Автор рисунка: Devinian
7. Ночные кошмары 9. Неуверенность

8. Вечеринка на День Согревающего Очага у Пинки

— Твааайлааайт! – раздался снизу голос Спайка, выдергивая принцессу из мирного сна. – Завтрак готов!

Та мягко застонала и поглубже закопалась в любимую подушку. В подушке не было ничего особого, но для нее она несла эмоциональную ценность. Сама по себе подушка была среднего размера и достаточно мягкая и толстая, но и это не делало ее особой. Обтягивающая ее наволочка была сделана из мягчайшего хлопка, выращенного и спряденного в Седловской Аравии. Она была достаточно дорогой, но такая вещь, как цена значит немного, когда ты любимая ученица правящей принцессы, и тебе выдали сумму, равную недельной стипендии на любые траты.

Чувствуя нечто столь же мягкое под левым крылом, Твайлайт приоткрыла глаз и посмотрела на Скуталу. Кобылка все еще спала, поджав ноги и обхватив хвост. Ее спина прижималась к боку Твайлайт, а голова лежала на одной из вытянутых передних ног. Небольшая прядь гривы свисала к ее рту, покачиваясь вперед и назад при каждом вдохе и выдохе. Приоткрыв второй глаз, Твайлайт подняла голову и увидела, что Скуталу прижимает к себе ее крыло.

Улыбнувшись, Твайлайт аккуратно вытащила крыло из хватки кобылки, разбудив ее. Наклонившись, Твайлайт приласкала ее, когда та зевнула.

— Хорошо спалось? – улыбнувшись, спросила она. Твайлайт села и сложила крыло, дожидаясь, пока малышка перестанет зевать.

— Ага, получше, после… — Скуталу поежилась, вспоминая неприятный кошмар. – Ну, ты знаешь…

Ее ушки прижались, и она отвела взгляд, скрещивая передние ноги перед собой. Кобылка взмахнула хвостом так, что он прижался к ее боку, и крепко в него вцепилась.

Видя, как Скуталу сворачивается в клубок, Твайлайт поняла, что ее надо отвлечь от кошмара.

— Эй, Спайк уже приготовил завтрак. Спустимся и пожуем чего-нибудь? – она погладила Скуталу по спинке, стараясь не задевать места ушибов. Услышав, как Спайк снова ее зовет, Твайлайт захихикала, спрыгнула с кровати и обернулась к Скуталу. – Знаешь, кажется сегодня утром он маффины испек. Да еще и по собственному особому рецепту!

— Ага, звучит круто! – ответила Скуталу, выпуская хвост из копыт. Она выпрямила ноги и неустойчиво встала. Через мгновенье она присела и спрыгнула с кровати, почти так же, как недавно сделала Твайлайт.

— Так… говоришь, Спайк испек маффины? – спросила она под аккомпанемент бурчащего живота.

— Агась. Пойдем, я голодная, — ответила Твайлайт. Кивнув, она направилась к двери спальни и обе они тихо вышли в коридор.

— Скажи… — спросила, хихикнув, Твайлайт, когда они дошли до лестницы, и немного задумалась. – Ты когда-нибудь пробовала кофе?

Она знала, что предлагать жеребенку кофе, наверное, не лучшая идея, но хотела, чтобы Скуталу была в как можно более хорошем настроении – ведь уже канун Дня Согревающего Очага.

— Не-а, но я слышала, что он реально горький. Не думаю, что мне понравится, — ответила Скуталу, когда они поворачивали за угол, выходя на кухню.

— Он горький, только если сливок не добавлять. Я и сама черный не люблю, — Твайлайт улыбнулась, когда увидела, что ее верный помощник строит на столе миниатюрную башню из маффинов. – Ух ты, Спайк, а ты сегодня действительно далеко зашел!

Ее лицо осветилось улыбкой, когда увидела полный стол кулинарных чудес. Он был весь заставлен тарелками, полными апельсинов, нарезанных яблок, груш и, конечно же, там было блюдо горячих маффинов.

