Мы с моим пони

Рассказ про нас с моим пони.

Человеки

Игры судьбы

Рассказ о пони, который повествует о своей прошлой жизни и пишет себе новую жизнь.

Экспедиция

Катаклизмы... Непредсказуемые стихийные бедствия, возникающие спонтанно, неожиданно, по причине естественных процессов на планете. Но все-ли они являются результатами капризов природы? После прошедшей серии землетрясений в Сибири в горах происходит что-то странное. Туда направляется группа археологов и исследователей с целью выяснить, что же произошло на самом деле...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Человеки

Небольшие картинки

Зарисовки из совсем древних времён, задолго до Эквестрии, двух Сестёр, и других событий сериала. Алое здесь — не известная нам понька из спа-салона, а зебра, королева античного государства на Южном континенте, имеющая силу, под стать более поздним аликорнам. (Да-да, я в курсе, что в античности не было королей, но чтоб не обзывать её региной или басилевсихой, пусть будет королевой). На мой взгляд как-то так должна думать и действовать древняя правительница, и, стало быть, бедной Селестии, при переходе на новый общественный уклад, пришлось основательно перевернуть себе мозги, что тем более трудно в столь почтенном возрасте. А также перебивкой - другие зарисовки, уже из современности.

Благородная и честная Рэрити

После того, как Рэрити решила поставить себя на место своих собеседников, эта пони поняла, что ее характер был просто невозможен... Маленький рассказ о чувствах Элемента самой Щедрости.

Рэрити Спайк Опалесенс ОС - пони

Лунная Бравада

Лидеры нескольких государств собираются вместе, чтобы обсудить внезапное возвращение Найтмер Мун. И они этому не очень рады.

Принцесса Селестия ОС - пони

Правила хуфбола

Оле-оле! Две сестры из Понивилля, Берри Панч и Пина Коллада, очень любят хуфбол. Этот рассказ поведает Вам о дне из жизни двух кобылок, в котором этот вид спорта занимает далеко не последнее место.

Другие пони Бэрри Пунш

Последний фанфик

Нарастающее безумие

Рэйнбоу Дэш Принцесса Селестия Человеки

В новый год

Короткий рассказец о лучшем Новом Годе Селестии

Принцесса Селестия Дискорд

Платиновая муха

Инсценировка. Спустя сотни лет заточения Найтмер Мун возвращается в Вечнодикий Лес, но встречает там только отшельницу Зекору.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Зекора Найтмэр Мун

