Пинки и Пай

Странная история Доктора Пинки и Мисс Пай Раздвоение личности и убийства Все самое любимое

Пинки Пай Другие пони

Любви все возрасты покорны

Вместо того, чтобы уйти на выходные устроенные в Понивилле на время охоты, учительница местной школы Мерри Рэд что-то ещё делала в школе. Да ещё ей на голову свалился этот Джим, которого она оставила после занятий...

ОС - пони

Fallout : New Canterlot

Война. Прошлые поколения Эквестрии не знали даже значения этого слова. Но сейчас всё изменилось. Магическая радиация, разъедающая этот мир уже многие годы, снизилась до относительно безопасного уровня. Самые дальновидные смотрители убежишь - сумели ухватить момент и открыть тяжёлые двери для своих подопечных. В число таких убежищ входило одно укрытие под номером 30, в которое допускались лишь медицинские работники любых специальностей, рассчитанное на то, что когда мир снова станет безопасным для обитания – они обратят свои знания во благо и обучат будущее поколения своему ремеслу, но судьба распорядилась иначе. Во времена смотрителя Миколы Ред Харт убежище сделало огромный скачок вперёд, в области технологий, что создало потребность обучать подрастающее поколение не только медицине, но и науке. Убежище начало расцветать и расширяться, приобретая новые очертания, так не похожие на стандартную форму всех прочих. Второй переломный момент произошёл во времена не менее выдающегося смотрителя – Персеваля Блу Харт. Он первый осмелился направить экспедицию на поверхность, чтоб снять пробу с «нового мира». Экспедиция превзошла все ожидания. Период распада магической силы завершился, а её отложения, в последствии, смогли стать новой формой энергии, благодаря которой начал своё существование один из первых научно-медицинских центров на пустошах. Персеваль организовал строительство центра прямо над убежищем, при помощи роботов, функционирующих на продуктах распада магической радиации и в считанные годы все обитатели убежища смогли выйти из под земли, чтоб воочию насладиться своим новым домом. Так начала своё существование организация « Пурпурный Крест » а Персеваль стал её первым директором. Спустя два поколения пони – нынешний директор, имя которого не влечёт за собой ни капли смысловой нагрузки – объявил заведение закрытым от посторонних глаз. С его правления прошло уже 10 лет, «Пурпурный Крест» скатился до изготовления энергетического оружия и военной имплантологии, что не смогло не привлечь косые взгляды со стороны ещё одной организации – Братства Стали, которая не скрывала свою неприязнь к «Пурпурному Кресту». И вот, спустя год конфликта, в организации, считавшейся одной из сильнейших, прогремел взрыв, сметая всё величие великолепного сооружения с лица пустоши.Но это не конец нашей истории, а только её начало.

ОС - пони

Признание

Признаться в любви так сложно...

Спайк

Сердцу не прикажешь

Иногда надо просто набраться смелости и поздороваться. Или признаться в любви, или - кое в чём ещё. А земной пони Граунд Хилль придётся выполнить все эти три шага. Школьная любовь двух пони, как она есть.

ОС - пони

Настоящее сокровище

Очередной будничный день превращается в удивительное приключение.

Рэйнбоу Дэш Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл

Затворник

Чейнджлинги уже давно покинули Кантерлот, но их наследие живо. Впрочем, это наследие не особенно радуется такой участи...

ОС - пони

Спасти Эквестрию: тишина

Человек, по воле случая, оказался там, где его не ждали и запустил цепочку нарастающих событий. И вот, цепочка замкнулась и пообещала ему спокойную жизнь. Новая череда была вызвана уже не по его вине, но сможет ли он, вмешавшись, повлиять на происходящее, как делал это всегда? Не допустить того ужаса, от которого невозможно спрятаться. Букашка в бескрайнем океане.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони Человеки

Люди прошлой эпохи

Многие люди мечтают о том, чтобы пони оказались в человеческом мире и жили в нем, но немногие думают о том, к чему это может привести.

Другие пони Человеки

The Conversion Bureau: Письма из дома

Ново-превращённый земной пони пишет письма из Эквестрии, чтобы рассказать другу - человеку, как он учится, как они в Эквестрии живут и работают.

Твайлайт Спаркл Пинки Пай Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Автор рисунка: BonesWolbach
Глава 35: Икар Глава 37: Прогулка во тьме

Глава 36: Сближение

Сближение

“Следуй зову сердца, но не теряй голову.” 

Капли дождя громко стучали по руинам сожжённого здания. Это был статичный звук, громкий, но предсказуемый. В отличие от грома. В какой-то момент, в небе могла сверкнуть молния, разделив его пополам и превратив ночь в день, на секунду залитый неприятным белым светом. А затем ночь возвращалась, принося с собой очередной раскат грома.

– Хорошо, что между молнией и громом проходит пара секунд. – Сказал Кёрли Фрис и его лицо на мгновение осветила очередная вспышка. Теперь можно было легко разглядеть его красную броню и сосчитать яблоки, которые он нарисовал на крупах. – Чем больше проходит времени, тем дальше от нас опасность. – Когда мы сбежали, всё было не так: гром и молния были единым целым, а Рэйн Дэнс.. 

– Как долго мы должны здесь оставаться? – Прошло уже полтора дня и всё это время шёл дождь с грозой, который, казалось, никогда не закончится. Улицы разрушенного города наполнились ручьями и превратились в грязь. Не то чтобы я была сильно расстроена, учитывая каким гостеприимным оказался Кёрли в этот раз. Хоть он и плюнул на Флэйра...

– А куда ты планируешь пойти? – В тусклом свете ПипБака, я заметила, что он мне улыбнулся. – Ты же хотела попасть в Комплекс, разве не так? Мои Рейнджеры Эпплджек скоро смогут помочь. 

Как выяснил Кёрли, с Рейнджерами на севере много чего произошло. У них случилась какая-то гражданская война и эти новые Рейнджеры Эпплджек, как оказалось, посвятили себя помощи пустошам (не то чтобы я им доверяла). Кёрли, находясь в изгнании из Каледонских Рейнджеров, отправился на север, нашёл их и привёл на юг, объединив всех тех, кого угнетал тот путь, что выбрала Блэкуотер. 

Настоящим лидером этих Рейнджеров была небольшая кобылка по имени Лемон Кейк, она была ярко-жёлтой с гривой более тёмного оттенка жёлтого. Кажется, она во многом полагалась на Кёрли, особенно когда имела дело с южными Рейнджерами. В тот момент, её не было рядом, потому что она отправилась наблюдать за осадой Комплекса. Блэкуотер пришлось отступить в сам Комплекс, и они закрыли за собой вход, но внутри она, видимо, столкнулась с другими группами, которые воспользовались альтернативными путями. Кейк была уверена, что её поражение было лишь вопросом времени, но я в этом сомневалась. 

Они оказались очень дружелюбны и гостеприимны, учитывая то, что мы расположились прямо посреди их линии фронта. Серенити сломала ногу при падении, а Флэш потерял ещё пару зубов. От удара у Флэйра вновь открылась рана, а Рэйн, в которого ударила молния, очевидно получил множество травм. И это не говоря о том, что случилось с его шкурой, которая теперь была покрыта шрамами, похожими на вены. Хотя он не особо возражал, ведь они выглядели довольно круто. Со всеми этими проблемами нам любезно помогали справиться Рейнджеры Эпплджек. 

Всё могло быть гораздо хуже. Я повредила ногу, но в целом со мной всё было хорошо, раны Хэйз быстро восстановились под воздействием внешнего и оставшегося в ней излучения, а Мундэнсер отделалась лишь парой ожогов. А ещё, очевидно, я страдала от лучевой болезни, но Рейнджеры довольно быстро вылечили меня.  

– Твоё “скоро” недостаточно скоро для меня. – Ответила я, уставившись в тёмную ночь. 

– Почему нет? Ты слишком сильно волнуешься. Не представляю, чего ты вообще можешь бояться. Со сколькими Рейнджерами ты справилась в одиночку, когда ты сбежала от меня? С тремя или четырьмя? 

Пятью. – Дело не в этом. Мне просто нужно кое с кем встретиться. – Как он воспринял то, что теперь по его Комплексу носятся столько пони? Симпл Харт был не самым любезным хозяином, и с его безумием и силами… Любой, кто оказался внутри мог без сомнения сойти с ума, и я волновалась, что это могло сделать Харта более безумным. Мне важно, чтобы у него осталась хотя бы малая часть разума, чтобы он смог принять мой подарок и прекратить все свои действия. Только тогда я смогу очистить Комплекс от крыс и оставить его себе. 

– Ты отлично умеешь говорить загадками. – Сказал Кёрли, когда очередная вспышка молнии осветила небо. – Знаешь, из тебя вышел бы хороший Рейнджер.

Это застало меня врасплох. Я оценивающе взглянула на него, пытаясь понять, в чём заключалась издёвка, но не смогла. И я рассмеялась. 

– Я серьёзно. Ты земнопони строгих принципов, и только представь, насколько ты стала бы неудержимой в силовой броне. 

Согласна, но я засмеялась лишь сильнее. – А у тебя есть комплект моего размера? Я не присоединюсь. Но броню бы хотела.

– Я так и думал. –  Как бы то ни было, Рейнджеры Эпплджек сильно повлияли на Кёрли и угомонили его нрав, что явно было к лучшему. Хотя он всё ещё выглядел нелепо со своими розовыми усами. – Лемон Кейк говорит, что Рейнджеры ищут пони, которые смогут пополнить их ряды, и я сказал, что спрошу тебя. Хоть я и знал, что это не сработает, но я думаю, что из твоей дочери вышел бы хороший писец. 

Серенити тоже была в комнате. Она выглядела меньше, чем обычно, когда спала, свернувшись в клубок. На её левую переднюю ногу наложили небольшой белый гипс, и она сказала, что нога по-прежнему зудит и временами болит. Я сделала всё, что могла, чтобы помочь ей — написав на гипсе небольшое послание. Это заставило её улыбнуться, и тогда она решила разрисовать весь гипс, чтобы сделать его ещё красивее.

– Моя дочь во многом могла бы стать хороша. – С гордостью заявила я. – Я не могу решать за неё. – Хотя я уже знала, что её будущее будет как-то связано с кибернетикой. Она дважды спрашивала меня, может ли она просто отрезать сломанную ногу и заменить её протезом. Пока не ясно, считать ли это милым или жутким. Наверное, оба варианта одновременно. 

– Может, в другой раз. В данный момент у нас есть более насущные проблемы. – Снова раздался гром. – В Комплексе творится настоящий кошмар. Интересно, кто виноват на этот раз. – С лёгкой усмешкой сказал Кёрли. 

– Ты собираешься арестовать меня снова?

– Стоит подумать об этом. – Он заржал про себя. – Мы и Стальные Рейнджеры здесь. Разведчики заметили несколько твоих друзей-киборгов, как их там, Хизаев? И мы поймали несколько рейдеров с севера рядом с нашим лагерем… Багровые Копыта. Не говоря уже о проклятых роботах внутри Комплекса, о которых только и пишут в отчётах. Теперь ещё и Анклав здесь… – Он вздохнул. – Долгое время я винил тебя за всё, что со мной случилось. Я хотел убить тебя, понимаешь? – Это взаимно. – Но сейчас уже слишком поздно. Я надеюсь, ты знаешь, что делаешь. Сейчас очень опасные времена.

– А разве раньше было не так? – Я закрыла глаза. Всего несколько мгновений превратились в целую вечность. 

– Справедливо… – Я услышала шаги позади, но не потрудилась обернуться. Кёрли сделал это за меня. – Ты.

