Автор рисунка: Siansaar
1. Неслышная поступь тигра

0. Пролог

Обычно, принцесса Селестия просыпалась первой в замке. Только ночная стража и Луна бодрствовали в те моменты, когда она, ежась от холода, выходила на балкон и поднимала солнце над далеким, холмистым горизонтом. Но только не в этот день. Суета, разговоры, торопливые шаги разносились по сводчатым коридорам и залам замка Кантерлот. Начинался самый счастливый и долгожданный день для миллионов пони — любимый праздник детей и взрослых. Вечер Теплого Очага — символ дружбы, любви и единения, всего того, на чем стоит Эквестрия. Прекрасный праздник, бесспорно. Но только не для Селестии. Для нее этот день остался в памяти как одно из самых темных пятен в ее жизни. День, когда она потеряла все, что было ей дорого прежде. И хотя она обрела много больше, то, что ей довелось пережить, оставило немало шрамов на мягкой душе всегда внешне невозмутимой и умиротворенной принцессы. С тех пор прошло немало времени, но память жила, и каждый раз, когда все ее великолепное королевство радовалось жизни, она погружалась глубоко в свои воспоминания. Отстраняясь от мира, не замечая ничего вокруг.
Селестия шла по бурлящим жизнью коридорам замка, чувствуя, что как никогда хочет побыть в одиночестве и тишине. И понимая, что не может этого себе позволить. Ее роль в жизни королевства, особенно сегодня — была слишком велика. Зайдя в трапезный зал, она без особого желания съела завтрак, как всегда приготовленный с изысками, как всегда полный тонких оттенков вкуса. В любой другой день, она бы обязательно поблагодарила повара, ожидающего ее одобрительной улыбки у двери. Но сегодня она просто прошла мимо, погруженная в себя. Ей нигде не попадалась ее сестра, и она задавалась вопросом — а как она себя чувствует в этот день? Они вместе, бок о бок прошли через события двухтысячелетней давности, хотя Луна не видела многое из того, что навсегда въелось в память Селестии.
Кое-что, тем не менее, снимало тяжелый камень грустных воспоминаний со спины принцессы. Сегодняшний день был первым праздником Теплого Очага после возвращения ее сестры. Первый год после возвращения Элементов Гармонии. И их носители, во главе с ее любимой ученицей, сегодня будут участвовать в театральной постановке о тех временах. Селестия никогда прежде не смотрела ее до конца. Но сегодня она поклялась не уходить сразу после открытия. Хотя бы ради них, ради шести лучших пони Эквестрии.
Может быть, этот день не так уж и плох, как она привыкла считать. Может быть... В конце концов, тогда, две тысячи лет назад произошло и немало прекрасного, о чем действительно стоило помнить.
Зимний холод и фиолетово-розовый тон морозного рассвета привлекли внимание Селестии, и она, на секунду забыв дела, которые должна успеть сделать до начала церемонии, застыла у окна тронного зала, который уже начали заполнять рядами матов для сидения сотен зрителей. Сцену начали устанавливать еще вчера, и сейчас она чужеродным массивом досок и ткани возвышалась вместо привычного трона.
Ветерок за окном сдул несколько блестящих в лучах рассветного солнца снежинок с карниза.
Зима... Когда-то давно этот праздник был праздником весенним, и был частью Уборки Зимы. Что вполне соответствовало событиям тех времен, память о которых этот день должен был символизировать. Но этот день так же должен напоминать о надежде. О тепле и дружбе. Когда, если не в середине зимы, в самую долгую ночь, когда ледяные ветры завывают в щелях окон и трубах каминов, не вспоминать о самых теплых и прекрасных вещах в мире? Так, традиция, обрастая новыми легендами, нравоучениями для юных жеребят, сменила время своего действия. Незаметно для всех, но к всеобщей радости. Всеобщей, кроме принцессы. Холод зимы лишь будил в памяти самые страшные детали из тех, что она так отчаянно пыталась забыть, но не могла.
Мысли ее блуждали и путались, тонули в неумолимо накатывающих волнах воспоминаний.

Читать дальше

...