Автор рисунка: Devinian
Пролог Неприятности

Прибытие

Пустота… да, именно так можно назвать это место. Любой звук, изданный тобой здесь, пропадает в небытие. Закрыты твои глаза или открыты – в этом нет разницы, ведь кругом непроглядная темнота. Иногда проскальзывает ощущение, будто ты падаешь, но в то же время не двигаешься. Ты не можешь дышать, однако организм не требует кислорода. В результате чего происходит конфликт между мозгом и новой необычной реальностью. Такое чувство, будто время в этом месте просто остановилось. Моя попытка пошевелить пальцами закончилась полным провалом. Казалось, будто что-то не давало мне это сделать. Очередная попытка вдоха не удалась, кричать было тоже бесполезно. Мой разум от подобного был на грани помешательства, как вдруг, я почувствовал ветер. С каждой секундой он становился все сильней, и ощущение падения заметно усилилось. Внезапно, нос смог совершить вдох, чему мой мозг был несказанно рад. Правда, радость быстро улетучилась, когда по моему телу прошла волна жуткой боли. Последнее, что я почувствовал – приземление на твердую поверхность.

***

Ощущения от пробуждения были, мягко говоря, неприятными – боль усилилась, однако, мне все равно было хорошо. Я выжил после произошедшего в тестовом помещении, снова мог двигаться и самое главное – дышал. Даже глаза открывать не хотелось, чтобы не нарушить странную гармонию, возникшую во мне. Но лежать на одном месте, подергивая ногами, быстро наскучило. То, что предстало перед моими глазами, заставило мою челюсть невольно отвиснуть. Я смотрел на планету, похожую на Землю, только материки находились гораздо ближе друг к другу и имели другие очертания. «Куда меня занесло?».

Пейзаж вокруг оказался еще более печальным. Однообразные серые равнины, да одинокие валуны. Такое чувство, будто меня забросило на Луну, но это место имело кардинальные отличия: например наличие атмосферы, благодаря которой я до сих пор не задохнулся. Оставаться здесь мне больше не было смыла, ведь раз тут есть атмосфера, то должна быть и вода, а там и до представителей местной фауны недалеко, встречаться с которыми я не хотел. А вот если здесь обитает какая-нибудь разумная цивилизация, то стоит выйти на контакт, потому что протянуть долго без припасов у меня не получится. Сначала нужно узнать это место получше, а уж потом планировать свои дальнейшие действия. К несчастью, во время моего перехода, с последовавшим приземлением, мой рюкзак куда-то пропал, что мне сильно не понравилось.

Сразу вспоминаются однообразные коридоры комплекса, бродить по которым было просто невыносимо скучно, только здесь одно отличие — нет всего того научного оборудования. Но ничего, мне не привыкать к таким условиям. Сколько я прошел тестов, часть из которых чуть не отправила меня на тот свет. А тут всего лишь другая планета, другой спутник и, возможно, даже другая вселенная, куда нужно было умудриться попасть в результате неправильно прошедшего эксперимента. Хоть еще удачно приземлился, а то ведь мог вообще в космосе очутиться, или в почве по голову оказаться.

Гравитация здесь была немного слабее, чем на Земле, поэтому я мог ходить, не прилагая особых усилий. Обнаружить черный рюкзак в этой серой пустыне оказалось просто. Первым делом я съел все содержимое одной из упаковок пайка. Мало того, что поесть утром не дают, так еще и неизвестно, сколько времени прошло после телепортации. Не знаю, что входит в состав пайка, но дрянь еще та. Сделав пару глотков из фляги, я решил выбрать направление своего движения по компасу. Однако этот вариант быстро отпал из-за того, что его стрелка, в попытках определить стороны света, непрерывно вращалась. «Плохо дело. Если мне продолжит так везти, то сгину я тут быстро»

Боль, вновь возникшая в ноге, заставила меня в очередной раз понять, что ученые экономили практически на всем, что касалось "расходного материала", даже на обезболивающем, которое мне бы сейчас очень пригодилось. Сидеть на одном месте и ждать, пока костлявая придет за мной – не в моем стиле. Первым делом необходимо найти мотивацию, заставляющую меня не опускать руки. «Вдруг тут готовится вторжение на Землю, а я получил шанс остановить его? Нет, это – бред. Хотя, на первое время, можно пока мотивироваться и этим»

