Истории Лас-Пегасуса. Адвокат Беатрикс.

Казино устало ждать, Чарли. Так что появятся сборщики, и станут вас трясти. Вы же знаете, как они работают. Приходят к вам в офис, устраивают сцены. Вопят, чтобы отдали их деньги. А когда на вам вопят двое огромных парней ростом по семь футов и требуют взад свои денежки, это может несколько расстроить."(Марио Пьюзо "Дураки умирают")

Трикси, Великая и Могучая

Флаттервшоке

Твайлайт Спаркл узнаёт о личной жизни Флаттершай чуть больше, чем ей самой хотелось бы. Флаттершай не может выдержать смущения и каменеет от стыда. Теперь для того, чтобы вернуть пегасочку к жизни, её друзья должны сделать нечто такое, о чём и говорить потом будет нельзя.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Остров Мадмар

Добро пожаловать в лагерь "Сапфировое озеро"! Такую вывеску увидели девять учеников из средней школы Понивилля, когда отправились в поход на выходные. Лагерь находится в уединённом месте на острове, что отделён рекой от Вечнодикого леса. И никто на нём не живёт. А ещё у острова странное и режущее слух название - Мадмар. Действительно, что в таком случае может пойти не так?

Эплблум Скуталу Свити Белл Диамонд Тиара Сильвер Спун Снипс Снейлз Другие пони

Королева и ее королевство

Прошла тысяча лет после коронации новой принцессы, а потом и королевы. Только не Твайлайт.

Пинки Пай

Над грифом «Секретно»

Взрослые герои. Недетские проблемы. Новая жизнь. Свёрстанная версия в .pdf доступна здесь: http://www.mediafire.com/?akvpib3hznu8ib2, в том же архиве можно найти запись песни из эпилога.

Рэйнбоу Дэш Спайк Гильда

Кочевник

Одинокий странник останавливается в Понивилле.

Твайлайт Спаркл Пинки Пай

В тесноте, да не в обиде

Каково это быть папой не только для одного маленького создания? Хитчу предстоит узнать ответ на этот вопрос ночью после праздника в Меритайм Бэй.

Другие пони

ElogioDellaMorte

История человека попавшего в Эквестерию.Все было бы просто, если бы это не был человек, уставший от своей жизни, и желающий с ней покончить...

Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Найтмэр Мун

Это не поцелуй, мы просто тренируемся

Флаттершай и Рэйнбоу Дэш собрались пойти на бал со своими парнями, но во время беседы выяснилось, что они никогда прежде даже не целовались. И чтобы исправить это, Флаттершай предлагает своей подруге немного попрактиковаться.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Другие пони

Песня Сирены / Siren Song

Прекрасная, одаренная, верная ученица Принцессы Солнца, у Сайрен Сонг есть все, о чем только можно мечтать. Но иногда, в сумерках, Сайрен видит печаль в глазах своей наставницы. Когда-то, шепчут пони, у Принцессы была другая ученица – Твайлайт Спаркл, но она покинула Эквестрию и не вернулась. Сайрен хочет одного – убедить Твайлайт Спаркл вернуться домой, чтобы Принцесса снова начала улыбаться. Однако вскоре ей предстоит узнать, что не весь мир похож на Эквестрию. За стенами Кантерлота она найдет другой город. Место, где обитают ужас и восторг, страдания и красота. Она найдет «Видение».

Рэрити Трикси, Великая и Могучая ОС - пони Бэрри Пунш

Автор рисунка: Siansaar
Глава 8. Смести приоритеты Глава 10. Nothing else Metter

Глава 9. New Kid in Town

Изначально эта глава состояла из 16.000 слов, но я подумал, а почему бы не разделить её на две части, просто вторую немного дописать? Приятного чтения. И да, спасибо, что вы это читаете=)

Мы уже вторую неделю шли по пустыне. Частенько нам попадались торговцы, у которых мы скупали огромные запасы воды, за баснословные деньги. Но что поделать, в таких условиях приходится расщедриться, золотом же жажду не утолишь, верно? Наш путь пролегал через крупный торговый город – Бартертаун, где нам необходимо было добыть деньги, потому как последние две золотые монеты я отдал прошлому торговцу. Да и вода вот уже в который раз подходила к концу. Пейзажи тут были однообразные, что ещё можно было ожидать от пустыни, не правда ли? Моё горло пересохло ещё на прошлом бархане, и мне ужасно хотелось пить, но из-за того, что на нас двоих осталась всего одна фляга с водой, я терпел до последнего. Кроме того меня ужасно начал раздражать песок, потому как он умудрялся попасть во все места, куда мог, и куда не мог, от моей гривы, и до самых далёких мест моей сумки. Я сейчас, наверное, выглядел как какой-то дикарь из книг Дерти-Ду.

— Ты пить хочешь? – спросил я у Алу, которой, судя по всему, было не лучше, чем мне.

Она выглядела истощённой, действительно, а как может выглядеть волк, который уже две недели не питался мясом? Наверное, она готова была прямо сейчас сожрать меня. Вчера, когда я предложил ей немного морковки, она чуть не оттяпала мне ногу, надо было подумать о ней перед тем, как мы пойдём в пустыню. Какой же я идиот.

— Не… нет, спасибо – она облизнулась, и продолжила идти – только если немного.

Я кивнул, и левитировал из сумки флягу, из которой впоследствии левитировал немного воды. Затем Алу раскрыла рот, и я влил ей туда воду. Она прополоскала горло, и сглотнула.

— Спасибо.

Я сделал один глоток, после чего закрыл флягу, и убрал её обратно в сумку. Наш поход через эту чёртову пустыню продолжался, если честно, то я даже не уверен в том, что мы идём правильно. По звёздам я умею ориентироваться, однако у меня возникает ощущение того что либо карта неверна, либо я её не так понимаю. К вечеру мы с Алу набрели на небольшую деревеньку, которая явно видала и лучшие свои дни. Я, оставив свою спутницу на улице, зашел в таверну, ну или как они её тут называли «Салун».

— Здравствуйте – я подошел к стойке, за которой стоял коричневый пони с чёрными усами, он протирал стакан довольно грязной, на мой взгляд, тряпкой.

— Ага, даров – он положил стакан, и приподнял на меня взгляд – что пить будете?

— Не – я покачал головой, и он вздохнул – я бы не отказался от работы, любой.

— Любой, говоришь? – он оценивающе посмотрел на меня.

— Да, любой – я утвердительно кивнул.

— Откуда будешь?

— Из Бедленда.

— Говорят, там что-то такое произошло, что разрушило весь город, это так?

— Я… не знаю, я слышал об этом, но наверняка не знаю – мне пришлось соврать, не говорить же каждому второму, что я сын змеиного короля, да и трепаться о Дрази мне пока не шибко охота.

Дайс, конечно, попросил меня распространить информацию о нападках Дрази, но только до глав кланов.

— Что можете? – он опустился под свою стойку, и начал в чём-то копошится.

— Много чего.

— Можете… убить пони? – шепотом спросил он, поднимаясь обратно, и бросая мне на стол мешок с золотом.

— Смотря какого – я нахмурился – я не убиваю мирных.