Автор рисунка: Devinian
Глава 3. Острый нос мадам Грин Глава 5. Клятва Пинки Пай

Глава 4. Не та пони


Будильник, как обычно, прервал сон на самом интересном. Яркие картинки быстро бледнеют, исчезают из памяти, Марк уже не может вспомнить, о чём был сон. Осталось только ощущение, что если бы не проклятые трели телефона, обязательно бы случилось что-нибудь хорошее. Он бы нашёл способ попасть в мир пони к принцессе. Ну или просто спас мир, на худой конец…
Пони тихо посапывает, свернувшись на своём любимом диване. Марк поправил сбившееся одеяло и на цыпочках прошёл на кухню. Кэнди по секрету рассказала, что жутко не любит рано вставать. Он бы и сам ещё повалялся, но нужно идти на работу. Воспользовавшись тем, что пони спит, он позавтракал бутербродами с колбасой. В детстве, когда удавалось обмануть родителей и не ложиться спать в положенное время, у него было точно такое же чувство запретного наслаждения. Губы невольно растянулись в улыбке.
Пони что-то пробормотала сквозь сон, пекарь поспешно запихнул в рот остатки бутерброда, давясь и выпучивая глаза. Вскоре в гостиной продолжилось размеренное, сонное дыхание, он вздохнул с облегчением.
Марк сдвинул занавеску и осторожно выглянул в окно. Внизу чернеет обгорелое пятно, место огорожено полицейскими лентами. Редкие прохожие оборачиваются на ходу. Хмыкнув, он вернулся в спальню. Взгляд упал на настенные часы. Марк чертыхнулся и бросился одеваться. Вскоре форменная одежда спряталась под зимней курткой, перед уходом он кинул прощальный взгляд на пони. Кэнди как раз снится что-то подвижное, задние копыта дёргаются, как будто на бегу.
Он постарался запереть дверь как можно тише. На этот раз на лестничной площадке никто не караулит, вредная старушка явно затаилась и вынашивает коварные планы. Марк решительно побежал вниз. Когда-нибудь это должно было случиться. Сегодня он попробует осторожно поделиться секретом с коллегами, а там можно будет подумать и о мадам Грин.
По дороге вспомнилось, что у Кэнди скоро день рождения. Надо бы купить подарок. Он на ходу достал кошелёк. Если отложить покупку одной новой игры и не тратиться некоторое время на фигурки пони, вполне хватит на что-нибудь достойное. Хочется подарить новой подруге что-то особенное, что ей очень понравится, что она возьмёт с собой в Эквестрию.
Замечтавшись, он не заметил, как оказался на работе. Привычно помахал рукой в камеру, дверь издала звуковой сигнал. Сразу за ней справа окно в комнату охраны, он кивнул знакомому. Тот ответил усталым после суточного дежурства взглядом. Оказавшись внутри, Марк заметил, что напарник уже тут.
― Ну, как дела? ― тот встретил его хитрой ухмылкой.
― Всё в порядке, ― Марк пожал плечами.
― Ну-ну, ― он подмигнул.
Двое охранников из предыдущей смены всё ещё на посту, они крепко пожали руку новоприбывшему.
― Как прошло? ― поинтересовался пекарь.
― Нормально, ― ответил один. ― Вот, воришку поймали.
Только тут Марк заметил, что в тёмном углу комнаты на стуле сидит худой паренёк. Куртка помята, он периодически кидает на охранников злые взгляды. Чтобы преступник не сбежал, кто-то один постоянно держит его в поле зрения, пока другой следит за мониторами. На специальных стойках висит сразу восемь экранов, каждый разделён на более мелкие квадраты, чтобы показать видео со всех камер в здании.
― Полиция должна скоро приехать. Да вы садитесь, мы пока посторожим.
Сменщики освободили места у мониторов, Марк привычно плюхнулся в кресло и достал свою кружку из ящика стола. Кому-то может показаться странным, что неконфликтный человек, у которого хобби печь багеты и смотреть сериал про разноцветных лошадок, работает в охране, но есть-то что-то надо. К тому же эта работа не настолько часто требует применения физической силы. В большинстве случаев хватает внимательности и сурового взгляда, чтобы пресечь преступление в корне. В самом начале Марк прошёл трёхнедельные курсы самообороны и искренне считает, что этого достаточно.