Осторожно переходя от валуна к валуну, я направился, куда глаза глядят. Главное — найти кого-нибудь из представителей местной цивилизации ну, и молиться, что он не окажется агрессивным. Из-за сильного ушиба не то, что бегать – ходить было нелегко. «Хорошо хоть не перелом, иначе ситуация была более ужасной, а так потихоньку иду, всматриваясь вдаль»

Я проклял себя раз десять, пока продолжал брести по этой серой пустыне. Тут ничего не было: ни воды, ни местных, ни признаков жизни до моего прибытия – здесь только рыхлая почва и валуны. С другой стороны, находить приключения на одно место мне совсем не хотелось. Только вот удаче показалось мало моих мучений. Новая Земля, именно так я решил назвать планету, закрыла собой свет, исходящий от звезды. Мало того, что наступила непроглядная темень, так еще резко похолодало. Тут-то и пригодилась новая разработка ученых. Короткий писк сигнализировал о начале работы устройства, в результате чего одежда стала гораздо теплее, хотя все равно было прохладно. Фонарик тоже не остался в стороне, и хотя его луч довольно быстро терялся в окружающей темноте, с ним я должен был быть заметен издалека – по крайней мере, если я не смогу найти местных, у них будет шанс обнаружить меня. Правда, чуть погодя я все же слегка прикрыл его рукой, решив, что хищники, если таковые здесь имелись, смогут заметить меня гораздо быстрее.

На мгновение мне показалось, что далеко впереди промелькнул незнакомый силуэт. Мигом выключив фонарик, я укрылся за ближайшим валуном. Паника постепенно начинала овладевать мной, у меня с трудом получалось контролировать дыхание, чтобы можно было расслышать звуки, исходящие из темноты, но кругом стояла лишь мертвая тишина. Успокоившись, я решил осмотреть то место, где видел существо, однако никаких следов не обнаружил. Может мне тогда просто показалось, но рисковать совсем не хотелось, даже если это галлюцинация, то тем более лучше избегать встреч с ней. Как только я немного прошел вперед, фонарик неожиданно погас.

Не сумев заставить работать осветительный прибор, я, практически ничего не видя в этой темноте, побрел дальше, стараясь касаться камней. Впрочем, через некоторое время, фонарик снова заработал, что несказанно меня обрадовало. Выглядело так, словно в том месте была какая-то аномалия, но возвращаться и проверять свою теорию сейчас мне хотелось меньше всего

Впереди я заметил достаточно странно лежащие камни и решил осмотреть их поближе. Луч света уперся в какие-то непонятные развалины, которые оказались одинокой полуразрушенной стеной, стоявшей среди валунов. Она состояла из строительного материала, похожего на земной кирпич, только темно-синий и соединенный не с помощью бетона. У меня возникло смешанное ощущение, ведь раз были строения, значит были и те, кто их построил и, если они до сих пор обитают здесь, то неизвестно, как отнесутся к чужаку. Кроме стены, от постройки ничего не осталось, так что я решил не останавливаться на месте, а продолжать идти, надеясь, что мне повезет найти уцелевшие населенные пункты, хоть и в голову лезли всякие неприятные мысли, вроде агрессивно местных жителей или полной заброшенности этого места.

Долго идти мне не пришлось — причиной стала не только разболевшаяся нога, но и крутой склон, который оказался передо мной. Спускаться по рыхлой земле было довольно опасно, тем более в моем состоянии, когда у меня с трудом получалось опираться на больную ногу. Единственной проблемой я считал то, что местные уже знают обо мне и могут напасть в любой момент. Хотя луч света при внимательном осмотре окружающей местности не выявил никаких признаков других живых существ, расслабляться ни в коем случае нельзя. Опершись на ближайший валун, я решил посмотреть, что же там находится внизу, однако, луч фонарика не смог достать до подножия холма. Это, мягко говоря, разочаровало меня. Ведь на склоне наверняка были валуны, в которые можно по неосторожности врезаться, набрав случайно разгон во время спуска, или наоборот – использовать их, чтобы аккуратно спуститься.

Вдруг сзади раздался громкий хлопок. Стоило мне обернуться, как я увидел непонятное существо. В этот момент мои ноги подкосились от страха, что повлекло за собой неприятные последствия. Вместо общения с пришельцем, у меня нашлось занятие куда более интересное – катиться кубарем вниз по склону. На мое счастье камней по пути не встретилось, по крайней мере, больших. Хорошо, что я не свернул себе шею, за что нужно благодарить местную гравитацию, правда, без новых травм все равно не обошлось. Боль в ноге стала еще сильней и отдавалась почти при каждом движении.