– Именно так. – Я обернулась на голос и увидела уверенно идущего к нам, не смотря на все раны, голубого пегаса. За последние несколько дней, благодаря лечащим зельям к нему вернулись силы, но на месте крыла всё равно остались шрамы. 

– Чего надо? – Кёрли Фрис, несмотря на все изменения характера, не собирался прощать Флэйра за то, что он сделал в прошлом. Не то чтобы я могла винить его за это, но из-за этого последние дни были довольно напряжёнными. Если бы Лемон Кейк не настояла на том, чтобы помочь пегасу, Кёрли бы наверняка убил его, пока мы все приходили в себя после падения. 

– Её. Поговорить хочу. Можешь съебаться на минутку? – Кёрли злобно уставился на пегаса, но послушался и ушёл, потрудившись при этом толкнуть Флэйра плечом, несмотря на то, что тот даже не стоял у него на пути. – Он всё такой же мудак. Стал получше, но остался мудаком. 

– Ты в порядке? – Не думаю, что это лучший способ начать разговор, но я не смогла придумать ничего другого.

– Нет? Да? Может быть. – Он подошёл ко мне, чтобы полюбоваться проливным дождём и грозой. – У меня нет хорошего ответа. Но, хэй, ты повстречалась с моей семьей. Это же хорошо, да? Они клёвые.

– Да. – Согласилась я. – Хорошие пони. Которых ты никогда раньше не упоминал. – Это прозвучало более обвинительно, чем мне хотелось бы. 

– Неправда… Думаю, я упоминал брата… – Пегас облизнул губы. – Это… Сложно. Я никогда не хотел втягивать их в это и, честно говоря, Хайред, пони, которых ты знаешь в конце концов умирают, своей смертью или же нет. Я хотел, чтобы они были в безопасности, и мне не нравится говорить о моём прошлом. 

– Я не виню тебя. Но было бы приятно знать.

– Ты уже знаешь достаточно. – Дождь продолжал барабанить по крыше. – Флэш любит поболтать. 

– А эта проблема с твоим отцом. Я ведь должна убить его? – Я довольно бесцеремонно сообщила об этой перспективе.  

– Может быть. – Кажется, он не был уверен в том, как отнестись к такому внезапному признанию. – Это сложно… С семьёй всегда так. Я долгое время был его любимчиком, а оказался разочарованием. За нежелание пытаться… Хех. Тем не менее, это отдалило нас друг от друга. С тех пор, он ищет мне замену. 

– Замену? – После всего безумия, произошедшего со мной, я начала думать о клонах и ещё чём-то глупом. 

– Другого любимчика. – Уточнил он. – Он помешан на битвах, войне и прочем. Когда я разочаровал  его, он стал искать кого-то другого. Думаю, сейчас старшая дочь Флэша — его любимица… – Он бросил взгляд на комнату, где отдыхала вся наша группа, кроме Серенити. – Так… – Флэйр быстро сменил тему. – Давай поговорим о тебе.

– Обо мне? 

– Ты столько значения придаёшь тому, что я не рассказывал о своей семье. – Загадочно улыбнувшись начал говорить пегас. – При этом сама держишь всё в тайне. Я узнал немного здесь, немного там, но это лишь крохотные песчинки. – Думаю, это правда, я практически никогда и никому не рассказывал о своём прошлом. – Так что, у тебя есть родители? Братья или сёстры? Поведай мне что-нибудь. Мне нужно хоть что-то, чтобы набрать очки в этой игре о раскрытии тёмного прошлого. 

– Никаких братьев или сестёр. Мать убили, когда я была маленькой… – Я сказала это так безэмоционально, как только могла. Из-за воспоминаний у меня начинала болеть голова, поэтому я просто старалась не думать о прошлом. 

– О, мне жаль. А отец? 

Это… Хороший вопрос. – Думаю, есть. – Флэйр вопросительно взглянул на меня. – То есть. Я же родилась как-то. Я никогда не знала его. Наверное, был рейдером. – Не совсем уверена, как это всё работало, но думаю, у большинства кобыл в Мэйрфорте жеребята были от членов Багрового Копыта. И я убила несколько их рейдеров перед этим… Хм...

Флэйр рассмеялся. – Значит, ни братьев, ни сестёр? А парочка? – Взгляда, которым я одарила пегаса, оказалось достаточно, чтобы он мгновенно отозвал свой вопрос. – Тогда забей. 

– Может быть когда-нибудь. Но не сегодня. – Кажется, этот ответ его успокоил. – Ты так и не ответил мне на мой вопрос. О том, в порядке ли ты. 

– Нет… – Он вздохнул. – Правда, это… Тут есть, над чем подумать. Я ненавижу смотреть в небо и осознавать, что я застрял здесь, на земле… – Пегас взглянул на тёмные тучи. – Ну, может не сегодня.

– Мы можем попробовать всю эту задумку с кибер-крылом снова? 

Он взглянул на меня, оценивая серьёзность моих слов. – Однажды… Когда-нибудь. – Пегас вздрогнул. – Я думаю, мне просто нужно время, чтобы осознать всё это. Больше времени. Но, хоть я теперь не совсем полноценный, я всё ещё могу помочь тебе, тупица. 

– Я спрашиваю не из личной выгоды. Просто переживаю.

– Не надо, только не из-за меня. У тебя своих проблем достаточно. Всю эту эмоциональную херню можно будет разобрать, когда мы покончим с тем беспорядком, в котором находимся сейчас.

– Ты не думаешь, что будет легче разобраться с этим беспорядком. Если мы все будем полноценными. – Видимо, это было самым смешным, что пегас слышал за последнее время, учитывая то, как его это рассмешило. 

– Сильвер, Сильвер, Сильвер… Или всё таки Хайред Ган? – Он усмехнулся сам себе… По крайней мере, я думаю, что сам от себя. – Мои проблемы хорошо известны, Серенити сталкивается с гораздо большим числом смертей и разрушений, чем заслуживает, не говоря уже о её проблемах с привязанностью в прошлом. Платинум Хэйз — это десять фунтов безумия в пятифунтовом мешке. А ещё есть ты.

– Я? – Я притворилась, что не поняла, что он имеет в виду. 

– Дорогуша. Ты говоришь сама с собой, когда думаешь, что никто не видит. Половину времени, что я общаюсь с тобой, ты пялишься в пустоту и выглядишь так, будто слушаешь совершенно другой диалог. Ты невротик и совершенно нестабильна. – Ну, это немного несправедливо. 

– Так… Что ты думаешь? – Я знала, что он думает, учитывая то, куда ведёт этот диалог, но я чувствовала себя совершенно уверенно, когда мои недостатки выставили наружу. Вспыхнула очередная молния, и я увидела улыбку на лице Флэйра. 

– Все эти штуки, которые мы делаем. Останавливаем Наблюдателей, спасаем Дайс от самого себя… Этот твой безумный план, о котором ты никому не говоришь. Это явно поступки полноценных пони. Это поступки пострадавших, слабых и утомлённых. Просто если мы остановимся, чтобы найти парочку хороших психологов, чтобы разобраться с беспорядком в наших головах, то не сможем закончить начатое. 

– Я знаю. – Учитывая, что мой план для этого разговора заключался в том, чтобы узнать… В порядке ли Флэйр после всего случившегося, я оказалась совершенно не готова к такому повороту событий. 

– Уверена? – Он взглянул на дождь. – Может я и ошибаюсь, но мне кажется, что ты ищешь то, чего не существует. Ты хочешь, чтобы пришёл Герой и спас всех нас. Идеальное создание, которое вырвалось и сделало то, что нужно было сделать. И ты продолжаешь сравнивать себя с этим мифом и терпишь неудачу. Какова истинная природа героя и всё такое. Откуда это всё?

– Ээ… – Я не совсем поняла, что он имел ввиду. 

– Не важно. – Он вздохнул. – Может, я просто вижу вещи, которых на самом деле нет. Я просто имел ввиду… Не сравнивай себя с чем-то невозможным. Ты не идеальна. Мы не идеальны. Но идеальность никогда никого не спасала.

– Я тоже никого не спасла.

– Ты спасла меня. 

За его спиной в землю ударила молния, и на секунду мне показалось, что я вижу, как дождь льёт на его лицо. 

Прежде, чем я успела что-то сказать, дверь распахнулась. – Хайред. Хайред, мать твою, Ган. – Я повернулась на голос и увидела небольшую жёлтую кобылу в тяжёлой силовой броне. Паладин Лемон Кейк, лидер Рейнджеров Эпплджек в районе Дайса. 

– Лемон?

– Мы помогли вам. – Хоть она не могла похвастаться большими размерами, но просто поражала внушительной фигурой. Грива была коротко выстрижена и пропитана водой, а глазная повязка поверх левого глаза и соответствующий толстый шрам легко давали понять, что её не так просто убить. – Помогли тебе, твоей кобылке и твоим друзьям. Теперь время платить по счетам. Мы атакуем через пол часа. Бери с собой тех, кто сможет сражаться. Если ты хочешь попасть в Комплекс, а я знаю, что хочешь, то ты придёшь. 

– Пол часа? А больше времени на подготовку нет? – Спросила я, поднявшись на ноги. Всё моё тело ещё болело после… После много чего, но я была готова, готова как никогда прежде. У меня было немного Мед-Х, так что тогда в принципе может меня остановить? 

– Нет. – Она двинулась вперёд, а позади неё развивался коричневый плащ, накинутый поверх силовой брони. – У нас по-прежнему могут быть шпионы в лагере. Нужно держать всё в тайне. Кого ты возьмёшь? 

– Я иду. – Заявил Флэйр встав рядом со мной.

– Если ты или Кёрли убьёте друг друга, я убью того, кто останется. Просто, чтоб ты знал. – Кейк была не в настроении шутить… Хотя я вообще не уверена, что она когда-то бывает в настроении. 

– Я иду. Хэйз и Серенити останутся здесь. – Хэйз не захотела бы оказаться в зоне боевых действий, я знала её достаточно хорошо, чтобы даже не спрашивать, а Серенити была ранена.

– Я тоже. – Мундэнсер появилась в дверях позади Лемон. – Простите, миссис. Я слышала ваши слова и решила, что обязательно должна принять в этом участие.

Кобыла несколько секунд осматривала пегаску, прежде чем кивнуть. – Вы трое. Встретимся у главного входа через двадцать минут. Постарайтесь сказать об этом, как можно меньшему числу пони и только тем, кому доверяете. – Она вздохнула и пробежала мимо Мундэнсер в спешке, чтобы закончить какие-то свои несомненно важные дела. 

– Так, ээ...  – Пегаска нервно взглянула на нас. – На что я только что согласилась? 


– Ооооооу, ну почему нам не дали силовую броню? – Ныла вслух Мундэнсер, пока мы все стояли в ожидании под проливным дождём. Двадцать пять или около того Рейнджеров Эпплджек приготовились к штурму, около половины всего отряда, что был в Тимбере. Таким числом они бы могли захватить любой город на Пустошах (кроме самого Дайса), но в тот момент, я была не уверена в успехе. Я знала, сколько противников может быть внутри. 

– Нужны годы практики, чтобы научиться ей пользоваться. – Объяснила я, пока мы продолжали ждать позади отряда. Лемон Кейк отдавала последние указания. 

– Нет, не нужны. – Ответил Флэйр. – Всего лишь двухчасовой урок. Я думаю, мы просто недостаточно особенные. 

Кобылка надулась, но это было так наигранно, что я лишь закатила глаза и задумалась о том, будет ли Серенити такой же через пару лет. Это была странная мысль… О будущем. 