Буквально роняя слюну, Скуталу бросилась вперед и запихнула парочку себе в рот. Она почти их прожевала прежде, чем сказать:

— Спайк, а это реально круто! Что в них?

Скуталу схватила еще один и начала его есть, несмотря на два еще не дожёванных.

— А, ничего такого на самом деле, — ответил дракончик, усаживаясь на подушку и тоже беря маффин. Откусив, он продолжил. – Я просто взял смесь из коробки и добавил шоколадной крошки.

— Ничего такого? – повторила за ним недоверчиво Скуталу. – Ты шутишь? Они клевые! Покажи мне как-нибудь, как их готовить.

С этими словами она схватила еще один маффин.

— Тебе лучше не торопиться, а то живот заболит, — предупредила, присев, Твайлайт. Затем она левитировала к себе полный кофейник и наполнила три пустых чашки на столе. Затем вернула кофейник обратно, подхватила сливки, щедро плеснула в каждую чашку и пододвинула одну Скуталу.

— Итак… как тебе? Кофе становится лучше, если туда добавить побольше сливок, — сказала Твайлайт, поднося чашку к губами делая глоток. Довольная тем, что добавила нужное количество сливок, она наблюдала, как свой кофе пробует Скуталу.

— Привет всем! – прямо позади Твайлайт раздался голос Пинки, пугая и ее, и всех остальных за столом. Не держи она чашку достаточно крепко, кофе бы было залито все вокруг.

— Вах! Пинки, как ты сюда попала? – спросила Твайлайт, ставя полупустую чашку на стол. На ждала, приподняв бровь, пока Пинки шла вокруг стола и занимала единственное свободное место с другой его стороны. Принцесса никогда не любила подобных сюрпризов – от этого у нее учащался пульс, а в крови появлялся лишний адреналин.

— Через дверь прошла! – ответила Пинки, закатив глаза, будто Твайлайт задала вопрос с очевиднейшим ответом. – Слушай, у тебя еще кофе осталось! Я высохла, как курага!

Пинки смотрела на Твайлайт широко раскрытыми глазами, ожидая ответа буквально не дыша.

— Эм… да, должно немного в кофейнике остаться, — медленно ответила Твайлайт, не уверенная, как Пинки отреагирует на столь сильный стимулятор. Как только розовая пони встала, Твайлайт кинула взгляд на переднюю дверь. Она была плотно закрыта и заперта – как всегда Твайлайт делала перед тем, как лечь спать. Через эту дверь нипони не мог войти.

Недоумевающая Твайлайт открыла рот, чтобы спросить подругу об этом, но в последнюю секунду отказалась от этой идеи. Эй, это же Пинки… Ты же знаешь, что она может отколоть… Покачав головой, Твайлайт сделала несколько больших глотков из чашки, улыбнувшись от ощущения того, как течет горячая жидкость, согревая внутренности. В библиотеке было немного прохладно – но не настолько, чтобы надеть свитер или накинуть покрывало. Кофе было достаточно, чтобы согреться, а огонь в печке, который разжег Спайк, уже давал достаточно тепла.

Скуталу нагнулась и потрогала Твайлайт за ногу. Когда та обернулась, малышка прошептала:

— Эй, как она сюда попала?

Она обернулась к Спайку, который лишь сказал, пожав плечами и ухватив пару долек яблока:

— Это же Пинки.

— Ох, самое то! – заявила Пинки, причмокнув и ставя пустой кофейник на место. – На чем я остановилась?

Она почесала подбородок в раздумьях.

Если бы Твайлайт не знала лучше, то она бы поклялась, что копыто Пинки ускорилось, двигаясь все быстрее и быстрее, пока та не заговорила вновь.

— А, да! – Пинки обернулась и в мгновение ока вернулась на свою подушку. Она опустила передние копыта на стол и уставилась на Твайлайт, возбужденно помахивая хвостом. – Я тут, чтобы пригласить вас, то есть, всех пони Понивилля, на самом деле, на мою вечеринку в канун Дня Согревающего Очага! Так что насчет вас, ребята? Хотите зайти?