Фонарик, лежавший за земле, был все еще целый, что не могло не радовать, и освещал небольшой валун. Решив пока не отряхиваться от лунного песка, который мне “посчастливилось“ собрать во время спуска, я добраться до него, чтобы встать на ноги.

— Эй! Кто ты? — закричал я, освещая вершину склона, все еще надеясь, что если это был местный житель, то мне окажут хоть какую-нибудь помощь, но никто так не отозвался. «Может, снова галлюцинация?»

Оставаться на месте было глупо, поэтому мне ничего другого не оставалось, кроме как отправиться дальше. Местность вдали больше походила на развалины какого-то города, и я решил проверить, что же там. На замену валунам пришли разрушенные строения, развалины которых были разбросаны тут и там. Создавалось впечатление, что город был давным-давно покинут его жителями. «Наверное, местные боятся сюда соваться, иначе, почему они ничего не восстановили здесь. Не хватало мне еще и города-призрака»

По правде говоря, бродить по разрушенному городу в такой темноте было действительно страшно. Правда я не знаю, что страшнее — сам город, или мои попытки представить, что здесь произошло — особенно пугала теория о появлении какого-нибудь опасного вируса, выкосившего население. Понять, для чего предназначалось то или иное строение было попросту невозможно, мне не встретилось ни одного более-менее целого здания. Разболевшаяся нога дала понять, что необходимо сделать привал. Усевшись на землю, я сделал пару глотков из фляги, чтобы немного промочить засохшее горло. Все же в этом месте было что-то зловещее, и оно не давало мне покоя. Как только боль в ноге немного стихла, я продолжил свой путь. Мое внимание привлекла одна странность – казалось, будто вокруг был малозаметный туман, из-за чего мне действительно становилось, как то не по себе. Не найдя поблизости уцелевших строений, я направился вглубь городка.

Было тихо, как-то даже слишком тихо. Единственное, что нарушало эту странную тишину – мои шаги по пустым, засыпанным лунным песком, улицам городка. Туман быстро становился густым, и это меня совсем не радовало.

– Папочка, помоги мне! – донесся из тумана испуганный голос девочки.

Недолго думая, я в панике направился к выходу из города. Порой мне даже казалось, что в тумане кто-то ходил, но заострять внимание на этом не хотелось. Главное – выбраться из этого странного места.

Не думал я, что буду так рад старым добрым валунам, которые не раз проклинал. С городом в это время происходили странные вещи. Туман в нем стал настолько густым, что даже луч фонарика не мог осветить стену здания, находящуюся всего в двух метрах от меня. Не знаю почему, но туман просто окутал город и распространяться дальше не собирался.

– Мне не удержаться, папочка! – я развернулся и пошел прочь от города, стараясь не обращать внимания на крики.

Стоило мне немного отойти от города, как тот пропал вместе с туманом, оставляя на месте себя всю ту же треклятую пустыню. Теперь мне больше ничего не оставалось делать, кроме как продолжать идти дальше. Не знаю, сколько прошло времени после моего прибытия сюда, но усталость была такая, будто я пробежал многокилометровый марафон. Мое внимание привлекло тихое пиканье приборчика, который поддерживал работу согревающих элементов в моей одежде. Сняв устройство с крепежей, я взглянул на желтый экран.

“Низкий уровень заряда батареи. Поддержание повышенной температуры, выделяемой устройством – нарушено” – «Прелестно. Великая радость, блин»

Мне уже становилось интересно – что или кто убьет меня первым. Этот мир явно не был дружелюбен к новеньким. Надеюсь, что такого больше не повторится. Мои размышления прервало основание разрушенной колонны, которое вырвал из темноты луч фонарика. «Снова постройки. Что ты, Уолтер, запомнил насчет местных построек? Правильно – валить от них как можно дальше и быстрее» – однако, возникла одна небольшая проблема – мне становилось холодно. Если строение, неподалеку от которого располагалась эта колонна, не было сильно разрушено, то я бы смог попытаться найти там какую-нибудь ветошь, чтобы разжечь костер и продержаться до тех пор, пока солнце не покажется из-за Новой Земли.

