Автор рисунка: Devinian
Болото.

Приятные новости.

Как Принц добыл себе новый титул.

Рейнбоу никак не могла отдышаться.

Их чуть не поджарили!

Если бы она не успела…

— БЕГИ! – что за крик?

— Беги идиотка! – подскочила к ней Диана.

— Кто? Кого? Чего? – не могла сообразить пегаска.

— Он убьет тебя! – она уже тащила ее по проходу.

— Отпусти меня! – собрав силы, вырвалась Даш – что такое? Ворота же закрыты!

— Да какие ворота! – вновь вцепилась в нее чейнджлинг – он-то с этой стороны!

Она посмотрела в указанную сторону.

Там стоял Принц.

Что-то было не так.

Он вновь достал ножи.

— БЕГИ! – она последовала собственному совету и рванула от ворот.

Земной пони сделал шаг к ней.

Страх.

Первое, что он увидел, был страх в глазах.

Затем было копыто на ее горле.

Ножи на полу у стены.

Его спасительница под ним.

— Эээээ…- попытался начать конструктивный диалог Принц, когда зеленый луч ударил его в грудь, отбросив от пегаски.

Затем был второй, лезвия. Все как всегда.

Пара минут – и все снова в порядке.

Хотя нет.

Все НЕ в порядке.

— Простите – обратился он к поднявшейся и смотрящей на него крылатой – мне надо подумать.

-
— И долго он еще буде такт сидеть? – поинтересовалась неудавшаяся жертва.

— Понятия не имею – ответила Диана, разминая копыта – может идиот наконец чокнулся окончательно.

Молчание.

— Почему он напал на меня, я же спасла его? – надо же обиделась, а ведь ее всего-то попытались задушить.

— Ненависть и отчаянье – пожала плечами Защитница – может он мечтал разделить судьбу своей подружки, а ты ему помешала?

Снова пара минут тишины.

— И что будем делать? – может перестанешь задавать глупые вопросы?

— Ты можешь помочь мне убить его – улыбнулась Наследница – хотя сейчас лучше…

В ворота заскреблись.

-
— Он просыпается! – предупредила всех Диана.

— И что чувствует? – опасливо спросила Рейнбоу, загораживая Спайка.

— Стыд…и злую радость – так, осмотреться, сейчас начнется – не спрашивай меня, как.

Принц встал. Осмотрелся. Повернулся к пегаске.

— Я чрезвычайно извиняюсь перед вами за свое безобразное поведение – он поклонился – уверяю вас, что был не в себе и в будущем приложу значимую часть своих сил, чтобы подобное не повторилось. Я также благодарю вас за отвагу и спасение моей жизни.

— Ээээ. Всегда, пожалуйста – отозвалась Даш.

— Виристиил, я очень виноват перед вами за испорченную сцену воссоединения – обратился он, видимо, к Спайку – хотя не могу сказать, что понимаю причину вашего присутствия здесь. Не могли бы вы просветить меня?

Дракончик вышел из-за спины крылатой. На сердце у него было тяжело. В руках был сверток.

— Я слышал, что она говорила перед уходом – тихо ответил он – так нельзя.

Все молчали.

— Я принес твой шар – он протянул артефакт.

— Прости меня – Принц подошел, взял его и опустился на колени перед эквестрийцами – мне сложно даже представить, что ты сейчас чувствуешь. Все из-за меня. И вы, мисс Рейнбоу Даш, простите меня. Я действительно имел в виду то, что сказал.

— Не беспокойся – Спайк рассказал мне, что произошло – я не могу тебя винить – протянула пегаска ему копыто.

— Я постараюсь обеспечить вам выход из Города и эскорт – хотя бы до Цитадели – вам нет больше смысла оставаться здесь – он благодарно принял ее помощь – ему явно было тяжело.

— И оставить вас всех на произвол судьбы? – возмутилась крылатая – да ни за что!

Дракончик ничего не сказал, только согласно кивнул.

Принц усмехнулся:

— Несмотря на ваше ограниченное гражданство, вы проявляете намного больше патриотизма, чем можно ожидать и от полноправного гражданина в подобной ситуации – голос вдруг стал намного холодней – что же до вас, леди Диана…

Упомянутая кобылка задрожала.

— Вы не выполнили приказ и подвергли свою спутницу смертельной опасности, что, как я подозреваю, и было вашей целью – он обернулся и посмотрел ей в глаза – этого уже вполне достаточно, чтобы казнить вас.

Он ведь сделает это – мелькнула паническая мысль. Защитница начала отходить назад.