— О, это не мирные пони – он хмыкнул – пустынные пираты, так они себя называют.

— Сколько их, и где они находятся?

— Хех, ты думаешь, что я знаю, где они находятся? – он с издёвкой посмотрел на меня – Знали бы, уже давно собрали бы ополчение против них, эти гады каждый месяц набегают на наше поселение, можешь спросить у Джо, он местный шериф.

— Шериф? – я удивлённо посмотрел на него.

— Ну, это что-то вроде местной охраны – он закатил глаза – у маленьких поселений, вроде нашего, просто нет средств на то, что бы содержать стражу, все функций стражников и судей исполняет один пони и его помощник.

— А если он окажется плохим?

— Тогда народный совет изберёт нового шерифа.

— Хорошо, а это что?

— Аванс, я так понимаю, что у вас проблемы с водой, а?

Я кивнул.

— Тогда это золото я меняю на воду.

Он кинул мешок обратно в сундук, и достал из-под стойки четыре фляги.

— Вы доверяете мне настолько, что просто так даёте мне воду?

— С таким количеством ты далеко не ускачешь, а эти пустынники, как мы их называем, уже заколебали, мы в отчаянии.

— Хорошо, я попытаюсь их выследить – я левитировал к себе в сумку все 4 фляги, и вновь обратился к хозяину салуна – где можно найти Шерифа?

— Как выходите, второй дом направо – он мотнул головой, и вновь принялся протирать стакан.

— Спасибо.

Я повернулся, и направился к выходу.

— Эй, постой – грубый голос заставил меня остановиться.

Допив стакан с пивом, из-за стола поднялся довольно крупный синий жеребец в шляпе-десперадо. У него была кьютимарка в виде куска обработанной кожи.

— Привет, меня Десперадо Джо кличут, а тебя как?

— Блек Тайм.

— Ты, я так понимаю, за пустынниками пошел?

Я утвердительно кивнул.

— Я видел, как ты заходил в город с собакой, она прикопычена?

— Ну, можно и так сказать, что нужно?

— Ну, у меня есть это – он достал из своей чёрной боковой сумки пончо – это упало с одного из пустынников, когда они набегали на нас в прошлый четверг, я думаю, что запах ещё не выветрился.

— Предлагаешь их выследить?

— Агась – он кивнул – ну так что?

— А тебе какая с этого польза, ты тоже из местных?

— Да, я держу кожевню в этом городишке, если сможешь убить их всех, то я могу подогнать тебе хорошую шляпу, ну или сапоги, уж как сам захочешь.

— А броню сможешь? – я вопросительно посмотрел на него.

Денег мне, собственно, хватило лишь на первостепенные вещи, такие как сумка, фляги с водой, еда и прочее. А из оружия лишь на один меч, поэтому было бы неплохо разжиться лёгкой бронёй.

— Ну, возможно, посмотрим, хватит ли у меня материалов для этого.

— У тебя напряг с ресурсами? – я приподнял бровь.

— Да – он зло топнул ногой – за прошлый набег эти гады сожгли мою повозку, которую я буквально за час до набега купил у торговца.

— Какой торговец будет везти, сюда целую телегу с кожей, и прочими материалами?

— Тот, у которого я специально её заказал. Ну, так что?

— Пошли в таком случае.

— Вот это другой разговор! – он улыбнулся, и мы пошли к выходу.

Когда мы вышли из салуна, Алу лежала на песке перед домом, и смотрела в сторону одинокого здания, на самом краю города.

— Алу?

— М? – она повернула на меня голову, и вопросительно посмотрела на меня.

— Хрена се! – Десперадо Джо испуганно подпрыгнул – Говорящая псина?

— Она не псина, она волк.

— В наших краях только шакалы да койоты водятся, это нормально, что волки говорят?

— Ну, не совсем – я слегка улыбнулся – скажем, она особенная.

— Лады — он пожал копытами — если она не собирается меня жрать, то хоть пусть танцует пампаду, мне всё равно.

— Блек, что ты хотел?

— Ты сможешь найти пони по запаху этой вещи? – я протянул ей пончо.

— Да, смогу – она кивнула.

— Отлично, тогда я в кожевню, и обратно – Десперадо Джо энергично пошел в сторону дома напротив.

Спустя пять минут он вышел при всём обмундирований.

— Пойдёмте, пора надрать пару крупов.

У него была одна из этих пушек, которую использовали пираты, только она отличалась от тех, которые я видел до этого.

— Вижу, тебе понравился мой мушкет – он, улыбаясь, перебросил его, и, взяв одной ногой, демонстративно показал мне.

Деревянный приклад был довольно удобен даже для стрельбы с ног, золотая гравировка говорила о качестве этого оружия, оно явно было изготовлено на совесть.

— Я больше полагаюсь на магию – хмыкнул я, и продолжил идти за Алу.

— Ну, не у каждого на голове есть рог – пожал копытами Десперадо Джо.

— Что верно, то верно – согласился с ним я.

Мы вышли из города, и Алу повела нас чуть восточнее той стороны, с которой мы пришли. Спустя два часа мы набрели на первые следы пустынников.

— Кто это?

— Кобыла, не из наших – Десперадо Джо сплюнул на землю – шакал бы трахал этих пустынников, какие же они всё же твари.

Невозможно было определить цвет шерсти этой кобылы, её сварили, и, похоже, заживо.

— Они что, едят других пони? – с отвращением глядя на изъеденный труп, спросил я.

— Вряд ли, я думаю, они просто кормили своих собак.

— У них есть собаки?

— Да, четыре штуки – вставила своё слово Алу – они могут нас почуять перед тем, как мы сами найдём их.

— Плохо – Десперадо Джо, скинув всё своё снаряжение, достал из сумки небольшую лопатку, и начал копать песок

– Что ты делаешь?

— Нам нужно её похоронить, нельзя так.

Я кивнул, и принялся помогать ему. Дело это было не из простых, но, к счастью, всё шло под вечер, и ветер слегка угомонился, поэтому песок не забрасывало обратно в яму так уж сильно. Потратив час, мы всё же смогли выкопать более менее глубокую яму, и забросили остатки трупа в неё.

— Я не знал эту кобылу, да и ты её вряд ли знал, поэтому давай просто помолчим – Джо подобрал шляпу, и приложил её к груди, после чего опустил голову, и прикрыл глаза.

Я последовал его примеру. Я думал о Дрази, о Ватер, о Лазури. Что если они пошли искать меня, и закончили как эта кобыла? Что если их уже сожрали Дрази? О, пресвятой, пожалуйста, не дай им умереть.

«Это просто рассветная текила.

Скажи пока, скажи пока.

Этой ночью ты была так мила.

Скажу тебе я вскоре пока.

Последний стакан рассветной текилы.

Ты один и я один.

Мы с тобой так похожи, ждём своей дивы.

Ты мне словно сын»

Хриплый, но внезапно тихий голос Десперадо Джо раздался со стороны, и я удивлённо посмотрел на него. Он достал флягу, и сделал глоток, после чего поморщился и протянул мне. Я помотал головой.

— Не хочу, может быть, завтра вечером, когда мы закончим с пустынниками.

Он пожал копытами, и сделал ещё один глоток.

