — она чуть помедлила, почесав голову за затылком, а я тут же все поняла. — Не хочешь к нам присоединиться?

— Прости, радужная моя, но я, пожалуй, откажусь.

— Эх, жаль… — она чуть раздосадованно кинула перед собой копытом. — А ты ведь могла неплохо усилить нашу команду!

— Я бы с радостью… — соврала я, — но у меня есть другие дела.

«Уж что, а участвовать в соревнованиях — я так думаю, особенно в гонке, — мне не особо располагало желание».

— Ладно-ладно, что уж поделать — не буду упрашивать. Но если все же надумаешь, то до конца сегодняшнего дня предложение еще в силе!

— Спасибо за предложение, но ничего не обещаю.

— Ладно, мне пора возвращаться ко сн… то есть, к тренировкам! До встречи, Нова! — Рэйнбоу, не дожидаясь моего ответа, тут же взмыла в воздух.

— Да… до встречи, — тихо протянула я, провожая взглядом уменьшающуюся радожногривую пегаску в небе.

«До чего же они тут все странные…», — пронеслась мысль в моей голове.

Я развернулась и зашагала прочь от поляны. После полета мне хотелось немного отдохнуть и поразмыслить над тем, что мне следует делать дальше, поэтому я тут же отправилась к дубу-библиотеке.

По дороге ко мне забралась одна мысль: если Рэйнбоу отправится на следующий день в Радужные Водопады, то и ее подруги тоже отправятся с ней. Разумеется, они захотят поддержать ее и ее команду, а это значит, что на какое-то время я смогу остаться одна в Понивилле и, не обращая на себя лишнее внимание, попытаться найти источник той странной магии, которая расползается по всей ферме. Значит, решено — нужно дождаться следующего утра и сразу же отправиться на ферму. Надеюсь, в этот раз мне теперь уже никто не помешает!

К этому моменту я уже дошла до библиотеки. Подойдя к двери, я поддалась немного вперед и уже потянулась копытом, чтобы открыть дверь, но та вдруг резко распахнулась в сторону от меня, и я тут же повалилась вперед — прямо на лавандового аликорна. Мы обе столкнулись лбами и затем тут же отпрянули, став тереть свои ушибленные головы. Повезло же мне, что она не проткнула своим рогом мой глаз!

— Ох… Нова! Зачем так пугать?

— Твайлайт… — тихо прошипела я, отгоняя одновременно боль и злобу. Быстро придя в себя, я посмотрела вперед на лавандового аликорна и позволила говорить себе с таким спокойствием, с которым я смогла себе позволить: — Твайлайт, ты что, специально ждала меня за дверью?

— Ну, вообще-то да! — воскликнула она, но почти сразу же опешила. — Но только не ради этого… Прости меня.

— Ох… ладно, забудь. Так что ты хотела?

— В общем, — начала рассказывать та, — несколько минут назад к нам в дом приходил какой-то странный пони… он был весь в черно-синем одеянии и в какой-то странной маске, и передал мне записку. Он сказал, что ее нужно передать тебе. Вот! — ее рог в этот миг загорелся и из-за ее спины показалась подвязанная посередине темной лентой свернутая бумага, которая стала приближаться ко мне.

— Хм-м… я не ждала никакого письма… — тихо промолвила я, подхватывая письмо копытом.

«Неизвестный пони в темно-синем одеянии… Кажется, я начинаю подозревать, от кого оно может быть».

— Ты ведь не читала ее? — настороженно спросила я Твайлайт, пристально посмотрев на нее.

— Нет! Конечно, нет! Что ты! — возмутились та. — Я бы никогда не стала читать чужое письмо!

«Что ж, благородно с ее стороны. Что хорошо и для меня».

— Хорошо. Тогда я буду в своей комнате, — сказала я и направилась в сторону ступенек, ведущих на второй этаж.

— А ты не будешь читать ее? — спросила Твайлайт и как-то вызывающе посмотрела на меня. Похоже, даже не смотря на свои хорошие манеры, ей тоже было интересно узнать содержимое письма.

— Почитаю его в своей комнате. Ты не против, я надеюсь… — ответила я, поднимаясь по ступенькам. Твайлайт все еще стояла и продолжала смотреть на меня, а я заметила это и, остановившись на миг, добавила: — Спасибо, Твайлайт, что передала мне письмо.