— Н-но я ведь сделала все правильно – как она может так унижаться? – т-ты с-сам во всем виноват!

Все. Стена.

— Я выполнял свой долг, а значит – был прав – урод подошел почти вплотную – я не думаю, что вы можете сказать также. Но это не важно.

Он вдруг улыбнулся и все те эмоции, что так пугали ее, испарились.

— Город, в моем лице, призывает вас, гражданин, к исполнению долга – ирония и ожидание – вы готовы?

— Ээээ, да? – лучше не спорить.

— Прелестно – он отвернулся к воротам – даже когда кажется, что все катится в Бездну, мы должны помнить, что все идет по плану и…Что? – идиот повернулся к подошедшей безрогой.

Молот красиво опустился на его макушку.

Диана зааплодировала.

— Знаете – вдруг высказался Спайк – я думаю, что в ваших отношениях слишком много ударов по голове…

-
— Ну ладно уж – иди – дал отмашку командир – полчаса максимум!

— Благодарю вас, лейтенант – единорог заторопился к проходу между зданиями.

— Солнце мое, я же просил не навещать меня, когда моя очередь дежурить – обратился он к ждущей его там кобылке – сослуживцы и так уже косо на меня смотрят. Неужели это не может подождать до завтра?

— Я так соскучилась по тебе – она обняла его и маг растаял.

— Но мы ведь виделись еще утром – ласково ответил он, также заключая свою невесту в объятья –чего ты хотела?

— Пойдем со мной – кобылка потянула его в пустой переулок.

Здесь было темно.

— У нас есть всего двадцать минут – шутливо погрозил он ей копытом.

— Не волнуйся, мы успеем – она потянулась, чтобы поцеловать его.

Через пару минут он уже был связан и с кляпом во рту. А над ним стояло существо, страшнее которого он не мог представить. Оно обращалось к другому, куда более странному чудовищу, в которое превратилась его любовь.

— Признаю – это было просто отвратительно.

— Ты сам сказал мне сделать это – «мило» обнажил клыки монстр.

— Это был мой долг – горечь послышалась в голосе – однако я прошу прощения за этот приказ, хотя и понимаю, что вам приятно заниматься подобным.

— Я – то, что я есть, не так ли? – белый уже не слушал, повернувшись к нему.

Маг задрожал. Белая шкура, кожаная маска. Сомнений нет. Неужели и здесь?

— Вопрос, от которого зависит жизнь – лучше бы он не улыбался – умеешь увеличивать звук?

-
— Чего так быстро? – ухмыльнулся рядовой.

— Ну не все же такие тормоза как ты – оскалился второй.

— Ой, кто бы говорил…

— Отставить разговоры. Сержант – за мной – лейтенант повел его на стену.

— Слушаю вас, командир – вытянулся тот по струнке.

— Оставь – устало отозвался старик – как будто я не знаю, что ты еще полгода назад аптекарем был.

— Но сейчас–то я — солдат! – что это с ним? Видно подружка вдохновила.

— Нашел, чем гордится – усмехнулся командир – лучше вспомни, какие замечательные мази от подагры готовил – у меня до сих пор баночка есть. Ну да я не о том…

-…не знаю даже, как начать – лейтенант пожевал губами – оставил бы ты это все…

— Не понял – он поднял бровь.

-…ну, то, что она тебя на дежурстве навещает – вовсе не дело – ну да ты это и сам понимаешь…- ай, да что там, говори как есть -…зря ты роман сейчас крутишь. Война все-таки. Ну даже если женишься ты на ней, а тебя на следующей недели того…Сам понимаешь. И что ей тогда? Вы, молодые, совсем о будущем не думаете. Ты-то парень…

-
— Отпускайте – повторил жеребец – эй! Вы меня вообще слышите?

Он потряс Диану за плечо. Та дернулась и наконец отпустила пленника.

— Держите Ви…Спайка – не реагирует.

Принц скрипнул зубами и чуть было не дал ей затрещину.

— Возь-ми-те свер-ток – по слогам произнес он, легонько постучав ей по носу.

— А? Что? Д-да – кобылка наконец взяла мешок и привычным жестом вскинула его на спину.

— А теперь – за мной – изгнанник поднял связанное тело единорога и быстро зашагал в темноту.

Чейнджлинг все еще стояла на месте.

Рейнбоу осторожно тронула ее за плечо.

— Эй! – тихо позвала она – пора идти.

Глаза сфокусировались, в них появилось какое-то выражение.

— Он рассердиться – Диана мигнула и дернулась – да что с тобой?

