Автор рисунка: MurDareik

История о кобылке и её защитнике аликорне

Учебный день наконец-то подошёл к концу, и наступили весенние каникулы. Все кобылки и жеребята, вырвавшись наконец на улицу, понеслись по городу, на ходу строя планы на недельный перерыв.

— Йаахууу! — закричала Скуталу, мчась по городской улице на скутере с прикреплённой сзади и раскачивающейся из стороны в сторону красной тележкой. Пассажирами были перепуганная Свити Белль, Динки Хувс и спящая Эппл Блум.

— Скуталу, притормози! — закричала Свити Белль.

Пегаска резко остановилась. Тут же ей в спину врезалась тележка, едва не сбросив со скутера.

— Умф!

Оглянувшись, Скуталу увидела, что белая и барвинковая единорожки вразвалку лежат в повозке, и у обеих головокружение после бешеной поездки.

— О, — смущённо усмехнулась Скуталу. — Извините, девчата.

— Всё в порядке, Скут, — ответила Свити Белль, приходя в себя. — Мы все счастливы наступлению весенних каникул.

— Ну, почти все, — прокомментировала Динки, указывая на всё ещё крепко спящую Эппл Блум, которая громко храпела и даже не подозревала о недавней захватывающей поездке.

— Ну и ну, должно быть, она сильно устала. В конце концов, её семья очень занята в это время года, — сказала белая единорожка.

— Гррр.

— Что это было? — удивлённо спросила Динки.

— Это был древесный волк? — с беспокойством спросила Свити Белль.

К счастью, кобылки быстро обнаружили, что рычание исходит из живота Скуталу.

— Грррррввввллл.

— Ого, Скуталу, никогда прежде не слышала, чтобы у тебя так громко урчало в животе, — воскликнула Свити Белль.

Внезапно в животе у единорожки также заурчало, как и у Динки.

— Ух ты, после всех этих треволнений, связанных с наступлением каникул, мы все проголодались, так? — спросила Свити Белль.

— Проголодались? — высказалась Скуталу. — Скорее умираем с голода. — Пегаска схватилась за живот, и тот снова заурчал.

— Хей, почему бы нам не заглянуть в "Сахарный Уголок"? — предложила Динки.

— Хорошая идея, — согласилась белая единорожка. — Мы сможем обсудить наши планы на весенние каникулы за едой.

— Звучит хорошо. Особенна та часть, где мы едим, — жадно заметила Скуталу.

Откуда-то сверху раздался тихий, полный беспокойства голос.

— Всё в порядке? — Кобылки посмотрели вверх и увидели Флаттершай, которая с обеспокоенным видом направлялась к ним. — Я только что увидела произошедшее. Никто не пострадал? — спросила она.

— Всё хорошо, Флаттершай. Скуталу просто немного увлеклась из-за начала весенних каникул, — ответила Свити Белль.

— Хвала небесам, — с облегчением сказала жёлтая пегаска. — Просто постарайтесь быть осторожнее.

— Грррроооовввввлл.

— Ах! — Флаттершай подпрыгнула от внезапного шума. — Что это...

Она быстро заметила, что шум исходил от Скуталу, чей желудок продолжал громко урчать.

— Грррр, — проворчала оранжевая пегаска, держась за живот, чтобы заглушить шум.

— Ой, мамочки, Скуталу, у тебя болит живот? — с ноткой беспокойства спросила Флаттершай.

— Только от голода, — ответила Скуталу, и струйка слюны потекла по её подбородку.

— Мы все очень голодны, Флаттершай, — объяснила белая единорожка. — Поэтому мы и решили отправиться в "Сахарный уголок", чтобы перекусить.

— А также обсудить наш план на весенние каникулы, — добавила Динки.

— "Сахарный уголок"? — спросила Флаттершай, хмурясь от беспокойства. — О, нет!

— Что случилось, Флаттершай? — спросила Свити Белль.

