Автор рисунка: Stinkehund
10 серия Ответить перед Законом. Часть II 12 серия. Гарде Железной Длани

11 серия. Гости из прошлого

Борьба Контроля с криминалом переходит на новый этап. Шепчущие предпринимают отчаянные попытки атаковать Центр, агентов ждет долгое расследование таинственных мотивов врага. Но большим испытанием, станет встреча со старым другом и старым врагом.

Закон Эквестрии

Одиннадцатая серия. Гости из прошлого

Пролог

Понивиль. Окраина Вечнодикого леса. 15 ноября. Четверг. Утро 10:20

Осень готовилась к последним часам своего последнего месяца, дабы уступить место зиме. Все пони Эквестрии готовились ее встречать, и Понивиль не был исключением. Пегасы уже готовили облака, набивая их снегом, пока остальные готовили свои сады к перезимовке и утепляли дома.

Флаттершай помогала своим друзьям – зверушкам делать норки для грядущей зимней спячки и собирала запасы. Ей помогали синицы, зайцы и другие друзья ее многочисленного животного сообщества, в том числе и ее капризный кролик Эйнджел.

Напевая милую песенку, Флаттершай собрала кедровые шишки в корзинку и направилась обратно домой, чтобы достать из них орехи. Неожиданно она услышала шелест в кустах, сердце пони дрогнуло.

— Ой, что же это я, здесь нечего бояться. – Сказала сама себе пони.

Но вдруг, неожиданно из кустов вышел раненый единорог, одетый в испорченную кольчугу. Перевязанное черным плащом плечо правого копыто еле держало огромное тело воина. Задние ноги слишком устали, чтобы хоть как-то помогать жеребцу, а его стальной протез, заменивший левое копыто, уже давно потерял работоспособность из-за замерших механизмов.

Князь Праудонии устало вышел из кустов, тяжело дыша и аккуратно ковыляя замершим протезом и перевязанным правым копытом. В его взгляде был страх, Драккен быстро огляделся и, увидев Флаттершай, улыбнулся.

 — Пони! Сударыня, прошу, помоги! – Тяжело дыша, произнес он.

Князь сделал шаг и, не выдержав, пал от бессилья в снег. Флаттерашай сначала испугалась Драккена, но увидев, что он ранен, заволновалась.

— Ой, ой-ой-ой, что же делать, что же делать, что же делать?! – Запаниковала Флаттершай, бегая из стороны в сторону.

Эйнджел запрыгнул хозяйке на спину и резко повернул ее голову в сторону обессиленного тела Драккена.

— А да точно, нужно позвать на помощь! – Флаттершай направилась в сторону Понивиль, но остановившись, сказала Драккену: — Подождите, я сейчас! – Флаттершай побежала. — Девочки!!!

Глава I

Кэнтерлот. Вокзал. 19 ноября. Понедельник. Утро 11:49

Недели без ничего. Что может быть хуже для агента Контроля, чем могущественные враги в виде фанатичного культа, готовые ударить в любой момент, с жаждой мести за проваленные выборы. Хуже может быть лишь ожидание этого самого удара.

Снег уже напоминал о приходе зимы, но присущий сезону холод еще не начал демонстрировать всю свою суровость, поэтому агенты Орсон Невервронг и Дефт Страйк не почувствовали его, выходя из вокзала на улицы Кэнтерлота.

Агенты шли медленно и с неохотой. После праздника по случаю их грандиозного ареста преступного клана Фелоне, это неделя совершенно не радовала их отчетами и работой. Разведчики не сообщали ничего нового о действиях врагах, Дэфендер мирно восстанавливал свои раны в больнице, готовясь ответить агентам, а Клевер скрылся в тени и не собирался высовывать нос.

Лишь сообщение от Руута Хоннора о встрече в столице Эквестрии хоть как-то взбодрило агентов. На первом же поезде Дефт и Орсон прибыли в Кэнтерлот и теперь неспешно приближались к месту встречи, углубившись в размышления.

— А что неплохо так. – Подвел итог по прошлым делам Дефт.

— Агась! – Ответил Орсон. — Возможно, Дэфендер найдет на нашу маленькую шутку управу, но зато мы ему показали, на что способны.- Агент улыбнулся. — Плюс мы убрали с доски партию Фелоне.

— На каждый их шаг мы делаем свой… — С поэтическим тембром начал Дефт.

— …Фигурой за фигурой поступая к королю. – Подхватил Орсон.

— Осень как-то странно на нас влияет. – Заметил Дефт.

— Скоро зима.

— Тем хуже.

Пройдя пару миль, агенты увидели знакомые очертания некогда родного места. Королевская Академия все так же блистала своею роскошью в каждой части здания, чередуя с показанием строгих правил дисциплины в каждом взгляде учителей.

— Amigo, не обманывают ли мои глаза? – Сказал Дефт. — Это же Королевская Академия!

— Верно, надо же десять лет прошло, а она все так же стоит и сияет, как алмаз. – Ответил Орсон.

— Прямо как мы. – Улыбнулся Дефт.

— Не шути, когда тебя взяли на практику ко мне, ты был невыносим.

— Ты тоже не был ангелом.

Агенты подошли ближе, охранники пустили их во двор Академии на правах бывших студентов. Если сама Академия была храмом познаний и суровой подготовки к разным престижным профессиям, то двор был местом романтики и дружбы. Здесь строились кровные братства между студентами и начинались романы между мужскими и женскими частями Академии. Именно в этом дворе прошла добрая половина юности агентов.

— «Мой, маленький дворик, ты очень мне дорог». – Напевал песню Дефт, осматривая двор с чувством ностальгии.

— Помню, в Вэствинской Академии, единственным местом общения был спортзал, но у каждой части был свой. – Сказал Орсон.

— А как же вы встречались с девушками?

— Сбегали ночью, по специальным путям.

— И ты их еще помнишь?

— Дефт, когда я учился там, у меня было столько сходок по этим путям, что они мне стали родными.

— Ты был ловеласом? – Удивился Дефт.

— Ничуть не хуже тебя.

Агент прошли дальше и остановились у центрального фонтана – главного места встречи студентов во время перемены.

— Ты помнишь нашу практику? — Спросил Дефт, бросая камешки в воду фонтана.

— Как будто ее можно забыть? — Ответил Орсон. — До сих пор вспоминаю, как ты набросился на того беднягу в тренировочной поимке преступника, бросая бумеранг с диким воплем.

— Да, я тогда его забросил на крышу и не смог потерять. – Дефт посмотрел на крышу Академии. — Кстати он вроде бы еще здесь.

Дефт прищурился и заметил на черепице крыши еле видный, из-за снега, красный старый бумеранг. Агенты подошли ближе к зданию, не отводя глаз с бумеранга.

— Надо бы его скинуть. — Сказал Дефт.

— Вряд ли ты будешь рад, если к нему присоединиться бумеранг, вверенный тебе самим Диабло Мариачи. – Ответил Орсон.

— Истина.

Как только агенты вышли из двора Академии, полные приятной ностальгии, их встретил все такой же мрачный и безэмоциональный капитан Контроля Руут Хоннор.

— Агент Невервронг, агент Страйк. – Поздоровался Руут.

— Капитан. – Ответил Орсон.

— Чем можете нас порадовать? – Спросил Дефт.

— К сожалению, только огорчить, — Руут двинулся в путь, агенты направились за ним, — наш стол уже ломиться от анонимных псевдодоказательств невиновности Дэфендера. Видимо он решил ударить по нам нашим же методом. Но не это самое противное на сегодня.

— А что может быть хуже? Разве что Черное перо решилось на лобовую атаку и напало на Центр с целью забрать Чашу.- Спросил Дефт.

— Вообще, прошлой ночью это и случилось. – Мрачно ответил Руут.

— Оу…- Дефт с чувством неловкости остановился и медленно погладил свой затылок.

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. 19 ноября. Понедельник. День 12:06

Агенты следовали за Руутом шаг в шаг, направляясь в Центр Королевской Стражи. Пройдя несколько кварталов, агенты встали у закрытого магазинчика аквариумов для невидимых рыбок, который был закрыт на вечную уборку.

— Они напали внезапно и безрезультатно.- Рассказывал Руут, три раза постучавшись в дверь магазинчика. — Они не использовали опасное оружие, и у них было мизерное число солдат. – Руут постучал еще два раза. — Мы быстро отбились от их атаки, но они сумели ускользнуть. — Последние два стука капитана были сильнее.

— Наверняка они оставили много интересных следов. – Решил Орсон.

— И наверняка они трижды подумают, чем возьмутся за повтор атаки. – Добавил Дефт.

Дверь открылась, пропустив агентов вперед. Как и ожидалось, в магазинчике не было аквариумов для невидимых рыб, не потому что магазин потерял прибыль из-за сомнительного существования подобных животных, а потому что он был тайной базой агентов, замаскированный под вечно закрытый магазин.

Агенты и Руут прошли три бронированные двери, спустились на лифте и прошли еще три бронированные двери и одну магическую преграду, и встали около столика секретаря Центра. За ним восседал старик — единорог, перечитывая бланки и бросая их в магический кристалл на столе, который перемещал бумаги в описанный адрес и возвращал другие.

— Имя! – Строго и громко спросил секретарь капитана.

— Руут Хоннор. – Ответил Руут.

Секретарь начертил имя капитана на бланке разрешения на пропуск и бросил его в кристалл. Через минуту, единорог достал из него серебристый пропуск для Руута.

— Имя! – Обратился старик к Дефту.

— Доминик Дефт Страйк Родриго — Мария Хексо Мараполи. – Протараторил свое полное имя агент.

Секретарь несколько раз менял бланк, прежде чем написать имя правильно. Через полчаса, у Дефта уже был свой пропуск.

— Имя! – Спросил секретарь Орсона.

— Орсон Невервронг. – Ответил агент.

— Хмм… что-то не то. – Сказал секретарь, когда кристалл не принял бланк.

— Я должен быть в базе данных, мы правильно написали мое имя? — Спросил Орсон.

Секретарь записал имя Орсона на новом бланке, но и кристалл отказывался его принимать.

— Это ваше полное имя? — спросил секретарь.

— Почти. – Ответил агент.

— Назовите его, возможно в базе данных вы записаны с полным именем, поэтому кристалл не замечает Вас.

— Но в прошлый раз я же называл обычное имя.

— В прошлый раз не было атаки преступников. Мы ужесточили перечень. – Настаивал на своем старик. – Назовите свое второе имя.

— Ох, я не люблю свое второе имя. – Сказал Орсон.

— База данных требует точности, назовите его! – Сказал секретарь, приготовив новый бланк.

— Йохцель. – Пробурчал Орсон.

— Как? – Не расслышал секретарь.

— Йохцель! Орсон Йохцель Невервронг. – Сердито ответил Орсон.

Кристалл, наконец- то, доставил для Орсона его пропуск.

— Вот, пожалуйста, агент Йохцель. – Сказал секретарь, передавая пропуск.

Агенты поблагодарили секретаря, развернулись и направились к выходу. Агенты вновь прошли магическую преграду, три бронированные двери, поднялись на лифте наверх, минуя еще три бронированные двери, и вышли из магазинчика.

Перейдя улицу, они показали охранникам соседнего здания пропуск и вошли через массивные двери крепости, над которыми огромными буквами блистала на Солнце надпись «Центр Королевской Стражи».

 — Знаю, о чем вы думаете. – Сказал Орсон, заметив еле заметную улыбку Дефта.

— Нет серьезно, Йохцель?! Что это за имя такое? – Спросил Дефт.

— Йохцель это традиционный в Маунтсоуле напиток, наподобие сидра. – Ответил агент. — Мои родители так любили его, что решили назвать меня в честь него. Дед, конечно же, заступился и назвал меня Орсоном.

— Странное конечно имя. – Сказал Руут, на лице хладнокровного капитана можно было увидеть маленькую улыбку. — Как для пони, так и для напитка.

— Руут, но только не Вы. – Сказал Орсон.

— Да ладно тебе, Йохцель, не унывай, чего ты как Мрачный Кекс! – Сдерживая смех, сказал Дефт.

— Не отвлекайтесь, агент Страйк и агент Йохцель. – Сказал Руут.

— Ха-ха-ха. – С сарказмом ответил Орсон.

Как и ожидалось, на месте нападения было много улик, указывающих, прежде всего на банду Черное перо и на их возможного лидера – Клевера Фэллоу. Перья, отпечатки копыт, доклады свидетелей – все намекало на них. Исходя из следов битвы, Черное перо сумело атаковать только начальный зал Центра, встретившись с серьезной охраной.

— Сначала преступники ударили сверху, но это был обманный маневр. – Рассказывал Руут, указывая на разбитые окна. — Как только они пробрались в зал, они тут же столкнулись с нашей защитой.

Руут привел агентов в центр зала, керамический пол был разбит в нескольких местах, все столы секретарей были опрокинуты и выставлены в баррикаду у магического барьера, охраняющий вход в остальную часть Центра.

— Здесь они сразились со Стражей, используя сонный газ, они попытались разрушить барьер. – Руут указал на сияющую магическую стену, а затем на опрокинутые столы — Здесь они хотели забаррикадироваться, но Стража мигом окружила их. После этого, они вновь использовали газ и поспешили убраться, пока не прибыло наше подкрепление.

— У них были бомбы и опасный пистолет, но вместо этого они использовали только газ и собственные копыта. — Рассуждал Дефт.

— Разведка боем и больше ничего. – Решил Орсон. — Что на это сказал Мистер И?

— Мистер И ничего не сказал, два дня назад он вылетел на Драконьи Острова, для того чтобы осмотреть катакомбы Ордена, хочет найти в них информацию, касательно исследования Чаши. – Ответил капитан. — Но его ученики из Магического отдела вывели, что они явно действовали непродуманно.

— Уверен, это не единственный случай.- Дефт встал в центре зала, осматривая следы боя. — Босс знает, что у нас есть сильные шансы убрать его главную пешку – Дэфендера, но при этом не исключено, что это идея Клевера Фэллоу. Мы должны отыскать его.

— От членов банды Черное перо у нас есть только один пони, пойманный Дефтом во время сражение в особняке Фелоне, но он ничего не говорит и не поддается на допросы. – Сказал Руут.

— Тогда мы расспросим более сговорчивую личность. – Ответил Орсон.

— Ты имеешь ввиду… — Сказал Дефт.

— Конечно же Слики Джима. – Закончил за друга Орсон.

— Я дам разрешение на встречу с ним, можете начинать агенты. – Руут посмотрел на разбитые окна. — А я займусь усилением охраны, на случай следующих нападений.

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Кэнтерлотский Центр Защиты. Тюремный блок. 19 ноября. Понедельник. День 12:57

Лифт медленно опускал агентов в нижнюю защищенную зону тюрьмы, словно нагоняя жуткую атмосферу.

— Ты уверен, что Слики Джим расколется? – Спросил Дефт.

— Он любитель поговорить, главное разыграть в нем аппетит. – Ответил Орсон.

— Это меня и пугает, у такого жуткого пони аппетит не из приятных. – Дефт дрогнул от неприятной мысли.