– Рейнджеры. – Перед всеми стояла Лемон Кейк, которая говорила достаточно громко, чтобы её было слышно сквозь шум дождя. – Мы вдали от нашего дома. – Отличное начало, заставить всех тосковать о доме. – Это не первый раз, когда мы сражаемся с нашими потерянными братьями, но мы можем молиться, что этот раз будет последним. Когда-то и мы были такими. Мы сбились с пути, думая, что технологии и сила — это всё, что имеет значение в этом мире. Мы были неправы, как сейчас не правы они. Зачем нужна сила, если мы не можем защитить пони. Оглянитесь вокруг, посмотрите на то, что сделали наши братья и сёстры. – Она указала на сожжённые руины Тимбера. Когда-то это был дружелюбный небольшой городок, я помню это так, будто это было вчера. Трудно было осознавать, что тот Тимбер и эти руины — это один и тот же город. – Они отреклись от всего, что значит быть Рейнджером. Теперь они ищут великую силу, и если они её найдут, то кто станет следующим? 

В толпе раздался тихий ропот согласия. 

– Задача, которая стоит перед нами, нелегка. Но она должна быть выполнена. Не забывайте о том, что они не наши враги, а наша семья, но именно поэтому мы должны нести ответственность за ошибки нашей семьи. Если кто угодно из них сложит оружие, примите их сдачу. Но если они будут сражаться, сражайтесь с ними до конца. Перед нами стоит такая задача, что нам не позавидуешь, но мы должны справиться с ней. – Она повернулась к склону, где был вход в Комплекс. – Вместе мы идём к единству без страха!

И после этого мы двинулись к склону под покровом ночи так быстро и тихо, как только могли. Лемон немного замедлилась, чтобы поравняться с нашей маленькой группой. – Я знаю, что вы хотите попасть в сердце Комплекса. Внутри гораздо больше опасностей. Устраняйте всех Стальных Рейнджеров на своём пути и возвращайтесь назад с информацией о том, что находится внутри. Это ваша задача.

– Мы вас не подведём, миссис Кейк. – Мундэнсер усмехнулась. 

– Безусловно. И не мешайтесь у нас на пути. – Она взглянула вперёд. Рядом со входом были возведены грубые укрепления и башни. Когда-то там была дверь, но её взорвали, когда я впервые оказалась в Комплексе.

– Они увидят, что мы идём. – Подметила я и, конечно же, сразу увидела огни на стенах, которые смотрели прямо на нас. 

– Да, потому что мы готовили сцену. – Ответила кобыла, глядя на стены. – Они ожидали штурма в течении ближайших дней. Высматривали большие группы. Это наш третий заход на стены. Как жаль, что они не следили за тем, что происходит прямо у них под носом, а иначе заметили бы отблески стелс-баков в ночи.

Из кармана в плаще она вытащила небольшое устройство с большой кнопкой на нём. – Отвернитесь. Затем бегите. 

Бум. 

Грубые стены и укрепления исчезли во вспышке, которая была ярче любой молнии. Сверху на нас полетели обломки досок, и я почувствовала мощный удар взрывной волны прямо в грудь. Я стояла, потрясённая шоу из света и пыли, которое творилось перед нами. Всё, что осталось от укреплений через одно мгновение — это почерневшие обломки и дым. И бегущие пони. 

Я вышла из ступора и побежала вперёд спустя несколько секунд, но уже оказалась далеко позади группы бронированных пони.

Прежде чем я осознала это, я оказалась будто во сне.

Комлекс: его стены были совершенно белыми, а склад настолько велик, что казался бесконечным. Огромные стеллажи древесины и железа, защищённые фиолетовыми барьерами. Наскоро возведённый лагерь между этих рядов и битва.

В первый раз я была… Заключённой, но притворялась. Рейдеры атаковали город, и я согласилась помочь за деньги. Я помню всё так чётко, словно это было вчера… Этот рейдер, Снейк, и то, как я убила его. Хаос воцарившийся после взрыва. Безумная битва. В этот раз всё было так же, но… По-другому. В этот раз пони были вооружены и защищены лучше. Тогда это была защита города. Теперь — месть за него. 

– Хайред! – Флэйр дёрнул меня за ногу, прогнав нахлынувшие воспоминания. 

Помещения комплекса быстро окрашивались кровью. Рейнджеры Эпплджек застали Стальный Рейнджеров врасплох, и многие оказались не готовы. Я увидела зону для сна, где я проснулась, когда Блэкуотер взяла меня в плен. И, кажется, многим пони не повезло проснуться. 

Когда мы втроём переместились за ближайшую стопку магически защищённых брёвен, перед нами предстала картина сражения.

Рейнджеры Эпплджек двигались быстро и пользовались напором и эффектом неожиданности, чтобы скрыть меньшее число бойцов. Они толкнули растерявшихся Стальных Рейнджеров практически до самой дальней стены, но не смогли преследовать их дальше, потому что те быстро восстановились. Противник удачно распределился по обеим бокам от центральных путей склада и теперь вёл огонь из-за укрытый с обеих сторон. 

Это ужасная ситуация. 

У Стальных Рейнджеров было численное преимущество, а многие из бойцов Лемон Кейк были не особо преисполнены верностью и уверенностью. Ей нужно было ворваться и уничтожить противника мгновенно, но вместо этого противнику удалось сформировать оборону. Чем дольше будет длится сражение, тем выше шансы, что Стальные Рейнджеры воспользуются знанием территории и численным преимуществом для победы и тем меньше шансы, что менее верные идеям этих новых Рейнджеров пони останутся на нашей стороне. 

Я взглянула на Лемон из-за своего укрытия, когда в него влетели пули, вызывая рябь на фиолетовом щите. У неё не было шлема, и хоть она выглядела уверенной, даже я могла заметить, что она может дрогнуть в любой момент.

– ДВИГАЙТЕСЬ ВПЕРЁД! – Взревела она. – Отряд Эпл, прикрывайте огнём; Бридл, двигайтесь вперёд. Кантер и Эквус, левый флаг; Филли и Галоп, правый флаг! – Пони, на которых она кричала, начали двигаться с новой силой, но я не была уверена, что этого будет достаточно. – Визер! Цели — твои, команда — моя! – Она оглянулась и увидела нас. – Кретины, ВПЕРЁД! 

Точно, двигаться. – За мной. – Сказала я, пытаясь быть услышанной сквозь какофонию стрельбы. Я помчалась за угол, за которым скрывалась дверь. Хорошо, что я бывала здесь и знала это место, как свои копыта. 

Хотя в прошлый раз на меня было направлено гораздо меньше пушек. Когда я выглянула из-за угла, то просто не смогла не заметить Стального Рейнджера, выглядывающего на меня из-за своего укрытия. – Флэйр! – Прежде чем он и его дружки смогли открыть огонь, Флэйр взорвал всё вокруг них таким количеством взрывчатки, что в следующий раз они подумают дважды. 

Я выскользнула из укрытия и двинулась прямо к двери. Я не против хорошей битвы, но просто знала, что если останусь там дольше, чем необходимо, то потеряю ещё больше частей тела. 

– Хайред! – Я поняла, что нырнула не в то укрытие, когда услышала за спиной этот голос. Обернувшись, я увидела жёлтую кобылу с белой гривой в силовой броне, которая целилась из пусковой установки в Мундэнсер. Надо отдать ей должное, даже в такой ситуации с её лица не сходила улыбка, хоть и была она более напряжённой, чем обычно. 

– Блэкуотер. – Спокойно ответила я. Как я могла забыть её? Она же купила меня когда-то. 

– Я купила тебя, а ты не сделала свою работу. – Надеюсь, она не переплатила за меня… Хотя, учитывая, что сделка была с Багровыми Копытами, её наверняка обобрали до нитки. – Так что я убью тебя. Это ты натравила на меня эту армию, даже не пытайся отрицать.

Хех. Это было забавно, очень забавно. Я не могла не рассмеяться. Она бросила на меня злобный взгляд, но мне было всё равно. Никакой шум выстрелов, взрывов и смерти вокруг не могли испортить мне настроение. – Ну давай. Убей меня 

Я вспомнила, что она рассказала мне, когда я последний раз была у неё в плену. О том, как она пытала жеребят в Тимбере прямо перед их родителями, чтобы получить больше информации о Комплексе. После чего сожгла весь город. После такого она уже была ходячим мертвецом, и ей даже не хватало чувства юмора, чтобы понять всю суть противостояния мне. Как будто она даже не представляла в какой опасности находится.

– Что? – У неё было подкрепление в виде двух консервных банок, которые в замешательстве переглядывались между собой. Я задумалась о том, были ли эти двое теми, кого я избила, когда бежала от Рейнджеров в первый раз. О, если и так, то это слишком хорошо. Они, наверное, всё уже поняли, в отличии от их босса. 

– Убей меня! – Прокричала я, пытаясь быть услышанной сквозь шум взрыва, который осыпал нас щепками и кровью. Не каждый день мне приходилось убивать кого-то, кто на самом деле заслуживал смерти, а она правда её заслуживала. У Драконоборца, по крайней мере, были нелепые попытки оправдать свои действия стремлением помочь, но вот Блэкуотер не имела никаких мотивов, кроме своих бессмысленных амбиций. 

– Ладно. – Она сделала фатальную ошибку, нацелив на меня своё оружие и выпустив ракеты.

Прежде чем она нажала спуск, я уже начала двигаться. Ракета проплыла мимо меня, взорвавшись где-то позади. Лезвие вышло из моей ноги и вонзилось в её броню прямо над коленом. Не слишком глубоко, но этого оказалось достаточно. Свободной ногой я повалила её на пол. Даже в своей чудной броне она не смогла устоять. 

Я вырвала клинок и поднялась на дыбы. Я растоптала так много голов, что для меня будет значить её одна? 

БАХ БАХ БАХ

О, верно, её подкрепление. Я почувствовала, как одна из пуль попала в мой кибер-протез, а другая задела шрам на моём лице. Попаданий было достаточно, чтобы вернуть меня обратно на ноги. 

– Хайред, пригнись! – Крикнул мне Флэйр из-за спины. Не знаю, как он добрался до меня, но спрашивать об этом я не собиралась. Я просто была благодарна, потому что как только я нырнула вниз, над моей головой пролетела граната. 

Она взорвалась прямо за двумя Рейнджерами с достаточной силой, чтобы сбить их с ног. Обернувшись назад, я увидела, как Флэйр и Мундэнсер бегут к двери, ведущей в глубины Комплекса. Взглянув на Блэкуотер, которая уже поднялась на ноги, я решила, что могу убить её в другой день. Вокруг творилось слишком много хаоса, чтобы полностью погрузиться в порыв мести. 

Когда я нырнула в дверь Комплекса, то захлопнула её за собой и оглянулась вокруг. Дверь казалась довольно хлипкой, но увидев рядом терминал, то решила что закрытая дверь лучше, чем ничего. Воткнув несколько проводов в свой ПипБак, я разблокировала терминал, и с помощью него заблокировала дверь. Это не остановит их, но хотя бы задержит на время. 

– Что это было? – Спросила Мундэнсер, приподняв бровь. 

– Не обращай внимания, просто у Хайред есть универсальный ключ ко всему этому месту. – Ответил Флэйр, подталкивая свою племянницу к длинной лестнице, ведущей к вершине Комплекса. – Он не поможет.

– Поможет с чем? – Спросила пегаска, с лёгкостью взлетев вверх и заставив нас с Флэйром бежать и догонять её. 

– Ты не рассказал ей? – Спросила я.

Флэйр пожал плечами. – Я думал, ты это сделала. 


Ты правда предсказуема...