— О, ну... не хочется вас разочаровывать... но... понимаете... эм...

— ДА ГОВОРИ УЖЕ! — закричала Скуталу.

Все уставились на взволнованную кобылку.

— Простите, просто умираю от голода, и никак не унять урчания в животе, — объяснила Скуталу, потирая урчащий живот.

— Ах, бедняжка, — с сочувствием произнесла Флаттершай. — Если бы только "Сахарный уголок" не был заполнен посетителями, я уверена, Пинки Пай уже приготовила бы вам поесть.

— Что?! — ахнули кобылки.

— "Сахарный уголок" заполнен до отказа?! — воскликнула Свити Белль.

— Почему? — спросила Скуталу.

— Это связано с началом каникул, — объяснила Флаттершай. — В начале весенних каникул в "Сахарном уголке" всегда много посетителей. Если вы не заказали себе столик, то вы ничего не получите.

Теперь кобылки выглядели равным образом, как подавленными, так и голодными.

— Так... и что теперь? — спросила барвинковая единорожка.

Скуталу была слишком голодна, чтобы думать о чём бы то ни было, лежа на своём скутере и продолжая держаться копытами за урчащий живот.

Свити Белль задумчиво постучала копытцем по подбородку.

— Флаттершай, не знаешь, Твайлайт сегодня дома? — спросила она.

— О, конечно! Она буквально на днях вернулась из Троттингема.

— Зачем тебе знать, вернулась ли Твайлайт? — спросила Скуталу.

— Мы могли бы пойти в библиотеку и там обсудить, чем займёмся на весенних каникулах, — объяснила белая единорожка. — К тому же, я уверена, что Спайк будет добр и приготовит нам чего-нибудь перекусить.

— Отличная идея! — обрадовалась Динки. — Надеюсь, он сумеет испечь какое-нибудь потрясающее печенье. Я их просто обожаю.

При одном упоминании о печенье, которое может приготовить Спайк, в животе у Скуталу опять заурчало, и пони снова уставились на голодную кобылку.

— Извините, — краснея от смущения, ответила она.

— Спасибо за помощь, Флаттершай, — поблагодарила Свити Белль.

— Не за что, девочки, — ответила жёлтая пегаска.

Эппл Блум громче захрапела, продолжая крепко спать в тележке. Флаттершай оглянулась, только сейчас заметив спящую кобылку.

— Эм, девочки, с Эппл Блум всё в порядке? — спросила она.

— С ней всё хорошо. Она за последнее время просто устала от всей дополнительной работы на ферме "Сладкое яблоко", — объяснила белая единорожка.

— Ну и ну, — ахнула Флаттершай. — Ты уверена, что она в норме?

— Мы уверены. Ей просто нужно немного отдохнуть, вот и всё, — заверила её Свити Белль.

— Тогда ладно. Просто постарайтесь быть осторожнее, чтобы не разбудить её, — предупредила Флаттершай.

— Обещаем, — в унисон ответили Свити Белль и Динки.

— Увидимся, Флаттершай, и ещё раз спасибо, — добавила Скуталу.

Крылья оранжевой пегаски зажужжали, и она понеслась по дороге как ракета, а тележка следовала за ней. Двигаясь слишком быстро, Скуталу не заметила большой камень на своём пути. Когда колесо скутера ударилось об него, пегаска и тележка взлетели на несколько метров в воздух, прежде чем рухнуть обратно на землю, при этом Свити Белль, Динки и Эппл Блум почти выпали из тележки.

— Конские яблоки, — раздражённо воскликнула юная Эппл. — Неужели пони нельзя поспать несколько минут?

Свити Белль и Динки осуждающе посмотрели на Скуталу, на что та, слабо усмехаясь, ответила: "Ой".

Вскоре Меткоискатели и их спутница прибыли к библиотеке "Золотой дуб", и Скуталу припарковала свой скутер у входа.

— Вот мы и на месте, — объявила Свити Белль.