Лифт остановился и его дверцы, по всем законам жуткой атмосферы, медленно раскрылись с пугающим скрипом. Нижний уровень темницы походил на бесконечный стерильный коридор, которые бывают в больницах. Правда, на место деревянных дверей, ведущие в кабинеты добрых врачей, были огромные камеры, закрытые тройным непробиваемым стеклом, за которыми отбывали свой срок самые буйные преступники.

Агенты направились вперед к последней камере, около которой уже стояли стулья. Узников в защищенной зоне было мало, но агентам все равно было не по себе от общей жуткой стерильности места. Но годы опыта и подготовок полностью уничтожили в них семена клаустрофобии.

Агенты дошли до нужной им камеры. Слики Джим стоял, смотря агентам прямо в глаза, сквозь толстое стекло своей камеры, с коварной улыбкой.

— Доброе утро, агенты. – Холодно поздоровался преступник.

— Слики Джим, мы здесь, чтобы задать тебе несколько вопросов. – Строго начал Орсон.

— А-а, догадываюсь. – Слики Джим усмехнулся. — Дэфендер уже готовиться для вашего банкета, но при этом вам нужна более детальная информация по случаю того неудачного нападения на Центр.

— От тебя ничего не утаишь. – Сказал Дефт.

— Руут Хоннор наверняка доволен вашими результатами, но думаю даже вас омрачает колонки новостей, в которых Дэфендер, как всегда, представлен в виде жертвы, из-за этого взрыва. – Слики Джим снова усмехнулся. — Кстати, поздравляю вас с поимкой Фелоне, надеюсь сюда переведут Акуто Колтелло?

— Акуто сбежал.

— Жаль, а то мне поговорить не с кем, а эти братья Фелоне наверняка такие ску-чные. – Слики Джим замолчал с улыбкой. — Садитесь, прошу вас.

Агенты сели на стулья, Слики Джим довольно усмехнулся и продолжил:

— Ну а теперь перейдем к нашей проблеме, что вас интересует, прежде всего? – С мрачной утонченностью начал Слики Джим.

— Ты нам поможешь? – Удивился Дефт.

— Почти. – Удлиняя гласные, ответил Слики Джим.

— Может, еще и в ближайшем суде укажешь на Дэфендера?

 — Вот этого не обещаю.

— Нас интересует один Адепт, Слики Джим. – Начал Орсон. – Его зовут Клевер Фэллоу, ты знаешь его, он ваш частый агент.

— А-а, Клевер… хороший мальчик, весьма успешный, правда, грубоватый на язык.

— Мы знаем, что ваш Босс, используя свои связи, специально ломает судьбы юношей, дабы те разочаровались в доброте мира и очерствели. Потом приходишь ты или Дэфендер, и набираете их в Адепты, обещая возмездие за несправедливость, ссылая их неудачи на «неправильную власть». — Орсон прищурил глаза. — Но Клевер Фэллоу отличается от остальных, в его действиях больше энтузиазма, ярости и желания, в отличие от его братьев, которые просто выполняют приказы под действием зелья из Драконьих ягод. Вот мы и хотим узнать, в чем Клевер такой уникальный?

— Это интересный вопрос и в ходе разговора о нем, можно случайно раскрыть множество тайн. – Слики вплотную подошел к стеклянной стене. — Но эти тайны дорого стоят.

— Решил с нами поторговаться? – Спросил Дефт.

— Моя цена небольшая – просто quid pro quo, услуга за услугу. — Слики Джим улыбнулся. — Я честно отвечаю на ваши вопросы, но взамен хочу услышать от вас ваши же секреты. – Он медленно отошел от стены. — Ваши сны, ваши воспоминания, ваши фантазии.

— Зачем тебе это?

— Я люблю слушать пони, но больше всего я люблю слушать интересных пони, – Слики медленно поднял голову верх и неторопливо повернулся к агентам задом, — сломленных душой, сильные характером или же имеющую красивую жизненную историю. Да, Клевер Фэллоу весьма интересный персонаж в плане психологии и я, как лучший психолог Филлидельфии, не могу просто взять и рассказать вам о нем. – Слики Джим резко повернулся к агентам. — Только когда вы поведаете мне о ваших тайнах, я раскрою его. Согласны?

— Лучший психолог Филлидельфии? – Орсон задумался. — Интересно, а вот если мы отправимся туда и почитаем архивные записи, то возможно мы найдем что-нибудь на Клевера?

— Но…- Удивился Слики Джим.

— Да, вполне вероятно! – Сказал Дефт. – Это даже имеет логику! Босс разрушает судьбу Клевера Фэллоу, тот идет к психологу – к Слики Джиму и раскрывает ему душу. Тот его вдохновляет и вуаля – новый Адепт готов!

— Что?! – Слики Джим вплотную подбежал к стене.

 — В архивах есть почти вся информация о пациенте! Поскольку мы агенты, а Слики Джим преступник, у нас есть право их осмотреть. – Сказал Орсон.

— То есть, как?! – Слики Джим не понимал что происходит.

— Спасибо за информацию. – Сказал Дефт преступнику.

Агенты поднялись, и направилась к лифту. Слики Джим, не ожидая такого поворота начал стучать по стеклянной стене и кричать:

— Стойте, а как же quid pro quo, а как же секреты, общения и игры?!

— Доигрался, болтаешь много. – Ответил Дефт.

— Погодите, ну давайте еще поговорим! – Умолял Слики Джим. – Не обязательно про тайны! Давайте просто о погоде, о спорте, о кулинарии! Вы не представляете, как мне тут скучно! Ну, расскажите хотя бы анекдот, ну ради Селестии! – Он нервно застучал по стене. – Ну, Селестии же ради! Дайте хоть что-нибудь почитать, книгу, журнал, комикс, лишь бы были буквы, и я вам расскажу, как я стал Шепчущим, это очень интересно! Честно-честно!

Агенты остановились, Дефт вернулся и вытащил из кармана куртки журнал «Алмазная статуэтка».

— Сойдет? – Спросил он.

— Да-да, конечно! – Слики с алчностью смотрел на журнал антиквариата.

— Итак, что ты можешь нам сказать о своем Боссе?

— Я редко его видел, честно! Когда он появлялся, он всегда выбрал самые темные углы, дабы мы не видели его лица.

— Хорошо, тогда расскажи о себе. – Ответил Дефт.

— Да ничего обычного, вы наверняка сами догадались. – Начал Слики Джим. – Я был обычным психологом, но мне всегда не хватало остроты жизни. И тут неожиданно я теряю все, из-за контрабандиста Дарк Смоука, который использовал моих пациентов как посредников и тем самым взвесил все на меня. – Слики Джим не сводил взгляда с журнала. – И, конечно же, пришел таинственный Босс, вместе с этим самым Дарк Смоуком и предложили мне более интересную работу. Им понравилось, что я питаю интерес к преступным личностям и даже пару раз помогал им, чтобы исследовать их поведения. Они сказали, что, такой как я, может пригодиться. Поскольку я не был любителем нашей системы, которая в силу своей дружбомагической основы лишает пони моей профессии работы и вообще смысла, я тут же согласился. Сначала я просто занимался контрабандой, а потом Босса начали интересовать тайны культа Шепчущих.

— Как он узнал об этом культе?

 — Босс богат, по крайне мере был, и у него были связи. Он нашел письмена и дневники Шепчущих и его заинтересовали их тайны. Я не могу понять его действий, но вроде бы он чего-то боится и хочет защитить себя. Возможно от этих самых тайн, понимаете, защита через контроль!

— Дарк Смоук – это Дэфендер?

— Тут я промолчу! – Стиснув зубы, сказал Слики.

— Почему Клевер Фэллоу так важен? Что в нем особенного?

— Я не знаю, он просто многообещающий. Да и этот «ученый» к нему привязался.

— Какой еще ученый?

— Тот самый, который похитил Элементы Гармонии и теперь украшает нижние части темницы в позе мыслителя.

Дефт медленно подошел к ящичку для передачи пищи, но как только Слики Джим уже приготовился принять журнал, Дефт резко вернул его назад.

— Последний вопрос: кто этот ученый?

— Я не знаю, он появился из неоткуда и помог Боссу в разгадке и переводе дневников Шепчущих. Он очень много знает о Шепчущих. – Во взгляде Слики Джима появился страх. – Он страшный пони, его методы и действия всегда таили в себе такие необъяснимые явления, которые всегда вызывали во мне подозрения.

Дефт вернул журнал, Слики Джим, сияя от радости, тут же начал читать первую колонку.

— Десять тысяч монеток за комара в янтаре? Вот потеха!

***

Филлидельфия. Больница. 19 ноября. Понедельник. День 14:23

Поиск архивов по Слики Джиму в лечебнице стал для агентов настоящим испытанием, достойным ловушкам Ордена Серебряного Сокола на Драконьих островах. Сначала, из-за ошибки полуглуховатой пони в талонном отделе, агенты чуть было не оказались в обществе анонимных сладкоежек, а позже и пациентами в операции на сердце.

Спустя часы, агенты нашли кабинет ответственной за архивы. Минуя многочисленную очередь, Орсон постучал в дверь.

— Куда это вы прете, без очереди! – Рявкнул один из уставших представителей толпы.

— Мы агенты К.Е.К.С.И.К.`а и мы расследуем дело… — Начал Орсон.

— А я агент Т.О.Р.Т.И.К.`а, и я уже стою здесь два часа! – Жеребец испепелял агентов взглядом. — Живо в очередь!

— Позвольте, мы же…

Против озлобленной толпы двум уставшим агентам не было шансов. Ищущий истинных Шепчущих и Рыцарь Ордена встали позади очереди и начали ждать.

Спустя часы, агенты наконец-то смогли зайти в кабинет.

За столом сидела молодая девушка – единорог, белого цвета и со светло-черной гривой. Дефт улыбнулся, увидев спустя столько времени симпатичную девушку, но убрал улыбку, заметив фотографию жеребца с оправой в форме сердечка на ее столе.

— Чем могу помочь? – Спросила девушка.

— Мы агенты Королевского Ежедневного Контроля и мы бы хотели найти информацию по вашему бывшему работнику — психологу Слики Джиме. – Сказал Орсон.

— Слики Джим? Он раньше был психологом, но потом уволился,… а после обнаружилось, что он преступник. – Девушка кротко вздохнула. — К сожалению, информация о нем находиться в архиве.

— Мы можем проверить архив? – Спросил Орсон.

— Ну…не знаю, нужно достать разрешение…

— Уверен, такая красавица, как вы, может позволить двум агентам несколько минут маленькой проверки. – Сказал Дефт, улыбнувшись своей самой очаровательной улыбкой.

— Ну…не знаю… — Девушка засмущалась.

— Давайте, сеньорита, если вы нам поможет, я спою на вашей свадьбе. – Предложил Дефт. продолжая улыбаться.

— Хорошо.- Ответила Девушка, улыбаясь с румянцев на щечках.

Девушка вышла, агенты вновь вернулись в режим ожидания, ставшие за это время нормой.

— Умеешь ты с женщинами и детьми общаться. – Сказал Орсон.

— Да, если бы она была свободной, я бы ее быстрее уговорил.- Дефт усмехнулся. — И все равно до твоего царского уровня мне далеко, Вэствинский ловелас.

— Хо-хо. – С сарказмом ответил Орсон.

Секретарша вернулась и проводила агентов в архивную.

— Вот, вы можете осмотреть архив, только ничего не забирайте. – Сказала девушка.

— Muchas gracias мi flor! — Ответил Дефт приготовившись поцеловать копытце девушки.

— Пойдем Казанова, иначе ее жених не даст тебе даже пискнуть, не то чтобы спеть. – Орсон оттолкнул друга в сторону архивной и обратился к девушке. – Еще раз спасибо, вы нам очень помогли!

Агенты вошли в бесконечный лабиринт из архивных шкафчиков, где среди записей и досье на рабочих, пациентов и прочей информации, хранились нужные данные Слики Джима.

Несмотря на то, что все ячейки архивов были установлены в алфавитном порядке, старые записи по бывшим рабочим был хаотично растеряны. Агента пришлось потратить много времени, прежде чем найти нужную папку.

— Нашел. – Орсон раскрыл папку и начал перечитывать отчеты пациентов Слики Джима.

— Значит, он действительно был психологом, интересная работа. – Сказал Дефт.

— Да, не удивительно, что он свихнулся. – Ответил Орсон.

***

Мэйнхеттен. Полька-стрит 221b. Офис частных агентов Мэйнхеттена. 19 ноября. Понедельник. День 17:01

Такси остановилось у офиса агентов, Орсон и Дефт вышли из кабинки и тут же попали под холодный ноябрьский ветер. Расплатившись вознице, агенты поспешили в дом.

– В архивах мало что есть, но зато мы нашли первую нить. – Сказал Орсон, войдя внутрь. – Клевер Фэллоу, и другие Адепты, раньше работали на кондитерской фабрике, неподалеку отсюда, пока фабрика чуть было не обанкротилась из-за Дарк Смоука. Юноши, сломленные таким поворотом, были оправлены к Слики Джиму, ну а тот приглашал их под темное крылышко Босса.

— Если что, то это может пригодиться и против Дэфендера. – Сказал Дефт, стряхивав с себя снег.

— Возможно, но надеться не стоит. – Ответил Орсон. – Давай пришлем письмо Рууту и отправимся проверить фабрику, возможно, мы найдем что-нибудь по Клеверу.

Агенты направились к двери своего офиса, как неожиданно, на их пути стала озлобленная миссис Пибоди.

— Ну, наконец-то явились, разбойники! – Прошипела она.

— Что случилось, миссис Пибоди? – Спросил Орсон.

— Да ничего не случилось! – Сдерживая всю свою ярость, прокричала она. — Как всегда пришел грубиян, натоптал, нагадил в вашем офисе и ушел!

— Какой грубиян?

— Да молодежь эта, хулиган в модном наряде, вся морда в рисунках!

— Он выглядит вот так? – Орсон показал рисунок Клевера, сделанный одним из Стражей.

— Примерно так, только без клыков и огненной гривы. – Ответила миссис Пибоди.

Агенты поблагодарили свою соседку и вошли в офис. Офис агентов не всегда был храмом порядка, но такого хаоса, агенты никогда не устраивали. Офисный стол и софа были опрокинуты, на полу валялись бумаги и шахматные фигурки. Осмотрев погром, Дефт обнаружил желтое перо.

— Похоже, он пытался что-то найти. – Сказал Дефт, осматривая находку.

— Или уничтожить. – Орсон направился в дальний угол и отрыл потайной тайник.

— Что ты ищешь? – Спросил Дефт.

Орсон достал из тайника кувшин из малахита и спрятал его в карман пальто.

— Живая вода, ее лучше поберечь. – Ответил Орсон.

— Теперь придется убираться, а мы все-то на день уезжали!

Зазвонил колокольчик, сообщив о свежей почте. Агенты долго вспоминали, чья была очередь идти за письмом, пока праудонская монета Орсона не указала на своего хозяина.

Пока Орсон, ворча, отправился на улицу, переживая очередную порцию возмущения от миссис Пибоди, Дефт начал собирать шахматные фигуры. Орсон вернулся с розовым конвертом и сияющим видом.

— Письмо из Понивиля, от девочек! — Сказал он, раскрывая конверт.

Дорогие друзья – агенты Орсон и Дефт.