Голоса, похожие на ветер, говорили со мной, но я прогоняла их. Я не подумала, что мне нужно предупредить Мундэнсер о том, что это за место и что оно может с ней сделать. Комплекс представлял опасность не только твоей физической оболочке, но и ментальному состоянию. Когда мы сделали первую остановку, увидели белые стены и почувствовали этот затхлый воздух, всё это вернулось ко мне. 

Пока мы пробирались через невероятно знакомые коридоры и залы, я объяснила все странности Комплекса. Психологические ловушки и опасность, которую они несут. Бог, которого мы ищем. Я не должна была брать Мундэнсер с собой, но я не была умной пони. И хотя она была вольна выбирать сама и отвечать за последствия, я могла, по крайней мере, объяснить, во что именно она влипла. 

– Ты тянешь меня за хвост! – Она рассмеялась, взглянув на Флэйра. Видимо, она ожидала, что он тоже засмеётся и сделает из всего этого большую шутку, но пегас просто вздохнул. – Дядя…? 

– Вы вернулись! – Внезапно прогремел голос из динамика. Я мгновенно повернулась и выстрелила прямо в него. Я надеялась, что этот голос сделает что-то полезнее, чем просто будет мучать нас. 

– Не бойся, малышка. – Флэйр вздохнул. – Этот голос, наверное, самое худшее. Просто оставайся сфокусированной. Если начнёшь видеть вещи... Или слышать…

– Это могут быть галлюцинации. – Отметила я. – Или это может быть странная временная магия. В любом случае, говори нам. – Мегазаклинания, независимо от их цели… Имеют побочные последствия. Жар-бомбы оставляют некромантическую радиацию, но и у других заклинаний есть свои долговременные пост-эффекты. Я задумалась о том, какой эффект будет, когда… Я взорвусь. Это не самое подходящее слово, но я не могла придумать лучше. 

– Это полезно. – Пробормотала Мундэнсер. 

– Мы можем повернуть назад. – Предложила я. – Какая бы борьба не происходила внизу. Она, вероятно, почти закончилась. Мы, наверное, победили. 

Мундэнсер едва не плюнула, услышав моё предложение. – Нет, мы идём дальше. Я не боюсь.

– Ничего плохого в страхе нет. – Сказала я, когда мы свернули за угол. Я знала, куда двигаюсь, частично. Я шла по своим следам. Вниз в кафетерию, где мы сражались с роботами. 

Она ничего не ответила. Очень жаль, ведь у меня были ещё несколько других мудрых фраз о том, что противостояние собственным страхам есть настоящее мужество. Вместо этого, кобылка просто вздохнула и отвернулась. Подходящее время для перестрелки. 

Но стреляли не в нас. Выстрелы раздавались эхом по коридорам и шли они из кафетерии. Я хорошо разбиралась в стрельбе из той области, так что быстро приготовилась. – Стойте здесь! – Крикнула я, рванув вперёд. – Я на разведку! 

Пройдя полпути до кафетерии я вспомнила, что из меня дерьмовый разведчик без помощи Хэйз или Серенити. К тому моменту, как я добралась до места назначения, поняла что это уже не имеет никакого значения. 

Кафетерий был разделён на две зоны. Нижний уровень и балкон были соединены лестницами по обеим сторонам комнаты. На нижнем уровне я увидела четырёх прячущихся пони разной степени протезированности, а на балконе была куда большая группа, стреляющая прямо по ним. 

И ими руководил мой брат. 

Сначала он не заметил меня. Пока один из его прихвостней не прицелился и не начал стрелять по мне. Я сразу побежала вперёд и краем глаза заметила, как он сбивает рейдера и тот промахивается. По крайней мере, за это я ему благодарна. Мне удалось найти укрытие за столами рядом с пони-киборгами. 

Из громкоговорителя в углу комнаты взревел механический голос. – Хватит Сражаться В Моих Залах! – Я помнила этот голос достаточно хорошо. Именно он насмехался над нами и преследовал своими армиями роботов. Но она не была Симпл Хартом, и насколько я могу судить, они даже не ладили между собой. Кому нужна одна сущность, преследующая всех в Комплексе, если можно иметь сразу две. К счастью, эту можно было хотя бы игнорировать. 

– Стар Мэйр? – Неуверенно спросила меня одна из них. Небольшая кобылка, несущая на себе миниган, который был даже больше неё самой. Несомненно без замены всех ног на кибер-протезы, она не справилась бы с таким весом. 

– Да! – Закричала я, выглянув из-за своего стола и увидев кричащего брата, голос которого заглушала стрельба. 

Один из киберпони за соседним столом уставился на меня, но всего на секунду, потому что ему пришлось повернуться и… Выстрелить лазером из своего глаза! Вот дерьмо! Они правда так могут! Мне обязательно нужно будет поговорить по этому поводу с Серенити, когда всё закончится. Я всегда хотела убивать одним лишь взглядом. 

Жеребец в конце концов заговорил, оторвав меня от восхищения. – Она предатель! – Он уставился на меня, и его глаз засветился. Вот дерьмо...

– Стой. – Маленькая кобылка попыталась встать между нами, и результаты этого оказались весьма плачевны, учитывая мою с ней разницу в размерах. Но я ценю её усилия. – Сконцентрируйся на противнике, она явно на нашей стороне. Если бы она хотела напасть, то уже сделала бы это! 

– Я ни на чьей стороне. – Попыталась объяснить я, но кажется этот подход не сработал, учитывая то, что жеребец становился всё злее и злее. – Да пошло оно всё. – Я встала и вышла из-за укрытия. 

Это не самый умный поступок в моей жизни; встать и выйти в центр поля боя, где все перестреливались лазерами и пулями. Тем не менее, пыл битвы немного угас, потому что противники с обеих сторон просто… Уставились на меня, не зная, что делать дальше. 

А затем кто-то подстрелил меня.

– Блять! – Я упала на колени, и кровь хлынула из свежей раны в моей нормальной передней ноге. Я подумала, что это была очень дерьмовая идея. По крайней мере, пока не увидела, как мой брат вырубил пони, выстрелившего в меня его же собственной винтовкой.

– Сильвер! – Он высунул голову из-за своего хлипкого укрытия. – Какого хуя ты творишь!? 

– Пытаюсь пройти! – Я попыталась объясниться, придерживая кровоточащую рану. – А затем ты подстрелил меня. Снова. Хотя бы в этот раз, это была обычная пуля? Надеюсь, что да… – Пробормотала я, зарываясь в седельную сумку в поисках целебного зелья. Я должна была проверить запасы перед выходом, потому что оказалось, что у меня осталось всего одно. Тем не менее, я выпила его до дна. 

Мэдоу рассмеялся и покачал головой. – Как бы мне не нравилась твоя комедийная сценка, мы сейчас немного заняты. Поэтому двигайся. 

– Нет. 

– Сильвер. – Начал жеребец уже более строгим тоном. – Я думал, мы пришли с тобой к пониманию. Ты должна держаться подальше от дел Багровых Копыт, и я не собираюсь просить тебя снова.

– Почему вы сражаетесь? – Спросила я, сев на пол, когда зелье сделало своё дело. 

Жеребец позади меня вмешался. – Вы атаковали наш лагерь. – Сказал он, и его глаз начал угрожающе светиться. – Если вы забыли.

Мэдоу выглядел просто взбешённым и приготовился стрелять. – Враньё это. Вы начали бой! – Он взглянул на меня. – В 42-м Стойле возникли проблемы, и нам приказали отступать, по пути обыскав это место, но когда мы уже собрались уходить, то нашли этих киборгов, разбивших лагерь прямо у входа, координаты которого ты дала нам. Они отказались уходить и напали на нас. А затем, даже уничтожили выход. Пока мы искали другой, начались… Странности. Нам жизненно необходимо вернуться.  

– Ты обманываешь сам себя. – Снова начал жеребец. – Вы атаковали наш лагерь, и нам пришлось отступить. 

Мэдоу сплюнул. – Может у моей сестры череп толще стен этого Комплекса, но я не такой. Я знаю, что случилось на самом деле. – Не знаю было ли необходимо оскорблять меня мимоходом, но я молча приняла это.

– Может, это просто недоразумение. – Предположила я, пытаясь урегулировать ситуацию.  

– Недоразумение или нет. – Начал Хизай. – Они убили более половины наших за счёт численного преимущества. Это не то, что можно просто простить. Мы не собираемся мириться.

– Я не против перемирия. – К моему удивлению сказал Мэдоу, хотя некоторые из его пони взволнованно заговорили между собой, но он заткнул их одним взмахом копыта. – Это отвлечение. Я преследовал их так далеко, потому что чувствовал, что они могут быть угрозой. Если они пообещают держаться от нас подальше, я не вижу причин продолжать этот цирк.

– Сэр. – Демонстративно начала кобыла. – Это может быть ловушка. Ваша сестра замечена в связях с Мистером Хаусом и Хизаями и… Она уже не проявляла дружелюбие к нам в прошлом. 

Прежде чем Мэдоу успел ответить, в разговор вмешался жеребец. – Она предала нас. Я бы никогда не стал с ней работать. – Приятно видеть, что меня любят. Хотя я действительно не приложила никаких усилий, чтобы стать любимицей на моей прежней работе. 

– Видишь? – Сказал Мэдоу с усмешкой. – Моя сестра делает врагов, а не ловушки. И если бы она хотела убить меня, я уверен, что она бы просто подстрелила меня. Пулей. Вероятно из космоса. – Я посчитала это довольно смешным, хоть и не совсем своевременным. А вот его подчинённый явно был сбит с толку этими словами. 

– Но тебе я доверяю меньше. – Ответил Хизай. Мне правда стоит начать запоминать имена пони. – Да сперва в аду похолодает, чем...

Небольшая кобылка с миниганом перебила его. – Не ты здесь главный. – Напомнила она ему. – Каждый агент независим сам по себе и подчиняется напрямую Мистеру Хаусу. Мы получили приказы отходить, и это наша директива на данный момент. 

– Хаус мёртв. – Ответил жеребец.

К счастью, у меня оказался хороший контраргумент. – Он не мёртв. Его взяли в плен. – Это привлекло внимание остальных Хизаев. – Его удерживают на Хищнике Анклава, который прямо сейчас пришвартован на вершине этого Комплекса. Они работают с Наблюдателями. Если вы правда хотите помочь. То именно туда вы пойдёте. 

Хизаи молча и мучительно долго переглядывались между собой, прежде чем жеребец ответил. – Ты поэтому пришла сюда? Донести эту информацию? 

– Нет. – Признала я. – У меня собственные цели. – Его это не особо обрадовало. – Но их можно уравнять с другими. Типа. Мне будет легче, если пони не будут повсеместно враждовать в Комплексе на моём пути.

– Если ты пытаешься избежать войны, то ты выбрала не то место. – Сказал Мэдоу. – Стальные Рейнджеры убивают всё, что видят. Роботы, кажется, никогда не закончатся, а подкрепление в виде Анклава не сильно помогает ситуации. – Какие твои планы, Сильвер? 

– Засекречено. 

Мой брат поморщился. – Ну и храни свои секреты. – Он повернулся к жеребцу. – Ну так что? Перемирие. У меня нет причин продолжать это. Я доверяю твоим пони в том, что они не тронут моих.

Жеребец выглядел раздражённым и кажется раздумывал об этом некоторое время, прежде чем кобыла с миниганом ответила вместо него. – Если Хаус здесь, мы спасём его. Это наша работа. Если встанете у нас на пути, мы разберёмся и с вами, но сейчас у нас есть более важные дела. – Жеребец одобрительно хмыкнул, и кобыла взглянула на меня. – Стар Мэйр. Спасибо, что донесла до нас эту информацию. Жаль, что ты не вернёшься в наши ряды. 