— Стопроцентно! – ответил Спайк. Он обернулся к Твайлайт и на его лице появилась улыбка. – Как насчет этого? Можем мы пойти?

— Конечно же мы пойдем, — ответила Твайлайт. – Во сколько?

— К восьми часам вечера и не опаздывайте! СпкасибозакофеТвайлайтмнепораидтирассказатьдругимпонипока! – ответила Пинки. Затем она вскочила, метнулась к двери, открыла и выбежала наружу. Это все заняло буквально секунды.

— Типичная Пинки, получите-распишитесь… — немного встревоженно протянул Спайк. Покачав головой, он отхлебнул из своей чашки. – Скуталу, ты еще кофе не попробовала? С маффинами отлично идет!

— Реально? Ну, раз уж ты так говоришь… — кобылка потянулась за маффином и откусила кусочек. Другим копытом она поднесла ко рту чашку. Отхлебнув немного светло-коричневой жидкости, она позволила ей потанцевать по языку прежде, чем проглотить.

— Ну и как тебе? – спросила Твайлайт, желая узнать мнение Скуталу об одном из ее любимых напитков. Ожидая ответа, она сделала еще глоток из полупустой чашки.

— В нем, определённо, что-то есть… — сделала глоток побольше Скуталу.

— Ага. И помогает проснуться не утренним пони. Обычно одной-двух чашек достаточно, чтобы прийти в себя. А если ты гадаешь, почему Пинки выхлебала полкофейника, то да, это просто Пинки. Время от времени она творит что-то такое, — хихикая, Твайлайт покачала головой, когда услышала, как передняя дверь снова открывается. Посмотрев, она мгновенно узнала подруг Скуталу, Эпплблум и Свити Белль. Едва Твайлайт успела поздороваться, как Скуталу вскочила с места и бросилась к ним.

— Эй, вы двое! – весело заговорила Скуталу, крепко, от души обнимая других кобылок. – Погодите-ка секунду… а откуда вы узнали, что я тут?

Она отошла и присела, смотря на подруг, которые ждали, что заговорит другая.

— О, я прочитала в дневнике моей сест… — Свити Белль замолчала, когда Твайлайт кинула на нее подозрительный взгляд. – Ну, неважно.

Она продолжила, быстро сменив тему:

— Ну, как ты? Спайк говорил что-то о том, что ты в госпитале была!

— А да, об этом… извините, что не могла быть с вами последнее время. Дела просто были немного… — она замолчала, когда в ее голос вкрались колебания и она смотрела на пол между ними.

— Занятными, — закончила за Скуталу Твайлайт, видя, как та согласно кивнула. Затем присела рядом и спросила. — Итак, что на сегодня задумали? Снова поиски? Или еще одно сражение в снежки?

— И то и другое! – подпрыгнула Эпплблум, широко улыбаясь. – Что скажешь, Скуталу? Хочешь с нами, лепить снегопони?

А потом с надеждой посмотрела на Твайлайт.

— А, и можно Спайк с нами пойдет? Когда мы будем играть в снежки, нужно, чтобы команды были равны!

— Конечно, почему бы и нет, — ответила Твайлайт. Обернувшись, она спросила через плечо достаточно громко, чтобы Спайк ее услышал. – Эй, Спайк, тут Меткоискатели и они хотят, чтобы ты с ними поиграл! Хочешь?

— А как же мои дела на сегодня? – раздался из-за угла его голос.

— Думаю, я сегодня сама с ними справлюсь, — ответила Твайлайт и улыбнулась, увидев, как ее чешуйчатый помощник высунул голову из кухни. – Кроме того, ты занимался моими делами, пока я была в госпитале, потому будет честно, если я займусь твоими.

— Действительно? Уверена? – спросил Спайк, выходя из кухни совсем. – То есть, я могу быть поблизо…

— Спайк, я могу с ними справиться, — ответила Твайлайт, подхватывая дракончика магией и ставя его рядом с тремя малышками. – Идите веселитесь, и смотрите, не замерзните. Я не хочу, чтобы кто-то из вас заболел на праздники.