Да и остальные коллеги немногим лучше. Вон, прошлая смена сидит. Влад ― человек весьма упитанный. Не занимается бегом с тех пор, как в третьем классе тренер назвал его мешком с песком. Ну, это он так рассказывает. Его напарник ― крепкий мужчина с суровым взглядом. Пятидесяти лет. Странно, как им вообще удалось поймать молодого парня, ведь пистолет обычному охраннику никто не доверит, это не полиция. Даже его собственный напарник, Мухаммед, хоть и вполне развит физически, то и дело кидает по сторонам хитрые взгляды, словно ищет, чего бы украсть.
Зато график сутки через трое даёт замечательный простор для самого разного времяпрепровождения. Он просканировал взглядом экраны. Всё спокойно, как всегда. Щёлкнул чайник, они с напарником наполнили кружки кипятком. Чай в пакетиках самый обыкновенный, но на работе почему-то всегда кажется вкуснее. Он втянул носом ароматный пар. Горячий напиток согревает и успокаивает. Зашуршал пакет, кекс пахнет свежей выпечкой и шоколадом.
Он решил, что настало время приоткрыть завесу тайны над своим хобби. Когда дома живёт настоящая пони как-то глупо стесняться нарисованных, разве нет? В конце концов, что сделает напарник? Ну посмеётся, может быть, но это не так и страшно. Правда, непонятно, как начать разговор. Марк обсуждал пони только с друзьями в сети и понятия не имеет, как говорить о таком с живым человеком. Решившись, он достал телефон и вывел на экран картинку с любимой принцессой.
― Что это? ― заинтересовался напарник.
― Да посмотрел недавно один мультик, ― заметил Марк как бы невзначай. ― Вот, понравилось.
― Хочешь сказать, тебе понравился мультик про разноцветных говорящих лошадей? ― медленно уточнил Мухаммед.
― Ну да. Ты сам попробуй, это весело!
― Так ты из этих?! ― удивился напарник на всю комнату, его лицо сморщилось, словно от кислого яблока.
Другие охранники повернули головы в их сторону. Марку очень захотелось воткнуть кексик напарнику поглубже в рот.
― Из любителей, так сказать, понятины? ― продолжил тот всё так же громко.
― Ну да, ― ответил пекарь сквозь стиснутые зубы.
― Вот так работаешь с человеком, думаешь, что он натурал, а тут… ― грустно сказал Влад.
― Эй, я натурал! ― возмутился Марк.
― А я вот слышал, ― заметил Кристоф, словно не было предыдущей реплики. ― Что они там все зоофилы.
― Да бросьте вы, чего придумываете, ― вступился Мухаммед. ― Марк, сегодня я купил курицу перекусить. Её ставить в микроволновку, или ты сперва…
Коллеги обидно рассмеялись. Даже задержанный воришка ухмыляется, паршивец. Марк нахмурился.
― Слушайте, если мне нравится мультик, это вовсе не значит, что со мной что-то не так. Мне просто нравится его смотреть, вот и всё.
― Да брось. Разве нормальному мужику может понравиться девчачий сериал про поняшек и дружбу? ― ехидно спросил Влад. Его объёмное пузо опять затряслось от смеха.
― Ну мне кажется, это всё же неплохая комедия…
― Ага, для маленьких девочек.
Марк молча отвернулся к мониторам.
― Ну вот, вы его обидели, ― погрустнел Мухаммед.
― Сейчас пожалуется своим принцессам, они нам жопу рогом проткнут, ― театральным шёпотом поделился Влад.
Марк скосил глаза. Показалось, что для задницы этого толстячка даже длинного рога Селестии будет недостаточно. Он помотал головой, прогоняя странные мысли.
― Ладно-ладно, подразнили и хватит, ― примирительно сказал Кристоф.
― Точно? ― недоверчиво переспросил Марк.
― Ага, не плачь только!
Скрип зубов пекаря заставил офисного работника, появившегося в проходной, вздрогнуть и завертеть головой.
В комнатке установилась тишина. Люди проходят на работу. Кто-то приветливо улыбается охранникам, кто-то кивает, некоторые не удостаивают даже взглядом. Марк подумал, что гораздо лучше так, когда твой секрет никто не знает. Только чего уж теперь жалеть…
Он поднёс к губам кружку и сделал глоток.
― Как думаете, он скоро начнёт расставлять повсюду фигурки пони? ― вполголоса спросил Кристоф.
Марк едва не забрызгал чаем монитор, ему казалось, что тема насмешек на сегодня исчерпана. Он развернулся и быстро взмахнул рукой. Кекс отправился в полёт, пожилой охранник легко перехватил снаряд в воздухе и откусил чуть ли не половину.