«Это просто рассветная текила.

Скажи пока, скажи пока.

Этой ночью ты была так мила.

Скажу тебе я вскоре пока.

Ты течёшь в моих жилах.

Мой друг не пьёт тебя.

Не разбирается он в текилах.

И обижает он меня»

Я слегка ошарашено на него посмотрел.

— Ты это на ходу придумываешь?

Он сделал ещё один глоток, и присел.

«Этот новый текиловый рассвет,

Вижу, как ты прощаешься со мной.

Не хочу прощаться, нет!

Хотя бы последний шанс мне дай.

Каждую ночь, когда солнце заходит,

Ещё один пони появляется в городе,

И вновь он по нему бродит.

И не знает он ничего о текиловом рассвете»

Сев на камень он достал из сумки немного хлеба, и закинул себе в рот.

— Что, перерыв?

— Дай мне минуту.

Я кивнул, и, отвернувшись, начал смотреть вдаль. Алу лежала рядом, её ушки были навострены, было видно, что она не давала себе и минуты отдыха. Спустя минуту мы вновь начали двигаться. Наступала ночь, как же я порой завидую волкам, у них то шкуры потолще наших. Хотя у некоторых существ шкуры вообще нет, боюсь

представить, что для них оказаться ночью в пустыне.

— Там впереди – Алу остановилась, и осторожно начала принюхиваться – я чувствую трёх пони, с ними одна собака, и ещё… кто-то. Я не знаю, кто это.

Я кивнул, и припал к земле.

— Сидите тут, я сейчас вернусь.

С этими словами я зачерпнул ногой немного песка, и мой рог едва заметно засветился. После чего я приобрёл песчаные оттенки.

— Что за? Блек, ты где? – растерянно прошептал Десперадо Джо.

— Я тут, сейчас проверю обстановку, и вернусь.

Он кивнул, и я пополз в ту сторону, в которую мне указала Алу. Пройдя, таким образом, сто метров я увидел свечение от костра, и голоса. Когда я подошел чуть ближе, то смог разобрать то, что они говорили. Верней, они пели.

«Просто: Ла-Ла-Ла-Ла-Ла-Ла,

Несётся по свету,

Просто: Ла-Ла-Ла-Ла-Ла-Ла,

По всему белому свету!

Просто: Ла-Ла-Ла-Ла-Ла-Ла,

И все поют:

Ла-Ла-Ла-Ла-Ла-Ла.

Даже колокольчики звенят:

Ла-Ла-Ла-Ла-Ла-Ла»

Когда я подобрался поближе, то смог разглядеть пегаса и двух кобыл. Они сидели около костра и пели.

«По свету,

Колесим всем скопом!

Лучше дела нету!

Чем путешествовать галопом!

Ты бежишь, и я бегу!

Ла-ла-ла-ла,

Ты летишь, и я лечу!

Ла-ла-ла-ла»

Я прополз ещё немного, и почти вплотную уткнулся в спящую собаку. Она довольно громко храпела, и не обращала никакого внимания на поющих пони. Интересно, а что это за существо, которое Алу не смогла распознать? Ответ не заставил себя долго ждать, я заметил его, и мне стало не по себе. Большой скорпион медленно продвигался к лагерю этих пони. Замечательно, если эта тварь сейчас положит этих пони, то мне меньше работы будет. Я остался в том же положений, в том же месте. Внезапно собака за моей спиной залаяла, и пронеслась мимо меня. Пони около костра вскочили, и моментально вскинули своё оружие. Скорпион рванул к ближайшей кобыле, и сделал резкий выпад своим жалом. Кобыла удивлённо посмотрела на воткнувшийся в её грудь отросток, и закричала. Пегас взлетел и я услышал отчётливый мат. Подняв своё копьё, пегас влетел прямо в скорпиона, отчего раздался хруст, и скорпион, свернувшись калачиком, упал на песок.

— Инки, ты жива? – кобыла держала в своих копытах кобылку поменьше, и чуть ли не плача звала её.

— Да, мам, я… — бледно-зелёная кобыла зашлась приступом кашля, после чего её глаза закрылись.

Пегас опустился рядом с ними и начал копошиться в сумке, после чего извлёк из неё флакон с красной жидкостью, и влил содержимое флакона кобыле в рот.

— Это выведет яд из её тела – поглаживая кобылку, сказал он – всё будет в порядке.

— Как далеко нам ещё ехать до Бартертауна?

— Ну, может дня два, может чуть больше.

И тут меня шандарахнуло. Они не похожи на бандитов. Теперь, когда я присмотрелся к ним, я мог различить в них простых торговцев, мне стало стыдно, и ужасно неловко. Я ведь мог предотвратить нападение скорпиона, и их дочь бы не пострадала. Какой же я идиот…

— Нам надо быстрее доставить её к доктору – потрогав лоб кобылки, сказала её мать.

— Идти ночью опасно, ты и сама это знаешь.

— Но…

— Наутро мы выйдем, всё будет в порядке, я тебе обещаю – чмокнув её в щёку, пегас взял из копыт мамы бледно-зелёную кобылку, и перенёс её в повозку, которую я сначала принял за камень.

Отползая назад, я случайно задел своей задней ногой собаку. Пёс удивлённо начал всматриваться в меня. Заклинание маскировки делало меня практически невидимым, и, к тому же, избавляло от всякого запаха, однако не делало неосязаемым.

— Что такое мальчик, что-то не так? – пегас подошел, и встал почти на моё переднее копыто.

Собака помотала головой и радостно гавкнула.

— Хороший пёс, пошли есть, нам с тобой ещё караул держать.

С этими словами пегас отошел от меня и, подойдя к костру, он метнул в собаку куском мяса, которое жарилось на костре. Собака, схватив свой ужин, отошла от меня, и начала свою трапезу. Я чуть не клопнул себя по лбу. Я же совсем забыл купить для Алу что-то похожее на мясо. Бедная волчица уже неделю не питалась, тем чем ей положено. Надеюсь, они не будут против, если я свистну у них один кусок. Пегас подошел к скорпиону с ножом во рту, и начал надрезать его панцирь. Видимо достаёт какие-то полезные части из этой твари. Я подполз к костру, и медленно левитировал кусок мяса с вертела, их было там ещё три, но я не хотел быть настолько наглым, поэтому забрал лишь один. Спустя пять минут я уже был далеко от их лагеря.

— Что там? – заинтересованно спросил Десперадо Джо, когда я снял с себя заклинание маскировки.

— Торговцы, не налётчики.

— Плохо, тогда продолжаем идти, да?

Я кивнул, и мы двинулись дальше.

— Алу, держи — я бросил волчице кусок мяса.

Она с остервенением схватила его, и начала грызть.

— Спасибо — спустя секунду, она остановилась и смущённо поблагодарила меня.

Когда она закончила, мы двинулись дальше. Спустя час мы встали на ночлег.

— Не лучше ли будет напасть на них ночью.

— Тебе может и лучше – Десперадо Джо хмыкнул – а вот мне стрелять ночью не нравится.

— Но ведь и они тоже ночью не смогут по нам стрелять.

— Делай что хочешь – он махнул в мою сторону копытом – я подожду до утра.