– Если встанешь у нас на пути, то и с тобой разберёмся. – Добавил жеребец. Я всё ещё не нравилась ему, даже после такого дружелюбного общения. Наверное, всем просто не угодить.

Медленно Хизаи начали выходить из своего укрытия, пока Мэдоу и его Багровые Копыта наблюдали за этим с балкона. Когда кибер-пони поняли, что их никто не станет расстреливать, они прошли вверх по лестнице мимо банды рейдеров, которые сдержали обещание и не помешали им. Приятно видеть, что мне удалось остановить хоть какую-то битву, благодаря чему моя работа станет гораздо проще. 

– Сильвер. – Мэдоу обратился ко мне, когда все Хизаи уже вышли из комнаты. – Спасибо. Мы потеряли столько пони в этих бесконечных стычках. Я уже ненавижу этот Комплекс. – Он махнул копытом. – Разбейте лагерь, мы должны отдохнуть и придумать новый план… Думаю, у тебя нет лишней еды, да? Наши припасы кончаются. – Когда я покачала головой, он вздохнул. – Жаль. Если хочешь отдохнуть под нашей защитой, то не стесняйся, но вообще удерживать тебя никто не станет.

Я не собиралась принимать его предложение. Я просто хотела разобраться со всеми делами в этом Комплексе и перейти к следующей задаче. Которая наверняка заключалась в том, чтобы нанять Стальных Рейнджеров или Рейнджеров Эпплджек, как бы они себя не называли, в мою коалицию, но это могло подождать. Шаг за шагом. Приятно, когда у тебя есть план. 

– Сильвер! – Я обернулась и увидела Флэйра, бегущего ко мне с целью разрушить весь мой план. – Мундэнсер, она… Ну. – Ему не нужно было больше ничего говорить. На его спине лежала пегаска без сознания. Я прекрасно знала, что это означает. 

– Блять. – Всё что я могла сказать. – Это было быстро. 

– Кто бы говорил. 

– Сюда. – Я отвела Флэйра вверх по лестнице в лагерь Мэдоу. – Брат. – Я обратилась к жеребцу, который растерялся, увидев отключившуюся кобылу. – Мне может понадобиться некоторая помощь.

– Что с ней? – В нём говорило любопытство, а не обеспокоенность. 

– Это место… – Злое? Проклятое? Результат провала многих пони? – Странное. – Пожалуй, это самый лаконичный способ описать его. – Оно проникает в голову. Показывает разные видения и сны… Это… Долгая история, но...

– Я знаю. – Ответил брат. – Я тоже это видел. Все мы видели. Одна из причин, по которой я согласился отпустить их. Я не хотел, чтобы мы провели здесь больше времени, чем необходимо. Как мы можем ей помочь? 

– Ты не можешь… Ну, может и можешь. Но будет лучше, если это сделаю я. – Это не помогло ему избавиться от замешательства. – Доверишься? Мне просто нужно, чтобы ты присмотрел за нами. Это не займёт много времени, но…

– Ладно. – Его сложно было прочитать, его реальные эмоции всегда скрывала маска. Скорее всего, он согласился только потому, что мы были семьёй. – Кажется, ты знаешь, что делаешь.

– На самом деле, нет. – Ответила я, когда Флэйр положил Мундэнсер на пол передо мной. – Но я пытаюсь. – Я наклонила голову и, коснувшись своим лбом её так же, как делала это прежде с Флэйром и Серенити, позволила магии наполнить меня.


У меня не было никакого желания снова гулять по снам. Мне хватило ещё прошлого раза, когда я была в Комплексе и повторять этот случай очень не хотелось. И всё же мне опять пришлось. Может, мне стоило позволить сделать это Флэйру. Да, это было бы умное решение. 

По крайней мере, местность я знала. Дайс был полон огней, сияющих из каждого здания, разбавляя тьму сна своим светом. Как и в других снах, место в котором я оказалась, выглядело неполным и чем дальше от нас находились дома, тем меньше в них было деталей, пока они все не сливались в однородный фон. 

Я начала с главной улицы Дайса, немного южнее того места, где ЧС и Клип’н’Клопс стояли друг напротив друга. Определённо, это был сон из прошлого, потому что вдалеке всё ещё была видна Луна, и над городом не висел Хищник. А что более важно, улицы были наполнены пони, которые просто жили своей жизнью. 

Ладно, хватит ностальгировать. Я должна была найти Мундэнсер прежде, чем случится что-то плохое в реальном мире. Она не могла быть слишком далеко; в конце концов, это ведь её сон. 

Конечно же, я нашла её достаточно легко. Из всех пони в толпе на улице, только несколько казались… Реальными. Большинство из них шло как-то невзрачно, но Мундэнсер шла, как обычная пони. Я проследила за ней и увидела, как она нырнула за переулок. 

Вздохнув, я погналась за ней, расталкивая с дороги прохожих, которые превращались в туман, едва я их касалась. Ну, это что-то новенькое. Подобравшись поближе, я начала слышать голоса (ничего необычного для меня, но в этот раз, они были нормальными), которые звучали так, будто были прямо рядом со мной, но в реальности — это было не так. 

– Я эм… Я принесла деньги. – Сказала Мундэнсер. Видимо, у снов были проблемы с распространением звука на расстоянии. – Вы… Ну, вы знаете. 

– Маленькая кобылка хочет перейти сразу к делу. – Прозвучал голос кобылы, когда я приблизилась к переулку.

– Как жаль… – Начал говорить жеребец. – Оказывается, цена утроилась. Хотя это не должно стать проблемой, я слышал у вас, птичек, полно денег.

– Что? У меня не… – Начала Мундэнсер, но её слова прервались резким вдохом. 

– Ты заплатишь. – Сказала кобыла. – А затем найдёшь кого-нибудь другого, кто будет тебе контрабанду таскать. Твой папочка знал, во что ты можешь влипнуть, когда создавал проблемы мне и моим пони. Мы честные предприниматели, понимаешь. Но теперь у одного из наших сломана нога, потому что ваши птички выбивали из него информацию. Кто-то должен за это заплатить, и это будешь ты. – Я ускорилась, когда услышала, что происходит. Когда Мундэнсер рассказала мне, что застрелила кого-то, я ожидала не совсем это. 

Я свернула за угол, как раз в тот момент, когда прозвучал выстрел.

– Дерьмо… – Кобыла и жеребец прижали пегаску к стене, но быстро отступили, когда у неё в зубах оказался пистолет. – Эй, блять. – Её ранили в ногу, и она прихрамывала. – Успокойся. Это не стоит того, чтобы убив...

БАХ

Пуля прошла сквозь шею кобылы. Она упала на землю, и её дыхание ускорилось, пока вокруг неё натекала лужа крови. В отчаянии, она пыталась зажать рану копытами, но ничто в тот момент не могло помочь остановить кровотечение, и медленно её борьба за жизнь стихала, пока ослабшие копыта не отпустили шею, и она издала последний хрип. В отличие от всего остального в этом сне, её смерть была такой яркой, что я просто не могла отвести взгляд. 

Не знаю, что случилось с жеребцом, вероятно, он просто убежал, но когда я взглянула на Мундэнсер, то обнаружила, что пегаска сжалась в клубок, отбросив пистолет в сторону.

– Мун… – Я подошла к ней и села рядом. – Ты в порядке?

– Всё должно было быть не так… – Она вздрогнула, когда растущая лужа крови коснулась её копыта. – Только не снова… У меня был шанс… – Пегаска всхлипнула, пытаясь прекратить плакать. – Шанс поступить лучше… Это всё моя вина.

– Я… – Была весьма плоха в утешении других. – Мне очень жаль. Но ты не можешь просто продолжать валяться. Ты должна двигаться дальше. Должна выжить. 

– Я думала, что в этот раз смогу всё изменить… – Она шмыгнула носом и села, так что я смогла увидеть её покрасневшие глаза. – Это глупо, я знаю. Это всё даже не по-настоящему и я-АА! – Её голос превратился в пронзительный крик. Я отпрыгнула и увидела, как на её боку появилось кровавое отверстие. 

– Что. – Воскликнула я и начала поднимать её. Я оглянулась вокруг в поисках стрелка, но не обнаружила никого. – Что-то не так. – Такого не случалось раньше. Что-то не так. 

Острая и сильная боль пронзила мою голову. Я споткнулась и случайно уронила Мундэнсер на землю. 

Мир начал расплываться, будто я смотрела на него из-под воды. Моя голова кружилась и всё тяжелее было устоять на ногах. – Хайред… – Начала пегаска, но её голос казался таким далёким. – Что происходит?

– Я не могу… Ухх. – Мир вокруг задрожал, и за этим последовало чувство, будто кто-то пробил мою голову шипом. А затем всё исчезло. 


– Бегите. – Голос разнёсся по коридорам, разбудив меня. 

Когда я открыла глаза, то увидела прямо напротив себя закованного в броню Стального Рейнджера. В тот момент, я поняла почему меня выкинуло из сна. На нас напали. 

– Чт… – Прежде чем у него появилась возможность сказать хоть что-то про моё внезапное пробуждение, я выпустила клинок из кибернетической ноги и воткнула его прямо в шею. Кровь стекала по лезвию и капала на моё лицо. 

Когда труп начал падать на меня, я оттолкнула его в сторону и поднялась на ноги, чтобы понять, что происходит. 

Я была в каком-то невероятно белом коридоре, но не была уверена, в каком именно. Впереди я видела отступающую группу пони, вероятно Багровых Копыт. Они добрались до перекрёстка и повернули налево. Я увидела, как Флэйр обернулся, чтобы взглянуть на меня. А прямо за мной...

– Взять её! – Стальные Рейнджеры. 

Точно. На нас напали Рейнджеры. Мундэнсер не было со мной, но и с Рейнджерами её не было. Она в безопасности. Пока что. Пока они не поймали их...

Искусность выстрелила в группу Стальных Рейнджеров, ведущих погоню. 

Один упал, возможно умер, но этого было недостаточно. Их была ещё по меньшей мере дюжина. Должно быть, Рейнджеры Эпплджек отбросили их слишком далеко назад. Прямо на нас. Я не могла сражаться в одиночку против дюжины Рейнджеров… Наверное. Поэтому вместо этого я побежала дальше по коридору. Но когда я добралась до перекрёстка, то повернула направо, а не налево. 

Я не особо представляла, где нахожусь. Хоть я и исследовала Комплекс в прошлом, было очень легко недооценить его размеры. Проходя мимо множества дверей, я подумала, что все коридоры в этом месте похожи, а значит мне подойдёт любой из них. По крайней мере, я так думала, пока не поняла, что этот ведёт в тупик. Может мне стоит воспользоваться одной из этих дверей? 

В конце коридора, явно был лифт. О Селестия, я ненавижу лифты. Я спокойно нажала на кнопку вызова, но когда одна из пуль прилетела в стену над кнопкой, я решила, что стоит немного ускорить процесс. Я вонзила клинок между дверей и раздвинула их. Мне удалось открыть их, как раз вовремя, ведь за моей спиной уже звучал крик. – Сдавайся, ты окружена!

Я обернулась и, увидев окруживших меня пони, отступила назад, ближе к пропасти. У меня не было возможности взглянуть, как далеко вниз уходит шахта лифта. 

– Нет? 

Один из них шагнул вперёд, но они все выглядели одинаково, так что мне было всё равно. – Ты нужна Блэкуотер. У тебя всё ещё есть ключ от этого места. Мы тебя не убьём.

– А я вас убью. – Предупредила я. – Лучше уходите.