С этими словами она вытащила из шкафа пару шарфов и повязала их Спайку и Скуталу.

— Отлично! Пойдем, вылепим снегопони высотой в сорок футов! – метнулась к двери Эпплблум. Четверка вылетела на улицу, вовсю обсуждая, чем сегодня займутся.

— Спайк, не забудь о вечеринке! – крикнула Твайлайт закрывающейся двери. И моргнула, когда та закрылась секунду спустя, оставив ее в библиотеке одну.

— Ну, хорошо… – сказала она, оглядывая помещение. Заметив на столе список дел на сегодня, она подошла к нему и удобно устроилась на подушке. Развернув его, она убедилась, что это ее список дел на сегодня. Удовлетворенная, она подняла его магией так, чтобы свет освещал точно первую строчку.

Хорошо… первое: расставить по полкам все возвращенные книги. Твайлайт отложила список и посмотрела на пустой ящик в другом конце библиотеки. С легкой улыбкой, она подхватила перо и отметила первый пункт. Похоже, день сегодня будет легкий!

Второе: помыть посуду после завтрака и/или обеда. Твайлайт встала и побежала на кухню. Увидев, что там все чисто и организованно даже по ее стандартам, она улыбнулась и вернулась к столу. Отметив второй пункт, она посмотрела на третий. Третье: изучить то, что задала сама себе и написать полный отчет принцессе Селестии.

— Ну, это на большую часть дня… — промурлыкала Твайлайт, левитируя к столу несколько больших учебников. — Если начну сейчас, то как раз успею к вечеринке Пинки.

Для Твайлайт, погруженной в работу, время летело незаметно. Ее никто не беспокоил и все было тихо, пока кто-то не постучал в дверь.

— Странно… — пробормотала Твайлайт, отложив перо. Она отложила доклад в сторону и встала, слегка потянувшись. – Я уверена, что там висит значок, что мы открыты.

Подбежав к двери, она открыла ее магией и мгновенно узнала подругу.

— Привет, Рейнбоу! — улыбнулась она, открыв дверь пошире. – Заходи!

— Эй… Твай… — пропыхтела пегаска. Ее грудь вздымалась с каждым вздохом, а крылья подрагивали от перенапряжения. Твайлайт не знала, что пегаска пролетела до Троттингема и обратно, чтобы купить ей подарок.

— Дай угадаю. Ты перенапряглась, практикуя новые крутые трюки? – спросила Твайлайт, дотаскивая подругу до дивана. Оставив ее там растекаться, принцесса ушла на кухню и налила стакан воды и, вернувшись, поставила его на столик перед уставшимей пегаской.

— Так из-за чего ты так вымоталась? – полюбопытствовала Твайлайт, усевшись на другой край дивана.

— Вымоталась? Кто сказал, что я вымоталась? Я совсем не вымоталась! – Рейнбоу Дэш поднялась и села, все еще немного тяжело дыша. Она убедилась, что ее маленький, завернутый подарок на глаза Твайлайт не попался, и потянулась к стакану с водой. Выпив его за несколько быстрых глотков, она поставила его на место и откинулась на спинку дивана. Заставляя себя перестать тяжело дышать, Рейнбоу сделала несколько глубоких вдохов и каждый медленно выдохнула.

Откинув гриву от лица, Рейнбоу собиралась спросить, чем занималась Твайлайт, но тут в дверь снова постучали. Это оказалась Рарити, принесшая четыре подозрительно выглядящих пакета.

— Рарити! Это же… ну, ты понимаешь, — остановилась Твайлайт, не желая портить сюрприз для Рейнбоу. Она соскользнула с дивана по подбежала к подруге.

— Конечно… — тоже умолчала Рарити, глядя как Рейнбоу что-то быстро прячет в праздничной елке. Видя, как пегаска жестами показывает ей молчать, Рарити продолжила, как ни в чем ни бывало. — Это они.