— Я их чую – внезапно подала голос Алу.

— Где? – почти в унисон спросили мы.

— Ну, где-то в получасе ходьбы от нас.

— Показывай направление, я разведаю местность.

Алу села, и начала смотреть вдаль.

— Туда.

Я кивнул, и, сбросив все свои пожитки, кроме меча, здесь, я рысью побежал в сторону, которую указала мне Алу. Вскоре я начал замечать вдалеке огни и клубы дыма от костров. Было довольно холодно, как всегда было в пустыне ночью, хотя, зимой в Бедленде было похолоднее, вы когда-нибудь видели джунгли зимой? Это очень… необычное зрелище. Когда я подошел чуть поближе к лагерю пустынников я применил на себе заклинание маскировки, надеюсь, собаки не успели меня учуять. По старой схеме я припал к земле, и пополз в сам лагерь. Он был довольно большим. Тут было около пяти десятков палаток, хотя я думаю, что не все из них используются для того, что бы в них спали. Какие-то палатки были похожи на нечто, что походило скорее на склад, а большая палатка в центре, насколько я понимаю, означала шатёр главного в этом лагере. Я прополз мимо собаки, которая смирно сидела, и смотрела в пустошь. Рядом с собакой на стуле сидел дозорный, и мирно похрапывал. Пройдя мимо поста, я направился прямо в центральный шатёр. Перед ним была большая площадь с четырьмя кострами, вокруг которых расположились пустынники. Кто-то из них пил что покрепче, кто-то забавлялся с пленными кобылами, а кто-то распевал песни, не попадая в ритм. Перед входом в шатёр стоял крупный лиловый жеребец. Он с завистью смотрел на всё то, что происходит у костров. Я прополз буквально в метре от него, в какой-то момент мне показалось, что он услышал меня, но под такой гул просто невозможно было услышать меня! Он повернул голову, и начал всматриваться в сторону, из которой я приполз. Затем он нахмурился, и сделал шаг в мою сторону. Я вжался в землю, и застыл на месте. Даже моё сердце старалось биться как можно медленней. Он сделал ещё пару шагов и отошел на достаточное расстояние, что бы я заполз спокойно внутрь. Снаружи шатёр выглядел как все остальные палатки, грязным и неопрятным. В нём было большое количество дыр и заплаток, а вот внутри всё было абсолютно иначе. Золотые узоры украшали стены шатра, а шикарная мебель наводила на мысль о том, что главный пустынник явно знал толк в роскоши. Я заполз в первую попавшуюся комнату, и застыл на месте. В мою сторону смотрел… жеребёнок? Нет, это был не жеребёнок. Скулы под глазами, и морщины выдавали его возраст. Он был гораздо старше меня. Карлик сидел за столом, и, скрестив копыта на столе, смотрел в дверной проход, ну, и на меня соответственно. В какой-то момент мне показалось, что он сейчас начнёт орать и звать на помощь, но этого не происходило. Я обратил внимание на то, что тут был пол, он состоял из какого-то странного материала. Как будто из песка, но какого-то твёрдого. Я вдруг испугался, что цвет камня отличается от цвета песка, и моя маскировка меня выдала, однако я быстро успокоился, вспомнив, что это заклинание подстраивается под ландшафт моментально. Как только карлик прикрыл глаза, я начал действовать, я обполз его, и встал на ноги. Он дёрнул головой, и я левитацией вынул из его ножен клинок. Карлик испуганно посмотрел на своё оружие, и попытался уклониться, но было поздно. Сталь перерезала ему горло, и он упал на пол, задыхаясь и протягивая копыта к потолку. Я моментально нырнул под стол. В комнату вбежал тот самый лиловый пони, он заорал чуть ли не во всю глотку, и подбежал к карлику. В этот самый момент я незаметно подложил ему в сумку, которую он сбросил на землю, окровавленный клинок карлика. Закрыв её, я застыл на месте. Мой план должен был сработать, я надеюсь на то, что он сработает.

— Что за!? – удивлённо воскликнул вбежавший сюда пони в чёрных сапогах, и верёвкой на боку.

— Кто-то убил Шанса – выкрикнул ему в ответ лиловый.

— Кто?!

— Я не знаю, помоги лучше!

Оранжевый пони кивнул, и выбежал из комнаты. Спустя минуту сюда уже подвалила целая толпа пони. Один из них, расталкивая других, прорывался к убитому.

— Чёрт, что за хрень?! – старый пони с бородой вышел из толпы, и опустился рядом лиловым, который держал в копытах карлика – КТО?!

— Я… не знаю – опустив голову, ответил лиловый.

В следующий момент мой рог едва заметно зажегся, и меч выпал из сумки лилового жеребца. Он удивлённо выпучил на клинок глаза.

— Что это? – старый зелёный пони с седой бородой подобрал меч, и внимательно посмотрел на него – Это клинок Шанса, он в крови, и он был в твоей сумке. Шак, что это значит?

— Я… не знаю, как он там оказался!

— Ах ты, свинья! Предатель! – выкрикнул кто-то из толпы.

— Шак, объяснись! – потребовал от лилового седобородый.

— Я… не знаю, я не убивал его! Честно…

— Да он же даже в карауле сегодня стоял! Кто если не он!

— Может кто-то пробрался мимо, и незаметно убил Шанса?

— Кто? Как можно незаметно пройти через такую толпень?

Голоса из толпы пытались перекричать друг друга, каждый выдвигал свою догадку, но каждая из них почти сразу встречала кучу контр аргументов, и ломалась.

— ТИХО! – проорал старый пони.

Все замолчали, и устремили свои взгляды прямо на него.

— Необходимо успокоится, и подумать – седой пони повернулся к лиловому – увести его, пока мы не выясним всё…

Прогремел выстрел. Голубая единорожка удивлённо смотрела на то, как её пистолет падает на пол. Седой пони захрипел, пуля попала ему прямо в горло. И тут началось. На кобылу почти сразу набросилось пару пони. Она попыталась отбиваться, но тут ей на помощь пришел оранжевый пегас. Настоящая потасовка началась в лагере пустынников, и под шумок я выбрался за пределы лагеря…


Мы шли по сгоревшим останкам лагеря пустынников. Кучи трупов были разбросаны по всей территории лагеря.

— Вот это ты постарался – присвистнул Десперадо Джо – и как ты стравил их между собой?

— Немного магий – я слегка улыбнулся, и заглянул в палатку — и хитрости.

На меня смотрела испуганная маленькая кобылка. Возрастом примерно, как... Шарко. Мне вдруг стало не по себе.

— Вы… вы пришли спасти нас? – спросила она дрожащим голосом.

— Вас? – единственное слово, которое я смог выдавить из себя.

Кобылка кивнула, и вышла из палатки, вытягивая за собой ещё одну кобылку, чуть младше, чем она сама. У них обоих были короткие гривы, а хвосты были подраны, следы побоев и синяки на маленьких детских крупах свидетельствовали о том, что пустынникам было плевать на то, кого они насиловали, будь то взрослые кобылы, или маленькие жеребята.

— С вами всё в порядке?