Оказалось, что была не одна колонна, а целых два ряда, идущих вдоль еле заметной под песком дорожки. Куда она вела, мне пока было неизвестно из-за слабого фонарика, который светил максимум на два метра и периодически моргал, намереваясь погаснуть. Думать об этом я не хотел, потому что если пропадет единственный нормальный источник света, то шансы выжить падали до нуля. Про зажигалку вообще нечего говорить – от нее будет толк, когда у меня получится сделать что-то наподобие факела.

Идея идти по дорожке принесла свои плоды – луч света осветил хорошо сохранившиеся, несмотря на то, что все увиденные мной здания и их пристройки были практически полностью разрушены, темно-синие ступени. «Что же, это лучше, чем ползти по склону» — по моему телу пробежала нервная дрожь, словно... кто-то стоит у меня за спиной. Стоило мне развернуться, как фонарик осветил непонятное коричневое облако, которое было чуть выше меня по росту. Увидев, или почувствовав на себе свет, оно резко взмыло вверх, крича что-то невнятное. Произошедшее немного шокировало меня, но вспомнив, что на этой планете присутствует какая-то странная аномалия, вызывавшая галлюцинации, я успокоился и принялся подниматься по лестнице. После нескольких минут нелегкого подъема, я оказался перед массивными выбитыми воротами, за которыми был проход, ведущий внутрь строения. Приборчик к тому времени уже начал беспрерывно пищать. «Эх, все равно терять мне нечего»

Проход привел меня в большой зал, состояние которого заставляло задуматься о том, что здесь должно быть относительно безопасно. Впрочем, времени на размышления нет, ведь совсем скоро сядет аккумулятор, и тогда мне несдобровать. Осмотр зала дал плачевные результаты – большинство сводов и стен обвалилось, в результате чего большая часть ходов оказалась заваленной. Но ведь я был не из тех, кто так просто сдается. Итогом моих поисков стал узенький проход, ведущий внутрь строения. Выбравшись из зала, я оказался в длинном коридоре. Не могу сказать, что собой представляло это здание, но архитекторы явно не особо задумывались по поводу уникальности архитектуры, да и мне было как-то наплевать.

Идти по однообразному коридору, дыша столетней пылью и постоянно слыша свои шаги, оказалось достаточно тревожно. Может, это место и было в свое время прекрасным, но сейчас, ото всей изысканности остались лишь голые стены.

– Кто здесь? – прервал мои размышления леденящий душу голос. Странным было то, что я понимал слова этого существа.

– Кто, кто – псих в пальто! – не выдержал я.

В ответ неизвестный лишь рассмеялся. Такое чувство, что этот смех шел отовсюду. Стоило мне открыть рот, чтобы высказаться, как он стих. Снова наступила тишина, которая, как и темнота, стала моим проводником в этом новом мире.

Коридор вывел меня в очередной большой зал. В нем была одна интересная особенность – он практически не был разрушен. На величественных темно-синих колоннах с белыми, блестящими на свету, узорами, не было ни единой трещины. Огромные люстры, украшенные десятками видов драгоценных камней, все еще свисали с потолка. «Может, если я смогу выбраться отсюда, смогу кому-нибудь их продать?» Однако, я не собирался сейчас пытаться достать камни. Для начала необходимо было осмотреть зал не только на предмет опасностей, но и поискать горючие материалы, чтобы разжечь костер.

К несчастью, я так и не смог понять, для какой конкретной цели было построено это помещение. Но у меня получилось найти кусок ткани, на котором была изображена какая-то темно-синяя крылатая и рогатая лошадь с вертикальным зрачком. «Это же как нужно головой удариться, чтобы до такого додуматься?» Осталось найти хотя бы парочку деревяшек, и тогда все будет вообще замечательно. Хорошо, что из зала был проход, ведущий еще дальше вглубь комплекса. Комплекс… почему-то именно это слово первым пришло мне ум. Я решил осмотреть следующую комнату и если там ничего не найдется, придется делать костер из подручных средств.

Коридоры комплекса, лунная пустыня, пустые улочки города-призрака, снова лунная пустыня, а теперь еще и это. Усталость давала о себе знать, и у меня с трудом получалось стоять на ногах. Хотелось просто лечь и заснуть, наплевав на холод, на тварей, которые хотят меня убить, на странные аномалии, происходящие повсюду. Но, пока еще есть шанс спастись, нужно им воспользоваться.