— Спасибо, что ты сделала их так быстро, — ответила Твайлайт, быстро обняв подругу.

— Сколько с меня? – принцесса прилевитировала полный битов кошелек.

— О, за такую мелочь? – Рарити сняла с себя подарки и положила рядом. – Не беспокойся об этом, Твайлайт. И еще…

Она наклонилась ближе и произнесла тоном тише, чтобы Рейнбоу не услышала.

— Я и тебе такой же сделала.

Видя, как Рейнбоу ерзает на диване, желая что-то сказать, Рарити выпрямилась и произнесла уже нормальным тоном:

— Я забыла шарф дома. Если мы собираемся хоть на сколько-то выходить на улицу, нам стоит соответствующе утепляться. Зима сейчас несколько холоднее, чем прошлые, если я правильно помню.

Она поежилась и посмотрела в одно из многих окон библиотеки. Твайлайт молча кивнула в ответ.

Рарити потерла копыта друг о друга, стараясь вызвать немного тепла перед отправлением домой.

— Думаю, мне пора. Мы еще увидимся на вечеринке у Пинки, так? – Рарити быстро обняла Твайлайт и ушла, оставив ее в библиотеке с Рейнбоу.

Напевая песенку, Твайлайт зажгла рог и телепортировала подарки в шкаф наверху, к спрятанному там самокату.

— Эй, что это у тебя там, Твай? – спросила Рейнбоу, перегнувшись через подлокотник дивана. Посмотрев в темноту, она спросила. – Это же… это ведь подарок для меня, так?

— Он самый! Раз уж мы вместе будем заботиться о Скуталу, то я подумала, что стоит купить нам всем… — Твайлайт замолчала и слегка улыбнулась, видя, как на лице Дэш появляется легкая досада.

— Что? – от возбуждения голос Рейнбоу стал очень высоким, а хвост заметался из стороны в сторону. – Что ты нам купила? Давай, колись уже!

— Не-а! Ни слова больше! – Твайлайт сделала движение перед ртом, будто застегивая его на молнию.

— Ой, да ладно, Твайлайт! — заявила Рейнбоу, скрестив ноги на груди. — Можно хоть одним глазком посмотреть?

— Не-не-не! Ты, как и все остальные, будешь ждать завтрашнего утра! – ответила Твайлайт. Посмотрев на часы, она обнаружила, что уже почти опаздывают. – Нам уже стоит идти, Рейнбоу. А то опоздаем!

С этими словами она левитировала пару шарфов и бросила один пегаске. Затянув один на себе, аликорн пошла к двери.

— Ух, ну ладно… — Рейнбоу спрыгнула с дивана и подлетела к двери. Раскрыв ее, пегаска шутливо поклонилась и произнесла. – После вас, моя принцесса.

Вздохнув и закатив глаза, Твайлайт вышла и прижала крылья плотнее, пытаясь сохранить побольше тепла. После чего свернула за угол и пошла вниз по улице, оставив Рейнбоу запирать библиотеку.

Увидев, как подруга уходит, Рейнбоу быстро заперла дверь и в пару взмахов крыльями догнала Твайлайт.

— Могла бы и меня подождать… — мягко промурлыкала она, игриво потеревшись о плечо аликорна.

— О, но принцессы же не дожидаются пейзан, — произнесла Твайлайт с сильным кантерлотским акцентом. – Я думаю, нет!

Твайлайт преувеличенно задрала нос, показывая, что считает Дэш ниже себя. Приоткрыв глаз, она захихикала, увидев, как по лицу подруги растекается удивление. Тут Твайлайт перестала играть и потерлась о Рейнбоу в ответ, показывая, что шутила.

— Я тут подумала…

— Ага?

— Может, остальным рассказать о нас и Скуталу? Я уже сказала Рарити, и будет нечестно, если мы остальным нашим подругам ничего не скажем. Кроме того, я не очень люблю хранить секреты, — Твайлайт покосилась на Рейнбоу, выжидая ее реакцию.