Синегривая кобыла вздрогнула от моего голоса, и заплакала. Её более старшая подруга принялась утешать её.

— Они не обидят, они хорошие.

Я растерянно переглянулся с Десперадо Джо. Алу медленно подошла к плачущей кобыле и лизнула её щёку. Кобылка убрала копыта от глаз, и удивлённо посмотрела на волчицу. Алу улыбнулась, и ещё раз лизнула кобылку, отчего та засмеялась, и принялась обнимать волчицу.

— Это ваша… собака?

— Алу не собака – поправил я кобылку – она волк.

Затем я поднес копыто к подбородку, и поправил себя.

— Волшебный волк.

— Это как? – удивлённо спросила обнимающая волчицу кобылка.

— А вот так – Алу рассмеялась.

Кобылки выпучили на неё глаза.

— Ты говоришь?!

— Да, немного – смущённо ответила Алу.

Спустя несколько часов мы обнаружили парочку выживших пустынников, которым сказали больше не появляться в этих местах. Я понимаю, что более правильным решением было бы прикончить их на месте, но с этими кобылками я просто не мог себе позволить сделать это. Они итак уже повидали и испытали огромный стресс, и хоть эти подонки и заслуживают смерти, но мне придётся отпустить их. Когда мы закончили обход лагеря и собрали всё полезное, наша теперь уже увеличившаяся группа двинулась в сторону Сенди Шейтс, именно так называлась деревня, которую терроризировали пустынники. По пути мы встретили парочку враждебно настроенных скорпионов, но для нас не составило труда убить их. А вот дальше было сложнее. Солнце начинало заходить за горизонт. Алый закат озарял пустыню, и окрашивал её в кроваво-красные тона, отчего она становилась довольно… страшной. Резкий вой заставил меня вздрогнуть.

— Койоты – прохрипел Десперадо Джо – готовьтесь, сейчас набегут.

— Разве койоты нападают на пони – удивлённо спросила Алу.

— Обычно нет, но вечером на небольшие группы стаей набежать могут. Скорей они рассчитывают напасть, и съесть тебя, чем нас.

Я испуганно посмотрел на волчицу, она выглядела… подавленно. Её ушки опустились, и она начала прижиматься ко мне.

— Зачем им я?

— Они питаются домашними животными и скотом.

— Но я волк!

— Им это скажи – Десперадо Джо хмыкнул, и навел свою пушку на множество точек, которое приближалось к нам из долины.

Мой рог загорелся, и мы все начали подниматься в воздух.

— ЧТО ЗА ХРЕНЬ?! – истошно вопя, синий жеребец беспомощно махал ногами.

— Успокойся, я перенесу нас, что бы ни подвергать нас лишнему риску.

— Предупреждай сначала – недовольно буркнул он, и перестал махать ногами.

— Я лечу, я как моя мама, я как… пегас! – радостно воскликнула младшая фиолетовая кобылка по имени Кайла.

Оказывается, что эти две кобылки сёстры, и их отец продал их пустынникам, что бы откупиться от них, и оставить себе ферму. Мне хотелось бы навестить этого жеребца, и «поговорить» с ним на пару тем, но, к сожалению, я понятия не имею, где находится та ферма. Её сестра, Мила, была на полгода старше. Именно она рассказала нам об их судьбе.

— Знаете, я бы мог вас взять к себе – задумчиво смотря вниз, сказал синий жеребец – подмастерья никогда не бывают лишними.

— Это было бы… здорово – слабо улыбнувшись, сказала Мила – мы готовы работать не покладая копыт.

— Тогда мы сработаемся – Десперадо Джо подмигнул кобылке, отчего та слегка покраснела – вам понравится моя жена, она готовит самую вкусную на свете запеканку из овощей! Просто копытца оближешь.

— Я бы не отказалась от еды – простонала Кайла, посмотрев на меня – у нас есть что покушать?

— Да – отстранённо ответил я — но не сейчас.

Резко начавшиеся покалывания в роге дали мне понять, что долго мне их не удержать, а между тем койоты всё ещё бежали за нами где-то внизу.

— Сейчас мы опустимся. Будьте готовы сразу бежать.

Кобылки вместе с волчицей кивнули, а Десперадо Джо лишь хмыкнул, и начал целиться вниз. Бэнг! Внезапный выстрел заставил меня отвлечься от заклинания, и мы начали падать. К счастью я быстро восстановил контроль над заклинанием, и мы начали медленно опускаться вниз. Следующий выстрел сопровождался скулежом. Оказывается, что Десперадо Джо бы очень даже неплохим стрелком, раз смог с такого расстояния попасть по койоту. Сейчас синий жеребец потирал ушибленный подбородок. Всё же стрелять в воздухе было не самым умным решением, из-за отсутствия точки опоры он очень сильно получил по подбородку прикладом, вместе с тем его ещё откинуло метров на пять от нас. Мои копыта коснулись песка, и я отпустил заклинание. Мы рванули в сторону города. Десперадо Джо бежал за нами, периодически останавливаясь, и отстреливаясь. Вскоре койоты отстали, или сделали вид, что отстали, мы не стали проверять. Мы позволили себе передохнуть, только когда достигли Сэнди Шейтс.


Я сидел за столом. У меня в копытах была семёрка пегасов и гвардеец земных пони. С такими картами погоды не сделаешь, остаётся только блефовать.

— Корову на бочку! – закричал Десперадо Джо, и вывалил на стол двух Зутов, один зебринской масти другой пегасовской.

Барпони, которого звали Хилл Билли, фыркнул и сбросил своё копыто. Я лишь повёл бровью, и взял ещё одну карту.

— Да нет – махнул на меня Джо – ты не сможешь положить красного и чёрного вождя, не поверю.

Я слегка усмехнулся.

— Я не поведусь на твой блеф – он прищурился – нет.

Я взял ещё одну карту, и улыбка моя стала шире. Десперадо Джо зло топнул копытом.

— А, хрен с тобой – с этими словами он смахнул Зутов, и надуто отвернулся.

Я начал выкладывать по одной карте. Семёрка пегасов, гвардеец земных пони, король единорогов и последней картой была двойка зебр.

— Мать твою – зло прошипел Десперадо Джо, и ударил копытом по столу – обманщик хренов!

— Я же ничего не говорил – я скорчил невинную рожицу, пока сгребал их золото в охапку.

— Надо было играть.

— А вдруг ты бы проиграл? Считай, тогда пришлось бы вдвое больше отдавать – я развёл копытами.

— И то верно, ладно, не буду я пока играть, а то Люсиль опять ругаться будет.

— Ты часто проигрываешь в карты? – я удивлённо посмотрел на него.

— Не, играть то особо не с кем, а вдвоём с Билли не интересно. Вот теперь хоть ты появился, ты, кстати, надолго тут?

— Не знаю, мне надо в Бартертаун – я пожал копытами.

 — Ну, ночью ты точно не пойдёшь, не так ли? – Барпони слегка улыбнулся – Как насчёт того, что бы снять комнату?

— Было бы неплохо, ты ничего не имеешь против… животных?

— Ну, нет, только пусть не гадит тут.

— Ага, сколько с меня.

— Для тебя 50 золотых.