Мы искренне поздравляем вас с победой, мой брат сообщил о вашем подвиге и мы все счастливы, что вы сумели защитить Эквестрию от преступников.

— Какая прелесть. – С улыбкой прокомментировал Дефт.

Я знаю, у вас наверняка много дел, но я должна сообщить об этом: несколько дней назад Флаттершай нашла раненного, еле живого единорога. Нам понадобилось много времени, чтобы его вылечить и привести в чувство. Он выглядел очень странно и говорил с иностранным акцентом.

Он попросил не называть своего имени в письме, а лишь сообщить вам, что он друг и союзник. Он хочет встретиться с вами в Понивиле и говорит что это важно. Надеюсь, вы сможете приехать, по виду этот пони пережил целую войну.

Мы вас ждем, и будет рады встретить вас.

Ваши друзья из Понивиля: Твайлайт Спаркл, Рэрити, Эпплджек, Рейнбоу Дэш, Флаттершай, Пинки Пай и Спайк.

P.s. Эпплджек уже готовит пироги для встречи.

— События развиваются все быстрее и интереснее. – Сказал Дефт.

— Мы должны разделиться, ты отправляйся в Понивиль и проверь, что это за «друг», а я проверю нашу ниточку по Клеверу. – Сказал Орсон.

— Ты отправляешь меня в Понивиль одного? – Дефт усмехнулся. — Одного в чудное место, полное красавиц? Уверен Орсон?

— По крайне мере, так я буду уверен, что при встрече с Клевером, ты ему не навредишь. – Ответил Орсон.

— Я принесу тебе пару пирожков Эпплджек, когда вернусь. – Сказал Дефт.

— Это будет сложным заданием, думаю, ты не выдержись от соблазна съесть их по дороге. – Орсон задумался и вытащил праудонскую монету. – Может, доверимся случаю?

— Первое слово не воробей! – Сказал Дефт. – Ты сам сказал отправиться в Понивиль, и теперь я нацелен на него.

— Как скажешь, знаток поговорок. – Ответил Орсон и подбросил монету. – Зато мне достанется общество с мисс Верити.

 — Вот хитрая морда! – Рассмеялся Дефт.

Глава II

Окраины Мэйнхеттена. Кондитерская фабрика «Куррант Пай».19 ноября. Понедельник. Вечер. 18:36

Орсон остановил такси у фабрики, где агента уже ждала Дайана Верити. Пони договорились о встрече по переписке, чтобы вместе начать поиски информации о Клевере Фэллоу. На улице было холодно, и девушка была одета в черную шапку и белый шарф.

— Здравствуйте, агент Орсон. – Поздоровалась журналистка.

 — Дайана, моя дорогая, рад вас видеть. – Улыбнулся Орсон, расплачиваясь с такси-пони. — Дефт на задании и мне бы не помешала помощь столь внимательной пони, как Вы.

— Ну что ж, давайте раскроем еще один секрет. – С радостью сказала Дайана.

Директор фабрики – толстый и добродушный земной пони сливочного цвета с гривой цвета ванили, с ежевичным пирогом на Метке – провел для агента и Дайана экскурсию. Директор провожал пони мимо конвейеров со сладостями, на котором работали девушки в белых фартуках и шапочках.

— Тут у нас все производства стоит на чернике, ежевике и смородине. – Рассказывал директор, выводя Орсона и Дайану в следующий отдел цеха. — Смородиновые и черничные кексики мы готовим в первом цехе. – Директор подошел к окну и показал на соседний цех. — А там, во втором мы делаем из ягод напитки и леденцы. – Директор привел пони в следующий цех. — Ну а здесь у нас мармелад и конфеты. – Он показал в сторону громоздкого круглого здания. — Там у нас склад хранения ягод, самую лучшую смородину мы получаем прямиком с Драконьих островов.

— У вас весьма простая процедура для устройства на работу. – Орсон заметил, что в основном работали девушки. — У вас много работало юношей?

— Да, очень много! Мы представляем все шансы заработать юношам и девушкам на работу или на учебу в академиях. – Директор вздохнул. — Работа у нас не самая простая, но никто не жаловался, к тому же мы все делаем с весельем, так ведь девочки?

— Конечно! — Радостно ответили пони за конвейером.

 — Жаль только, что многие юноши ушли в преступники, после того как мы чуть было не потеряли фабрику. – Пони погрустнел. — У меня сердце разрывалось, когда я узнал, что мои бывшие работники стали бандитами. Мы чуть было не потеряли фабрику, из-за резких финансовых затруднений, но благо Пайл Пауэр сумел спасти нас и теперь мы работаем на него. Пайл Пауэр вернул нам фабрику, и теперь мы снова на плаву, как раньше, жаль только без ребят.

Орсон провел взглядом по конвейерным машинам, они все блестели на солнце, каждый механизм звонко выполнял свою работу, намекая на свое недавнее рождение. И все же, само здание выглядело старше кондитерских машин. Дайана это тоже заметила и согласилась с агентом.

— Эта фабрика была построена недавно ведь так? – Спросила Дайана, осматриваясь вокруг.

— Да-да, раньше это была своего рода дипломатическая контора, для заключений мира с другими странами, торговых соглашений и так далее. – Ответил директор. — Кстати их последней работой было именно соглашение с Драконьими островами по поводу перевоза смородины.

— Почему она была закрыта?

— Просто здание перенесли ближе к Северу. Хотя еще говорят, что контора чуть было, не лишилась всего, из-за борьбы с контрабандой.

— От старого здания остались какие-нибудь кабинеты или комнаты? — Спросил Орсон.

 — В подвале есть старая архивная, я напоминал им о том, чтобы они забрали бумаги. Вы ведь пришли как раз забрать их?

— Вроде того.- Ответила Дайана.

— Хорошо, я вас сопровожу.

Директор направился к складу, Орсон и Дайана направились за ним. Директор взял керосиновый фонарь и зажег в нем огонь.

— Кстати, вы знаете, что здесь раньше работал Дэфендер? – Сказал директор, разжигая огонь. — Тот кандидат в министры, которого обвинили в контрабанде? Он был ответственным за безопасность важных персон из других стран.

— Любопытно. – Ответил Орсон. – Получается, что работающим в этом здании мужчинам рано или поздно грозило заключение.

Директор повернулся к Орсону с недоумением и страхом в глазах.

— Просто неудачная шутка. – Успокоил его агент.

Дайана посмотрела за двери склада и увидела вдали стройку.

— А что там строиться? – Спросила она.

— Это будет новый цех, господин Пайл Пауэр расширяет продукцию, там мы будем делать вафли с черничной, ежевичной и смородиновой начинкой. – Ответил директор.

— М-м, нямка! – Улыбнулась Дайана.

Директор взял в зубы фонарь и проводил агента и Дайану до подвала склада. Внутри подвала было темно и холодно, все бумаги были надежно спрятаны в железные ящики, которые заполняли собой все пространство.

— Я оставлю фонарь здесь, если захотите опробовать нашу продукцию – не стесняйтесь. – Сказал директор, повесив фонарь на крюк-вешалку.

От холода, ящики открывались только после тяжелого удара. Внутри были отчеты, соглашения и графики. Орсон и Дайана внимательно читали каждую бумагу.

— Бумаги, бумаги, бумаги. – Фатально сказал Дайана, перелистывая отчеты.

— Бумаги. – Со вздохом согласился Орсон.

Орсон нашел папку, которая была закрыта на замок. Одолжив у Дайаны заколку, агент вскрыл папку и нашел там пару листков со стихами, написанные небрежным почерком, и соглашения о выборах лидера Общества Да так себе Поэтов, в котором говорилось о смене Дэфендера на Пайл Пауэра.

— Что и следовало ожидать, Дэфендер был главой Общества Да так себе Поэтов. Любопытно. – Сказал вслух Орсон.

— Я слышала об этом Обществе, это вроде бы простое собрание богачей, любящих читать стишки. – Сказал Дайана.

— Да, с первого взгляда оно кажется простым, но поверьте опыту, каждый раз, когда я с ними встречался, то обязательно находил ту или иную таинственную лазейку.- Орсон перечитал соглашение. — Прямо как сейчас.

— Стоит их проверить?

— Это не составит труда, после того, как мы нашли манускрипт, Пайл Пауэр и Уайт Хэлмет помогали в нашем поиске сокровищ Ордена, финансируя наши поездки в Праудонию и на Драконьи острова. Я просто пришлю им письмо о встрече здесь.

Агент и Дайана вышли из склада. Орсон направился к кабинету директору, чтобы написать письмо Пайл Пауэру, а Дайана тем временем взяла с конвейера кексик и откусила его.

— Черничка, всегда обожала ее. – Сказал девушка, откусив еще кусок.

***

Понивиль. Вокзал. 19 ноября. Понедельник. Вечер. 21:10

Дефт вышел из поезда и незамедлительно направился в Понивиль. Улицы городка пустовали. Пони, закончив свою работу, ужинали в своих теплых домиках. Все улицы были заполнены кучками собранных листьев и снега, у домов стояли слепленные жеребятами снежные пони.

Дефт улыбнулся, ощутив в воздухе свежий воздух и аромат яблочных пирогов. Агент направился к библиотеке Твайлайт, но единорожка сама вышла ему навстречу, вместе с Эпплджек и Рэрити, одетые в шарфы и шапочки.

— Агент Страйк! – радостно сказала Твайлайт.

— Девочки! Мои дорогие сеньориты!

Агент обнял девочек, сияя от радости встречи.

— Мы рады, что вы пришли! – Сказала Эпплджек.

— А уж я то, как рад. – Дефт приобнял пони. — Как же я соскучился по вашим симпатичным мордашкам.

— Мы чувствовали, что вы приедете быстро, но не настолько. – Твайлайт осмотрелась. — А где агент Орсон?

— К сожалению, у нас с Орсоном очень тяжелый график, преступники не дремлют и ему нужно проверить одно дело, он извиняется, что не смог приехать.

— Агент Страйк, вам не холодно? – Спросила Рэрити.

— Я родом из Сан Паломино, мисс Рэрити, жар у меня всегда течет по венам. К тому же я был в Праудонии, и там, поверьте, холоднее.

— Но все равно, возьмите шарфик. – Рэрити сняла с себя шарф и слеветировала его на шею агенту.

— О-о спасибо, Рэрити, это как всегда… — Начал агент.

— Дефти-и-и-и!!! – Послышался громкий крик Пинки Пай.

Появившееся из неоткуда розовая поняша набросилась на агента, столкнув его на землю.

— Дефти пришел, Дефти пришел, а где Орси? Дефти пришел, Дефти пришел! –

Пинки Пай счастливо прыгала вокруг агента.

— Я тоже рад тебя видеть, Пинки! — Ответил Дефт, поднимаясь.

— Мой брат писал о ваших достижениях, поздравляем с победой над мафией. – Сказала Твайлайт.

— Мы бы не справились, без поддержки Стражи Щилд Бэка, шпионскому таланту Дайаны Верити и, конечно же, без плана Йохцеля. – Ответил Дефт.

— Йохцеля? – Спросила Эпплджек.

— То есть Мрачного Кекса…э-э-э…то есть Орсона. — Дефт откашлялся. — Итак, вы писали о странном визитере, который упоминал нас?

— Да, его нашла Флатти в лесу, сейчас он у него. – Ответила Твайлайт.

— Он был раненым, уставшим и голодным, а еще мрачным, он попросил связаться с вами, сказал, что вы знаете его. – Сказала Эпплджек.

— Он так смешно говорит, несмотря на то, что выглядит страшным. – Пинки Пай подпрыгнула. — Но он нашел общий язык с нашей Флаттершай.

 — На нем были такие грязные одежды, но признаюсь, сделаны они были из лучшего шелка. – Сказала Рэрити. — А его протез …

— Протез! — Дефт удивился. — Вы сказали протез?! На нем был железный протез на место левого копыта?

— Да! Вы знаете его? – Ответила Твайлайт.

— Возможно. – Сказал Дефт. – Если конечно в этом мире есть еще один праудонский князь.

— Князь? – Удивилась Рэрити.

— Думаю нам нужно поскорее познакомить нашего гостя с Дефтом, чтобы найти ответы на все вопросы. – Предложила Твайлайт.

Пони проводили агента до домика Флаттершай. Удивление Дефта не знало предела, когда за дверью агент увидел настоящего гостя из недалекого прошлого. Живой Драккен Сворд, с перевязанным правым копытом, мирно сидел за столом с чашкой зеленого чая и с синицей на голове.

Без сомнения, Дефт узнал его, вся та же гордая стать, все тот же железный протез и все тот же холодный взгляд. Но что-то словно изменилось в нем.

В его взгляде более не наблюдалось той холодной и мертвой стужи, исходящей от его сломанной души. В его гриве уже начинала появляться седина, но сам Драккен не постарел ни на день. И в целом, князь словно перестал испускать ту зловещую ауру, от которого у Дефта образовывались мурашки, но при этом это был все тот же князь Драккен Сворд.

Князь сидел за столом и нахмуренно смотрел прямо в глаза Флаттершай. Пегасочка сидела на другой стороне стола и спокойно смотрела на Драккена, оба пони не издавали ни звука.

— Князь Драккен Сворд! Вы живы! – Сказал Дефт, подойдя ближе.

Князь не ответил, продолжая смотреть на Флаттершай, девушка так же не тронулась с места.

— Но…я видел как вы пали… нет, я не терял надежды, что вы выжили просто,…как вы очутились в Эквестрии?! – Продолжал задаваться вопросами агент, не веря своим глазам.

Князь ничего не ответил. Дефт посмотрел на него и помахал копытом у его глаз.

— Князь?

Драккен посмотрел на Дефта с досадным видом и вздохнул.

— Вынужден отдать тебе победу, хозяюшка. – Сказал он пони. — Хотя тягаться с чемпионкой, даже для меня было задачей непростой.

Флаттершай скромно хихикнула и покрылась румянцем. Драккен поднялся, во всем своем величии, и, по-братски, похлопал железным копытом по плечу Дефта.

— Дефт, друг мой, вы испортили мне мою игру в «ш-ши». – Драккен скупо улыбнулся. — Но все равно я рад видеть доброго воина перед собой.

— Как вы выжили, князь? – Спросил Дефт, потирая плечо после холодной стали протеза.

— Обождите с вопросами, где ваш брат по оружию? Где агент Орсон?

— Он не смог приехать, он на задании.

— Тогда мы отправимся без него. – Ответил Драккен.

— Вы собираетесь уходить? – Спросила Твайлайт.

— Жаль покидать это чудное место, но меня зовет мой долг. – Ответил князь. – Долго я был у вас незваным гостем, теперь же пора отплатить вам ценою великою.

— Мы можем чем-нибудь помочь Вам? – Сказала Эпплджек.

— Вы и итак помогли мне, добрые пони. – Ответил князь с искренним уважением к девушкам. – Вы помогли мне окрепнуть и подготовится. Но за свой поступок отвечать должен я. Дефт-агент мне же нужен для поддержки. Мы должны выполнить свой долг, а вы свой. Долг перед своими соседями, вы должны приготовить свой дом к зиме, а это важная часть жизни, поверьте праудонцу. — Драккен поднялся и улыбнулся.