— Да, не вижу, почему нет, — ответила, чуть подумав, Рейнбоу. – Если для тебя все нормально, то я не стану этим заморачиваться.

Она уже слышала звуки вечеринки, которые заставили ее пряднуть ушами.

— Для меня – нормально. И, думаю, Скуталу тоже согласится, — тут они свернули за угол и увидели Сахарный Уголок, полностью усыпанный мерцающими огоньками и разными украшениями.

— Ого, Пинки полностью превзошла прошлый год, — восхищенно произнесла Рейнбоу, изучая открывшийся ей пейзаж.

— Хе-хе, да, об этом… — протянула Твайлайт. – Сегодня утром она выпила у меня несколько чашек кофе. Вот, наверное, и причина.

— Ага, наверное, — присвистнула Рейнбоу. Стоя бок о бок, они постучали в дверь. Ожидая, пока Пинки им откроет, Рейнбоу чуть наклонилась влево, мягко прижимаясь к боку Твайлайт и пытаясь согреться. Прежде, чем Твайлайт успела спросить, дверь открылась, и они метнулись внутрь, спасаясь от мороза.

— Эй! Я так рада, что вы смогли прийти! – подпрыгивала на месте Пинки. Она схватила их обоих и потянула внутрь, ведя к остальным подругам в другом конце заведения. Они прошли мимо нескольких горожан, поприветствовав знакомых.

Когда они уже подходили, их заметила Эпплджек.

— Эй, хорошо, что вы таки смогли добраться! – фермерша поставила копыта на стоящий рядом бочонок с надписью «Крепкий сидр: особый запас». – И раз уж все тут, то мы можем уже вскрыть этого злодея!

С этими словами она подхватила лежащий рядом ломик, сняла крышку и в воздухе разнесся запах ферментированных яблок.

— Опаньки! – провозгласила Эпплджек, вдыхая воздух над открытым бочонком. – Запашок крепковатый, но ничего – все же праздники!

Она подхватила стоящие рядом кружки и наполнила их до краев. Убедившись, что досталось всем, Эпплджек села и сказала:

— А теперь наслаждайтесь, девочки, пока можете, потому что… — тут она увидела, как Рейнбоу выхлебала всю кружку одним глотком. – До следующего сезона сидра не будет.

Она хитро улыбнулась пегаске, посмеиваясь над тем, как та молча смотрит в пустую кружку.

— Эм, можно… можно мне еще? – спросила Дэш, держа кружку.

— Нет, пока остальные не допьют, — ответила Рарити, делая глоток из своей. – Если мы будем пить как тусовщики, вроде тебя, то Флаттершай упадет быстрее, чем ты скажешь «картошка»! Не обижайся, дорогая.

Рейнбоу побежденно вздохнула и ее плечи обвисли. Она отставила кружку и посмотрела на открытый бочонок, стоящий прямо перед ней. Ее нижняя губа задрожала, и она с надеждой посмотрела на Эпплджек, надеясь получить еще.

— Ох, ну ладно. Давай, налей себе немного, — кивнула оранжевая пони в сторону бочонка. – Я ж знаю, как ты любишь мой сидр.

— Великолепно! – одним движением Дэш подхватила кружку и наполнила ее до краев. И только поднесла ее к губам, как ее остановили.

— Помни, пей медленно, — прошептала ей на ухо Твайлайт. – Нам еще рассказывать о том, что мы делаем для Скуталу, и будет плохо, если ты накачаешься так, что говорить не сможешь.

— Хе-хе, хорошо, Твайлайт, — прошептала в ответ Рейнбоу. Она сделала маленький глоток, на этот раз наслаждаясь вкусом особого напитка. Она чувствовала, как на ее щеках начал появляться румянец от градусов алкогольного напитка, и как по всему ее телу начало растекаться теплое и пушистое чувство.

Следующий час состоял, преимущественно, из воспоминаний о прошлом годе. Твайлайт видела, как вскоре после них появились Спайк и Меткоискатели, которые, быстро всех поприветствовав, пошли играть с другими жеребятами.