— А для всех остальных сколько? – я недоверчиво покосился на него.

— 40.

— А почему дороже?

— Потому что у тебя сейчас итак много золота – он усмехнулся – ладно-ладно, для всех 100. Для тебя дешевле, раз помог нам с пустынниками.

— Кстати о пустынниках – я повернул голову на Джо – что с наградой?

— А мне почём знать – синий жеребец хмыкнул – награда вроде у мэра должна быть.

— Да, мы всем городком на неё скидывались, 250 золотых.

— За весь лагерь? – я раздосадовано посмотрел на Билла Хилла.

— Ну, я могу ещё 50 накинуть, если хочешь – он пожал копытами – городок у нас, сам видишь, бедный.

— Ладно, деньги для меня сейчас не главное.

— Пойду я, а то уже поздновато – попрощался с нами Джо, и направился к выходу.

— Так, где моя комната?


Утро началось со стука в дверь. Я медленно открыл глаза, и поднялся. Комната была небольшая, но на нас с Алу её хватало. Я спал на кровати, а Алу под ней. Стены и пол в комнате были из дерева, но, должен признать, узоры на стенах были довольно интересными и красивыми. Я медленно поднялся с кровати, и пошел к двери. Стук повторился.

— Иду-иду – проворчал я, зевая.

Я открыл дверь, и выглянул наружу. Перед дверью стоял опрятный, светской внешности, пони в щегольских сапожках. У него была кьютимарка в виде монокля, хотя самого монокля видно не было, его желтоватую гриву скрывала шляпа-цилиндр.

— День добрый, вы, надо полагать, Блек?

— Агась – я кивнул – а вы?

— О, я мэр этого города, зовите меня Йодль.

Йодль? Что за странное имя?

— Наверняка вас смущает это имя, не так ли? – он улыбнулся, у него была белоснежная улыбка.

— Да нет, мне как-то...

— Это всё из-за моей мамы, понимаете, она верила в мифологию зебр, а у них Йодль это традиционный припев в большинстве песен.

— Хорошо.

Пресвятой, да всем насрать! Зачем мне знать, откуда происходит его имя?

— Чего вы хотели? – прерывая его объяснения, спросил я.

— О, я хотел отблагодарить вас, с утра ко мне пришел Джо, и рассказал о том, что вы в одиночку разгромили целый лагерь пустынников. Я хотел вас поблагодарить, и вручить награду.

Я приподнял бровь, и хмыкнул.

— Что же, не обязательно было приходить так рано…

— Но сейчас полдень – он растерянно посмотрел на часы, которые стояли в коридоре.

Я чертыхнулся.

— Тогда претензий нет – проворчал я.

— Забрать награду вы можете в ратуше, просто скажите Люсиль, что вам назначено ко мне. Но, пожалуйста, не приходите до четырёх, сейчас у нас сиеста.

— Четыре часа?

— Да – он кивнул – пока можете промочить горло в салуне.

— Ладно, я найду, чем заняться.

Он кивнул, и мы с ним распрощались.

— Алу?

Шевеления под кроватью дали мне понять, что волчица здесь, и она никуда не пропала.

— С добрым утром – хмыкнул я, когда её растрёпанная голова появилась из-под кровати – я понимаю, я допоздна в карты играл, но ты то, что делала?

— Теперь уже и поспать нельзя? – она зевнула.

— Ладно, пошли вниз – буркнул я, и накинул на себя сумку.

День не задался с самого начала. Мало того, что я не выспался, так я ещё и встал не с того копыта. Конечно, было бы неплохо поспать ещё, но зная себя, я могу сказать, что уснуть сейчас я не смогу. В салуне было не так много народу, впрочем, как всегда. Хилл Билли стоял на своём привычном месте, и протирал стаканы со скоростью черепахи.

— Мне чего-нибудь бодрящего – коротко попросил я, и, плюхнувшись на стул, упал мордой в стол, подложив под голову передние ноги.

— Что, не выспался? – усмехнулся Барпони.

Я промычал что-то утвердительное, а затем поднял на него взгляд.

– Как ты стоишь и умудряешься работать по утрам?

Он пожал копытами.

— Не знаю, мне не впервой спать по четыре часа.

— Понятно, а я, обычно, всегда сплю хотя бы часов восемь, когда мне это позволяют.

— Не часто работаешь, а? – он скорчил рожу – Сразу видно, что вставать рано не для тебя.

— Ага, не поверишь, как я на учёбу ненавидел вставать.

— Как раз таки поверю – он хохотнул – что делать будешь?

— Ну, пока сиеста не закончится, я, скорее всего, буду тут. А потом к мэру. После посмотрим, может, я ещё ненадолго останусь.

— Останься ещё на ночь, я хочу отыграться.

Я усмехнулся, и прикинул у себя в голове план дальнейших действий. Добраться до Бартертауна, найти там представителя власти, и попросить аудиенций у совета, представившись сыном змеиного короля, затем добраться до столицы Сэндсити, которая находится где-то под Бартертауном, и собственно встретится с самим советом. После чего добиться от них согласия на помощь в войне с Дрази, и отправиться в следующий клан. Казалось бы всё просто, ага, как же.

— О чём призадумался? – поставив передо мной стакан с какой-то жидкостью цвета малины, спросил Билли.

— Да так, о своём – я помотал головой, и почти залпом опустошил стакан.

— ТЫ… идиот – вздохнул барпони, и сделал фейсхув.

— А что? – спросил я, облизываясь – На вкус вроде ничего.

— Это концентрат, его принято разбавлять водой, и пить небольшими дозами.

— А что будет, если залпом и не разбавляя?

— Ну, кто-то не будет вылезать с толчка ещё полдня, бегом в сортир, пока ты мне тут всё не переблевал и не пересрал.

— Ой-ой – я схватился за живот – как эта штука должна бодрить?

— Если пить небольшими дозами, то она способна инвалида заставить танцевать. А теперь живо на толчок! – он зло топнул копытом, и я рванул в сторону деревянного сортира, расположенного прямо за салуном…


Совсем не так я хотел провести эти четыре часа до окончания сиесты. Ох, совсем не так…


— Вы заболели чем-то? – удивлённо спросил мэр, приветствуя меня у себя в кабинете.

— Можно и так сказать – кивнул я.

— Не думал, что в вашем возрасте возможна седина.

Я чуть не поперхнулся.

— Какая седина?

— Да вот же, ещё утром у вас тут была красная линия – он мотнул головой в сторону зеркала на стене.

Я осторожно приблизился к зеркалу, после чего заглянул в него. И обомлел. На моей гриве действительно была седая линия, это было странно, если учесть, что даже у моего отца их не было. Хотя, он же колдовал со временем, и «обновлял» своё тело.

— Ладно, вернёмся к награде – подытожил мэр, сцепив копыта за столом.

— Да, давайте – отстранённо согласился я, отходя от зеркала, и направляясь к стулу около стола мэра.

— Вот ваша награда – он положил на стол внушительный мешок, который звонко брякнул об стол – можете пересчитать.

— Да нет, я вам верю – левитировав мешок к себе в сумку, проронил я.

— Раз уж вы пока здесь, может, вы согласитесь выполнить ещё одну работёнку?