— Мне в течении нескольких часов рассказывали об отношениях с точки зрения жеребцов – она наконец зашагала за успевшим уйти довольно далеко Принцем. Впрочем, задумчивый вид не исчез.

-
— Не боевая! А-1 – крикнули снизу.

— Это в центре–то пустоши? Что там интересного? – поинтересовался он, пока шасси поворачивалось.

— Ты не поверишь – белый флаг! – ответил наводчик.

— Да ну! – стрелок настроил аппаратуру – а ведь правда. Как этот тип туда добрался? Кому-то надают по шеям.

— Куда ж без этого – уныло отозвался сосед – хотя скорее уж всем – их же там аж четверо.

— Как думаешь, чего ради они вообще туда поперлись? И чьи? – спросил он.

Напарник не успел ответить. До находящихся на скале установок донесся голос. Слабый, но отчетливый.

— Я двенадцатый Принц земли…

К Лордам понеслось сообщение.

-
— Знаешь, я думаю, что тебе не стоило добавлять к своим титулам «похититель единорогов» -заметила Ренбоу, пока Принц прополаскивал горло и давал пленнику отдохнуть – да и пара других также явно тебя не красят.

— С вашей точки зрения – нет, а некоторые из моих слушателей могут и оценить – он сделал знак магу, чтобы тот готовился – если вы о хомяководстве, то я искренне им горжусь: ухаживать за этими существами было одним из самых тяжелых заданий во время обучения Принцев и я продержался дольше всех. В общем-то и столь негативное отношение к кошкам сложилось у меня в основном под влиянием этой деятельности.

— И что же с ними случилось? – поинтересовалась уже оклемавшаяся Диана.

— Они достигли невиданного процветания под моим управлением, но итог был все равно печален – за то время, что проходили наши испытания, они израсходовали большую часть ресурсов, перегрызлись, а оставшиеся заболели какой-то гадостью – видно вследствие недостаточно частой уборки – изгнанник вздохнул – а ведь за ними присматривали! Честно говоря – в итоге я даже был рад избавиться от этой обузы, а заодно понял-таки зачем нас заставляли это делать.

— Ну, вообще-то я имела в виду такие титулы, как «ограбитель…- попыталась вернуть беседу в прежнее русло пегаска, но Принц поднял копыто.

— Публика ждет! Врубай, маэстро – рог пленника засветился.

— Граждане! У меня приятные новости – казалось, что голос не изменился, но оглушенный Спайк, не поверивший в «зону тишины» и высунувшийся за ее пределы, красноречиво свидетельствовал о действенности заклятия – Болезнь, Война и Голод уже почтили своим присутствием наш чудный Город, а теперь и четвертый Предвестник – Смерть находится на пути к нам. Хотя я не назвал бы ее бледной. Она скорее зелено-фиолетовая, гигантская, практически непобедимая и, к тому же, очень красивая. Дракон, что так долго пил нашу кровь в виде драгоценных камней уже летит сюда. Она заявила мне в личной беседе, что не оставит от нашего Города даже пепла. Замечательно, не правда ли? Итак…

— А ведь он действительно так считает – шепнула пегаске Диана – страх, стыд, печаль тоже есть, но в основном идиот ощущает нечто вроде радости и жажду действия.

— Как ему удается чувствовать взаимоисключающие вещи? – также шепотом спросила Рейнбоу – может ты просто ошибаешься?

— Вряд ли – покачала головой собеседница – что же до первого: сумасшедший, что возьмешь?

-…теперь, когда все мы поняли, сколь значимо будет влияние гигантского огнедышащего звероящера на нашу экосистему и лично Среднего Гражданина, не говоря уже о перспективах снижения урожая грибов в следующем квартале – Принц сглотнул, пытаясь смочить горло – я предлагаю нашим уважаемым вождям воспользоваться этим, столь удачно подвернувшимся, поводом для заключения перемирия, о котором они, естественно, мечтали с самого начала этой небольшой, по сравнению с грядущими событиями, заварушки. Предлагаю собраться прямо здесь и сейчас. Прошу также кого-либо из моих дорогих родственников – Лордов и Принцев – подтвердить, что прелестные творения единорожьего военного гения не будут пытаться высказаться во время мирных переговоров.

— Не самый удачный призыв – прокомментировала Диана.

— Ну, ему наверняка лучше знать, как надо общаться со своими согражданами – пожала плечами Рейнбоу.

А затем пришел ответ – громкий, чеканящий слова голос. Говорил он, естественно, по-городски, поэтому ей пришлось положиться на Диану, которая почему-то не спешила с переводом.

— Это обязательно? – спросил Принц с очень редко бывающем на его лице выражением.