― Мм... с шоколадом, ― улыбнулся он.
― Что тут происходит? ― строгий голос начальника застал всех врасплох.
Посреди комнаты стоит мужчина средних лет, строгий деловой костюм подчёркивает развитую мускулатуру. Лицо загорелое, тёмные волосы коротко стрижены. Из всех присутствующих он, пожалуй, единственный, кто действительно похож на охранника. Нет, на целого начальника охраны. Никто из коллег не в курсе, что заставило его бросить карьеру военного и попробовать себя в бизнесе, но замашки остались старые.
Начальник может запросто назвать любого в глаза раздолбаем ― и, надо отметить, в большинстве случаев будет прав. А застав подчинённых за неподобающим занятием, к примеру, за бросанием кексов друг в друга, может отчитать не хуже сержанта с десятилетним стажем.
От неожиданности кекс выпал из пальцев Кристофа. Воришка решил воспользоваться тем, что все глазеют на новое лицо, и рванул к двери. Фигура в костюме словно размазалась в воздухе, за доли секунды воришка оказался на полу. Начальник сидит на нём, заломив руку за спину.
― Да вот, поймали вора, ― опомнился Влад.
― Вижу, как поймали, ― он нахмурился.
Начальник уступил место на поверженном воришке Владу. Марк подумал, что под бульдозером несчастному и то было бы легче. Но преступник слишком занят, чтобы протестовать. Конечно, ведь он ржёт над несчастным любителем пони!
― А едой чего кидались? ― строго спросил бывший военный.
― Просто Марк рассказывал об одном сериале, который ему нравится, а мы над ним немножко пошутили, ― нашёлся Кристоф.
― Каком сериале? ― его тон не терпит возражений.
― Про маленьких цветных лошадок, ― с готовностью пояснил Мухаммед. ― Вы посмотрите, Марк очень рекомендовал.
Марк стиснул зубы.
― Это тот, что для маленьких девочек? ― уточнил начальник.
― Ага, ага, ― заулыбался напарник. Предатель.
― Хватит смеяться над человеком, ― начальник грозно оглядел подчинённых. Все сразу сделали серьёзные лица, как будто работают, а не издеваются над коллегой. ― Мало ли какие хобби бывают, ― продолжил он. ― У девочек.
От хохота, кажется, задрожали стёкла. Воришка под Владом застучал рукой по ковролину ― то ли выражая крайнюю степень веселья, то ли в борцовском жесте капитуляции.
― Парни, перестаньте, ― Марк поморщился.
― А то что? ― рассмеялся Мухаммед. ― Одолеешь нас с помощью своей дружбомагии? У-у-у, как страшно!
― Всё, хватит! ― он вскочил и резкими шагами двинулся на выход.
― Ты куда? ― смеясь, крикнул Мухаммед вслед.
― В туалет, ― огрызнулся пекарь.
― Стой, ― авторитетный голос начальника заставил замереть в дверях. ― Не забудь написать мне письмо о том, какой урок дружбы ты получил сегодня.
Выругавшись сквозь зубы, Марк вышел. За спиной очередной взрыв хохота, даже задержанный воришка потешается над ним, уткнувшись лицом в ковролин. Его смех звучит глухо, со всхлипыванием.
Это были самые длинные и отвратительные сутки в жизни молодого пекаря...
Наконец, за спиной захлопнулась дверь, отрезая насмешки коллег. После работы он обычно чувствовал усталость и апатию, но сейчас преобладает злость. Злость на коллег за их обидные насмешки. Злость на себя за то, что решился открыться им. Злость на пони, которая своим появлением подтолкнула его к необдуманным поступкам. А ведь он ещё не выяснил наверняка, настоящая она или нет! Подвергнуться насмешкам на работе из-за собственного глюка, каково?
Уже в подъезде он вспомнил, что так и не купил подарок. Ну и пусть.
Мадам Грин снова на посту, она открыла рот, но в последний момент решила не рисковать, разглядев лицо соседа. Лязгнул замок, Марк оказался в прихожей, за спиной хлопнула дверь. В гостиной послышался шум, зашуршали колёсики кресла, в коридор выпала Кэнди, рассыпав мелкие чёрные квадратики.
Кэнди посмотрела в лицо человека, её улыбка сменилась тревогой.
― Что-то случилось?
― Да! Ты случилась! ― сброшенные ботинки грохнули о стену. ― Сначала из-за тебя на меня открыла охоту эта полоумная мадам Грин, а теперь надо мной потешается весь офис!