— Какую?

Он вздохнул.

— Вы когда-нибудь слышали о вампирах?

— Ну, я слышал о бэтпони.

— О ком?

— Ну, пони летучие мыши. Они вроде как отшельники. Никто не знает, откуда они появились, но большой опасности они не представляют.

— В том-то всё и дело, что за последний месяц кто-то убил уже трёх пони-торговцев. У всех у них явный недостаток крови, и две едва заметные ранки на шее.

Я призадумался.

— Сколько платят?

— Если сможете найти убийц, то 150 золотых ваши.

— А если я убью убийц?

— Думаю, что цена в 200 золотых вас устроит, не так ли?

Я кивнул. Хотя деньги мне сейчас особо не нужны, однако это не означает, что они не потребуются мне завтра, не так ли?

— Ну, вот и договорились.

— С чего мне стоит начать?

— Поговорите с Роу Хайдом. Он работает доктором в соседнем здании, это он обнаружил последнюю жертву. Может, чего и подскажет вам.

— Хорошо, тогда я пошел.

— Удачи вам, и берегите себя.

— Угу.

На этой ноте мы закончили, и я вышел из здания ратуши.

— Роу Хайд, да? Что же, мы идём…


Роу Хайдом оказался довольно хилый единорог в когда-то белом халате. Он сидел в кресле, и читал книгу одновременно с этим попивая чай.

— Извините? – я постучал по уже открытой двери – У вас было открыто.

— Да-да? Войдите – он положил чашку с чаем на стол, и отложил книгу – С чем пожаловали?

— Хотел спросить у вас о нападениях.

— А, о вампирах?

— С чего вы взяли, что это вампиры?

— Ну, явный недостаток крови в теле жертвы и две характерные ранки дают довольно веские доводы в сторону этой теории, вы так не считаете?

— Возможно – я огляделся.

Как и все дома в этом городе, этот дом был полностью из дерева. Не то что бы это как-то меня смущало, скорей этот стиль мне наскучил.

— Буквально вчера я нашел около города труп единорога, хотя это могла быть и кобыла – он отхлебнул чая – мне показалось, что его как будто выпили. Его или её тело было иссушено, и напоминало скорее мумию.

Холодок пробежался у меня по шкуре. Я уже видел подобное, на моих глазах дрази-дроны оставили от Шарко лишь небольшую иссушенную оболочку. Неужели они здесь?

— Странно то, что до этого я таких мумий не встречал, видимо в этот раз вампир был очень голоден.

— Где вы нашли труп?

— На кладбище, когда прогуливался мимо него сутра.

— Я посмотрю.

— Будьте осторожны, и, кстати говоря, вы ведь вампиров ищите?

— Я ищу то, что убивает пони в округе.

— Тогда советую вам сходить туда ночью, все нападения происходили определённо в ночное время суток.

Я кивнул, и вышел из дома Роу Хайда. Алу лежала у салуна и мирно храпела.

— Алу, вставай. Нам надо идти – я присел рядом с волчицей.

— Сейчас – она подняла голову, а затем медленно поднялась на ноги, и потянулась – куда мы идём?

— На кладбище.

— Зачем? – зевнув, спросила она.

— Нужно найти пони, который убивает всех странными методами. Все говорят о вампирах, но я думаю, что это бэтпони.

— А, это те, что жили в лабораториях твоего отца?

— Что?! – я недоумевающе посмотрел на неё.

— Ну, твой отец пытался понять, откуда они появляются, и даже пытался вывести их самостоятельно, ты не знал?

— Нет…

— Хм, ну, теперь знаешь – она улыбнулась.

— Что ты можешь о них рассказать?

— Немного – она задумчиво почесала свой подбородок хвостом – они очень агрессивные, хотя я не помню, что бы они питались чьей-то кровью. У них есть повадки летучих мышей, но насколько я знаю они все питались фруктами и овощами, просто вместо того что бы откусить яблоко они высасывали из него все соки и всё, что было в оболочке. Я нечасто могла видеть их, они были редки в лабораториях. Хотя они были не самым редким, что я видела в лабораториях твоего отца.

— Что ты видела в них реже, чем бэтпони?

— Пару раз я встречала там мантикору – её передернуло – жуткое создание. А однажды я видела, как твой отец разговаривал с драконом, правда не с взрослым.

— Где вообще находились эти лабораторий?

— Я только помню, что когда меня выносили в клетке, я видела джунгли и где-то за их пределами остатки от города.

Мы начали медленно двигаться в сторону кладбища, которое находилось на окраине города.

— Знаешь, мне не очень нравится тот дом – Алу мотнула головой в сторону заброшенного дома, который находился на конце улицы.

— А что с ним не так?

— Ну, от него как бы… фонит.

— Чего? – я удивлённо посмотрел на дом.

— Странное такое дуновение от него исходит, как будто сквозняк.

— Предлагаешь сходить сначала туда?

— Нет, я не это имела в виду – мрачно ответила Алу.

— Давай сходим, посмотрим, всё равно надо что-то делать до ночи – я свернул, и направился к заброшенному дому.

Надо сказать, он отличался от всех других домов. Нет, не только плесенью и гнилыми досками, его стиль, он был другим. Не знаю, как это объяснить, просто у него были другие узоры и другие формы, не такие прямолинейные, что ли.

— Ну, мы здесь – Алу начинала нервничать, это было понятно по её голосу – мне здесь не нравится, меня аж в дрожь бросает.

— Не вижу тут ничего такого – я пожал копытами, и толкнул дверь копытом.

Она не поддалась.

— Чёрт, надо поднапрячься – я приложился к двери плечом, и начал толкать её.

— Блэк… я… голоса – прошептала Алу, и упала на землю.

— Чего? – я удивлённо посмотрел на неё, и опустился рядом с ней – Ты в порядке?

— У меня, кажется, слабость. Они шепчут, шепчут что-то про… я не понимаю.

— Ты бредишь? У тебя горячка? – я потрогал нос Алу.

Он был прохладным.

— Да ничего тут нет! – зло топнул копытом я, и, разогнавшись, врезался в дверь.

Она с треском сломалась, и я упал внутрь дома.

— Видишь, тут ничего… — я запнулся на полуслове.

Передо мной, на стуле, сидело нечто. Это существо не имело… кожи? Да, у него действительно не было кожи, оно повернуло на меня голову и тут я не хило испугался. Существо удивлённо уставилось на меня, и меня чуть не стошнило, у него не было зрачков. Оно слепое? Эта тварь что-то шептала. Как можно жить с содранной шкурой?! Пустой взгляд существа смотрел прямо на меня. Я медленно поднялся, и начал отступать назад. Вдруг существо резко выпрыгнуло вперёд, и стало принюхиваться. Алу заскулила где-то за моей спиной, и существо резко повернуло голову в мою сторону, а затем сделало выпад. Я пригнулся, уворачиваясь от… ЧЁРТ, ДА У НЕГО ВМЕСТО КОПЫТ КОГТИ! Нет, не в смысле когти, как у тигра или пантеры, его копыта были стёрты настолько, что образовывали из себя некоторое подобие когтей, хотя, если присмотреться, то это было больше похоже на штыки. Я телепортировался назад и запустил ледяное копьё прямо в горло этого существа. Лёд с неприятным звуком вошел в плоть этой твари, и она захрипела. Послав в него ещё одно ледяное копьё, я добил его. Оно упало на пол, издав последний звук, который был похож на хрюканье.