— Хвала небесам, — заметила трясущаяся и сильно уставшая Эппл Блум. — Не думаю, что выдержала бы ещё минуту, слушая урчание в животе Скуталу.

Скуталу уставилась на земную пони. Ей хотелось ответить тем же, но пегаска была так голодна, что на ум ничего не шло.

— Не бери в голову, Эппл Блум. Теперь, когда мы здесь, мы можем попросить Спайка приготовить нам чего-нибудь поесть, — радостно улыбнулась Свити Белль.

— Подумать только! — взвизгнула Динки, в предвкушении подпрыгивая в тележке.

— Уже почти, животик, — жадно потерев его, сказала Скуталу.

Кобылки с висящими у них на спинах седельными сумками вылезли из тележки и направились к двери библиотеки. Свити Белль быстро постучала, жеребята терпеливо ждали, когда кто-то ответит.

— Ну же, — простонала Скуталу, схватившись за живот.

Открыв дверь, на пороге показалась принцесса Твайлайт и с любопытством оглядела маленьких посетителей, стоявших перед ней.

— О, здравствуйте, девочки, — радостно сказала она.

— Здравствуй, принцесса Твайлайт, — так же радостно ответили кобылки, не считая Эппл Блум, которая, казалось, готова была снова уснуть.

— Что привело вас сюда? — спросила лавандовая пони.

— Мы надеялись, что сможем провести нашу встречу здесь, чтобы обсудить чем нам заняться на весенних каникулах, — объяснила Свити Белль.

— И если бы ещё Спайк смог приготовить нам чего-то перекусить. Мы го-о-о-олодны, — простонала Скуталу, хватаясь копытами за живот, когда тот снова громко заурчал.

— Что ж, я буду рада видеть вас здесь, но, боюсь, Спайк отсутствует. Сейчас он в Кристальной Империи; там в его честь устроили банкет, — объяснила Тайлайт.

— Эхххх, — простонали разочарованные жеребята.

— Но не волнуйтесь, — успокоила их она. — Вижу, вы очень голодны, поэтому я сама приготовлю вам поесть.

— ЙАХУ! — радостно воскликнула Скуталу. Подпрыгнув, пегаска до хруста костей обняла аликорна за шею. — СПАСИБО, ПРИНЦЕССА!

Лицо Твайлайт от нехватки воздуха начало приобретать голубой оттенок: "Н-никаких проблеем", — прохрипела та.

— Скуталу, отпусти! — закричала Свити Белль.

Оранжевая пегаска тут же разомкнула копытца, и Твайлайт судорожно вздохнула, после чего к её лицу вернулся обычный оттенок.

— Извините, — пролепетала Скуталу. — Просто я никогда прежде не была так голодна.

— Вижу, — выдохнула Твайлайт, когда к ней вернулось самообладание. — Но это понятно. Со всем волнением, которые вы испытываете от предстоящих весенних каникул, ваши тела сжигают больше энергии и, судя по всему, вы действительно взволнованы.

Желудок Скуталу заурчал в ответ.

— ОООХХ, это объясняет, почему у меня такое чувство, будто я не ела несколько лун.

Твайлайт усмехнулась.

— Ну, не волнуйтесь. Девочки, будьте как дома. Я приготовлю вам поесть.

Кобылки бодро зашли в библиотеку, тогда как Эппл Блум лениво плелась в хвосте колонны. Твайлайт сразу заметила непривычное состояние земной пони и встревожилась.

— Эппл Бл...

— Эй, Твайлайт? — прервала её Свити Белль.

Твайлайт очень хотелось узнать у Эппл Блум, всё ли с ней хорошо, но ей не хотелось делать вид, что она игнорирует Свити Белль, и уж точно не хотелось показаться грубой.

— Да, Свити Белль?

— Почему ты не поехала в Кристальную Империю на банкет Спайка? — спросила кобылка.