Какой реакцией ответила мне Твайлайт я уже не видела, так как я уже вышла из ее поля зрения и зашла в свою комнату. Мой интерес полностью приковало письмо. Я легла на кровать и укрылась одеялом, спрятавшись от лишних глаз.

«Ну, что ж, сейчас узнаем, что это за письмо такое…», — прозвучали мои мысли и я стала разворачивать письмо. Однако, пройдясь глазами по содержимому, я не смогла прочесть ни слова — буквы в них были расположены вперемешку и составляли полную нелепицу. Прочел бы это письмо кто другой, то подумал бы, что это чья-то шутка, но я сразу догадалась в чем дело. — «Магия шифрования… довольно предусмотрительно. Но не думаю, что для Твайлайт это было бы непосильной преградой, если бы она захотела прочитать это письмо. Насколько я хорошо ее узнала за столь малое время нашего знакомства, она слишком любопытна… Думаю, она бы вообще забыла о том, что его надо отдать кому-то, и принялась бы расшифровывать его. Но хватит об этом».

Я сконцентрировалась и стала вглядываться в письмена на бумаге. Ощутив взглядом тонкие нити магии, струящиеся вдоль букв и предложений, я мысленно схватила одну нить и стала тянуть ее на себя. Всего одним легким мысленным движением я заставила распутаться ее, а буквы начали расплываться и теперь становились на свои места, в которые хозяин письма уложил их изначально. «Легче легкого» — похвалила я сама себя и в письме прочитала следующее:

«Дорогая Д.

Я надеюсь, что житие твое славно и угрозы тебя не страшат. Желание мое совершить связь с тобой так и не увидело удачи, и потому беспокойство мое только растет.

Нам надобно в времени скором встречу провести. Обсудить между нами много есть дел. Скоро будет вестись борьба спортивная, на которую, узнала я, отправятся Твайлайт и ее друзья. Радужные водопады — там мы встретимся. Прошу, после чтения сего письма — избавься от него.

От всего сердца,

Л.».

«Л.» значит… Не трудно догадаться, что это письмо отправила мне Луна. Видимо, так и не сумев связаться со мной во сне, она решила отправить мне письмо. Что ж, было ожидаемо, что рано или поздно она все же попытается связаться со мной иным способом. Но чтобы отправить письмо именно таким странным образом через странного пони — это еще постараться надо.

«А вот на счет уничтожения письма можно было и не писать… сама бы догадалась», — я выбралась из одеяла и подошла к окну. Я протянула копыто с письмом к нему и небольшой искрой вмиг сожгла пропитанную чернилами бумагу. Черные пепельные крупицы сразу же подхватились ветерком и умчались вдаль — далеко от дуба-библиотеки.

«Ну что, похоже, мои планы снова отменяются… Теперь вместо фермы меня ждет долгая поездка до другого города… Жаль, придется ехать вместе с Твайлайт и ее друзьями. Хм… а я ведь даже не знаю где находятся эти Радужные Водопады. Да и Луна не удосужилась написать или хотя бы намекнуть на то, где именно нам нужно будет встретиться…».

Я вышла из своей комнаты и стала спускаться по ступенькам вниз на первый этаж гостинной. Там на диванчике сидела Твайлайт и читала какую-то книгу, левитируя ее перед собой. «Ладно, уже хорошо, что хоть ее мне искать не придется». — подумала я и подошла к ней, позвав ее:

— Твайлайт?

— Да, Нова? — отозвалась та и обратила на меня свой взгляд, убирая в сторону книгу.

— Вы, кажется, эм-м… Рэйнбоу сказала мне, что у нее скоро будут соревнования… Ты отправишься вместе с ней?

— Да, завтра я со своими подругами отправимся на поезде на Радужные Водопады, чтобы поддержать Рэйнбоу и ее команду на соревнованиях. Ой, Нова, я кажется забыла тебе об этом сказать… тебе придется провести время в Понивилле одной какое-то время. Надеюсь, ты не будешь против? Я могу попросить Спайка остаться вместе с тобой…

— Нет, этого не потребуется. На самом деле я бы хотела поехать вместе с вами.