— Алу, ты как? – я подошел к волчице, она сжалась в комок и дрожала.

— Нормально.

— Что это была за тварь?

— Упыри – резко появившийся у меня за спиной пони в чёрных одеяниях заставил меня подпрыгнуть от неожиданности.

— Кто вы?

— Охотник на демонов, если хотите. Я прибыл сюда по делу о вампирах, но вижу, что в этом городке проблемы не только с вампирами.

Он достал из своего плаща копытный арбалет и зарядил его.

— В этом доме, по всей видимости, логово упырей, его надо зачистить.

— Алу, ты как?

— Нормально, мне уже лучше – Алу перестала трястись и даже попыталась подняться на ноги.

— Вы в курсе, что во всех кланах, кроме клана Песков, запрещены магически улучшенные звери?

— И что вы сделаете, заберёте её у меня? – я хмуро посмотрел на него.

— Нет, мы же на территории клана Песков. Но если бы мы с вами встретились на территории любого другого клана, то я бы попросил вас добровольно отдать этого волка.

— А если я не стану этого делать?

— Тогда магическое существо изымается силой.

Я хмыкнул и скривил рожу.

— Слишком много на себя берёшь – коротко сказал ему я – занимайся своими упырями, Алу, пошли.

Он поджал губы, но промолчал. Затем он молча зашел в дом.

— Тебе надо отдохнуть – я взвалил волчицу себе на спину, и мы отправились в салун.


— Охотник на демонов? Это, наверное, Блейз. Да, этот парень не из тех, кто любит шутить – Хилл Билл хмуро поглаживал подбородок – что вы с ним не поделили?

— Ты его знаешь?

— Ага, он частенько появляется в нашем городе. В прошлом году он изгонял духа из дочери мэра.

— И как?

— Ну, дочь удалось спасти, а духа отправили восвояси.

— Что это за старый дом в конце улицы? – устало, спросила Алу.

— Это… зачем вам? – Билл обронил стакан, который по старой привычке протирал тряпкой.

Стакан разлетелся на тысячи осколков с громким треском.

— Извините – барпони моментально рванул за метёлкой, но я остановил его.

Собрав все осколки магией, я аккуратно сложил их на стол.

— Спасибо – Билли присел и начал тереть глаза – давно, когда я ещё жеребёнком был, в этом доме жил старый-престарый пони. Я видел его один раз и того раза мне хватило на всю жизнь. Я до сих пор помню те пустые глаза, я как будто в глаза дьяволу смотрел. У него не было шерсти, он был почти лысый, только седая борода до колен, да клочки шерсти. Брр, какое же это было отвратительное зрелище. Он вроде слепым был, но мне тогда показалось, что он меня видит. Как же я тогда испугался.

Нечто похожее я ощущал, пока смотрел в глаза упырю.

— Что было потом?

— Я не знаю – Билли пожал копытами – в какой-то момент дом просто заколотили и мне сказали никогда к нему не подходить.

— А что случилось со стариком?

— Если кто это и знает, то только Забей Пит.

— Кто это?

— Шахтёр, давно у нас тут золото добывали, но где-то с полвека назад шахта обвалилась и большинство шахтёров разъехалось кто куда, ну кто-то умер, но Забей Пит до сих пор сидит у входа в шахту, да копается там в чём-то.

— Он целыми днями там сидит?

— Не, каждый вечер он приходит сюда, пропустить стаканчик другой, можешь его выловить, да расспросить о том старике.

— Хорошо, я так и сделаю. Скажи, если он появится.

Барпони кивнул, и вернулся к своим прямым обязанностям, а именно протиранию стаканов тряпкой. Алу я оставил в номере, док Роу Хайд сказал, что у неё просто перенапряжение и сильный стресс. Дело шло к вечеру, и на эту пустыню вновь опускался кровавый закат. Я стоял посреди улицы, и смотрел в сторону дома, который был в конце улицы. С тех пор, как я оттуда ушел ничего не поменялось. Нет, постойте… труп упыря, он… исчез?! Я добежал до дома, и заглянул внутрь. Почти сразу мне в глаза бросился спуск в подвал. Я сглотнул и подошел к лесенке вниз. Заглянув туда, я почувствовал какой-то неестественный холод. Как будто сквозняк прошелся по моим костям.

— Чёрт Блек! Тебя уже оттрахало две кобылы, загоняли в рабство, месил костяной дракон, грызли волки и штурмовали дрази-дроны, да ты даже в теле кобылы побывал! Мать твою, хватит бояться!

Как ни странно, но это мне помогло. Я смело сделал шаг, и начал спускаться вниз. Мой рог загорелся, и огонёк света появился возле меня. И тут я заметил маленькую особенность. Стены подвала были из камня. Он полностью зарос плесенью, мхом и прочими растениями. А пол… был из сырой земли. Я спустился вниз, и начал продвигаться по коридору, как вдруг что-то пробежало за моей спиной. Я развернулся и начал осматриваться. Ничего. Разве что… я посмотрел на потолок, и меня чуть белка не хватила. На меня смотрел ещё один упырь, моё сердце сжалось от страха и неожиданности момента. Я встал на месте, как вкопанный. Существо начало принюхиваться. Они что, все слепые, или… чёрт. И тут меня пробрало ещё больше. В груди у него я заметил зияющую дыру, размером с ледяное копьё. Он выглядел точь-в-точь как тот, который сидел на стуле наверху. Неужели он выжил после двух попаданий ледяного копья? Я, не задумываясь, послал в него разряд молний. Упырь спрыгнул вниз и налетел прямо на молнию. Его тело порвало на несколько кусков, а меня забрызгало с ног до головы липкой, но к моему ужасу холодной кровью. Я испуганно смотрел на свои окровавленные копыта и зажмурился. Резкий шепот заставил меня открыть глаза.

— Ты…

— Кто здесь? Блейз, это ты?!

— Я…

Ко мне выкатилась голова охотника на демонов, на его лице застыла гримаса ужаса. Меня начало тошнить.

— КТО ТЫ!?

Нечто, что я не видел, двигалось в темноте в мою сторону. Я начинал паниковать, нет, я уже паниковал! Послав в сторону голоса огненный шар, я рванул к лестнице, как вдруг кто-то схватил меня за задние ноги. Я испуганно обернулся и почти сразу же пожалел об этом. На меня пустыми глазницами смотрело то, что может быть, когда-то и было пони, но сейчас это был бесформенный кусок сшитого мяса. КАК ОНО МОЖЕТ ЖИТЬ?!

— Иди сюда… — оно шептало голосами тысяч пони.

Казалось, будто оно сшито из частей разных пони и теперь каждый из них пытался сказать что-то. Мой рог засветился и существо загорелось. Оно отпрянуло, и исчезло в темноте вместе с огнём. Я рванул наверх и остановился на середине лестницы. Сверху на меня смотрел он.

ТЫ?!