Он подошёл ближе и разглядел квадратики. Это оказались клавиши. Детали его клавиатуры. Его компа. Пони сжалась под яростным взглядом.
― Я просто хотела понять, как работает эта штука… ― пробормотала она.
― Мало того, ты и мой компьютер решила сломать! Видимо, вслед за телефоном. ― продолжил он обвинительную речь, не обращая внимания на реплику Кэнди.
Она подняла копыто, но не нашла как оправдаться, и поставила конечность на пол.
― От тебя одни неприятности!
― Извини, ― она повесила нос.
― Зачем ты вообще тут появилась? Доставать меня?! ― разошёлся Марк.
― Извини, ― повторила она. ― Я думала, ты хотел встретиться с пони… ― ушки жалобно поникли.
― Да! ― рявкнул он. ― Но ты не та пони!
Собрав клавиши, он ушёл в гостиную, не обращая больше внимания на поникшую фигурку. Масштаб разрушений оказался не так уж и велик. Кое-как восстановив порядок по памяти, Марк воткнул клавиши на положенные места и убедился, что всё работает. В этот раз пони не удалось устроить диверсию, как она ни старалась.
Марк перешёл на кухню, движения резкие, злые. Пробка вылетела с гулким звуком, он приложился к горлышку, вино приятно согревает изнутри. Никогда над ним так не смеялись на работе. Вообще нигде! И всё из-за этой пони, которая живёт за его счёт и умеет только доставлять неприятности!
Захваченный злыми мыслями, он не сразу осознал, что входная дверь хлопнула. Закрывал ли он её на задвижку? Неужели Кэнди решилась сбежать? Ну и пусть ― решил Марк. Одной проблемой меньше. А если попадёт в неприятности, пусть принцесса её спасает, раз уж не желает лично говорить с каким-то там жалким человеком.
Он устало опустился на диван. Камин даёт ровное, убаюкивающее тепло. Тут, рядышком, Кэнди любит спать, свернувшись клубочком. Она такая непосредственная, как ребёнок. Или домашний питомец. Интересно, умеет ли пони переходить дорогу? ― тревожная мысль заставила его выпрямиться. А если с Кэнди что-нибудь случиться из-за того, что он не уследил, что скажет принцесса? Если раньше и были шансы на встречу с ней, то после такого ― точно никаких.
Марк выругался, пятки простучали по холодному полу до прихожей, тапочки так и остались у камина. По дороге повертел головой, в квартире точно никого. Пони сбежала. Молния на зимних ботинках никак не желает застёгиваться, он резко дёрнул, рискуя сломать замок. Дверь хлопнула, на лестничной площадке удалось разминуться с мадам Грин в последний момент, иначе бы лететь ей по ступенькам.
Он понёсся вниз, перепрыгивая едва не целые пролёты.
― Кэнди! ― крикнул человек на бегу.
Бесполезно, на лестнице уже не слышно цоканья копыт. Вылетев из подъезда, он замер, вращая головой. Нигде не видно яркой шкурки, убранная дорожка блестит голым асфальтом. Куда побежит пони в незнакомом городе? Дальше вдоль улицы горят разноцветные вывески, в той стороне парк развлечений, даже видно краешек колеса обозрения. Отдалённая музыка едва пробивается через гомон прохожих и звуки машин. Улицы освещены фонарями, рабочий день закончился и многие люди неспешно прогуливаются вдоль витрин. Многие магазины украшены гирляндами, тут и там ёлки, люди болтают, смеются, создавая праздничное настроение.
― Простите, вы не видели тут пони пурпурного цвета? ― Марк обратился к парочке молодых людей.
Парень приподнял бровь, с недоумением разглядывая пекаря. Девушка что-то шепнула на ухо и потащила ухажёра дальше. Марк подумал, что стоит как-то нейтральнее спрашивать. Дыхание вырывается с хрипами, изо рта густо идёт пар. Следовало бы хоть иногда практиковаться в беге. Прохожие провожают заинтересованными взглядами. Белые хлопья падают в медленном танце. Одна снежинка, особенно большая, упала прямо на нос, уколов холодом.
― Вы не видели тут пони? Вот такого роста? ― он резко затормозил перед очередным прохожим.
В ответ тот покачал головой. Выругавшись, Марк побежал дальше. Постепенно в боку закололо, он перешёл на шаг. Какой смысл бежать, если даже не представляешь, в какой стороне искать?
― Кэнди! Кэнди! ― выкрикивает он на ходу.