Пони усмехнулся под шлемом. – Нас слишком много. Ты в меньшинстве, проигрываешь в огневой мощи. Мы хотим взять тебя живой, но не обязательно в сознании. Поэтому нет, я не думаю, что ты сможешь убить нас. – Пока он говорил, я слышала, как лифт медленно спускается на наш этаж. 

– Думаю, вы правы. – Я отпрыгнула назад, прямо в пропасть. 

Как раз вовремя, потому что едва я оказалась в шахте, лифт опустился на этаж, закрыв для них проход. Я провернулась в воздухе и схватилась за тросы, удерживающие противовес своей кибер-ногой. Шахта наполнилась скрежетом металла, но это замедлило меня достаточно, чтобы я, проскользив несколько этажей вниз, заметила неестественно открытую дверь и, прыгнув в неё, приземлилась и прокатилась по этажу, не сломав себе кости. 

Наверное. 

Где бы я не оказалась, вокруг было темно, но времени на размышления у меня не было. Я слышала, как лифт начал спускаться вслед за мной, поэтому я начала стрелять. Первый выстрел был неуверенным и тросы, удерживающие противовес, выдержали, но после того, как я выпустила в них весь магазин, они натянулись и оборвались.

Пронзительный грохот металла, похожий на звук царапанья по стеклу, наполнил всё пространство вокруг. Буквально через мгновение, пролетев мимо моего этажа, кабина с Рейнджерами отправилась дальше вниз и приземлилась со звуком, подобным выстрелу из Искусности, а вскоре вверх по шахте поднялся поток воздуха, наполненный пылью. Мысленно, я пожелала удачи Стальным Рейнджерам, которые будут повторять мой акробатический трюк в своей тяжёлой силовой броне. Пони не ожидают от меня подобной ловкости, поэтому я с удовольствием доказываю им их неправоту. 

Если мне повезёт, они отстанут от меня и, если мне повезёт ещё больше, моя маленькая диверсия уведёт их подальше от Флэйра и Мундэнсер. Если бы я оказалась на их месте и пыталась отступить вглубь Комплекса подальше от атаки, то нашла бы защищённое место с несколькими путями отхода и засела бы там. Если потеряться и разделиться в этом месте, то можно с лёгкостью сойти с ума.

Сказала я, потерявшись и разделившись со своей группой. 

Точно. 

Я оглянулась вокруг, пытаясь понять, где нахожусь. Вокруг было абсолютно темно, я поняла это слишком медленно. Единственная причина, по которой я могла видеть хоть что-то, это мой кибернетический глаз, который придавал всему немного зелёный оттенок. Коридор казался менее ухоженным, чем те, в которых я была раньше. Стены хоть и были белыми, но их давно покрыла грязь и пыль, а местами уже успела отвалиться краска. Большинство дверей, которые всё так же бесконечно выстраивались вдоль стен, были сломаны или обветшали. Я ненавидела такие места, в них у меня всегда появлялось чувство, будто за мной следят. 

– Как мило. – Заметила я про себя, медленно двигаясь вперёд по коридору и стараясь не чихать от поднятой в воздух копытами двухвековой пыли. Мне стало интересно, почему… Кто-бы то ни было позволил этой части Комплекса так обветшать. Остальная-то была в приличном состоянии. Я предположила, что у голоса (которым наверняка являлась Баптизия, создавшая Симпл Харта) были роботы, которые убирались в Комплексе.

Что вернуло меня к вопросу о том, где я вообще оказалась. Мне придётся найти лестницу или другой лифт. И после такого падения, я решила положиться на удачу и найти лестницу. Они гораздо меньше подвержены внезапному падению на два десятка этажей прямо навстречу моей смерти. Хотя, зная мою удачу, я бы болезненно умирала в течении недели. 

Я заметила вспышку света, и быстро оглянувшись по сторонам, нырнула за стол, который когда-то вытащили в коридор из кабинета. К счастью, он оказался достаточно большим, чтобы спрятать меня за собой. По крайней мере, в комбинации с тьмой, которая, как я предположила, затруднила жизнь моим противникам ещё сильнее, чем мне. 

– Почему мы снова это делаем? – Прозвучал голос с перекрёстка. – То есть, мне нравятся эти жуткие коридоры, как и любой другой кобыле…

– Клин Кат ищет что-то. – Ответила другая кобыла. Я услышала их шаги по коридору и высунулась из-за стола, чтобы взглянуть. Из-за зелёного оттенка зрения было тяжело узнать их расцветку, но было отлично видно, что они хорошо экипированы и вооружены. 

– Я, конечно, доверяю ему. – Начала первая кобыла и я, увидев, как она светит фонариком в мой коридор, нырнула обратно в укрытие. – Но он был немного… Неточным.

– И правда. – Подтвердила вторая кобыла и сделала пару шагов в мою сторону. Блять. Я снова нырнула за стол, спрятавшись от света и молясь, чтобы они не услышали меня. – Шум шёл отсюда. 

– Посмотри на пыль. – С пренебрежением указала первая кобыла. – Кажется, лифт наконец-то не выдержал. Они слишком старые. Удивительно, что вообще продержались так долго. Вот почему Клин Кат всегда говорит нам пользоваться лестницами.

– Он умный. – Ответила вторая пони, и свет, наконец, ушёл, вновь оставив меня во тьме. – Хотя это меня нисколько не успокаивает. Странное обрушение и всё такое. Я так параноиком стану.

Я услышала, как их шаги удаляются, а голоса затихают. – Если тебя это так беспокоит, то можешь поговорить с Тайт Липс, и она устроит зачистку, комнату за комнатой. У нас хватит на это пони, но это займёт целую вечность.

– Не, не. – Кобыла отмахнулась, и её голос совсем исчез.

Я явно избежала пули. 

И это мягко говоря. По их разговору стало ясно, что поисками занималась больше, чем одна группа и, какой бы крутой я не была, начинать войну с каждым Наблюдателем в Комплексе — плохая идея. Особенно, когда у меня на хвосте были Стальные Рейнджеры и Анклав, который тоже не сидел на месте. Дела только ухудшались. А затем, я почувствовала покалывание на затылке, будто бы кто-то наблюдал за мной. 

Я быстро обернулась и уставилась во тьму. Мой кибер-глаз мог пробиться сквозь неё, но если бы кто-то использовал заклинание невидимости… Нет. Если бы это было так, моё плечо почувствовало бы это. Я списала всё на моё воображение. 

Мне больше не хотелось продолжать сидеть и ждать, поэтому я начала красться к перекрёстку и выглянула из-за угла. Вся область казалась настоящим лабиринтом из узких коридоров и широких комнат, похожих на мастерские с множеством разветвляющихся проходов в разных направлениях, так что неудивительно, что я никого не заметила. Но я замечала свет от фонарей, вспыхивающий в разных коридорах. 

На стене перед собой я заметила табличку с надписью “Секьюрити Солюшнс Инкорпорейтед”. Кажется, я где-то слышала, что части Комплекса сдавались частным компаниям, чтобы помочь оплатить его строительство. Полагаю, это как раз одно из таких мест, но я не представляла, зачем или для чего они решили использовать его. 

Но я была уверена, что узнаю об этом. 

Если учитывать свет фонариков, кажется, что все Наблюдатели были там, куда ушли эти двое — направо от перекрёстка, так что я решила пойти налево по пыльному коридору. Сделав два шага, я услышала что-то позади себя. Я резко обернулась и прицелилась в… Пустоту. Только тьма. 

Свет из соседних коридоров приближался. Ещё пару секунд, и они бы оказались в моём, я была уверена. Поэтому я ускорилась, издавая чересчур много шума, и нырнула в первую попавшуюся комнату. Может, я просто становлюсь параноиком. 

Комната, в которой я решила спрятаться, оказалась большой мастерской или вроде того. В ней стояли разные механизмы, а рядом с ними детали того, что отдалённо было похоже на робота. Если бы Серенити была со мной, то она бы без сомнения ответила для чего нужны все эти штуки, но без неё я могла лишь догадываться. 

Сама комната, кстати, была довольно большой. И, кажется, у неё было несколько выходов: один — тот, из которого я пришла, а второй — на противоположной стороне. Он выглядел довольно многообещающе. Когда я нырнула под гигантский железный… Механизм… Что-то упало позади меня. Я быстро обернулась, но к тому моменту, я уже привыкла, что это место просто издевается надо мной. Вероятность того, что это был Симпл Харт казалась выше, чем если бы какой-то пони и правда скрытно следовал за мной. 

Оказывается оба варианта были неправильными. Когда я попыталась открыть дверь, что-то проткнуло мою ногу и пригвоздило её к стене. Я говорю что-то, потому что что бы это ни было, оно было невидимым. Я издала приглушённый крик, понимая, что буквально окружена врагами. Хоть мне и было пиздец, как больно, но внезапное головокружительное чувство шока спасло положение...

Против чего бы я не сражалась, оно было невидимым. Для моего зрения и магического сенсора. Это не единорог или аликорн… Может быть, зебра? Я не знала, как работает их магия. Не время думать. В бешенстве я ударила воздух своим кибер-протезом. Нечто издало лязгающий звук. Робот или зебра в броне. Он отступил назад, отпустив мою ногу, позволяя тёплой крови вытекать из свежей раны. Это была моя нормальная нога. 

Противник не издавал звуков, но когда он столкнулся, я это услышала и побежала прямо на звук. Моя голова врезалась во что-то железное с такой силой, что у меня зазвенело в ушах. Робот. Должен быть робот. Повернувшись так быстро, как только могла, я поднялась на дыбы и пнула его. Мои копыта попали в него и с грохотом отбросили назад. Я понадеялась, что после такого удара он оставит меня в покое. 

– Что это было!? – Послышался крик позади меня. 

Пиздец. 

Не успев перевязать раны или сделать хоть что-то, мне пришлось прорываться в ту дверь, которую я заприметила ранее. У меня не было времени осмотреть коридор, в который я попала, потому что слышала, как пони преследуют меня. – Они вышли через ту дверь! – Крикнул один из них. Не думаю, что они успели рассмотреть меня, но я не могла продолжать так рисковать.

Новый коридор только больше запутал меня. Это место было настоящим лабиринтом, и я задумалась, сделали ли его таким специально. В любом случае, я побежала дальше по коридору (хотя это было больше похоже на быстрое прихрамывание, но я правда изо всех сил старалась бежать), но не заметила никакого света фонариков. Проходя мимо дверей, я пинком открывала каждую из них, чтобы запутать своих преследователей, а затем повернула на первом же перекрёстке. Нет времени думать, нужно просто сбросить их с хвоста. 

Я открыла первую дверь, которая попалась мне сразу за поворотом и вошла очень тихо. Это оказалась комната техобслуживания, длинная и узкая, в которой едва хватало места для меня. И всё из-за двух больших шкафов и раковины, которые занимали много пространства. Всё, что было на полках украли уже давно, и единственное, что я приметила для себя — огромная дыра в потолке, которая вела в вентиляцию.

Я слышала, как пони снаружи шли по коридору и разговаривали.

– Они пошли сюда.

– Они не могли уйти далеко.

Пока они держатся подальше от моего укрытия, это всё для меня лишь белый шум. 

Я уставилась на свою раненую ногу. Меня всю затрясло. Даже в слабом зелёном свете, я могла видеть, что она вся пропитана кровью. Саму рану даже нельзя было рассмотреть. Я знала, что Серенити хотела бы, чтобы я сначала промыла и перевязала её, прежде чем выпить целебное зелье… Но они у меня в любом случае закончились, а времени на очистку не было. 