— Вот как! Тогда это будет замечательно! Тебе не придется оставаться тут одной.

— Да… спасибо за беспокойство, Твайлайт… — немного неуверенно ответила я ей. Мне все время казалось, что она иногда слишком остро реагирует на мои решения, будто не хочет оставлять меня одну. Действительно — переживает за меня.

— Но можно спросить тебя? Ты хочешь поехать с нами… из-за того письма?

— Да… наверное, можно и так сказать. Один знакомый пони… хочет встретиться со мной.

— Тогда это еще лучше! Может, он тоже сможет помочь тебе с твоей проблемой!

— Да, я тоже… надеюсь на это, — тихо проговорила я, скорее, самой себе.

— В таком случае нам следует купить еще один билет на поезд. Нова, составишь мне компанию до вокзала?


На следующий день мы сели на поезд в Радужные Водопады. Как оказалось, желающих попасть туда было очень много, и потому мы только чудом успели купить последние билеты на поезд. Но, мне кажется, не мало также сыграло и то, что со мной была Твайлайт — Принцесса Дружбы и местная знаменитость — кассирша была очень любезна с ней, а в мою сторону даже и не взглянула. Ладно, что уж… хотя бы в мои глаза не смотрела. Но, мне кажется, без Твайлайт билеты я бы так и не увидела.

Поезд был набит битком, — все места были заняты, — кроме пару вагонов, которые предназначались специально для пассажиров из Понивилля. Вместе с нами на поезд из вокзала Понивилля взошла довольно большая группа пони, — где-то около тридцати голов, — которые заняли все места, оставив пустыми только те, которые предназначались нам с Твайлайт и ее друзьями. Как сказала мне лавандовая аликорн, все эти пони были группой поддержки команды из Понивилля. Потому-то они все были так странно разодеты — все, как один, в темно-карамельной одежде со значком города. Мы все сели и поезд отправился в путь.

Путь же до Радужных Водопадов предстоял не близкий. Нам предстояло ехать около трех дней, а потому — все сиденья в вагонах этого поезда были спроектированы таким образом, что были похоже больше на кровати, нежели на сиденья. Впрочем, так было даже лучше.

Почти всю дорогу я смотрела в окно поезда и предавалась размышлениям. Мы ехали довольно быстро, а потому к концу дня я уже могла видеть за окном медленно приближающиеся северные горы. Как оказалось, этот поезд был экспрессом как раз для поездки в одну точку из ключевых городов Эквестрии — он не делал никаких остановок.

В какой-то момент мне наскучило смотреть в окно и я решила оглянуться и посмотреть, чем занимаются другие. Пинки и Эпплджек играли в какую-то игру с прямоугольными карточками, на которых были нарисованы различные символы. Если бы я не увидела, как они играют, то, если бы увидела эти карточки однажды, подумала бы, что они нужны для гадания, а не для игр.

Флаттершай и Рарити просто о чем-то беседовали. Желтая пегаска, кажется, рассказывала ей о том, каких красивых и чудных животных можно встретить в тех горах, куда мы напрявлялись. А вот белая единорожка… что ж, я даже не стала пытаться разбираться, о чем она ей рассказывала. Вот что это за слова такие: «кэжуал» и «гранж»? Не удивлюсь, если это что-то из мира моды — наверное… одежды? Флаттершай — пока Рарити рассказывала ей обо всем этом, — в какой-то момент стала зевать, но все равно каждый раз продолжала поддакивать на ее непонятные (видимо, не только мне) слова.

Затем я посмотрела на Спайка — тот просто спал. А вот Твайлайт — я заметила — всю дорогу что и делала, так это читала какую-то книгу, на обложке которой красовалась узорчатая голова единорога, и что-то иногда писала в ней пером.

«И почему я не подумала тоже взять с собой книгу? Ох, Дэйбрейкер, перед тобой открываются двери нового времени, и ты живешь в библиотеке с книгами, взятыми прямиком из библиотеки Кантерлота, а ты так и не удосужилась пролистать хотя бы одну страницу новых знаний… Вот же… сено. Вот теперь и торчи в этом поезде и прозябай в тоске. Хорошо, что хоть свой медальон не забыла, иначе пришлось бы еще и с демонами Тьмы в этом поезде бороться».