Коридор оказался коротким, по крайней мере, я и не заметил, как вышел в очередное просторное помещение. Оно практически не отличалось от зала, где мне только что пришлось побывать. Однако что-то здесь было не так. Присутствовало какое-то напряжение в воздухе, словно в нем содержались неведомые вещества, которые никак не отражались на моей дыхательной системе. «Итак, план такой же, как и в прошлый раз. Нечего обращать внимание на всякую мерещащуюся тебе чепуху»

То, что я обнаружил посреди помещения, было просто ужасно – ступеньки.

– За что?! – не выдержал я.

Самым ужасным явлением в этом мире для меня были именно они. Кое-как мне удалось подняться по “лестнице боли” на просторную овальную платформу. Луч фонарика осветил какой-то древний алтарь. Любой ненормальный человек решил бы его осмотреть, но я себя к таким не причислял и не собирался этого делать. Мое внимание больше привлекло окно, от витража которого остались лишь осколки, лежащие на полу. Светить фонариком в окно оказалось глупой затеей – из-за малого радиуса освещения, нельзя было определить высоту, на которой располагалось это помещение. Больше мне ничего не удалось найти здесь. Я решил разжечь костер в предыдущем зале, а то… этот алтарь немного нервирует. Что-то странное именно в этом месте, а для странностей у меня план уже есть – валить от них подальше и не оглядываться.

Стоило мне спуститься, как многовековые факелы, которые были прикреплены к колоннам, зажглись синим пламенем, освещая помещение. Поняв, что ничего хорошего происходящее не мне сулит, я поковылял в сторону выхода так быстро, как мог.

– И куда ты? – Раздался знакомый голос.

– Куда подальше от тебя и твоих дружков! – «Уолтер, что ты делаешь? Нельзя разговаривать с галлюцинациями!»

Моя попытка убежать из залы с треском провалилась, когда проход закрыла стальная решетка, состоящая из вертикально направленных прутьев. Оставалась надежда только на то, что ржавчина достаточно повредила их структуру.

– А ты интересен… человек. Ведь так называется ваш вид? – «Не обращай внимания, это все тебе кажется»

Схватившись руками за один из прутьев, я дернул его на себя. Результат оказался таким, каким и предполагался – из-за ржавчины прут практически не держался на основании, но чтобы вытащить его придется приложить чуть больше усилий. Еще один резкий рывок и прут лопнул в основании, что позволило мне вытащить его из решетки.

– А ну немедленно прекрати! – «Ха, убеди в меня в этом и получишь пирожок. Ты же мне ничего не сделаешь… галлюцинация чертова» Я схватился за второй прут.

– Папочка, а что ты делаешь? – «Нет! Не оборачивайся, Уолтер.»

–Ты потерял ее! Она погибла из-за тебя!

– Заткнитесь! – только я начал вытаскивать второй прут, как что-то схватило меня за ногу.

– Эй, что за… – взглянув вниз, я увидел, что это был синий туман, который обволок мою ногу и потащил меня в сторону алтаря..

– Раз ты не хочешь по-хорошему, так пусть же будет по-плохому.

Меня швырнуло в сторону алтаря, и вокруг него туман начал образовывать вихрь. Я из последних сил поднялся и направился к окну. Это был мой единственный шанс спастись от этого неведомого существа. Но стоило мне приблизиться к выступу, как вихрь захватил меня.

– Ты просто так отсюда не уйдешь!

Я почувствовал, что теряю сознание. «Нельзя отрубаться, Уолтер! Ты должен бороться»

***

– Эй, парень! Как себя чувствуешь? – кто-то назойливо теребил меня за плечо.

Я приоткрыл глаза и не был удивлен – как обычно ни черта в этой темноте не видно. Нога продолжала ныть, было ужасно холодно, фонарик лежал неподалеку, освещая валун, облокачиваясь на который я мог подняться на ноги. У меня даже не было предположений, кому сейчас интересно трогать валяющегося на лунном песке… человека. «Что же произошло?» Я кое-как дополз до спасительного валуна и подобрал “разгоняющего тьму” друга.

– Судя по всему – не очень, – ответил некто, — «Кого же так заботит мое состояние?»

– Есть немного.

– У меня есть к тебе… деловой разговор. Но здесь не место для этого, – я только повернул фонарик в сторону своего собеседника, как раздался щелчок…