Многие прохожие оглядываются, кто-то похлопал по плечу. Сбоку подошла молодая девушка с собакой. Терьер дружелюбно виляет хвостом, девушка опустила вязаный шарф, изо рта вылетело облачко пара. На носу большие очки в толстой оправе, они смешно съезжают, рука в тонкой перчатке аккуратно поправила их.
― Кто у вас потерялся? ― участливо спросила девушка. ― Кошка?
― Эмм… нет.
― Значит, собака? ― она улыбнулась, но тут же на лицо вернулось серьёзное выражение. ― Знаете, мой Снежок тоже недавно терялся. Была жуткая гроза, и он сорвался с поводка. Я расклеивала объявления по всему району. Думаю, вам стоит поступить также. Мир не без добрых людей, кто-нибудь обязательно поможет.
― Спасибо… ― рассеянно поблагодарил Марк.
Терьер обнюхал штаны незнакомца и потянул поводок дальше. Девушка зачем-то кивнула, очки едва не упали на асфальт. Она отправились по своим делам, а Марк задумался. Как сделать объявления, если он никогда не фотографировал Кэнди? Почему-то не возникало даже такой мысли. Он слишком увлёкся новым знакомством или просто боялся, что плод фантазии не появится на снимке?
Голова опустилась, ноги шагают автоматически. Прохожие расступаются, многие с подозрением косятся на человека, который что-то бормочет под нос.
― Чёрт, чёрт, чёрт! Совсем недавно я был успешным человеком, работа, квартира, хобби. Ну да, с придурью, так кому мешает сериал про разноцветных пони? А теперь что? Превратился в ненормального! В долбаного шизофреника, который бегает по городу, пытаясь найти сбежавшую галлюцинацию!
Задумавшись, он едва не сбил с ног полицейского. Крепкие руки ухватили за плечи в самый последний момент. Марк ошалело завертел головой. Оказывается, он дошёл почти до самого парка развлечений, тут, в стороне от людского потока, дежурит страж порядка.
― Здравствуйте, я могу вам чем-то помочь? ― человек в форме строго взглянул на рассеянного прохожего.
― З-здравствуйте, ― машинально ответил Марк. ― Да, я ищу пони. Она сбежала.
― Пони? ― он приподнял бровь. ― Животное?
― Да, ― пекарь неуверенно кивнул.
― У неё есть какие-то особые приметы? ― полицейский достал блокнот.
― Родинка, блин, на левом ухе! ― огрызнулся Марк.
Полицейский посмотрел, нахмурившись. За его спиной, в парке, видно, как малышня катается на маленьких лошадках. Марк вспомнил, что на таких мероприятиях обычно бывают настоящие пони. Стало стыдно.
― Простите. У неё шерсть пурпурного цвета.
― Пурпурная пони? ― медленно повторил полицейский. Неожиданно он приблизил лицо, тонкие ноздри втянули воздух. ― Вы что, пили?
― Простите, ― пекарь отшатнулся. ― Так праздник же… Я немножко…
― Чтобы видеть разноцветных пони, надо или в стельку, или… ― страж порядке прервал фразу, не закончив. ― Вам придётся пройти медицинское освидетельствование.
― Но я очень спешу! ― он шагнул назад, лоб покрылся испариной.
― Ваше здоровье важнее разноцветных лошадок, ― полицейский тут же придвинулся, видно, что он готов в любой момент скрутить незадачливого искателя пони.
Внезапно мимо них пробежал молодой парень. Рука сжимает ремешок дамской сумочки, преступник ловко лавирует в толпе.
― Моя сумочка! ― раздался женский крик.
Полицейский сорвался с места, как пуля. От неосторожного толчка прохожий согнулся, едва не упав.
― Ждите тут! ― приказал страж порядка на бегу. ― Стой, именем закона!
Но Марку не требуются дополнительные команды, он рванулся бежать почти одновременно с полицейским. Ноги мелькают, словно он надеется побить мировой рекорд стометровки. Угол дома едва не царапнул плечо, оказавшись на параллельной улице, охотник за разноцветными пони чуть сбавил темп. Вскоре он снова выдохся, пришлось перейти на шаг. Для верности Марк решил сделать крюк, возвращаясь к дому.
До безопасного подъезда остался всего квартал, когда внимание привлекла авария. Новенький серебристый мерседес упёрся носом в столб на обочине, других автомобилей рядом нет. Место столкновения загорожено корпусом машины, водитель что-то там озабоченно разглядывает. Марк бросился к нему со всех ног.