— Но куда Вы решили отправиться? – Спросила Рэрити.

— Будет время – будут и ответы. – Загадочно ответил Драккен. – Но на сей раз не буду задерживать ваше. Есть у нас поговорка: своей беды на другого не клади.

— А у нас есть другая: настоящие друзья помогают в беде. – Ответила Твайлайт.

— Толковый ответ. – Улыбнулся Драккен. – Что ж. есть у меня просьба к вам: для похода нашего нужна и одежда теплая и еда горячая. А уж остальное – мы сами решим.

— Это мы можем вам гарантировать. – Улыбнулась Эпплджек.

— Как Солнце скроется, отправимся в поход. – Величественно сказал князь.

— Но почему так поздно? – Спросила Флаттершай.

— Время отныне враг. – Все так же ответил князь.

— А можно еще вопрос. – Решилась Рэрити. – Вы ведь, правда, князь Праудонии?

Драккен снова улыбнулся.

— Что князь, что пахарь, все одно гость я сейчас. – Ответил он.

Твайлайт, Эпплджек, Рэрити и Флаттешай, словно уловив смысл слов князя, вышли, чтобы приготовить все необходимое для его таинственной экспедиции. Агент и князь остались в домике пегасочки.

— Не сочтите дерзостью, ваше величество, но я не ожидал что под вашей кольчужной маской истинного воина, оказывается, скрывается такой общительный джентелькольт. – Сказал Дефт.

— Называйте меня тираном, называйте меня душегубом, но я никогда не обижу честных и рабочих. – Спокойно ответил Драккен. — Да, признаю грехом деяния к своим дружинникам. Тогда я словно гноищем был пропитан, но теперь, мне дан шанс искупить все, и более я не стану бросаться братьями и словами.

— Понивиль имеет удивительное свойство пробуждать в гостях только самые светлые стороны. – Улыбнулся Дефт.

— Истину говоришь, брат-Дефт, истину. – Драккен погрустнел.- Вот поэтому мы должны защитить этот край от Зла.

— Какого Зла? – Спросил агент.

— От того Зла, что несу я. – Мрачно ответил Драккен.

***

Кэнтерлот. Больница. 19 ноября. Понедельник. Вечер. 21:12

Дэфендер оправился после взрыва и был готов выйти из больницы, где его ожидала волна вопросов от журналистов. Ему нужно было пройти всего несколько метров от входа до кареты, но он знал, что за время его похода ему придется объясняться во всех недавних действиях.

Охранники открыли двери, и кандидат двинулся к карете. Стражи, стоящие впереди загородили собой толпу журналистов. Дэфендер продолжал путь и, остановившись у кареты начал отвечать на вопросы.

— Господин Дэфендер, что Вы может сказать по поводу покушения на Вас?

— Эти вопросы задавайте Центру Королевской Стражи, и они вам ответят, что все это дело копыт мафии. – Ответил Дэфендер. — Может Фелоне и арестованы, но их последователи все так же хотят лишить меня жизни, но благодаря нашим защитникам мы можем надеться на победу правосудия.

— А что Вы может сказать по поводу публичного обвинения в контрабанде во время Пониформа? Доказательства крайне сильные и они лишили Вас рейтинга и доверенности принцесс!

— Я всегда уважал действия отдела Центра Контроля, благодаря ним два преступника были арестованы, которые все это время ввели темные сделки за моей спиной. Но мне оскорбительно осознавать, что из-за маленькой клеветы на меня они решились на такую низость, публично показав меня преступником. Паранойя и профессионализм не совестимы, особенно когда дело касается защиты государства! Уверяю вас, все показания против меня бездоказательны и неверны! — Ответил Дэфендер, вобрав в себе все свое красноречие.

— Как Вы будете восстанавливать рейтинг? Вы лишились многих голосов, после Пониформа!

— С самого начала я подвергался испытаниям. На меня покушались, я повергался клевете и сейчас этот инцидент я считаю своим новым испытанием. Если я с ним справлюсь, то смогу доказать себе и всем вам что я достоин быть министром обороны! До тех пор, я буду находиться под охраной Стражи в своем кабинете, для выяснения и подготовке к суду и я обещаю тем, кто верит в меня – это испытание я вынесу! Ради вас, ради мира и ради Эквестрии!

— Расступитесь! – Приказали охранники.

Дэфендер сел в карету и пони-возницы повели его в министерство. Дэфендер заметил, что часть кареты снова была затемнена. Из тьмы послышался холодный голос Босса:

— Испытание значит? Скорее оплошность.

— Я не виноват, все пошло насмарку, Клевер Фэлллоу обещал…

— Клевер Фэллоу выполнил то, что обещал – он сумел вывести агентов на Фелоне и благодаря нему мы получили оружие и деньги. От тебя же требовалось малое – проследить за ними и в нужный момент нанести скрытый удар.

— Клевер Фэллоу говорил, что поможет мне на Пониформе, но этот взрыв чуть было не погубил меня!

— Зато, благодаря твоему больничному, мы смогли немного подправить его крылья.

Карета остановилась и, к удивлению Дэфендера, в нее вошел Клевер Фэллоу со своим другом – таинственным единорогом в плаще. Крылья пегаса были полностью восстановлены.

— Ты! – Грозно сказал Дэфендер. Кандидат посмотрел в окно. – Если нас увидят, то мне никогда не выиграть в суде!

— Успокойтесь, скоро Вы сможет сконцентрироваться только на вашей доброй речи на суде. – Ответил Босс. – Все остальное возьмет на себя Клевер.

— И что ты на это раз придумал? – Дэфендер обозлено посмотрел на Клевера.

— Сюрприз. – Холодно и с улыбкой ответил Адепт.

— Твой последний сюрприз чуть было не убил меня! – Грозно сказал Дэфендер.

— Обещаю, следующий будет нацелен на агентов. – Все так же ответил Клевер.

***

Окраины Мэйнхеттена. Кондитерская фабрика «Куррант Пай». Стройка четвертого цеха. 19 ноября. Понедельник. Вечер. 23:03

Вечер близился к концу, и становилось все холоднее. Орсон ждал Пайл Пайэра на стройке, спрятавшись от ветра в подсобке охранника, укутавшись в пальто. Дайана была уже в офисе агентов, Орсон сказал, что с Пайл Пауэром он договориться сам.

Дайана тем временем наслаждалась обществом остальных охранников, которые пытались впечатлить красавицу-журналистку своими невероятными историями о «тяжелой службе на посту охраны стройки».

Спустя еще полчаса, охранник сообщил Орсону, что к стройке приблизилась карета магната. Агент вышел из подсобки и направился к ней.

Карета остановилась у самых ворот. Около единственного фонаря агента уже ждали Пайл Пауэр и Уайт Хэлмет. Орсон вышел из холодной вечерней темноты под яркий свет фонаря.

— Приветствую, господин Пайл Пауэр.– Поздоровался агент. – Господин Уайт Хэлмет, не ожидал Вас увидеть.

— Я решил составить компанию своему другу. – Ответил магнат.

— Искренне благодарю за Вашу поддержку во время поисков тайн Ордена. – Продолжил Орсон.

 — Мы очень рады, что вы сумели найти Чашу. – Ответил Уайт. – Лично я никогда не сомневался в вашей победе.

— И, конечно же, мы поздравляем вас с победой над Фелоне. – Добавил Пайл Пауэр.

— Нам помогли очень надежные союзники. – Ответил агент. – Но теперь мне нужна Ваша помощь – мне нужно найти Клевера Фэллоу.

— Этот Адепт? Но почему вы решили, что мы что-то знаем о нем? – Спросил Пайл Пауэр.

— Уверен, у вас может быть на него информация. – Орсон вытащил из кармана пальто архивные соглашения из фабрики. – Здесь говориться, что Дэфендер был главой Общества, работая в конторе, которая позже превратилась в кондитерскую фабрику. – Орсон вытащил имена рабочих фабрики. — И на этой бумаге, любезно предоставленной директором «Куррант Пай» есть имя Клевера Фэллоу, вместе с именами всех остальных Адептов, Следовательно, Босс Шепчущих сумел испортить карьеру этих юношей и позже назначить их своими Адептами, с помощью Дэфендера и Слики Джима.

Магнаты взяли бумаги и начали их читать. По их глазам, Орсон понял, что вновь поразил своей находчивостью.

— Это действительно так, Дэфендер был некогда главой нашего Общества, но не долго. – Ответил Уайт, передавая бумаги. – Он использовал все прилагающие ему связи для выгоды и тем самым был изгнан.

— Отсюда как раз можно сделать вывод, откуда Босс узнал о манускрипте. – Добавил Пайл. – Вы снова доказали свою внимательность, агент Невервронг.

— Надеюсь, что больше вы не скрываете никаких тайн. – Ответил Орсон.

Пайл Пауэр помрачнел, услышав слова агента.

— Что Вы хотите этим сказать? – Возмущенным тоном спросил Пайл.

— Извините, если я показался грубым, – Ответил Орсон, – просто Вы бы оказали нашему Центру большую услугу, если бы сразу сообщили нам о связи Дэфендера с вами и о том, что все Адепты работали на Вашей фабрике.

— Уж извините, я забыл, что помимо нашего финансирования ваших походов мы еще обязаны копаться в старых бумагах, совершенно позабыв о своей работе! — разозлился Пайл Пауэр.

— Я не хотел Вас обидеть.

— Имейте совесть, Агент Невервронг!

Пайл Пауэр резко развернулся и спешно направился к карете.

— Я хочу извиниться за Пайл Пауэра. – Начал Уайт. – Все эти резкие повороты в нашей жизни сильно отразились на наших нервах.

— Я понимаю, я был груб. – Ответил Орсон с чувством вины.

— Все эти тайны, Орден, Чаша — все это груз на наших сердцах. – Уайт подошел ближе к агенту. – Не сочтите дерзостью, но я на вашем месте уничтожил бы эту проклятую Чашу, чтобы она более не принесла вреда никому.

— Раскрою Вам секрет нашего отдела — уничтожение Чаши было нашей первостепенной задачей. – Шепотом ответил Орсон. — Но Магический отдел не сумел найти способа, хотя бы повредить ее, чаша явно сделана не из простого серебра.

— Вся эта история, так или иначе, либо погубит нас, либо сведет с ума. – Фатально ответил магнат.

За спиной Уайта послышались шаги, и к жеребцам присоединился Пайл Пауэр.

— Простите мою несдержанность. – Сказал Пайл Пауэр с легким чувством вины.

— Нет, это вы просите мою грубость. – Ответил Орсон. – Работа с криминалом, похоже, лишает меня веры в добрых пони.

— Я обеспечу вам нужный доступ ко всем архивам этой фабрики. Завтра я постараюсь прислать Вас все необходимое.

Агент и магнаты поклонились друг другу и разошлись. Уайт и Пайл уехали на своей карете, а Орсон вернулся в каморку, дабы поскорее согреть себя чаем.

— Да уж, магнаты действительно интересные личности. – С улыбкой сказал Дайана, все это время, наблюдая за разговором жеребцов в окно. – Но ничуть не интереснее здешних охранников.

— Мда. – Ответил Орсон. наливая себе еще чаю.

***

Граница Понивиля. 20 ноября. Вторник. Ночь. 00:19

Дефт затянул потуже шарф на своей шее и подправил рюкзаки, закрепленные на боках. Князь, облаченный в восстановленный черный плащ и одетый в теплую куртку поверх кольчуги, тем временем прощался со своими друзьями. Девушки сопроводили агента и Драккена и теперь провожали их в неизвестный путь.

— Прощайте Твайлайт. – Начал Драккен. – Передавайте поклон и благодарность знахарям и мастерам, что починили мое копыто.

Князь крепко, по-братски, обнял единорожку и обратился к Рэрити.

— Рэрити, кланяюсь Вам за одежду теплую, за плащ вышитый.

— Ой, ну что Вы! Это было не сложно, мне приятно было работать с таким редким шелком. – Скромничала Рэрити.

Князь и модельерша обнялись, и князь перешел к Эпплджек.

— Кланяюсь тебе и твоей семье, сударыня Эпплджек. Счастья и процветания желаю вашему делу.

— Заходите почаще, княже! – Ответила пони.

Князь и Эпплджек крепко обнялись. Дракен подошел к Флаттершай. Пегасочка скромно поникла головой, с грустью в глазах.

— Особый поклон и благодарность тебе, сударыня Флаттершай. – Сказал Драккен. – Век благодарен, за то, что нашла меня, в беде не бросила и приютила.

Драккен поднял ее копытце и нежно поцеловал его. Флаттерашй покрылась румянцем и пискнула, пытаясь что-то сказать. Князь отошел и на прощанье поклонился всем своим новым друзьям.

— Прощайте, друзья! Не поминайте лихом, прощайте за хлопоты и здравствуете во веки! – Громко и с душой сказал Драккен.

— Прощайте, берегите себя. – Пони помахали князю копытом.

— Прощайте агент Дефт. – Сказал Твалайт.

— Я загляну, если получится. – Ответил агент и простился.

Драккен левитацией вытащил из своего рюкзачка факел, зажег его и повел Дефта вглубь Вечнодикого леса. Когда пони дошли до опушки, они повернулись и снова помахали вслед девушкам.

Ночь была очень холодной, даже горячая кровь козадора не могла противостоять назревающему зимнему холоду. Князь и агент шли все дальше, освещая себе дорогу огнем факела. Оба не произносили ни слова. Через некоторое время, агент решил, что настало время для вопросов.

— Куда мы идем? – Спросил агент, еле поспевая за князем.

— Где-то на западе отсюда враг расположил свою крепость. В ней есть планы, коварные и темные. Это мы и должны остановить. – Ответил Драккен.

— Кого Вы подразумеваете под «врагом». – Задал второй вопрос агент.

— Деятелей темных, что стояли за Голдвордом, в день его предательства.

— Шепчущие – Дефт задумался. – Но откуда Вы знаете про эти планы и эту крепость?

— Я видел ее. – Туманно ответил князь и ускорился.

Князь, словно зная дорогу, шел все дальше, агент не поспевал за ним, спотыкаясь на каждом шагу, из-за темноты. Холод начал усиливаться и пони начали двигаться быстрее. Чтобы уберечься от надвигающегося ветра, князь и Дефт держались ближе к скалам и большим деревьям.

— Как же Вы выжили, князь? – Спросил Дефт.

— Воина Праудонии не так просто убить. – Ответил Драккен. — В самой тьме пропасти было ледяное озеро, благодаря нему я и выжил. Но, когда я выбрался, и выход начал искать, то очутился в месте жутком и необычном. – Дефт заметил во взгляде князя нотку страха. — Более странного места я в жизни не видел, это был словно другой мир. Мир, где небо не ясно, где пони без души и где самые страшные кошмары выходят наружу.

— Бафатор! — Удивился агент.

— И в этом кошмаре я встретил самого себя, самозванец сразил меня и бежал из этого мира. Я долго искал выход, и теперь я хочу остановить его, ибо ведаю я о его планах и планы эти ужасны.

— Вот как! – Дефт задумался. – Значит, получается, где-то здесь должен быть Ваш двойник?

— Именно. Когда он вышел из мира того жуткого, я иногда видел то, что видит он. И видел я, как связался он с деятелями темными, с желанием погубить Эквестрию, а после и мою родную Праудонию.