— Ну, я была приглашена, но у меня каждая неделя на поездки и дела расписана: начиная от Понивилля до Кантерлота, а затем ещё и Мэйнхэттен. Будь это что-то государственное, я бы конечно, поехала, но это только для Спайка, и он не возражал, что я не отправилась с ним, — объяснила аликорн.

— Правда? — уточнила Свити Белль.

— Правда, — ответила Твайлайт. — Мой помощник отнёсся к этому с пониманием и был более чем счастлив позволить мне остаться дома и отдохнуть после стольких путешествий. Кроме того, в приглашении говорится, что они не подают на стол ничего, кроме драгоценных камней, — хихикнула она.

Кобылки присоединились к её смеху.

— Ладно, идите наверх. Можете воспользоваться моим кабинетом для вашей встречи, пока я продолжу свою работу здесь, — проинструктировала их Твайлайт.

— Хорошо, Твайлайт, — хором ответили жеребята, направляясь к лестнице.

Пока Твайлайт смотрела, как кобылки поднимаются по лестнице, она заметила вялость Эппл Блум и тут же вспомнила, какой та была уставшей, когда входила.

— Эппл Блум, — окликнула Твайлайт, — уделишь мне минутку?

Земная пони остановилась как раз в тот момент, когда собиралась поставить копытце на первую ступеньку. Она повернулась лицом к аликорну.

— Эм, конечно, Твайлайт, — сонно ответила кобылка, направляясь к аликорну.

Пока она шла к ней, Твайлайт ясно увидела усталость в глазах Эппл Блум, под которыми залегли глубокие чёрные мешки. Пока кобылка шла, казалось, что она вот-вот упадёт, ноги из последних сил удерживали её. Складывая всё замеченное в уме, Твайлайт ещё больше заволновалась за сестру своей подруги.

— Эппл Блум, у тебя всё в порядке? — с тревогой спросила лавандовая пони. — Я не смогла не обратить внимания на то, что сегодня ты не в своей тарелке. Что-то произошло?

Прежде чем ответить, кобылка устало зевнула.

— Я в норме, Твайлайт. Просто в последнее время на ферме много работы. И вместе со школой и поиском кьютимарок это изрядно меня вымотало.

— О, бедняжка, — сказала Твайлайт, нежно поглаживая гриву маленькой кобылки. — Знаешь, если ты действительно устала, почему бы тебе немного не отдохнуть на гостевой кровати, а я попрошу девочек найти другое место для встречи?

— Не нужно, Твайлайт. Девочки меня не побеспокоят, и к тому же, я сама хочу принять участие в обсуждении плана на каникулы... — Эппл Блум снова протяжно зевнула, прежде чем продолжить, — но думаю, небольшой сон лишним не будет. Чтобы потом я могла яснее думать. Спасибо, что предложила гостевую кровать, Твайлайт.

— Никаких проблем, дорогая. Я просто рада, что ты в порядке. Не волнуйся, я скажу девочкам, чтобы они тебя не беспокоили, пока ты достаточно не отдохнёшь, хорошо? — предложила ей аликорн.

Но вместо ответа Твайлайт почувствовала тяжесть, навалившуюся ей на грудь. Взглянув вниз, она увидела что Эппл Блум прислонилась головой к её груди, и крепко спала. Любящая улыбка заиграла на лице принцессы от вида безмятежно уснувшей маленькой кобылки. Рог Твайлайт засветился магией, и фиолетовая аура мягко и осторожно левитировала Эппл Блум до уровня глаз, прежде чем принцесса поднялась по лестнице в свой кабинет, где положила спящую кобылку на гостевую кровать. Устроив жеребёнка, Твайлайт направилась вниз и начала готовить закуски Меткоискателям и их спутнице, которые уже начали обсуждение своего плана.

Пока Твайлайт деловито убирала устроенный кобылками беспорядок, время пролетело быстро. Она только что закончила подметать пол и оглядела свою работу. До этого на полу было полно крошек, разбросанной бумаги, перьев и книг. Твайлайт задумалась, строили ли они планы на весенние каникулы, или же просто развлекались в её кабинете.