― Что произошло? ― спросил он, запыхавшись.
― А вы что, не видите? ― бросил водитель с раздражением.
Но Марк уже сам оценил масштабы бедствия. Всего-то погнутый бампер, даже радиатор вряд ли задело. Ни крови, ни каких-либо других следов пони не видно. Он с облегчением перевёл дух.
― Не так уж и плохо, ― прокомментировал он.
― Не плохо? Да вы представляете, сколько мне придётся выложить за ремонт из-за этой овцы?! ― возмутился собеседник.
― Из-за овцы? ― осторожно переспросил Марк.
― Ну да. Фиолетовая такая, выскочила на дорогу перед самым капотом, едва успел затормозить.
― И куда она побежала? ― он затаил дыхание.
― В лес, кажется, ― водитель махнул рукой.
Заповедник раскинулся совсем недалеко, парк развлечений занимает совсем небольшую часть. Судя по всему, пони направилась в южную, менее урбанизированную часть леса.
― А что, это была ваша овца? ― водитель насторожился. ― Тогда вы должны возместить мне ущерб!
― Нет-нет, я просто… спросил из любопытства! ― крикнул Марк на ходу.
Снег пошёл гуще, белые мухи кружатся, снижая видимость до пары десятков шагов. Среди деревьев городской шум приглушён, Марк свернул на тропинку. Зимой темнеет рано, фонари остались за спиной, голые ветви деревьев тянутся из темноты, как костлявые руки. Он достал мобильник, тусклый свет экрана подсвечивает дорогу впереди.
Мимо прошла шумная компания, Марк едва обратил внимание, его взгляд не отрывается от тропинки. Пару раз попытался позвать пони по имени. Звук истончается, быстро гаснет среди деревьев, никто не отзывается. Он почти совсем отчаялся, когда на глаза попался едва заметный, присыпанный тонким слоем свежего снега, след копыта.
Пекарь припал на колено, словно древний охотник, идущий по следу. Рука прикоснулась к отпечатку в снегу, ноздри втянули воздух. Так всегда делают следопыты в кино. На самом деле, следопытские действия не дали никакой дополнительной информации, зато он обнаружил рядом ещё отпечаток. Марк ускорил шаги, с каждой минутой следы всё больше заносит.
След свернул с тропинки, городские ботинки проваливаются в снег, ногам стало холодно и мокро. За деревьями вскрикнули, Марк узнал голос Кэнди, побежал, загребая ногами снежный ковёр. Пьяный смех достиг ушей раньше, чем он протолкался сквозь ветви молодых, низеньких деревьев.
Трое парней окружили пони, движения выдают пьяных, но один довольно ловко ухватил рукой жёлтую гриву. Он выдохнул облачко пара красным носом. Все трое одеты бедно, как будто живут в неблагополучном районе города, непонятно, что они забыли в парке. Тут обычно гуляет праздный люд, туристы, случаются и полицейские патрули.
― Да ты гонишь! ― недоверчиво вскрикнул один из хулиганов.
― Точно говорю, ― язык красноносого заплетается. ― Я сам слышал, эта фиолетовая овца говорила.
Кэнди попыталась вырваться, но он держит крепко, пони вскрикнула от боли.
― Вот, слышите? ― он покачнулся, едва устояв на ногах. ― Кричит совсем как человек.
― Да кому вообще понадобилось красить овцу в фиолетовый? ― в голосе третьего пьяное удивление.
― Может, кому-то нужно много фиолетовой шерсти, ― глубокомысленно заметил подельник.
― Дебил, это так не работает!
Кэнди ещё раз попыталась освободить гриву, но красноносый держит крепко.
― Отстаньте от меня! ― вскрикнула пони. ― Пожалуйста… ― добавила она жалобно.
― Слышали? Слышали? ― с восторгом завопил мучитель.
― Это наверняка какая-то шутка, ― возразил другой хулиган. ― На ней микрофон, а рядом скрытая камера...
Он стал оглядываться, Марк подбежал вплотную. Он не считает себя экспертом по дракам. Даже сколько-нибудь достойным бойцом не считает. Как-то в детстве попытался поучаствовать, и полученный опыт с тех пор заставляет избегать размахивания кулаками. Глаза хулигана расширились, Марк без затей ударил в живот. Противник согнулся, хочется добавить, но ненавистная рожа теперь слишком низко, а руки прикрывают живот. Марк развернулся к красноносому.