Они быстро допили бочонок сидра и Эпплджек укатила его, чтобы избавиться от него позже. Но когда вернулась, на ее лице появилась улыбка и ее взгляд бегал между Твайлайт и Рейнбоу. Фермерша подсела к Рарити и что-то прошептала ей на ухо. Обе они посмотрели вверх и начали хихикать.

— Эй, что тут такого смешного? – спросила Рейнбоу. Ее тон был немного защищающимся. – Чего это вы над нами смеетесь?

Она посмотрела на Флаттершай, которая немедленно спряталась за гривой.

— Вы двое, эм… — протянула Рарити, едва способная сдержать веселье.

— Посмотри вверх, глупышка! – заявила Пинки.

— Посмотреть… вверх? – Твайлайт посмотрела вверх и ее глаза расширились, когда она увидела висящую над ней и Рейнбоу омелу. Она почувствовала, как от смущения ее щеки начали гореть. Посмотрев на Рейнбоу, Твайлайт увидела, что та тоже краснеет.

— Мы, хе-хе-хе, не должны… — пробормотала она, чувствуя, как сердце в груди бьется все сильнее.

— Да, вы должны, таковы правила! – заявила с широкой улыбкой Пинки.

Твайлайт посмотрела на Рейнбоу и увидела, что та не против. Ее сердце колотилось все быстрее, и принцесса обнаружила, что ей не хватает дыхания, когда посмотрела в глаза пегаса.

— Ой, ну давайте уже, это ведь просто поцелуй! – сказала Рарити, побуждая подруг.

— Ага, просто поцелуй, да? – немного нервничая спросила Рейнбоу. Она подошла к Твайлайт немного ближе и облизнула губы.

— Я думаю… — протянула Твайлайт, немного нервно улыбнувшись. Она снова посмотрела в глаза Рейнбоу и сделала шаг вперед, сокращая расстояние между ними. Прежде, чем она успела что-то сказать, Рейнбоу наклонилась и приложилась к ее губам.

В момент, когда их губы сомкнулись, все окружающее исчезло. Губы Рейнбоу были невероятно мягкие и теплые, даже немного влажные. Она закрыла глаза и прижалась к Рейнбоу, но прежде, чем она осознала, все закончилось.

— О, это действительно было нечто, Рейнбоу… — удивленно произнесла Рарити.

— Ага. Раз уж делаешь что-то, то делать это надо хорошо, — ответила пегаска, смотря в пол. Она нервно улыбнулась и бросила взгляд на Твайлайт. Ее сердце колотилось, и когда на смотрела на Твайлайт, то не могла не чувствовать что-то еще, что-то, что заставляло ее чувствовать себя чуть ближе к аликорну. Ее крылья распушились в нервном возбуждении, когда Твайлайт посмотрела в ее глаза, и пегаска быстро отвернулась, отчаянно стараясь придумать другую тему для разговора.

— Ага, это определенно было… — согласилась Твайлайт, чувствуя, как бьется ее сердце. Она в первый раз целовала понибудь, и ощущение чужих губ на ее собственных было неописуемым. Желая разрядить достаточно неловкую ситуацию, Твайлайт покачала головой и заговорила:

— Как бы то ни было… Рейнбоу и я хотим вам рассказать о кое-чем важном, — Твайлайт взяла в копыта пустую кружку. – Я не уверена, если…

— Погоди! – ахнула Пинки. – Ты и Дэши вместе? Как пара? О, богини, я же заставила вас поцеловаться!

— Что? Эм… — начала нервно возражать Рейнбоу. – М-мы не вместе!

— Правда? Вы двое вместе смотритесь просто великолепно!

— Пинки, Рейнбоу и я не пара, — твердо сказала Твайлайт. – Как бы то ни было, как я уже говорила, я не уверена, знали вы или нет, но Скуталу всю свою жизнь жила с жестокими родителями. И мы, эм, приняли меры для обеспечения ее безопасности. Рейнбоу и я…

— Погоди-ка секундочку, — перебила ее Эпплджек. – Что значит «приняли меры для обеспечения ее безопасности»?