Я встряхнула головой, чтобы откинуть безнадежные мысли, и снова взглянула в окно — на зеленые поля и горы с белоснежными пиками вдалеке, которые уже стали окрашиваться в оранжевый закат солнца. В этот момент я подумала, что так ничего и не знаю о том месте, куда мы направляемся. Знаю лишь от Рэйнбоу — там будут проводиться соревнования по отборочному туру. Но что это за место и город ли это вообще, а также где это место находится — я так до сих пор и не узнала. Я посмотрела на Твайлайт — похоже, было то самое время, чтобы задать ей несколько вопросов.

— Твайлайт, моя дорогая, — обратилась я к ней своим ровным голосом, — пожалуйста, расскажи мне о Радужных Водопадах. Например, где они находятся?

— Радужные Водопады? Хм… — она чуть помедлила и призадумалась, продолжив левитировать книгу перед собой. — Они находятся в Кристальной Империи немного восточнее от ее столицы.

— Кристальной Империи? — удивилась я и подумала: «Насколько я помню, она исчезла тысячу лет назад».

— А ты не знаешь? — удивилась теперь та и положила книгу возле себя на кровать-сиденье. — Если верить древней истории, Кристальная Империя исчезла с северных земель около тысячу лет назад, а совсем недавно вернулась. И вот теперь она является частью Эквестрии.

«Раз она вернулась, то и Сомбра тоже… — стала размышлять я. — Я помню, как Селестия и Луна сражались против него. Помню, насколько он был силен. В тот момент я еще не полностью владела своей силой, поэтому даже не смогла бы ничем помочь, но даже сейчас… если бы мы встретились один на один, мы сражались бы наравне — такова сила темной магии: хоть она и не сравнима с силой огня в разрушении, но в контроле разума так уж точно будет сильнее. Однако если все хорошо, то это значит, что они смогли одолеть Сомбру. С помощью Элементов Гармонии? Мне очень интересно это узнать!».

— И неужели все было… так просто? — подтолкнула я ее на нужную мне тему. — Она просто вернулась и… затем там продолжилась спокойная и мирная жизнь?

— К сожалению, не совсем. Вместе с Кристальной Империей вернулся Сомбра — прошлый владыка тех земель и тиран всех кристальных пони. Если бы не Кристальное Сердце, то кто знает, скольким пони пришлось бы пострадать от его гнусных поступков.

«Кристальное Сердце… кажется, я помню о таком. Еще до появления Сомбры этот артефакт оберегал столицу Кристальной Империи от магического холодного климата и темных сил, но затем появился Сомбра и завладел этим артефактом, а затем поработил и всех кристальных пони. После этого Селестия и Луна вдвоем отправились отвоевывать Кристальную Империю. Не помню, что именно случилось после боя… но после него страна просто исчезла с лица земли. Неужели с исчезновением связан этот артефакт?».

— А что с ним сделало Кристальное Сердце? — снова спросила я ее.

— Этот артефакт изгнал его, когда он наполнился положительной энергией кристальных пони. С тех пор Сомбра больше не появлялся. И я надеюсь больше не появится… — вкратце рассказала она мне и посмотрела на зевающего Спайка, который уже проснулся и подслушивал наш разговор.

«Да уж… Краткость — сестра таланта. Мне что, каждое слово из нее выпытывать? Мне казалось, что она любит рассказывать обо всем как можно подробнее. Или может… она не особо хочет говорить об этом? Как бы ее разговорить…».

— Значит вы не пользовались Элементами Гармонии… — подытожила я. — А я думала, что именно вам дана задача уничтожать зло и защищать мирных пони.

— Конечно это так, но… — она помедлила и на миг посмотрела в окно на те самые горы на горизонте. Какое-то короткое время между нами воцарилось молчание, которое прерывалось ритмичным стуком колес поезда. Но затем она снова посмотрела на меня и стала рассказывать: — В тот момент, когда мы пришли на помощь, было уже поздно возвращаться за Элементами. Принцесса Каденс вместе со своим мужем прибыла туда раньше нас — она накрыла своей магией весь город, который не давал проникнуть темной магии. Поэтому медлить было нельзя, и мы сразу же принялись ей помогать всем, чем могли на тот момент.