На пути жеребцов встала небольшая пропасть. Князь разбежался и перепрыгнул на другую сторону. Дефт прыгнул за князем, но оступившись, чуть было не свалился в пропасть. Драккен успел помочь агенту.

— Когда я вышел из мира того жуткого, я очутился здесь. Понивиль встретил меня, исцелил меня и помог мне. – Продолжил князь. – И когда я прогуливался в лесу, то начал замечать места знакомые. Самозванец проходил здесь, и я следовал этому пути. И вскоре я нашел логово врага нашего и поэтому решился сообщить Вам, как единственным знакомым воинам в Эквестрии.

— Интересно, Вы пропали в Праудонии, но очутились здесь. – Дефт усмехнулся. – Думаю, на этом мои расспросы пока окончатся. Дела по потусторонним мирам лучше решать с Орсоном, он у нас Ищущий. И все же Вы не один здесь, князь. Вы могли обратиться к принцессе Селестии, уверен, родная тетя не отказал бы племяннику в помощи.

— Нельзя мне пока показывать себя. – С грустью ответил Драккен. – Мне лучше в тени оставаться, какое-то время. – Князь повернулся к агенту. – Пообещай, что не будешь раскрывать меня, пока время нужное не придет.

— Обещаю князь.

— Да какой я тебе сейчас князь. – Драккен повернулся. – Брат я тебе сейчас. Оба воина мы, и ждет нас битва, если не война.

Путь продолжался, Дефт потерял счет времени, но судя по уверенному взгляду князя, они не заблудились. Опасные твари Вечнодикого леса не пытались преградить дорогу путникам, либо они спали и готовились к спячке, либо, чувствуя силу Драккена в борьбе над зверями, не решались на риск.

Вдруг Драккен остановился у дерева рябины, на котором еще оставались бардовые плоды, покрытые инеем.

— Рябина! — Князь сорвал веточку и передал ее Дефту. — Попробуй.

Дефт взял в рот одну ягоду, и, ожидая горький вкус, ощутили холодный, но сладкий привкус.

— Чудная ягода, она горька, когда зрела, но зимой она словно перерождается в сладкий плод. – Сказал князь, съедая ягоду за ягодой. — Если даже такая горькая ягода может стать сладкой, значит, всегда есть надежда.

-Как если воитель вдруг станет миротворцем? – Ответил Дефт.

— Именно, брат — Дефт. – Улыбнулся Драккен.

— Почему вы не хотите сообщить о том, что Вы живы! – Спросил агент. — Ваша сестра искренне верит, что Вы выжили, и она будет счастлива, когда узнает!

— Зло хочет поработить и Праудонию и Эквестрию и весь мир. Если я выдам себя, оно начнет действовать быстрее. — Мрачно ответил князь. — Драккен погибший сейчас куда сильнее, чем Драккен воскресший.

— Колди Стар скучает по вам.

— Я знаю, брат — Дефт.- Драккен вновь погрустнел. — И я тоже

Солнце, по велению Селестии, уже выходило из-за горизонта, знаменуя новый день месяца ноября. Драккен, потушив факел, уверенно шел вперед, не останавливаясь, Дефт начинал уставать.

И вот, наконец, князь остановился на холме. Дефт взобрался за князем и увидел вдали деревянный форт. Агент прищурился и увидел, что его охраняли несколько пони с озлобленными лицами и пара Адептов.

— Ты обойдешь их с той стороны, а основной удар я на себя возьму. – Скомандовал Драккен. — Как только они налетят, как воронье на падаль, поможем друг другу.

— Вы уверены что сможете? Вы же ранены!

— Был бы посох, а копыта сами ударят. – С азартом ответил князь.

Князь подобрал огромную и крепкую палку и направился вперед. Дефт снял с себя рюкзаки, спустился с холма и обошел форт. Стены форта представляли собой частокол, поэтому пройти через него было сложно. Агент, не поднимая шума, нашел ворота в крепость, где уже разыгрывал свое представление князь.

Три бандита хотели окружить Драккена, но обычная палка, в копытах сурового праудонца, обученного специальным техникам боя, мигом превратилась в боевой посох и за секунду уложила наемников.

Князь, ударами всех копыт, разломал ворота и с боевым кличем набросился на охранников. Дефт последовал за ним, вытащив свой бумеранг. Как только агент вошел внутрь, на него тут же свалился оглушенный наемник, с огромной шишкой на голове.

Бандиты, чувствуя превосходство противника, отступили к воротам, где их встретил ловко брошенный бумеранг Дефта. Адепты стояли у входа в донжон форта и хладнокровно наблюдали, как охрана форта пыталась остановить двух воинов. Когда все бандиты были оглушены, они присоединились к бою.

Первый Адепт — пегас взлетел в воздух и набросился на Дефта. Агент остановил юношу, ударив его по морде. Адепт отошел от удара и, совершив сальто на месте, опустил задние копыта на голову агента.

Дефт перекатился на другую сторону, поднялся и бросил бумеранг в воздух. Адепт набросился него, ухватив за плечи и ударяя задними копытами по животу. Бумеранг сделал круг и вернулся к агенту, по пути оглушив Адепта ударом по затылку.

Дефт отбросил от себя Адепта и посмотрел в сторону князя. Адепт и Драккен схлестнулись в боевом танце, Адепт совершал нам месте немыслимые акробатические приемы, Драккен защищался и атаковал ловкими движениями посоха в копытах.

Князь подбросил посох верх и, защитившись от удара Адепта, опустил на врага свое стальное копыто. Драккен отбросил Адепта пинком, и как только посох вернулся в копыта воина, его конец приземлился точно на голову Адепта, повалив юношу в снег, лишив его сознания.

Когда вся охрана была обезврежена, князь выломал дверь донжона и вошел внутрь с чувством боевого гнева. Дефт вернул свой бумеранг и поспешил за Драккеном.

В форте было пустынно, все комнаты в основном были забиты пустыми ящиками. Пройдя через этот склад, Драккен подошел к следующей и двери и выломал ее. В этой комнате за столом сидел Голдворд, записывая бумаги и слушая музыку на патефоне. Когда бывший советник увидел Драккена, он улыбнулся.

— А пришел, ну как там наш общий зна…- начал Голдворд.

И тут выражение Голдворда резко изменилось, когда он заметил на Драккене его стальной протез и перевязанную рану на правом плече. Голдворд встал в ужасе и попятился назад.

— Нет, не может быть!

— Да Голдворд, вижу, что ты меня узнал. – Драккен приблизился к испуганному Голдворду — Ты уже видел меня, не правда ли? Но видел в ином лице!

— Не может быть!

Князь поднял Голдворда и бросил его в сторону патефона.

— Где он? Где самозванец? – Кричал князь, бросая предателя из стороны в сторону. — Где тот, кто лицом и голосом схож на меня, но не является мною?!

— Если я скажу, они убьют меня! – Умолял Голдворд.

— Не думай, что я буду смирнее! – С угрозой ответил князь.

Драккен подошел ближе к напуганному бывшему советнику и пригвоздил его к стене. Дефт уже приготовился остановить князя, но что-то заставило агента усомниться в кровожадности изменившегося Драккена.

— Послушай меня, погань! – Сдерживая гнев начал князь. – За твое предательство ты заслуживаешь не просто смерти. Само твое существование есмь преступление и на этой и на любой другой земле! Мне ничего не мешает прямо сейчас лишить тебя твоей мерзкой гнойной жизни!

— Прошу не надо! – Голдворд вспотел от ужаса. – Они обещали мне защиту от тюрьмы, если я буду финансировать их!

— Но мне шанс был дан, воскрешение дано было мне не для того, чтобы я вновь вернулся во тьму! – Продолжил Драккен, постепенно усмиряя свой гневный тон. – И если мне, душегубу проклятому, был дан шанс такой, то и ты его можешь заслужить. Скажи мне, Голдворд, где самозванец?

Голдворд смотрел на князя глазами полными ужаса и удивления. Вскоре он начал спокойно дышать.

— Я скажу вам то, что знаю…- медленно и спокойно начал Голдворд. — … если вы обещаете мне возвращение на родину, с прощением моих деяний.

— У тебя сейчас не лучшее время для торговли. – Заметил Дефт.

— Ничего обещать не могу. – Ответил Голдворду Драккен.

— Я не знаю, где ваш двойник, князь, но, сколько я его видел, он всегда был с Адептами. – Сказал Голдворд.

— Он случаем не носил темный плащ с капюшоном? – Спросил Дефт.

— Да, так он обычно и представлялся. – Ответил Голдворд.

— Видимо он помог Клеверу сбежать, когда мы преследовали его в Мэйнхеттене. – Решил Дефт, агент осмотрелся. – В Мэйнхеттене Клевер получил от своего союзника какие-то бумаги. Ты ничего о них не знаешь?

 — Я просто представлял им свои финансы, их планы меня не волновали. – Князь надавил на шею Голдворда, советник тут же его остановил. – Но они часто собирались здесь, работая с какими-то картами и документами. Все бумаги он хранят в сейфе, он там, в левом углу. Там всегда темно и именно там, обычно, прятался Босс.

— Ты видел Боса? – Удивился Дефт.

— Конечно же, нет! Говорю же, он там прятался.

Дефт направился в темный угол комнаты и нашел там сейф. Приложив все свои усилия, агент передвинул его на светлую сторону комнаты.

— Ключи! – Сказал Дефт.

— У меня их нет! – Князь снова надавил на горло Голдоврду. – Хорошо-хорошо, держите. – С этими словами Голдворд слеветировал из кармана связку ключей и бросил их на пол.

Дефт подобрал ключи и проверил содержимое шкафчика. В нем были старые архитекторские планы постройки тюремного блока, схемы, пути и указания и куча других, не менее интересных, но старых бумаг. Дефт ужаснулся, осознав планы Клевера.

 — Santa Селестия, они же готовят штурм темницы, они хотят освободить преступников! — Сказал Дефт.

— Предатель, ты был предателем и им остался! – Князь пнул Голдворда.

 — Я просто финансировал их, ничего более!- Взмолил Голдворд.

Князь бросил Голдворда на пол и замахнулся стальным протезом. Но одумавшись, опустил его. Дефт наблюдал за правосудием князя и не мешал ему, понимая его чувства. Бывший советник, дрожа, попятился назад, трусливо избегая взгляда грозного князя.

— Можешь оставаться здесь. Скажешь своим хозяевам темным, что на тебя напали, забрали ключи и украли бумаги. – Медленно сказал Драккен. – Скажешь — то были агенты. Скажешь им, что это был я – убью. Намек дашь на меня – убью. Направишь их на меня – убью. Когда все окончится, я решу, что с тобой делать дальше. – Князь обратился к агенту. – Поспешим, путь не близкий.

Глава III

Холлоу Шейдес. 20 ноября. Вторник. День. 13:40

Очередная встреча с архивами привела Орсона и Дайану в Холлоу Шейдес – маленький лесной городок, напоминающий Понивиль, но более темную версию. Даже, несмотря на то, что бы день, из-за кронов огромные деревьев Холлоу Шейдес находился в сумраке, но жители не жаловались и излучали гостеприимную провинциальную атмосферу.

— Значит он жил здесь? – Спросила Дайана.

— Верно. – Ответил Орсон. – Как и большинство Адептов.

Бывшее место проживания Клевера Фэллоу представлял собой двухэтажный дом, на крыльце которого, раскачиваясь в кресле-качалке, мирно дремал хозяин. Отец молодого преступника был пожилым серым пегасом с черной гривой, его Метка была в виде книжной страницы, свернутой в кулек.

— Здравствуйте, я агент Контроля, Орсон Невервронг, а это Дайана Верити, мой компаньон. Могу ли я задать несколько вопросов? — Разбудил старика Орсон.

— Конечно. – Ответил проснувшийся отец Клевера.

— Я бы хотел узнать о вашем сыне – Клевере Фэллоу.

— Клевер… — Пегас удивился и погрустнел. — Он…был мне сыном, пока не стал преступником. Бедный мой мальчик…

— Что же случилось? – Спросила Дайана.

— Давайте… — Старик откашлянулся. – Давайте зайдем в дом.

Пегас лениво поднялся с кресла и пригласил агента и Дайану в дом. Жилище отца Клевера изнутри было обыденным и, в какой-то степени, заброшенным. Старый пегас проводил гостей на кухню.

Пока отец Клевера заваривал чай, зоркий глаз агента и чуткий взгляд журналистки успели заметить на столе причудливую статую в виде пони, сделанная из глины и украшенная топазами.

Чайник закипел, и старик приготовился к вопросам. Агент и Дайана сели за стол.

— Расскажите, как все случилось? – Начал Орсон, сделав глоток.

— Клевер очень расстроился, после того как фабрику «Куррант Пай» чуть было не закрыли. Клевер с чего-то решил, что во всем виновато правительство Эквестрии. Мы поссорились на эту тему, и потом он сбежал. – Пегас медленно провел копытом по своей гриве. — Клевер всегда хотел доказать, что может все, что может быть сильным и что он выстоит все испытания… я не знаю как так случилось. – Отец еле сдерживал слезы. — Я не знаю, почему я его потерял.

— Ваш сын имел вздорный характер?

— О да! – Отец неожиданно повеселел. – Можно сказать, он с пеленок пытался сбить меня с трона. Он всегда хотел доказать, что сильнее всех. – Старик снова погрустнел. – По этому поводу мы часто не ладили. – Старик с грустью посмотрел на статую. – Только мама хоть как-то утихомиривала наш пыл.

— С Вашей женой что-то случилось? – Спросила Дайана, с сочувствием.

— Нет-нет. – Пегас снова провел копытом по своей гриве. – Понимаете, моя жена была, и остается, исследователем. Она собирала информацию по быту и культуре племен дикарей, в джунглях Крокозонии. Так повелось, что она случайно исполнила странный обряд, у одного из племен и тем самым спасла их от войны с соседними племенами. – Пегас усмехнулся. – Они провозгласили ее богиней! Ей пришлось остаться. В письме она сообщила, что если она покинет это племя, все ее «поданные» умрут с горя.

— Эта статуя, случаем не изображение Вашей жены? – Поинтересовался Орсон, указывая на тотем.

— Так и есть. – Ответил старик. – Она предлагала нам переехать к ним, но Клевер возражал, он считал, что справится сам и без матери. В то время, он как раз работал на «Куррант Пай». Мы с ним снова поругались, затем фабрику закрыли, и…- Старик закрыл глаза копытами. – Это я виноват! Если бы я был более снисходителен к нему! Бедный мой мальчик!

Старик заплакал, агент и Дайана, молча, позволили выйти его горю наружу.

— Ваш сын не виноват. – Сказал Орсон, когда пегас успокоился. – Он был запутан темными искушениями и наша задача – помочь ему.

— Грехи детей нередко происходят от грехов отцов. – Ответил пегас.

— Вы может помочь нам, если позволите немного проверить его комнату.

— Конечно. – Без вопросов согласился отец.

Пегас медленно сопроводил Орсона и Дайану на второй этаж и открыл дверь в комнату сына.