Тот от удивления выпустил гриву, пони отпрыгнула и в пару скачков оказалась за деревьями, пекарь сразу же потерял её из виду. Чтобы не повторился конфуз с ударом в живот, он изо всех сил выбросил кулак, ориентируясь на яркий нос противника. Хулиган полетел в снег, костяшкам больно, словно ударил стену. Марк инстинктивно прижал к груди больную конечность, третий преступник тут же ударил его в лицо.
Стало больно и обидно, прямо как в той самой детской драке. Марк поспешно поднял руки. Он много раз видел, как боксёры защищаются на ринге, и сейчас пытается изобразить то же самое. На курсах самообороны советовали побольше двигаться, но ноги вязнут в снегу, да и темно вокруг. Получается не очень, несмотря на пьяную неточность движений оппонента, болезненные удары сотрясают тело. Хулиган больно пнул по ноге, пекарь вскрикнул, машинально отступив на шаг. Позади поднимаются двое преступников, особенно крупная снежинка невовремя попала в глаз. Третий дебошир явно обучен драться, от резкого удара в ухо перед глазами поплыло, ноги подкосились.
Марк беспомощно завалился на снег, силы остались только чтобы скрючиться в позе эмбриона, прикрывая руками голову. Хулиганы с воодушевлением принялись пинать беспомощного человека. Он стиснул зубы, чувствуя, как тело всё больше и больше покрывается синяками. Заводила отошёл на пару шагов, красный нос завертелся.
― Говорящая овца сбежала! ― досадливо крякнул он.
Красноносый сунул в рот грязный палец, лицо сосредоточенное. Брови нахмурились.
― Ну всё, ты добегался, ― с ненавистью прохрипел он.
Что-то щёлкнуло, в руке хулигана блеснул нож.
― Эй, ты чего? ― от удивления подельники бросили своё увлекательное занятие.
― Этот урод мне зуб расшатал! ― он решительно двинулся на беспомощную жертву.
Подельники, не сговариваясь, схватили его за локти. Они оттаскивают разъярённого хулигана подальше.
― С ума сошёл?! ― рявкнул один, он всё ещё стоит согнувшись, морщится от боли в животе.
― Пустите, я его убью! ― взвыл заводила. От ярости его красный нос стал ещё ярче, как будто светится в темноте.
― Труп на нас повесить хочешь? ― от холодного, расчётливого голоса бойца у всех по спине пробежали мурашки. Даже у Марка, хотя он уже слабо может слышать и ещё хуже ― соображать. ― Тут людей полно, полиция ходит. Его сразу найдут.
Красноносый увял. Не ограничившись устным внушением, рассудительный преступник отобрал у него нож и спрятал. Ловкие руки прошлись по карманам жертвы, грабитель присвоил кошелёк. Телефон с разбитым экраном отправился в снег, провожаемый презрительными взглядами преступников.
― Всё, уходим, ― никто не посмел возразить.
Марк попытался пошевелиться, но избитое тело не слушается. Накатила странная апатия, глаза закрылись сами собой. Удаляющиеся спины грабителей исчезли в темноте под веками.
На некоторое время установилась тишина. Пушистые снежинки, подсвеченные разбитым экраном, медленно падают на бесчувственное тело. Вскоре шаги бандитов отдалились и стихли, экран погас. Зашевелились ветки, сбрасывая накопившийся снег, из укрытия выбралась Кэнди. Голова пони повертелась, ушки стоят торчком. Она как будто готова убежать при любом неожиданном звуке. Осторожно ступая, Кэнди приблизилась и ткнула носом спину человека.
― Эй, ты как? ― голос прозвучал робко в тишине.
На секунду она испугалась, что друг погиб, только раздувающиеся бока успокоили. Пони осторожно потыкала лежащего копытом, но ничего не добилась. Потрясла решительней, человек только слабо застонал сквозь сон. Горсть снега упала с ветки, настороженная пони мгновенно развернулась на звук. Она огляделась. Снежинки продолжают падать, деревья чуть покачивают костлявыми ветвями. Куда идти и где можно искать помощь, неизвестно. Вокруг темнота, холодный, враждебный мир. Кажется, повсюду поджидают жестокие бандиты. От холода и пережитого страха конечности мелко дрожат.
Марк снова застонал в забытьи. Она опустилась на снег, прижалась к спине человека тёплым боком. В последний раз оглядевшись, Кэнди опустила голову на копыта и приготовилась ждать. Изо рта со вздохом вырвалось облачко пара, заставив снежинки танцевать в причудливом хороводе.