Она усмехнулась при этой мысли. "Ох уж эти жеребята", — вздохнула она.

Аликорн помнила те времена, когда ожидала весенние каникулы, будучи кобылкой. Она проводила всю неделю в своей комнате, изучая заклинания Старсвирла Бородатого и пытаясь воспроизводить их, насколько это было возможно, только для того, чтобы раз за разом терпеть неудачу, но суть была в том, что её увлекал сам процесс.

— Славные были деньки, — вздохнула она.

Она поставила стопку бумаг обратно на стол и, наконец, завершила уборку. Твайлайт оглядела комнату, восхищаясь проделанной работой.

— Фух, — вздохнула она, отирая пот со лба. — Нужно отдать Спайку должное за всю ту работу, что он делает в библиотеке. Мне самой стоит делать это чаще и время от времени давать своему помощнику заслуженный перерыв.

Пока лавандовая пони любовалась своей работой, она услышала странный звук, которого не замечала до этого. Он был еле различим и заглушался шумом уборки. Когда Твайлайт притихла, она наконец услышала слабый звук, доносившийся откуда-то из комнаты.

— Что это? — с любопытством спросила Твайлайт.

Она осторожно оглядела комнату в поисках источника звука. Внезапно шум стал громче. Он был похож на похрапывание.

— Что же это? — озадачилась Твайлайт. — Похоже на...

Её глаза расширились, когда она посмотрела на гостевую кровать. Та выглядела аккуратной и опрятной, как будто к ней никогда не прикасались, но в верхней части покрывала был различим небольшой бугорок, который, казалось, двигался: словно кто-то дышал.

— О нет, — слегка обеспокоенно произнесла Твайлайт.

Она подходила к кровати, и чем ближе она была, тем отчётливее слышала звук. Он был похож на храп, именно этого аликорн и боялась.

"Она не может быть там", — подумала Твайлайт.

С помощью магии пони схватила одну сторону покрывала и быстрым рывком приподняла её, обнаружив мирно посапывавшую Эппл Блум, которая и не подозревала, что все уже ушли.

"Она и есть", — заволновалась Твайлайт.

После того, как их встреча закончилась, кобылки разошлись по домам, так что Твайлайт предположила, что и Эппл Блум ушла вместе с ними. Но она также забыла, что земная пони была сильно уставшей, так что аликорн сразу же уложила ту в кровать.

— Ой, нет, нет, нет, нет, Эй-Джей наверное от тревоги себе места не находит, — обеспокоенно говорила себе Твайлайт, переставляя копыта на месте. — Мне лучше разбудить её, проводить домой и всё объяснить.

Твайлайт легонько толкнула кобылку в плечо: "Эппл Блум", — прошептала она, — "пора вставать, милая, тебе нужно идти домой".

Маленькая пони издала слабый стон, ерзая на кровати.

— О-о-о... ещё десять минут... — пробормотала кобылка.

Твайлайт прижала копыто к груди и улыбнулась земной пони. Та выглядела такой умиротворённой, что Твайлайт просто не в силах была её разбудить.

— Она такая милая, — выдохнула она. — Как я могу разбудить крошку в такой момент?

Твайлайт посмотрела на часы. Было довольно поздно, но до конца дня оставалось ещё много времени.

"Мне нужно просто пойти и позвать Эпплджек, чтобы она пришла и забрала свою сестрёнку", — подумала Твайлайт.

При обычных обстоятельствах пони ни за что не захотела бы проделать подобный маршрут на ночь глядя, но сейчас, видя как мирно спит Эппл Блум, она не могла заставить себя поднять её, даже прибегнув к помощи левитации. Приняв решение, Твайлайт накрыла Эппл Блум одеялом и нежно погладила гриву кобылки.

— Спи спокойно, милая. Я вернусь с Эпплджек, и она отведёт тебя домой, — нежно прошептала она.