— Ну, с тех пор, как принцесса Селестия я поместили ее родителей под арест, Рейнбоу и я взяли на себя опеку над Скуталу. Ее родители скоро пойдут под суд, и малышка какое-то время поживет в библиотеке.

Следующие двадцать минут Твайлайт и Рейнбоу отвечали на вопросы подруг. Тогда же вечеринка начала утихать и пони начали расходиться, благодаря Пинки за праздник.

— Ну, вот как-то так вышло, — сказала Твайлайт и вздохнула от облегчения.

— Дорогая, как я уже сказала вчера, то, что ты и Дэш делаете для Скуталу – просто восхитительно. Я уверена, вы отлично о ней позаботитесь, — ответила Рарити.

— Агась, точно, — добавила Эпплджек.

— Эй, раз уж все так хорошо складывается, почему бы вам всем не зайти ко мне завтра, после того, как развернете подарки? – спросила Твайлайт. – Уверена, никто не будет против встретиться еще раз.

— По мне, так неплохо, — ответила Эпплджек, вытягивая ноги. – Вечеринка была крутой, Пинкс. Я отлично провела время, и мне кажется, что Эпплблум уже давно пора в постель – уже достаточно поздно. Увидимся завтра, хорошо?

Она встала и пошла в другой конец комнаты, где были Спайк и Меткоискатели. Через несколько секунд Эпплблум обняла подруг и пошла за старшей сестрой к двери.

— Думаю, мне тоже пора, — сказала Рарити. Встав, она обняла на прощание Пинки, стараясь подавить зевок. Отпустив подругу, она позвала младшую сестру. – Свити Белль, нам пора!

— Ты не будешь против, если завтра и Свити придет? – спросила она Твайлайт.

— Конечно же нет! – улыбнулась Твайлайт. – Чем нас больше, тем веселее!

— Великолепно! Тогда увидимся завтра! — Рарити обняла подругу и ушла с сестрой в темную, морозную ночь.

— Так, ух, думаю, мне тоже пора, — сказала Рейнбоу, разминая крылья перед быстрым полетом домой. Она шагнула вперед, чтобы обнять Твайлайт на прощание, но затормозила, вспомнив, как они целовались перед всеми подругами. Дэш не знала, почему, но от воспоминаний об этом поцелуе, ее сердце начало биться быстрее. Хоть она и сказала, что это всего лишь поцелуй и ничего больше, не думать о противоположном она не могла.

— Уверена? – спросила Твайлайт. Увидев, как Дэш согласно кивнула, продолжила. – Тогда я позову наших, и ты сможешь попрощаться со Скуталу, хорошо?

Твайлайт встала и распушила крылья, ожидая ответа Рейнбоу.

— Звучит неплохо, — ответила та. Пегаска прикусила нижнюю губу, думая спросить Твайлайт, что она думает об их поцелуе, но решила этого не делать, просто молча последовав за аликорном. Комнату они пересекли за несколько секунд.

— Эй… — сказала Рейнбоу, присев рядом со Спайком и Скуталу? Вы готовы идти? Мы с Твайлайт уже собираемся.

— Ой, уже? – разочарованно опустились плечи Спайка.

— Да, уже становится поздно и вам давно пора ложиться спать, — ответила Твайлайт, завязывая шарф.

Скуталу тоже плотно затянула шарф и посмотрела вверх на Рейнбоу.

— Ты… ты зайдешь завтра? – с надеждой спросила она.

— Конечно, малявка, — игриво потрепала ее гриву Рейнбоу. – Завтра мы весь день проведем месте!

— Реально? – крылышки Скуталу заработали от радости. – Будет так весело!

— Да, но сначала вам двоим над лечь спать! – подтолкнула крыльями ее и Спайка к двери Твайлайт. – Кроме того, если вы скоро не ляжете, то Санта Хувс не зайдет к нам! Мы же этого не хотим, так?