— Это была его комната, иногда я слышу за ней какой-то шум и каждый раз тешу себя мыслями, что Клевер вернулся. Но каждый раз, когда я ее открываю, я вижу лишь пустую комнату. – Сказал старик, поникнув головой. – Я буду на кухне, если я вам понадоблюсь.

— Мы ничего не испортим. – Пообещала Дайана и вошла в комнату, вместе с Орсоном.

Комната Клевера была обычной и скромной: кровать, шкаф с зеркалом и стол для занятий. Дайана проверила шкаф, там был просто вещи. Орсон рассмотрел содержимое стола.

В шкафчиках были старые документы о приеме на «Куррант Пай» и сообщение о закрытие фабрики. Орсон нашел фотографии. На первой были изображены друзья Клевера и его школьные годы. На них молодой преступник был счастлив.

— Что же подвигло тебя на такое? – рассуждал вслух Орсон.

На одной из них были изображены входные ворота в «Куррант Пай» и группа юношей и девушек возле них. Орсон сразу узнал во многих юных жеребцах Адептов, среди них был и Клевер.

Орсон посмотрел на последнее фото – на ней был просто Клевер на фоне школы. За его спиной, в самой дали, Орсон заметил силуэт. Крайне знакомый силуэт.

— Интересно.

Агент положил фотографии на стол и начал быстро хлопать копытом по карманам пальто, старясь что-то найти.

— Что ты ищешь? – Спросила Дайана.

— Увеличительное стекло. В последнее время я им так редко пользуюсь, что боюсь, потерял. – Ответил агент и проверил правый карман. – Вот оно, кажется.

Агент аккуратно достал зубами лупу и положил его на фотографии. Затем он начал медленно проводить им по фото, сконцентрировав на силуэте. Дайане стало любопытно, и она стала наблюдать за действиями агента.

— Вот оно что! – Сказал Орсон.

— Что? Просто блеклый силуэт. – Сказала Дайана.

— Уж больно знакомый блеклый силуэт. – С энтузиазмом ответил Орсон.

Агент энергично спустился на кухню, где застал отца Клевера.

— Извините за скромный вопрос, но Вы или Ваш сын знали когда-нибудь единорога, серого цвета, возможно с седой гривой и с Меткой, в форме дверцы на фоне красного круга? – Спешно спросил Орсон.

— Вы сейчас точно описали мистера Доура. – С удивлением ответил пегас. – Он торговал плюшевыми игрушками на Зеленой улице. Мне он никогда не нравился, он слишком часто общался с юными жеребцами, в том числе и с моим сыном, наговаривая им всякой чепухи.

— Мы сейчас кое-что проверим и тут же уйдем. – Сказал Орсон.

Агент поднялся духом, теперь он понял всю систему набора Адептов. Вопросом оставалось лишь местоположение Клевера Фэллоу.

Орсон вернулся в комнату Клевера, где застал Дайану за проверкой подоконника.

— Что и следовало ожидать. – Орсон воодушевленно топнул копытом. – Этот похититель Элементов засеивал в сердца впечатлительной молодежи зерна криминала. Затем, их источник самостоятельного дохода прикрывал Дарк Смоук и те, поникшие духом обращались к Слики Джиму. Ну а тот, естественно посыла их к Боссу. Все так просто!

— Это можно использовать как новое оружие против Дэфендера. – Сказал Дайана, медленно шагая от подоконника к шкафу.

— Возможно, правда, нужно найти более веские доказательства этой системы. К тому же, мы так и не выяснили ни планов Клевера, ни его координат.

— А я кажется что-то нашла. – С улыбкой сказала Дайана. – Клевер тут явно был.

Орсон осмотрелся и заметил свежие следы грязи на подоконнике. Следы вели к шкафу. Дайана и Орсон отодвинули шкаф и увидели, что в полу было вырезан тайник с маленьким стальным ящиком. Вновь воспользовавшись заколкой Дайаны, Орсон вскрыл его, внутри оказалась разорванная плюшевая мышка и письмо.

Клевер Фэллоу

Если ты читаешь это письмо, значит я либо обращен в камень, либо бегаю от монстров в Тартаре, либо обращен в камень и помещен в Тартар. В любом случае, прежде чем я дам тебе указания, благодаря которым мы сможем спасти Эквестрию, ты должен прочесть второе письмо, в котором я изложил всю правду. Я знаю, что тебе можно доверять. Твои амбиции и действия напоминает мне меня же самого в молодости. Но прежде узнать всю правду и перейти к новым действиям, ты должен подготовиться. Ибо правда порой бывает слишком тяжелой, уж поверь мне.

Второе письмо было в том же ящичке.

Правда в том, что, несмотря на всю силу Дружбы, Любви и Гармонии, на чьих догматах были построенные тысячелетние империи, где-то в отражение этого мира есть иная сила, которая возможно превосходит ее. Нет не Хаос и не Зло, это что-то выходящее за рамки нашего понимания, неизведанное и темное знание, которое нужно раскрыть. Но это знание было другой, темной силой – силой Лжи. Ложь погребла эти знания в пучины предрассудков, слухов и клеветы, превратив ее в ересь. Лишь одни пони верили в нее и жаждали раскрыть – те пони, которые собирались в тайне ото Лжи, и шептали молитвы Солнцу, Луне и Сестрам, дабы они дали им силу, для раскрытия тайн этой силы. Это были Шепчущие. Но Ложь уничтожила их труды, исковеркала их молитвы и, в конце концов, погубила, используя фанатичный Орден Серебряного Сокола. Не все Шепчущие выжили, некоторые бросили свои знания, дабы избежать Лжи и мирно примкнуть к Дружбе, Любви и Гармонии, но остались те, кто оставался быть верен своей открытиям. Нет, это не Босс со своими лизоблюдами, они только считают себя Шепчущими, — «считают» было подчеркнуто, — в основном, потому что они нашли их дневники, но Босс искренне уверен, что их тайны принесут ему силу Дискорда. Наивный глупец, но его средства весьма полезны, поэтому я и стал ему помогать. Настоящие же Шепчущие, потомки верных своему делу ученых, стали использовать Ложь для своего прикрытия, среди них и твой покорный наставник. Мои братья, которые для отвлечения внимания стали называть себя бандой Черным пером, должны начать действия, на случай моей неудачи в Понивиле. Если ты это читаешь, значит они уже готовят все, для того чтобы подготовить новый этап нашего исследования. Позже, я поведаю тебе смысл этого шага, но сейчас, ты должен встретиться с ними, дабы начать подготовку. А именно – убрать с шахматной доски Фелоне и обеспечить Боссу временную головную боль. Благо для этого больших трудов не потребуется. Я уверен, что агенты Орсон Невервронг и Дефт Страйк уже успели расколоть Минора на сдачу показаний против своих братьев или попортить предвыборную компанию Дэфендера. Сокровище Ордена они уже наверняка нашли, если они сумели перехитрить меня, то тайны Ордена для них наверняка показались пустяком.

Теперь же пора приготовить сцену для моего выхода. Найди Черное перо и приготовь реквизит, выучи роль и будь готов к ажиотажу – зрители будут в восторге, я уверен! Особенно, когда я пропою свою арию, выйдя из своих каменных оков. Ах да, не забудь перед премьерой отвлечь Руута Хоннора и агентов каким-нибудь пустяком, наведи шорох в Центре и в офисе, дай им немного улик, чтобы они побегали, и я гарантирую тебе бурные аплодисменты зрительского зала.

Твой наставник.

— О, ужас! – Орсон вскочил

— Что случилось? — Удивилась Дайана.

— Мы должны торопиться, нам нужно срочно попасть в Кэнтерлот, пока не поздно! — Орсон поднялся. – Послушай, иди на почту и предупреди Руута о скорейшем нападении на Центр. Я пока постараюсь как можно скорее добраться до Кэнтерлота. Селестия, нужно успеть!

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Кэнтерлотский Центр Защиты. 20 ноября. Вторник. Вечер. 17:59

Вечер этого вторника был необычайно темным, что довольно редко для ноября. Эта возникшая зловещая темнота таила в себе загадочность и пугающую атмосферу. Но доблестные охранники Кэнтерлотской темницы не ощущали всей жуткости темного вечера, чередуя свое спокойствие с естественным чувством скуки. Они еще не знали, что их ждет.

Черные кареты, остановились у самых ворот тюремного отдела Центра Защиты. Из них, один за другим вышли бандиты Черного пера, с рюкзаками на спинах. Пегасы поднялись в воздух, единороги телепортировали своих земных братьев. Возницы карет переоделись в черные одежды, и присоединилась к остальным.

Последними из транспорта вышли Клевер Фэллоу и его союзник — единорог в плаще с глубоким капюшоном. Оба пони направились к входу.

— Стой, кто идет! – Стражи встали у них на пути, приготовив копья. — Назовите себя!

Клевер и единорог продолжали свой путь, все ближе и ближе приближаясь к воротам и Стражам.

— Назовите себя или мы будем вынуждены применить силу! – Скомандовали Стражи.

Неожиданно, Стражей окружили двойники Клевера. Пони запаниковали и атаковали их, но их атаки словно проходили сквозь клонов. Пока Стражи отвлеклись на магический трюк, настоящий Клевер, незамедлительно уложил их и открыл ворота.

Пегасы Черного пера остановились на крыше здания, рядом с ними телепортировались остальные члены банды. Достав из рюкзака бомбу, они подорвали крышу и вошли внутрь.

Войдя внутрь тюремного комплекса, на пути Клевера и единорога снова встали Стражи. Три отряда, построенные в боевой порядок, готовы были остановить преступников любой ценой.

— Приказываем вам сдастся! — Скомандовал командир Стражей.

Клевер сверил часы и кивнул единорогу. Рог чародея засиял, и отряды Стражей окружил темный туман.

Лейтенант Стражей в ответ дал команду боевым единорогам убрать туман. Но когда черная магия таинственного колдуна исчезла, Клевера и единорога не оказалось.

Не успел командир отдать новый приказ, как над их головой раздался оглушительный взрыв. Адепты Черного пера подорвали крышу над отрядом и незамедлительно напали на Стражей.

Клевер и чародей тем временем свободно прошли через двери блока, вырубили охрану и секретарей и направились дальше, к лифту.

— Внимание, уровень тревоги 5. – Оповещал магический громкоговоритель. – Побег на уровне 1, 2 и 3.

Клевер и чародей вошли в лифт и нажали на последнюю кнопку. Кабинка медленно привела их в самый нижний уровень темницы, где была камера колдуна – похитителя Элементов Гармонии.

Камера представляла собой округлый стерильный коридор, ведущий от лифта до бронированной двери, за которой находился окаменелый колдун. Дверь защищал отряд Королевских Стражей. Земные пони, со щитами, встали впереди, пегасы приготовили копья, а единороги активировали магический щит.

Как только двери кабинки раскрылись, Клевер и чародей побежали навстречу Стражам. Преступники резко повернули в разные стороны и пробежались по округлым стенам коридора, не успели Стражи опомниться, как чародей и Клевер уже были за их спинами. Не прошло и минуты, как охранники лежали на стерильном полу, покалеченные и оглушенные.

Чародей открыл бронированную дверь, и преступники увидели камеру, в которой был окаменелый колдун. На мраморном лице преступника все так же оставалась безумная ухмылка. Рядом находилась клетка с кокатриксом, который поддерживал каменную темницу колдуна.

Чародей слеветировал клетку и Клевер, схватив зверя, начал бросать его из стороны в стороны. Испуганный кокатрикс потерял концентрацию и вскоре статуя колдуна дала трещину. За трещиной последовало разрушение, и вскоре каменная оболочка сползла с серого единорога, с седой гривой и Меткой в виде черной дверцы внутри красного круга.

Колдун, вздохнув полной грудью, слез с постамента расправляя затекшие суставы. Клевер и чародей склонились перед ним. Чародей снял с себя капюшон, обнажив голову Лже-Драккена Сворда.

— Наставник! – Сказал Клевер.

— Клевер Фэллоу, мой мальчик, я знал, что ты справишься. Новый прикид? – Колдун осмотрел узоры пегаса. — Мне нравиться, узоры индейцев Драконьих остров делает тебя брутальнее. – Колдун посмотрел на единорога в мантии. — А это… князь Драккен Сворд?

— Он нашел меня и помог сбежать от Стражи. – Ответил Клевер. — Он с нами, он сказал, что прибыл с мира-отражения.

— Замечательно, просто замечательно. – Колдун улыбнулся довольной улыбкой белоснежных зубов. — Фелоне уже сделали свой ход?

— Все было сделано так, как Вы и предсказывали!

— Я не умею предсказывать будущее, просто я все подготовил.

Колдун направился к лифту, вместе со своими союзниками, проходя мимо побежденных Стражей. Клевер посмотрел на воинов, которые поднимались после битвы.

— Что делать с ними? — Спросил он.

Колдун осмотрелся и заметил в углу испуганного кокатрикса. Его рог засиял и поднял верх зверя. Колдун, не боясь силы кокатрикса, посмотрел ему прямо в глаза с коварной улыбкой. Через секунду, зверь, словно потеряв страх, зарычал и начал биться в яростных конвульсиях, желая перегрызть глотку преступнику. Колдун, Клевер и Лже-Драккен вошли в лифт и обернулись в сторону поднявшихся Стражей.

— Пусть развлекутся. – Коварно сказал колдун и бросил бешенного кокатрикса на Стражей.

Клевер нажал на кнопку и дверцы кабинки закрыли перед преступниками сцену яростного боя между Стражами и диким зверем.

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Кэнтерлотский Центр Защиты. 20 ноября. Вторник. Вечер. 19:04

Когда Орсон добрался до тюремного отдела Центра Защиты, здание уже было окружено легионом Стражей. Пегасы пилотировали сверху, а остальные создали баррикаду вокруг темницы. Черное перо не подпускало никого, используя динамитные шашки и сонные снаряды.

Зрелище осажденной крепости пробудили в агенте неприятные воспоминания о захвате особняка Уайт Хэлмета, когда Шепчущие наняли Дертисоул. Орсон медленно провел копытом по своему шраму на шее, оставленным после той битвы, и продолжил свой путь.

Орсон дошел до баррикады и нашел Руута Хоннора. Несмотря на то, что капитан сохранял все тот же хладнокровный вид, в его взгляде чувствовалось беспокойство.

— Насколько все плохо? — Спросил агент.

— Они прорвались через крышу, как в прошлый раз, но до этого отвлекли нас у входа в Центр. – Ответил Руут. – У них заложники из охранников и рабочих здания, но они не угрожают их жизнями. Спецназ уже внутри, он прошел, используя подземные канализационные пути, они готовы встать стеной между темницей и входом в Центр, заградив путь к Магическому отделу.

— Они пришли не за Чашей, им нужен похититель Элементов Гармонии. – Сказал Орсон.

— И из-за этого целые часы осады? – Руут нервно провел копытом по гриве. – Впрочем, по крайне мере это объясняет их цели и задержку. Сейчас они наверняка готовят план побега, а пока тянут время.

В здании послышался взрыв и звуки боя, спецназ начал свою атаку. Спустя полчаса, из темницы выбежали освобожденные рабочие, спецназ и охранники были готовы выходить, но ворота резко закрылись и все здание покрылся черным дымом.