«Каденс… снова это имя. Не такую уж и малую роль однако она играет в Эквестрии».

— Но без нас тоже не обошлось, — между тем продолжала Твайлайт. — Когда мы прибыли в Кристальную Империю, нашей первой задачей было найти Кристальное Сердце. Принцесса Каденс была уже очень истощена, поэтому нам нужно было поторопиться. К счастью, в последний момент, когда темный туман уже стал прорываться в город через барьер, мы смогли найти его. Только вот… в тот момент я была слишком опрометчива… И если бы не Спайк, то у нас ничего бы не вышло. Ему удалось доставить его до центра города и благодаря этому его удалось активировать. И теперь все пони в Кристальной Империи знают и превозносят Спайка, как героя и спасителя! — радостно закончила она и с улыбкой посмотрела на Спайка.

— Ну, не то чтобы я говорил об этом каждому… — заскромничал Спайк, но затем встал в стойку и гордо сказал: — но многие в Кристальной Империи и впрямь считают меня героем!

— Ясно… — еле заметно закатила я глаза, но — хоть и не знала всех подробностей — все же решила похвалить его. Не думала я, что этот маленький дракончик сможет сделать что-то героическое. И правильно ведь говорят: не важно, насколько ты огромен — важно, насколько велико твое сердце совершать добрые и героические поступки. — Но… ты молодец, Спайк! Помог спасти целую страну от очень страшного врага! Для такого нужно не только мужество, но и отвага!

— Хи-хи, спасибо! — отозвался Спайк, продолжая стоять в гордой осанке.

«Сердце то у него, возможно, и «большое», но не настолько оно меньше, чем резко возрастающая гордость…», — подумала я про него и еле слышно вздохнула.

— Значит сейчас Кристальной Империей управляет Каде… Принцесса Каденс? — спросила я Твайлайт.

— Да, все верно. Принцесса Каденс и ее муж — Шайнинг Армор — с тех пор являются законными правителями этой страны.

— А насколько… эта страна союзная с Эквестрией?

— Ох… я не особо сильна в политике… но насколько я знаю, Кристальная Империя является протекторатом Эквестрии. В теории она является другой страной, но по факту все пони считают ее той же Эквестрией, только… с другим «климатом», но еще туда ездят много пони на отдых из Эквестрии. Как представится возможность, Нова, советую тебе хоть раз в жизни съездить туда — там словно целый другой мир! Но, возможно, как будет время, то я обещаю, мы обязательно покажем тебе столицу Кристальной Империи.

— Ох, дорогуша, тебе также стоит увидеть и само Кристальное Сердце! — вмешалась вдруг Рарити и как-то мечтательно посмотрела в сторону. — А этот эффект, который он оставляет после себя, когда его наполняет добрая энергия всех кристальных пони… Ты становишься такой яркой! Такой блестящей! Такой красивой! Такой… такой…

— Кристальной? — чуть тихо закончила за нее Флаттершай своим миловидным голоском.

— Именно, Флатти, — согласилась с ней Эпплджек. — Просто кристальной на вид — ничего особенного. Но помимо этого там просто очень красивые виды на природу.

— Ох… — вздохнула Рарити, — ничего вы не смыслите в прекрасном…

— А еще там есть крутые пирожные похожие на кристальные! — отозвалась теперь Пинки. — Когда их ешь кажется, что ешь настоящие кристальные кексы!

— Это точно! — подтвердил Спайк. — А еще кристаллы оттуда самые вкусные!

— Эх, Спайк… тебе лишь бы что-нибудь съесть! — подшутила над ним Твайлайт.

— Эй! Это неправда! — возмутился Спайк и смешно подпрыгнул в воздухе.

Все пони звонко рассмеялись над маленьким дракончиком. Но, похоже, это совсем не огорчило его, и тот через миг сам стал смеяться то ли над самим собой, то ли просто за компанию. А я же еле заметно фыркнула и слегка улыбнулась. Какие же глупости…

А между тем, наш поезд продолжал ехать по намеченному пути в ритмичном звоне железа между рельсами и колесами. День медленно клонился к ночи, и под конец этого дня все пони заснули. Только поезд продолжал двигаться дальше — горы становились все ближе, а вагоны постепенно поднимались на возвышенность.