Заинтригованная, Даш повернулась к чейнджлингу за ответами и обнаружила, что ее губы расплылись в широкой улыбке.

— У него требуют показать знак – сказала она.

— Чего? – не поняла пегаска.

— Волшебный рисунок, который все они пытаются скрыть – пояснила собеседница – у тебя он тоже есть. О, он согласился. Сейчас сама все увидишь.

Явно смущенный изгнанник начал распутывать завязки на крупе.

-
Слава Единому, Близ объявил о переговорах и прекращении огня. Более того – сам прилетит на них. Ладно, вряд ли у многих есть такая мощная оптика, чтобы рассмотреть мой Знак издалека.

— Ага, вот только четырем существам рядом с тобой она и не нужна.

Не важно. Главное – цель достигнута.

— Не забудь про «спутника».

— Уважаемый Глава Революционного Совета – уже вслух произнес Принц – я думаю, что вы согласны с тем, что ваш показывающий неправду шарик очень пригодиться во время переговоров. Я также жду, что вам стоит привести с собой мой «гарант». На всякий случай намекаю: я же как-то вышел сюда, а значит, кто-нибудь может зайти и обратно, также решив не беспокоить вас предупреждение о своем прибытии.

Что еще? Ну, можно…

— Граждане Города – не волнуйтесь. У нас есть, что противопоставить Дракону. Ну, или, по крайней мере, будет.

Махнул единорогу – прекратить трансляцию.

-
— Итак, с формальностями покончено – ленивым тоном заявил этот псих о заключении перемирия, которого не могли добиться многие месяцы и в итоге заключенного за пару часов.

Лентус до сих пор не мог решить – восхищаться ли ему этим безрогим пони, на поверку оказавшимся Принцем земли, или ненавидеть его. Все-таки это из-за него Городу ныне грозит Дракон. А может это и был его план: найти для всех общего врага? Неужели он настолько безумен?

— Сомневаюсь, что наличие здесь большей части присутствующих оправдано – нагло продолжил он свою речь – необходимо срочно собрать технических специалистов – у меня есть готовое решение, но, быть может, ваши технологические достижения помогут или даже заменят его. Предлагаю устроить сбор здесь. Кто против?

Все, естественно.

-
— Вы вызывали меня, Лорд? – с поклоном обратился министр.

— Да, слышал последние новости? – не поворачиваясь спросил Мирак.

— Увы, я только что из лаборатории – только ваш приказ смог заставить меня покинуть мою работу, двенадцать часов которой пошли насмарку – они знали друг друга достаточно долго, чтобы позволить сделать упрек.

— Посмотри – единорогу была вручен инструмент и указано направление.

— Ну и что же там происходит? – поинтересовался он.

— Тебе это не важно – спокойно ответил Лорд – сконцентрируйся и присмотрись. Не видишь ли ты знакомых земных пони?

— Вы ведь не имеете в виду того, что сейчас стоит рядом с Серебряным? – безнадежно спросил министр.

— Именно его. Наш бунтарь. Как вышло, что он еще жив и более того — действует? – поинтересовался Мирак – впрочем, не важно. Приказ тот же. Правда в этот раз тебе надо быть осторожней – ведь там есть маги-ренегаты.

-
Что за бред твориться?

Неужели дедушка и правда решил работать с кровопийцами?

Но как иначе объяснить присутствие здесь отца?

Он никогда не был особо терпим или умен, но послушен как никто.

Да и дипломат из него никакой – уже вся морда красная и чуть что за оружие пытается схватится.

Однако этот идиот не перестает удивлять: мало того, что натравил на Город Дракона, но еще и смог заставить всех подписать перемирие и уже почти убедил их сделать все именно так, как хочет он сам. Впрочем, Принц же действительно предлагает разумные вещи.

— Ну что ж, все начальные спорные вопросы разрешены. Мы, а также достойные представители каждой из сторон, заночуем здесь. Надеюсь, наш Технический Комитет начнет полноценную работу уже с завтрашнего дня. Вопросы? – все молчат. Видно устали – с полудня все-таки уже болтают.

— Что же, в таком случае я сделаю одно заявление и сессия будет закрыта – он вложил копыто в стоящий рядом с кафедрой шар правды – дабы ни у кого не было сомнений в моей «нормальности» — ага, усмехайся так чаще, вообще сомнений по этому вопросу не будет – я никого не люблю.

К чему это он? Да еще и красное.

Принц и сам удивился реакции шара.

— Забавно – хмыкнул он – что ж, придется уточнить…– Унвер вдруг почувствовал на себе его взгляд.