— Дымовые шашки, взрывчатка, знание всех отделов. Они серьезно подготовились.– Руут с досадой топнул по асфальту. – Босс явно в критическом положении, раз уж решил вернуть своих командиров.

— Это не затея Босса, а похитителя. – Сказал Орсон.

— Капитан Руут, тут прибыл агент Страйк, просит подойти к нему. – Сообщил Страж — пегас.

Руут и Орсон направились за пегасом, который привел их за баррикаду. Дефт Страйк ждал их у остановки для такси, агент тяжело дышал, словно весь этот день он провел в бесконечном беге. Рядом с ним находился подозрительно вида единорог, в черном плаще. Его лицо было закрыто шарфом. На незнакомца Руут и Орсон не обратили никакого внимания.

— Агент Страйк. – Поздоровался капитан.

— Извините что так долго, от середины Вечнодикого леса до Кэнтерлота слишком далеко, пришлось бежать. – Дефт набрал больше воздуха. – Я в курсе недавних событий и у меня есть решение этой проблемы. Но обещайте, что вы передадите всем Стражам не сдавать его, пока он не попросит.

— В смысле? – Спросил Орсон.

Орсон посмотрел на компаньона Дефта и удивился, узнав в нем до боли знакомые черты.

— Князь Драккен Сворд?! – Удивленно узнал единорога Орсон.

— Что это значит? – Спросил Руут.

— Это сложно объяснить, но скажу – да это так, он жив — здоров и прошлую неделю провел в Понивиле. – Как можно яснее объяснил уставший Дефт. – Он был в Бафаторе, потом вылез из него в Понивиле, нашел в лесу вражескую малину, и поэтому сообщил нам.

— Вы все это время были живы? – Спросил Орсон.

— Был, Орсон-агент. – Ответил Драккен.

— И все же, я не понимаю, что Вы подразумевали под «решением проблемы», агент Страйк. – Спросил Руут у Дефта.

— Как это не странно звучит, но Драккен и здесь и там. Все это время, с момента его исчезновения, Клеверу помогал его двойник из Бафатора. Драккен, как его другая ипостась чувствует и знает, где он находится и сейчас его темное альтер-эго помогает Клеверу освободить колдуна. – Из-за усталости многие слова Дефта были непонятны.

— То есть воскресший из мертвых князь знает, как остановить преступников? – Хладнокровно спросил Руут.

— Позвольте мне помочь, воевода. – Вмешался Драккен. – Знаю, многих вопросы тревожат, и я искренне хочу, чтобы все ответы прояснились. Но сейчас Зло действует и его нужно остановить. Я прошу лишь об одном, не говорите пока ни души, что я жив. Опасно мне сейчас воскресать, тенью сейчас я должен быть.

Руут медленно провел копытом по своей гриве. Орсон понял, что капитан принимает решения. Агент смотрел на князя и старался на время воздержаться от накопившихся вопросов.

— Я выделю вам воздушную колесницу. – Наконец-то сказал Руут. – Я отдам приказ атаковать и тем самым выиграю вам время. Вы сможете пробраться через проходы на крыше, созданные преступниками. Когда попадете внутрь, постарайтесь связаться со спецназом. После операции я сообщу всем Стражам, чтобы пока умолачивали о Вашей персоне, князь.

— Благодарю. – Князь почтительно ударил себя по груди.

— Но знайте, до встречи со спецназом вы будете одни. В темнице полной освобожденных преступников. – Предупредил капитан.

— Нам не привыкать. – Сказал Дефт.

— Знаю, это все ваша «импровизация». – Угрюмо ответил Руут.

— Ты пойдешь с нами, Йохцель? – Спросил Дефт у Орсона.

— Естественно, должен же быть хоть кто-то здравомыслящий, рядом с королевской персоной. – Ответил Орсон – А то пешком из леса до Кэнтерлота, вот тебе и импровизация.

Агенты и князь забрались в воздушную колесницу, вместе с тремя пегасами — Стражами. Как только транспорт поднялся в воздух, Руут отдал приказ на отвлекающий маневр.

Стражи двинулись вперед, земные пони отбрасывали дымовые и динамитные шашки обратно в сторону темницы, пегасы раздували дым при помощи своих крыльев, единороги поддерживали товарищей магическими щитами.

Огненная стена встала на пути Стражей и не подпустила их к дверям здания, но к тому времени воздушная колесница с агентами уже было над тюрьмой. Агенты и князь наели на спины крепления, соединив их с броней пегасов.

— Вы готовы? – Спросил Страж.

Агенты кивнули, и пегасы бросились вниз с колесницы, вместе с ними. Расправив крылья, Стражи помогли князю, Орсону и Дефту плавно приземлиться на крышу. Немедленно сняв с брони крепление, Стражи защитили агентов от бандитов на крыше. Драккен и агенты же спустились через дыру в здание.

Оказавшись внутри тюрьмы, Драккен направился вперед, словно чувствуя верный путь. Агенты направились за ним.

Пони прошли через тоннель из непробиваемого стекла, за его стенами агенты увидели главный зал тюрьмы, в котором происходил ожесточенный бой. Черное перо освободили некоторых преступников и вызвали всеобщую панику. Заключенные либо присоединялась к борцам, либо прятались от боя.

Стражи, укрываясь за обломками стен, старались подойти все ближе, но взрывы, сонный газ и паникующие заключенные мешали их продвижению. Многие сбежавшие преступники присоединились к Черному перу и бросали в Стражей камни и мусор.

Ускорив шаг, князь и агенты прошли туннель и спустились по лестнице вниз. Пони присоединились к маленькому отряду Стражей за обломком от стены.

— Ну что, братцы, худо дело? – Сказал князь, осторожно выглядывая из-за укрытия. – Давайте, кто летуч, тот сверху прикроет. Кто чары творит, поднимай волшебством глыбу и напрямую. А остальные за мной, в атаку!

Словно почувствовав прилив сил от полководческого голоса князя, Стражи поднялись и приготовились к бою. Единороги встали позади и, подняв свои каменные укрытия при помощи магии, двинулись на таран. Князь и остальные Стражи следовали за леветируемым валуном все ближе к позициям врага.

Преступники прекратил обстрел, и отступили назад. По команде князя, пегасы взлетели вверх и набросились на противника, преградив ему дорогу к выходу из зала. Раздался боевой клич Драккена и все Стражи ринулись на преступников, окружив их со всех сторон.

В панике, преступники растолкали пегасов и побежали в другой зал, князь и Стражи бросились за ними в погоню. Агенты поторопились их догнать.

Агенты вышли в следующий овальный зал, полный открытый камер. Здесь на пути князя и его маленькой армией встали неустрашимые бандиты Черного пера, вооруженные дымовыми шашками и динамитом.

Казалось, что отряд обречен, но, словно гром с небес, послышался взрыв и в зал ворвались целых три отряда тренированных спецназовцев.

— Вы все арестованы! – Провозгласил противнику командир.

Спецназ встал ближе к отряду Драккена и огородил их магическим щитом. Агенты встали позади и принялись наблюдать. Наступило минутное молчание перед бурей.

— Поп-корма не хватает. – Прошептал Дефт, предчувствуя зрелище.

Словно по одной команде сбежавшие преступники и Шепчущие атаковали Стражей, а Стражи, во главе Драккена и командира спецназа начали контратаку. Зал содрогнулся от битвы Закона и Криминала. Повсюду гремели взрывы динамитных шашек, поле боя охватил дым, на сторону агентов летели то осколки керамики, то побежденные заключенные, то контуженые Стражи.

Магический громкоговоритель издал приятный мелодичный сигнал, который остановил битву. Покалеченные спецназовцы, князь и Стражи встали на свою сторону, а уставшие бандиты Черного пера на свою. Из громкоговорителя послышался до боли знакомый и коварный голос.

— Лучше вам прекратить эту драку, господа Стражи. – Голос колдуна был спокойным. – Предлагаю вам мирно отступить. Мои помощники из Черного пера с миром уйдут из этого места, а вы спокойно вернетесь к своим командирам. На случай, если вы решите продолжить эту драку, я оставил вам бомбу. Нет, конечно, не те маленькие шедевры праудонских мастеров, которые могут подорвать стену или крышу, а более усовершенствованную версию. – Колдун усмехнулся. – Посмотрим, каков будет взрыв, при катализации с моим взрывоопасным химическим рецептом, изготовленным из всех самых органичных деликатесов здешней кухни. Прощайте!

Один из бандитов Черного пера бросил дымовую шашку, и вся шайка скрылась в дыму. Агенты поспешили вперед, направившись на тюремную кухню.

На кухне агенты нашли огромный алюминиевый контейнер для пюре, к которому была прицеплена бомба. По словам колдуна, в этом контейнере находился опасный катализатор, способный усилить взрыв бомбы.

— Это то, о чем я думаю? — Спросил Дефт, посмотрев на бомбу.

— Если ты думаешь, что это бомба, то спешу тебя огорчить, что ты прав! — Сказал Орсон. осматриваясь вокруг.

— Что же нам делать?

— Спокойно, пушкари меня научили одному фокусу с этим изобретением. – Орсон приблизился к кухонному инвентарю. — Только мне нужен нож.

Орсон выбрал первый попавший нож и подобрал его, держа рукоять в зубах. Агент поспешил к бомбе. Немедленно сняв крышку, агент обнажил разноцветные проводки детонатора.

— Орсон! – Ужаснулся Дефт из-за слишком быстрых действий агента.

Держа нож в зубах, Орсон провел лезвие под красным проводом и резким поворотом головы разрезал его. Ожидая взрыва, Дефт заорал от ужаса, но заметив, что все еще жив, приглушил свою панику.

— Amigo, предупреждай в следующий раз, меня чуть инфаркт не ударил! – Толкну друга Дефт.

— Молод ты еще до инфаркта. – Ответил Орсон.

— С тобой младенец поседеет.

Агенты вернулись в зал и застали там Стражей, продолжающие арест беглых преступников. Драккен Сворд, словно ожидая агентов, одержимо кружил по залу.

— Они где-то под нами… — Шептал князь и тут же остановился. – За мной!

Агенты, ничего не понимая, поспешили за Драккеном. Единорог бежал к лестнице, ведущую на нижние уровни темницы. Пока агенты и князь спускались, где-то в самом низу послышался гул, похожий на взрыв.

— Надеюсь ничего страшного. – Сказал Орсон. продолжая спускаться.

Князь вывел агентов на закрытую стоянку для полицейских повозок. Агенты увидели вдали колдуна, Клевера и Лже-Драккена под охраной двух Адептов. Колдун рассматривал карту, стоя на краю образовавшейся от недавнего взрыва небольшой дыры на асфальте. Рядом лежали две опрокинутые повозки.

Агенты решили подойти тише, но князь, стуча своим стальным протезом, с яростью направился на врагов. Услышав топот и стук, колдун повернулся и улыбнулся агентам.

— Ну, надо же! – сказал он. – Агент Орсон Невервронг, агент Дефт Страйк и сам князь Драккен Сворд! — Он посмотрел на Лже-Драккена. – Если конечно у меня не двоится в глазах.

— Друг мой, я задержу их. – Сказал двойник князя.

— Ты, верно послужил, прощай! — Ответил тот и обратился к агентам. – Прощайте и вы!

Лже-Драккен зашагал навстречу князю и агентам. Колдун и Адепты, не теряя времени, прыгнули в дыру. Два князя встали друг против друга и сняли с себя плащи.

Две ипостаси одного единорога гордо смотрели друг на друга, словно на отражения. Лже-Драккен практически не отличался от настоящего князя. За исключением целостности левого копыта и отсутствием седины в гриве.

— Истину не скроешь! – Сказал Драккен.

— Истины нет! – Ответил двойник.

— Всегда хотел встретиться с противником, достойным меня! – Сказал Драккен.

— Кто сможет противостоять князю, как не сам князь!

— Аж есмь князь!

Два князя набросились друг на друга с одинаковой яростью. Оба противника были достойны друг друга, поскольку были одним и тем же пони.

Преимуществом и недостатком истинного князя был его протез, удары стального копыта были сильными, но тяжесть протеза притормаживал движения Драккена. Двойник знал эту слабость и воспользовался ею, тут же атаковав с боку, после защиты. Лже-Драккен резко ударил князя по голове и, перевернувшись. Запрыгнул ему на спину, с целью повалить. Драккен тут же опрокинул его в сторону стены.

Двойник незамедлительно поднялся, оба князя вцепились в схватке. Агенты пытались пройти мимо, чтобы начать преследование за колдуном, но на их пути встали леветируемые повозки. Двойник не подпускал их, но и не заканчивал бой.

Двойник князя отбросил Драккена и бросил в него две леветируемые повозки. Князь успел проскочить за ними и ударить по врагу, прервав его заклинание. Магия Лже-Драккена издала противный звук, и щелкнуло на кончике его рога, вызвав у единорога легкую конвульсию.

Драккен развернулся в прыжке и подставил стальное копыто под удар своего двойника, Лже Драккен отступил от боли и на него посыпались мощные удары настоящего князя. Темный двойник проскользнул над ним, но князь успел схватить противника за шею и повалить на землю.

— Зеркало, несите зеркало, скорее! – Кричал Драккен, удерживая двойника.

Агенты поспешили в туалетную комнату стоянки. Аккуратно забрав зеркало, они принесли его князю. Драккен продолжал удерживать двойника, Лже-Драккен пытался вырваться из его хватки, подобно дикому зверю, угодившему в капкан.

Агенты поставили зеркало рядом и Драккен, ударив двойника по затылку, повернул его в сторону отражения. Драккен и Лже-Драккен смотрели на собственные отражения, двойник начал невольно и безумно хохотать.

Лже-Дракен бился, стараясь вырваться, но не спускал глаз со своего отражения. Наконец, его смех стал еще громче и вскоре двойник покрылся ярким свечением и исчез в искрящей вспышке. Драккен опустился на землю, уставший после боя.

— Ого! – Удивился Дефт.

— Любопытно. – Сказал Орсон.

— Есть лишь один Драккен Сворд, второму не быть! – Уставшим голосом сказал князь.

— Да, второго такого мир бы не перенес. – Дефт ударил себя, поняв, что сказал.

— Это точно, Дефт-брат. – Ответил князь, рассмеявшись над его шуткой.

Агенты помогли подняться князю. Дефт раздвинул повозки и посмотрел в сторону дыры, через которую сбежали преступники. Орсон подошел к ней поближе и почуял из нее канализационное благовоние.

— Это дело плохо пахнет. – Прокомментировал Орсон, отходя от дыры.

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Кэнтерлотский Центр Защиты. 20 ноября. Вторник. Вечер. 19:52

Черное перо скрылось, используя подземные ходы. Стражи перекрыли канализационные проходы, но было уже поздно. По сведениям разведки, бандиты вышли через пути в водосток и выбрались из Серебряного водопада из города. Центр был поднят на все копыта, ситуация была критической.

Пони-медики помогали пострадавшим в битве, группа ремонта, под охраной Стражей занимались немедленной починкой тюремного здания, остальные Стражи возвращали в камеры сбежавших преступников, вместе с некоторыми захваченными бандитами Черного пера.