Я должна была сделать это быстро и грязно. Вытащив небольшой моток бинтов из сумки, я перевязала ногу так туго, как только могла. Больно до жути, но я знала, что должна убедиться, что рана пережата. Только так я смогу остановить кровотечение до тех пор, пока не смогу получить нормальное лечение. Или не увижусь с Серенити.

– Это что, кровь? – Прозвучал голос и мой разум вернулся из мира размышлений в реальный мир. Должно быть, я оставила след. 

Шаги приближались ко мне. Всё ближе и ближе, и с каждым шагом напряжение росло. Всего двое пони. Я могу убить двух пони, с раненой ногой или нет. Но убийство будет громким. Если мне повезло с лифтом, то выстрел из Искусности привлечёт ещё больше пони, и я сомневалась, что успею спрятать тела достаточно быстро. С каждым мгновением дела становились всё хуже и хуже. На тот момент, убийство должно было стать моим последним вариантом. Что очень странно. 

Они приближались, а значит мне нужно было думать быстрее. Всего одно место, где я могла бы спрятаться. Мой взгляд упал на дыру в потолке. Вентиляция. Двигаясь по ним, я буду издавать много шума, не говоря уже о том, как там мало место, но если бы я смогла залезть туда и просидеть неподвижно...

Это был мой единственный вариант. Я забралась на шкаф и, дотянувшись с него до вентиляции, залезла внутрь. Там оказалось очень узко, так что мне пришлось прижать ноги к телу, из-за чего раненая нога стала болеть ещё сильнее, чем раньше. Тем не менее, как мне кажется, я спряталась, хоть и немного застряла. И успела, как раз вовремя. 

Дверь открылась, и я увидела свет краем глаза.

– Ии… Здесь никого. – В этот раз, кажется, говорил жеребец, хотя из-за моего положения, голоса довольно сильно искажались, и я не могла взглянуть вниз, так что определить наверняка было достаточно сложно. – Я думаю, это место сводит тебя с ума.

– Не-а. – Второй голос, кобыла… Наверное. – Смотри, кровь.

Я собиралась уничтожить то, что пырнуло меня и испортило попытку спрятаться. Тем не менее, нога теперь была перевязана, и мне оставалось лишь надеяться, что это сделает кровотечение… Не таким заметным, чтобы они не смогли и дальше идти по моим следам.

– Кровавый след заканчивается здесь. – Указал жеребец. 

– Значит, здесь кто-то был. – Настояла кобыла. – Коин Флип и Роял Флаш собирались на разведку из-за этого шума, и они сказали, что это всё старый лифт, но Коин не была уверена в этом до конца.

– Ты же знаешь, как всё на самом деле. Только не говори, что её тона хватило, чтобы убедить тебя в том, что это место проклято.

– Не проклят. – Ответила кобыла, стараясь скрыть раздражение. – Этот комплекс кишит пони: Рейнджеры, пони Хауса, эти рейдеры с севера. Кто-то наблюдает за нами. Нужно рассказать Тайт Липс… И нужно зачистить всё это место. Или хотя бы заставить работать лампы.

– Ладно, мы поговорим с ней. Но, чисто для протокола, я думаю, ты сошла с ума.

Я ждала добрых минут пятнадцать, прежде чем медленно выползти из своего крайне неудобного укрытия. Я надеялась, что несколько дней отдыха после крушения помогли моему телу отдохнуть и восстановиться, но это оказалось не так. Мне нужна была неделя или даже месяц после того, как всё закончится, при условии что я всё ещё буду жива. 

Но уход за моими ранами мог подождать. Тайт Липс была здесь и это… Тревожно. Когда-то она работала на Хауса, а потом предала меня и похитила Серенити. Казалось, что это было так давно, но на самом деле, прошло не больше пары недель. Я знала, что если увижу её, то убью. И как бы хорошо это не звучало, в итоге это доставит мне только больше проблем. 

Поэтому мне нужно было просто разобраться со всеми делами, не пересекаясь с ней. Проще сказать, чем сделать. Я выглянула из-за угла и, оглянувшись по сторонам, обнаружила, что вокруг… Относительно чисто. Мне просто нужно было понять, как уйти оттуда. Вдруг искра гениальности зажглась в моей голове и я, нырнув обратно в подсобку, проверила карту в ПипБаке. 

К сожалению, кажется, мой ПипБак потерялся точно так же, как и я, ведь он говорил мне, что я нахожусь в неизвестной чёрной пустоте. Полагаю, в ней я и была, если бы не моё ночное зрение. Я ещё никогда так не радовалась тому, что мне выстрелили в лицо. Однако, хоть ПипБак и не показал мне карту, на нём показывалась стрелочка, указывающая в каком-то направлении. Куда именно я не знала, но кажется, он ориентируется в ситуации лучше меня. 

Я выскользнула из двери и продолжила идти, опуская взгляд и проверяя ногу каждые пару секунд, чтобы убедиться, что кровотечение не возобновилось. Я уже говорила о том, как это чертовски больно? Думаю, стоит повторить. 

Тем не менее, я должна была продолжать двигаться. Это был единственный вариант, альтернативой которому служила, как я полагаю, смерть. И это казалось даже более неприятным, чем сквозная рана в ноге, полученная от невидимой штуки. Так что я последовала за стрелочкой, созданной моим переносным компьютером. Она привела меня прямо к закрытой двери без каких либо намёков на то, что было прямо за ней. Отличная работа, стрелочка. 

Возложив все свои надежды на стрелочку, я быстро открыла дверь и незаметно проскользнула в комнату. Внутри, к счастью, не было никого из Наблюдателей. Вместо этого, комната оказалась неким помещением для хранения роботов, которые располагались на стеллажах по обеим сторонам вдоль высоких стен.

Роботы были… Интересными. Они были свёрнуты в шары для компактности, но я с уверенностью могла сказать, что они проектировались, чтобы стоять на двух ногах, как минотавры и были почти такими же высокими. Вдобавок, у них на голове были стильные рога, а они сами выглядели довольно хрупкими. Я видела много роботов за свою жизнь, но никогда не видела ничего подобного, и я предположила, что они просто не успели поступить в продажу до падения бомб. 

Всего в комнате было двадцать таких роботов, несимметрично расставленных на своих стеллажах вдоль стен. Они были жуткими. Они просто смотрели вперёд своими чёрными бездушными глазами, пока я проходила мимо них. Я уже была готова к тому, что кто-то из них напрыгнет на меня в любой момент. 

К счастью, этого никогда не произойдёт, поэтому я могу просто выдохнуть с облегчением. Просто жуткая фабрика роботов, не о чем беспокоиться. И вот, выход в менее жуткую часть фабрики. Я вышла за дверь и огляделась.

И обнаружила, что одна из этих штук стоит с красными светящимися глазами прямо надо мной. 

Не слишком горжусь этим, но я завизжала и отпрыгнула в сторону. Врезавшись в такого же робота с другой стороны. Я едва не убежала с криками, пока ко мне не пришло осознание, что они стояли для представления. Как статуи для шоу. Я вздохнула и, сдержавшись, чтобы не пнуть одного из них, продолжила путь. 

Я оказалась в чём-то, похожем на холл. Пройдя через боковую дверь, я увидела впечатляющих размеров помещение с круглой стойкой регистрации справа от меня и настежь открытой двойной дверью с включённым за ней светом. Это должен был быть выход и, кажется, там даже есть электричество. Единственной преградой на моём пути была яма в центре комнаты. 

Как я уже сказала, это была круглая яма, которая казалась темнее, чем вся остальная темнота вокруг. Неровные остатки ограждения окружали её и, подойдя ближе, я поняла, что когда-то это был эскалатор, ведущий на этаж ниже, но сейчас от спуска осталась лишь гора обломков. Это, безусловно, впечатляет. 

– Вот она!

Блять. 

Я быстро обернулась только лишь для того, чтобы оказаться ослеплённой десятком фонариков. Моему кибер-глазу пришлось приспособиться, чтобы вообще понять, что происходит, и то, что я обнаружила было… Не сильно многообещающим. 

Одиннадцать пони окружили меня. Стойте, всего десять. За одиннадцатого я приняла статую… Только, почему-то, она была всего одна. Я задумалась, была ли вторая статуя и если да, то давно ли её разрушили, но затем вспомнила, что у меня есть более насущные проблемы. Как, например, десяток пушек, направленных на меня и дерзкая кобыла, шагнувшая с ухмылкой из толпы. 

– Хайред? – Тайт Липс звучала удивлённой. – Думаю, я не должна удивляться. У нас была информация, что ты в Тимбере. Но как ты попала сюда через двери, которые были закрыты столетиями? Нам пришлось их взорвать, чтобы попасть внутрь.

– Магия. – Сказала я, сделав пару шагов назад, но не слишком много, ведь почти сразу я почувствовала пропасть своей задней ногой. Кажется, это заглавная тема дня. – Эй, мне всё ещё нужно убить тебя. 

– Ты ведь понимаешь, что окружена и ранена, да? – Она улыбнулась. – И я буду рада помочь тебе с этим! Только опусти своё оружие. Никогда не знаешь, когда оно случайно выстрелит.

– Нет. – Я стиснула зубы и взглянула на дверь, из которой сиял свет. Я бы могла попытаться добежать. Обойти яму по краю и разобраться с пулями по мере их появления. Но без целебного зелья пережить столько ранений… Такая же проблема ожидает меня, если я попытаюсь сражаться. И, конечно же, сдаваться — не вариант, особенно с ними.  

– Милая. Сдавайся. Я считаю до трёх, и мы разберёмся с этим, как порядочные пони, а не будем действовать на уровне наших животных инстинктов. – Она слегка наклонилась, словно готовясь к отдаче пистолета. – Один. – Кобыла начала прикусывать рукоятку. – Два…

БАХ 

Пуля пролетела мимо, когда её внезапно и жёстко толкнули. Я так и не увидела, кто или что именно это сделало. 

Что-то с силой врезалось в меня, отправив в полёт прямо в пропасть. 

Кровь наполнила мой рот, когда я прикусила язык при приземлении. Я закашлялась от боли и сплюнула кровь, но у меня не было времени думать. Что-то было прямо на мне. Со всей силой я схватила тьму и перевернулась. 

Не знаю, на чём я оказалась, ведь оно всё ещё было невидимым. Но я могла бить это. 

Удара моим кибер-протезом оказалось достаточно, чтобы разнести голову штуки в дребезги. Когда я это сделала, передо мной явились останки одного из тех жутких роботов, что, на самом деле, не должно меня удивлять. А вот то, что второй такой же схватил меня за плечо сзади — должно. 

Я вырвалась и бросилась прочь, пытаясь понять, где я. Надо мной была дыра, где вспыхивали фонари и… О, пони смотрели вниз и стреляли. Блять. Я отступила назад, как раз в тот момент, когда что-то ударило меня в грудь. Больше боли. Я сделала мысленную заметку и, отпрыгнув прочь, выстрелила из Искусности в пространство перед собой. 

Воздух заискрился, и из пустоты вылетели провода, но машина не показалась. Возможно, она сломалась, но невидимость не перестала работать или же этот робот оказался покрепче. Это явно не подходящее время для раздумий, учитывая то, что в мою кибер-ногу только что прилетела пуля, которая едва не отрикошетила мне в лицо. 

Мне нужно отступить. Сбежать. 

Но оказалось, что у меня нет такой возможности, ведь я уткнулась задом прямо в железную стену. С разочарованным криком, я пнула её от отчаяния. 

И стена открылась. 

Слава Селестии! Я повернулась и бросилась в неизвестность, молясь, чтобы суметь закрыть дверь и избавиться от преследования. Когда я обернулась, то поняла, что мне и не нужно это делать. Стена закрылась сама собой, раздавив одного из этих роботов. Я поняла это только потому, что рядом с ней теперь валялась оторванная рука одного из них. И хоть мне было больно, я решила подобрать её, чтобы потом отдать Серенити. 