Агенты Орсон и Дефт сопроводили Драккена за баррикаду. Князь, надев мантию своего двойника, закрыл свое лицо капюшоном, старясь не выдавать себя. Пони дошли до карет и помогли уставшему Драккену забраться в повозку. К агентам подошел Руут.

— Так или иначе, все равно провал. – Вынес вердикт капитан Хоннор.

— Они использовали планы и схемы, похищенные из архитекторской Мэйнхеттена. – Сказал Дефт. – именно тогда мы и встретились с двойником Драккена – его магия помогла сбежать Клеверу с бумагами.

— Может они, и освободили столь изощренного преступника, но зато они одновременно показали нам свою слабость. – Добавил Орсон. – Во-первых, мы нашли Голдворда. Во-вторых, учитывая, как долго они подходили к нападению, у них явно проблемы с добычей припасов и оружия. После того, как мы арестовали Слики Джима и раскрыли замыслы Дэфендера, Босс лишился поддержки. Ну а в-третьих, нельзя не отрицать, что это явная инициатива Адептов и тем самым между колдуном и Боссом может возникнуть разногласия. Разрозненные преступники менее бдительны.

Из повозки издался тихий храп. Уставший от погони и драк, князь заснул сном жеребенка, издавая тихий, но все еж брутальный для его характера храп.

— Новость о возвращение князя конечно приятная, но почему он не жаждет вернуться на родину? – Спросил Орсон.

— Он сказал, что так лучше. Он много знает о нашем враге и скоро он поделится с нами этой информацией. – Ответил Дефт. — Если мы что-то поймем из его пафосного диалекта. В любом случае, будет лучше, если он поживет у нас.

— Я надеюсь, вы знаете что делать. — Сказал Руут. – Нас ждет сложный этап. Сбежавший уже сумел продемонстрировать нам свою изощренность во время похищения Элементов Гармонии и теперь убедил нас в том, что каменное заключение отнюдь не лишило его формы. – Руут усмехнулся. – Что уж говорить о его злобной шутке с катализатором. Вряд ли обычное пюре способно усилить детонацию.

— Мы все понимаем капитан и сделаем все, что в наших силах. – Ответил Орсон.

— Только не сейчас, я очень устал. – Дефт потянул одну из своих ног. – Все таки целый день пробираться через лес и бежать через весь город, попутно дерясь с преступниками. Мне могут позавидовать все спортсмены.

— Врешь же, рыжий. – Послышался сонный голос князя из кареты. – После боя в твердыни мы же сразу направились к дороге из железа, где и залезли на машину паровую

— Но от вокзала до Центра все-таки бежали! – Ответил Дефт. – И я вообще-то не рыжий!

Агенты тихо засмеялись и облегченно вздохнули. Спустя минуту ноябрьский снег закрыл все следы боя в этот редкий для месяца темный вечер.

***

Мэйнхеттен. Полька-стрит 221b. Офис частных агентов Мэйнхеттена. 20 ноября. Вторник. Вечер. 23:13

— Тише, Ваше Величество, не разбудите миссис Пибоди. – Сказал Дефт.

Два специалиста – агента и князь могучей страны, словно на цыпочках, крались к дверям офиса, стараясь не разбудить грозного стража, спящего по соседству. Но тяжелая поступь князя все же пробудило миссис Пибоди.

— Да чем вы там стучите, молото…а-а-а! – Закричала соседка, увидев князя.

— Добрый вечер, миссис Пибоди, — Поклонился Орсон. — Знакомитесь это…

— Да что же это такое! То у самих рожи в шрамах, то разукрашенные хулиганы, а теперь еще и роботы! – Ужаснулась миссис Пибоди и скрылась за дверью.

— Милая женщина. – Сказал князь, усмехнувшись.

— Лучшая соседка. – Ответил Дефт.

Агенты открыли князю дверь и впустили его в свою обитель. В обители уже мирно спали Дайана Верити и Щилд Бэк. Журналистка спала на софе, а Щилд дремал в кресле Орсона, услышав агентов, оба пони проснулись.

— Орсон, Дефт! С возвращением. – Радостно сказал Щилд и удивился, заметив князя.

— Знакомьтесь, Драккен Сворд, князь всея Праудонии. – Представил Орсон Драккена.

— Мир вашему дому. – Поклонился князь.

— Приветствую, Ваше Величество! – Поклонился в ответ Щилд Бэк.

— Даже не знаю, как кланяться. – Дайана скромно улыбнулась и изобразила реверанс.

— Князь теперь член нашей команды по борьбе с Боссом. – Сказал Орсон, подходя к своему столу. — Вы ведь уже слышали о нашей проблеме?

— Тот похититель Элементов сбежал, он явно нужен Боссу, но зачем? – Задумался Щилд Бэк, поднимаясь из-за стола. — Он решил снова похитить Элементы?

— Нет, я ведаю об их планах. – Устало ответил князь. — Его воин – Клевер Фэллоу готовит войско на ваших воевод Центра, чтобы обменять их на некое оружие рыцарей серебряных.

— Вижу, вы знаете больше, чем мы. – Орсон сел на свое место. — Вы не поведаете нам о Вашем спасение? Как вы узнали планы злодеев?

Князь на минуту замолчал и встал в центре офиса. Его голос поведал им о своем спасении, погружая слушающих в прошлое.

— Когда я пал в бездну пропасти, то очутился в странном и загадочном месте. Музыка, чувства и сам жизнь словно стало одной ожившей картиной. Страшной картиной.

— Вы выдели там странные виденья? – Спросил Орсон.

— Более чем странные. – Ответил князь.- Там, на меня напал этот пони, видом схожим на меня, за исключением того, что все его копыта целыми были. Когда он напал меня, то я очутился в ином месте, я плохо запомнил его, помню только музыку, поезд и странных пони. Я бродил, не зная дороги и иногда, словно видел глазами самозванца.

— Вы говорили, что иногда видели то, что творил Ваш двойник. – Напомнил Дефт.

— Я видел то, что творил он, его же глазами, словно я был там. – Сказал князь. – Им двигало ужасное чувство. Словно самая мерзкая и темная часть души моей вышла из меня и теперь желала одного — погубить Эквестрию. – Драккен помрачнел. –Видя его деяния я поздно понял, каким я был. Видя его деяния, я решил остановить его!

— Как вы выбрались?

— Кто-то подсказал мне. Там были жители, и все они странным языком говорили. – Князь задумался. – Но один говорил понятливее. Он помог мне выбраться, и он дал мне знание о победе над самозванцем. Спасителя своего я не помню. Помню лишь, что после очутился я у Понивиля, где меня и приютили добрые пони.

— Любопытно. – Задумался Орсон. – Итак подытожим: преступники освободили весьма смышленого союзника, используя украденные чертежи и собственные знания. Тем самым на вражеской стороне появилась еще одна фигура, а с ней и шанс, если мы победим Дэфендера. – Орсон улыбнулся. – Но в то же время у нас тоже появилась фигура, в виде могущественного союзника и целая папка бумаг, от первых записей Дэфендера, до украденных чертежей.

— Выходит, у нас ничья? – Спросил Дефт.

— Надеюсь. – Орсон помрачнел. – Надеюсь.

Орсон задумался, но вскоре его ход мыслей прервался. Когда он наконец-то заметил на своем столе пеструю коробку с бантиком и переплетенную книгу.

— Что это?

— Это подарки с Драконьих островов. Графиня Д`Фэлкон узнала о ваше победе и прислала вам их. – Ответил Щилд.

— О, мило с ее стороны. – Улыбнулся Дефт и открыл коробку. – Мисс Дайана, думаю это ваше.

— Мне? Графиня что-то прислала мне? – Удивилась девушка.

— Не графиня, а наш Магический центр.

Дефт передал коробку Дайане, когда девушка увидела содержимое, она всхлипнула и, сдерживая слезы, улыбнулась. Дефт прочел письмо, которое было на крышке коробочки:

— «От всего Магического отдела, просим передать поклон гению – изобретателю и лично вам, мисс Верити! Эта машина изменит наш мир. Мы взяли на себя смелость и немного изменили конструкцию – маленькие пластинки были неудобно и мы смени ее на магнитную пленку, благодаря ней, можно записывать куда больше информации. Инструкция внутри, надеюсь, вам понравится. Наш отдел в шутку называл его «магнитофоном», думаю, вы будете не против, если он так и будет называться. Мистер И »

Дайана не ответила, а только радостно улыбалась и всхлипывала от слез счастья. Старания ее отца было воссоздано в виде маленькой железной коробочки с кнопками, с отделом для кассеты с магнитной пленкой.

Орсон посмотрел на книгу и отрыл ее. Внутри нее была синяя закладка с изображением герба Ордена Серебряного сокола. На странице, Орсон увидел стихотворение:

По Дороге вперед иду я в свет,

Остановки, где меня ждет ответ,

Где игры Музыканта сладкие звуки,

Слушает Ждущий, страдая от скуки.

А Сказитель в своих словах так жесток,

Все говорит мне, как на меня озлоблен Исток.

Надежда, нашептывая сладкое слово,

Повторяем на ухо мне снова и снова:

И идет то время и придет она,

Что цепью не сковать, Судьба!

И придет Вода и придет Огонь!

Бойся Железной Длани и иди со мной!

Автор не известен. Стихотворение датируется задолго до образования королевства Эквестрии.

— Дефт, а ваш подарок гораздо больше! — Сказал Щилд.

Дефт скромно улыбнулся и развернулся, агент удивился, увидев знакомую деревянную конструкцию.

— О нет, только не эта штука! – Сказал Дефт.

— Что это? — Спросил капитан.

— Это Ударница Судьбы, хитрая и злая игрушка индейцев. – Дефт подошел к ней ближе. — Смысл в том, что нужно собрать узор, перетаскивая бруски от одной ячейки в другую.

— Я могу попробовать? – Спросил князь.

— Конечно, сначала надо ударить…

Драккен с интересом подошел к машине, внимательно ее рассмотрел и усмехнулся. Как только его стальной протез врезался в кружок, его правое копыту тут же подняло первый брусок и перенесло в центральную ячейку. Еще секунда и еще один брусок. Как только шарик опустился на дно своей колбы, в ячейках Ударницы красовалась буква «Д», построенная из брусков.

— Как вы это сделали? — Удивился Дефт. – Да ее и одним копытом?

— Ты сказал, что мне нужно просто собрать узор? – Ответил князь.

— Но как вы смогли успеть прежде, чем шарик опустился?! – Дефт был удивлен.

 — А в этом секрет, Дефт-брат. – Драккен усмехнулся. – Не думай о шарике.

Дефт встал рядом с Ударницей и хотел опробовать, но поняв, что все его мысли так или иначе нацелены на дьявольский шарик, передумал.

— Ну что ж, подведем итог: противник сделал весьма сильный ход, но благо наша партия все также держится со всеми сильными фигурами. – Орсон усмехнулся.

— Что насчет Клевера? Ты о нем выяснил? – Спросил Дефт.

— К сожалению мало что цельного. Клевер, как и другие Адепты были испорчены влиянием Босса, но при этом Клевер словно родился для того чтобы стать Адептом. Его характер впечатлил колдуна, он даже назначил Клевера своим приемником. Думаю, что Клевер либо являться потомком Шепчущих, либо просто родственной душой для колдуна. – Ответил агент.

— И что мы будет делать сейчас? — Снова спросил Дефт.

— Для начала разделим кровати, Дайане, как девушке предложим мою раскладушку, князь, извините, Вам придется спать на софе. Ты Дефт поспишь в ванной, а я разложусь на столе. – Сказал Орсон.

— Почему я в ванной? — Возмутился агент.

— Я привык к твердому сну и готов спать на полу. – Сказал князь.

— Раз так, то Дайана может выбрать между софой и раскладушкой, я выберу второе, Дефт поспит в ванной, а князю предложим любое место в офисе. – Ответил Орсон.

— Почему я в ванной! – Возмутился Дефт. – Я весь день на ногах был!

— В принципе, Дайана может переспать у меня. – Щилд тут же себя подправил. — То есть у меня сегодня ночное дежурство и моя квартира все равно пустует.

— Это очень мило, с вашей стороны, капитан. – Улыбнулась Дайана.

— Решено, князь может выбрать между софой или раскладушкой, Дефт спит в ванной, а я выберу после князя. – Орсон тут же раскрыл свою раскладушку и улегся на ней. — Ну что ж, не будем терять времени, нас ждет долгая и сложная работа и мы должны выспаться.

— Почему я в ванной? — Пытался пояснить ситуацию Дефт.

— Согласен. – Драккен лег на софе. — Утро вечера мудренее.

— Держи Дефт, спокойной ночи. – Сказал Орсон, бросив Дефту подушку.

Дефт пытался что-то сказать, но было уже поздно. Дайан и Щилд уже ушли, а Драккен и Орсон моментально забились во сне. Дефт посмотрел на Ударницу, усмехнулся и, столкнув Орсона с раскладушки, уснул.

Эпилог

Убежище Шепчущих. 20 ноября. Вторник. Вечер. 23:55.

Бойцы Черного пера строем стояли напротив своих юных братьев – Адептов. Маленькая армия Шепчущих находилось в зале заброшено замка, ожидая указания от своих командиров.

Между ними медленно шагал колдун, одетый в один из плащей Адептов. Коварный преступник спорил с Боссом, который наблюдал за ним с верхней лестничной площадке, как и положено скрытый во тьме.

— Значит, все это время у вас был свой отряд профессиональных борцов, и вы мне об этом не сообщили? – Спросил голос из тени.

— Я хотел устроить сюрприз, но мой каменный отпуск изменил мои планы. – Ответил колдун.

— Я не люблю такие сюрпризы. Их самодеятельность и инициатива по поводу Вашего освобождения обошлось мне очень дорого. Я отлучился всего на несколько дней и что я получаю в результате? Потерянные бумаги, сдавшегося Голдворда и сотни монет за дымовые шашки, динамит и сонный газ и все рад чего?

— И все рад того, чтобы получить в своем распоряжение последнее слово военной техники, виде целого арсенала превосходных бомб. Целый отряд натренированных борцов и, конечно же, скромного гения, способный достать Вам Чашу в ближайшие недели. –Колдун довольно улыбнулся. — Уж поверьте мне, если я сумел добыть Элементы Гармонии из Королевского дворца, то и с Чашей из Центра смогу справится. Не забывайте, я организовал побег, будучи замурованным. – Колдун подмигнул. — Согласитесь невероятное резюме.

— Резюме волшебника, который провалил дело в Понивиле и передал титул Ищущего врагу! – Босс сдерживал свою злобу.

— Мне пришлось это сделать! Понимаете, титул Ищущего зависит от состояния ведущего. Если бы я не передал титул, то он бы пропал, когда меня обратили в камень. Не верите? Я могу объяснить! Есть один дневничок…

— Довольно! – Босс глубоко вздохнул. – Дэфендер выходит из больницы и готовится показать свою невиновность в суде, если у него получится, то мы покажем Центр в неприятной форме и заполучим Чашу без Вашего участия.

— Дело Ваше, можете надеяться на удачу Дэфендера. Но хотя бы позвольте мне остаться на скамье запасных?

— Если Вы меня не разочаруете.

— Обещаю, господин, — Колдун поклонился с безумной и коварной улыбкой, — Вы не будете разочарованы!

Конец одиннадцатой серии.