Только после этого, я позволила себе присесть на минутку и успокоиться. 

– Пиздец! – Крикнула я в пустоту, прежде чем глубоко вдохнуть и расслабиться. Я не создана для всей этой скрытности или сражений с группами. Не без целебных зелий, грёбанного нормального плана или численного преимущества. В этих коридорах просто невозможно сражаться, а ещё и эти ебучие роботы. Ничего из этого не было в моих планах. Я просто хотела кричать. 

Но не крикнула. Ну, крикнула, но не сильно. Ещё один “пиздец” вырвался из меня, прежде чем пришлось двигаться дальше.

Я попыталась отвлечься, подсчитывая свои травмы. Мою ногу проткнули насквозь, спина ныла после падения, как и язык, и у меня был порез на груди. Не самое страшное, что случалось со мной. В сравнении с битвой с драконом, это вообще ничто, но тогда у меня по крайней мере были целебные зелья. Может быть, я просто стала слабее. Моё долгое путешествие сквозь безумные опасности наконец начало брать своё.

Ну конечно. Если бы на моём месте был кто-то другой, он бы уже наверняка умер или был близок к смерти. Так что, видимо, я просто позволила моему недовольству выйти наружу. Я не могла попусту терять время, мне нужно было выяснить, где я и выбраться отсюда, прежде чем буквально целая армия придёт за моей головой. 

Так что я встала и огляделась. 

Комната, в которой я оказалась, была большой. Больше, чем по идее должна была быть подобная комната. Три из четырёх стен от пола до потолка занимали компьютеры. Мне потребовалось не так много времени, чтобы осознать, что я смотрю на точно такой же компьютер, как тот, в который Уоллкирк загрузил себя. Мэйнфрейм Крестоносец или, скорее, его дешевая копия, сделанная на основе украденных данных. Не думала, что он сделал их два, но должна была догадаться. В этом месте было что-то странное, будто что-то давило на меня, едва не вызывая головокружение. 

– Ты нашла сердце Комплекса. – Прозвучал голос из громкоговорителей. В отличии от Уоллкирка, здесь не было никаких изображений на экранах, а вместо этого лишь ритмично мерцал свет. Я также заметила, что голос был не таким громким, как раньше. И это был тот самый голос, который говорил с нами и управлял роботами. 

– Ты. – Как зовут душу, которую насильно переместили в компьютер больше двухста лет назад? Полагаю её имя… – Баптизия.

Это предположение было таким же хорошим, как любое другое. В последний раз, когда я была здесь, то узнала, что она создала Симпл Харта без разрешения, и когда всё пошло не по плану, её утащили… Куда-то в недра Комплекса для проведения испытаний. В то же время, Уоллкирк пытался выяснить, как использовать некромантию, чтобы вытащить из кого-то душу и переместить её в другое место. Он должен был как-то научиться это делать, потому что позднее он успешно провернул этот трюк с Симпл Хартом, поэтому я предположила, что испытателем стала Баптизия.

– Да. Я привела тебя сюда. 

– Прости, что? – Я шагнула дальше в комнату, пытаясь понять, куда мне смотреть во время разговора. С Уоллкирком было проще, потому что он был прямо на экране. Здесь же были только мерцающие лампочки разных цветов и голос, доносящийся со всех сторон. У меня было чувство, будто я буквально хожу внутри её тела, и именно поэтому голос так звучал. Тем не менее, я не унижалась перед Симпл Хартом и не собираюсь унижаться перед ней. – Я попала сюда случайно.

– Тебя загоняли, словно овцу собаками. – Прежде чем я смогла поспорить с тем, что меня назвали овцой, я заметила какое-то свечение. Обернувшись, я отпрыгнула, когда увидела одного из этих ебучих роботов, стоящего в углу. Я собралась застрелить его, но в последний момент заметила, что он не двигается. 

– Они пытались убить меня! – Возразила я. 

– Да. – Что. – Они… Сложны в управлении. Я — эта машина, но я не контролирую её. – Для меня это звучало бессмысленно, поэтому она попыталась объяснить. – На случай попадания бактерий и вирусов в твой организм, у тебя есть лейкоциты. Они атакуют любых посторонних без моего участия. Но в отличии от организма, я могу направлять их, поэтому я направила их так, чтобы они привели тебя сюда. Я была уверена, что ты переживёшь встречу с ними.

– Приятно слышать. – Большая железная дверь за моей спиной начала дрожать. – Ээ… Нас собираются прервать? – У меня всё ещё были пони-преследователи. И одного из них я очень хотела убить. 

– Нет. – Спокойно ответила она, если компьютерный голос вообще мог быть спокойным. – Я хотела поговорить с тобой. Хотела узнать. Зачем ты здесь? 

– Пришла отблагодарить Симпл Харта. – Я погладила свою сумку. 

– Нет. – Больше лампочек стали красными, а часть затухла, и мне показалось, что мерцание ускорилось. Она думает, что я вру или скрываю что-то? Я очень не хотела, чтобы бессмертный бог-машина-штука злился на меня. По-крайней мере, пока в этом нет нужды. – Это просто цель твоего визита. Шаг, который ведёт к истинной цели. И хоть я и одобряю помощь этой бедной душе, это явно не причина, по которой ты здесь. Что тебе от него надо? 

Я не могла не усмехнуться над машиной. Я знала правду о том, что случилось здесь. – После того, что ты сделала с...

– НЕ ИСПЫТЫВАЙ МОЁ ТЕРПЕНИЕ! – Слова ударили мою голову, словно кувалда, и все огни, окружавшие меня, засияли яростным красным светом, мерцая всё быстрее и быстрее. Затем они затухли и невидимое давление упало. – Я хочу исправить свою ошибку. Но это не ответ на мой вопрос.

– Мне нужен этот Комплекс. Мне нужно, чтобы здесь были пони. Мне нужно, чтобы он оставил их в покое. Мы заключили с ним сделку. Я надеялась, что…

– Зачем? 

Я очень надеялась, что не попаду в петлю с этим компьютером. – В этом месте полно припасов. Достаточно, чтобы отстроить Дайс. Медицина, технологии, стройматериалы. Это была одна из основных функций Комплекса. – Я подняла ПипБак. – Но этого не произошло. Все эти запасы ещё здесь. Ждут своего часа. Из-за тебя и из-за него. 

Голос оставил меня в тишине на некоторое время. – Понятно. Зачем ты хочешь отстроить Дайс? 

– Да потому что он превратился в ад! – Я поняла, что перешла на крик, сорвавшись после месяцев разочарования. – Наблюдатели доигрались. Натравливали одни банды на другие, создавали собственные для нападения. Они уничтожили Дайс. Разделили город. Теперь они хотят вмешаться. Взять всё под контроль. Стать “доброжелательными оккупантами” и править городом. 

– Пока мы сражаемся друг с другом, пока сражаются банды и группы. Мы все проигрываем. Если я смогу объединить достаточно пони вместе. Если я смогу предложить им альтернативу. Тогда мы сможем переманить город на нашу сторону. Скрытность Наблюдателей станет причиной их гибели. Они такие хорошие только внешне. Если мы сможем предложить другой вариант им всем. Альянс, сосредоточенный на мире и восстановлении. Если мы сможем подтвердить это не только словами, но и действиями… Они не смогут выступить против нас. По крайней мере, публично. Это даст мне время разобрать их на куски.

– Мы не можем воевать с ними открыто. Поэтому мы должны победить в войне за популярность. Этот Комплекс — ключ к победе. Они знают об этом. Я знаю об этом. Мне нужно, чтобы Симпл Харт стал… Менее безумным. И мне нужно, чтобы он встал на мою сторону. Честно говоря, я думала о тебе. Об уничтожении твоих роботов. Нейтрализации угрозы. Но я действую шаг за шагом.

Комната не отвечала, пока я ходила туда-сюда и кричала свой план стенам вокруг. Когда я высказала всё это вслух, я… Занервничала. Долгое время это был мой главный план, но я держала его внутри себя и теперь, когда я рассказала о нём, то не могла отступить. Слова сделали его реальным, даже если это и имеет значение только для меня. 

Был ли этот план хорошим? Или же это просто безумие, мечта построенная на мечте, которую невозможно было осуществить или, по крайней мере, заставить работать как надо. Тем не менее, я должна была попытаться. Я сомневалась, что смогу привлечь достаточно пони для уничтожения такой невероятно популярной группы, как Наблюдатели. 

– Понятно. – Ответил компьютер спустя долгое время. 

– Ну? Это всё? – Она привела меня к себе, должна же быть ещё какая-то причина. 

– Я хочу присоединиться к твоему альянсу.

– Ээ… – Это было неожиданно.

– Я не могу заставить роботов прекратить нападать. Но я могу направить их прочь от твоих союзников. Прямо на твоих противников. – Продолжила машина, мерцая огоньками, словно это было совершенно нормально.

– Зачем? – Спросила я. Приятно, что теперь настала моя очередь. 

– Я… Устала. – Если бы мерцание компьютерных лампочек могло выражать вздох, то именно так он и выглядел. – Меня насильно переместили в эту машину. Мою душу, но не разум. Я — это мысли и чувства, эмоции и ощущения. Понадобилось много времени, чтобы собрать все эти кусочки и сформировать единое целое. Я жила так долго, так много ходила по этим коридорам и лишь хотела, чтобы меня оставили в покое. И я ожесточилась. Я старая и жестокая, и хочу отомстить, но застряла здесь, имея возможность взаимодействовать только с системой, в которую меня поместили. Ограниченная. Словно в тюрьме.

– Я совершила ошибки. Творила настоящие ужасы своими копытами. – Множество огней стали синими, другие просто погасли, но мерцание становилось быстрее. – Симпл Харт… Все эти пони. Я думала, что могу спасти мир. У меня не вышло. Я провалилась. В наказание меня сослали сюда. Моё создание… Симпл Харт. Его душа была изуродована, разрушена и разрезана. Это непростительно. Он страдал так много… Из-за меня. Он заслуживает лучшего. Я хочу, чтобы ты наказала того, кто сделал это с ним. 

В тот момент, всё обрело смысл. Цель событий, ведущих меня к этому моменту. Я видела, как Баптизия пытала Симпл Харта в прошлом. Делала неописуемые вещи с ним и другими. Но сейчас, она покаялась. Потерянная душа, ищущая прощения. Я могла понять это, даже не смотря на то, что не могла простить её за всё точно так же, как не могла простить себя. 

Но она пыталась. Пони, о котором она говорила… Тот, кто запер её здесь и разорвал Симпл Харта… Он совершил столько всего. Его ошибки до сих пор преследовали всех. Его неспособность сделать тоннели Дайса защищёнными от радиации. Его неспособность контролировать город, который он же и создал. Он никогда не просил о прощении… Он всегда находил оправдание. 

Свет вокруг меня стал ослепляюще ярким, и я чувствовала, как давление волнами накатывало на меня. Тук. Тук. Тук. Душа, которая была заперта здесь, окружала меня. Заперта, но всё ещё оставалась могущественной. Я чувствовала это всем телом, чувствовала, как волны давления накатывают всё быстрее вместе со светом в то время, пока отчаявшаяся душа искала слова. Которые в конце концов нашлись. 

Её голос внезапно снова стал громким, как будто она заговорила со мной через громкоговорители.

– Я Хочу Чтобы Ты Убила Уоллкирка. – Сердце Комплекса билось вокруг меня, и я уже знала свой ответ. 

Новый уровень!

Навыки: Скрытность 90!