На мордашке Эппл Блум появилась улыбка, и она прошептала: "Спасибо... мамочка".

Твайлайт прижала копыто ко рту, и у неё на глазах выступили слёзы. Она понимала, что малютка не её имела в виду, крошка просто что-то бормотала во сне — но всё же, те самые слова, что она произнесла, переполнили Твайлайт эмоциями. Не в силах сдержаться, Твайлайт наклонилась к Эппл Блум и нежно поцеловала её в лоб, маленький знак того, что малышка в безопасности.

— Вернусь через минуту, — сказала Твайлайт, поворачиваясь, чтобы уйти.

Однако, стоило ей добраться до лестницы, как сзади неё послышался громкий и протяжный зевок, заставивший её вздрогнуть в панике.

— О нет, — проскулила Твайлайт, — ради Селестии, нет.

Она медленно повернулась и, к своему неудовольствию увидела, что Эппл Блум сидит на кровати, потягивая передние копыта и зевая.

— Ну надо же, спала также крепко, как яблоня, — произнесла Эппл Блум.

Твайлайт почувствовала неловкость, потому что совсем не хотела будить кобылку. Поцелуй ли тому виной? Твайлайт задумалась. Она знала, что не стоило...

Эппл Блум заметила Твайлайт, стоящую в другом конце комнаты.

— Эй, Твайлайт, — окликнула кобылка.

Пони подпрыгнула, услышав своё имя. Затем посмотрела на Эппл Блум виноватым взглядом.

— О, Эппл Блум, прости. Я тебя разбудила? Я не хотела. Видишь ли...

— Твайлайт, — перебила её Эппл Блум, — всё в порядке. Ты не будила меня. Я только что проснулась. Я отлично спала.

Лавандовая пони облегчённо вздохнула, убедившись, что не потревожила сон кобылки.

— Скажи, а куда все подевались? — спросила кобылка. — Разве мы не должны были обсудить наши...

Эппл Блум взглянула на стену и посмотрела на часы. Её глаза расширились от беспокойства, когда она заметила, который сейчас час.

— Вот так конские яблоки! — выкрикнула Эппл Блум. — Как долго я спала?!

— Извини, Эппл Блум, — ответила Твайлайт, её беспокойство тут же вернулось. — Когда девочки ушли, я думала, ты была вместе с ними. Я только что нашла тебя спящей. Хотела разбудить, но ты выглядела такой умиротворённой, что я решила не беспокоить тебя и отправиться на ферму "Сладкое яблоко", чтобы вернуться вместе с Эпплджек, и уже с ней ты бы вернулась домой. Но ты проснулась, когда я собралась уходить, — объяснила Твайлайт.

Эппл Блум спрыгнула с кровати и направилась к столу, чтобы собрать свои вещи.

— О нет, о нет, о нет! — запаниковала кобылка. — Эпплджек, должно быть гадает, куда я запропастилась! Меня ждут большие неприятности!

— Я могу проводить тебя домой, дорогая, — предложила Твайлайт. — Это моя вина, что я упустила тебя из виду.

— Не глупи, Твайлайт, — ответила земная пони. — Ты была очень добра, что позволила мне поспать на гостевой кровати, когда я была сильно уставшей. Здесь нет твоей вины.

— И всё же, мне по-прежнему неловко, — призналась Твайлайт. — Пожалуйста, позволь мне проводить тебя до фермы и объяснить Эпплджек...

— Всё в порядке, Твайлайт, — возразила Эппл Блум, закидывая седельные сумки на спину. — Ты уже сделала достаточно, и я это очень ценю, не беспокойся об этом. Уверена, Эй-Джей поймёт, когда я ей всё объясню.

— Но, Эппл Бл...

До того, как Твайлайт успела сказать, Эппл Блум пронеслась мимо неё и побежала вниз по ступенькам.

— Эппл Блум, подожди! — закричала аликорн.

Твайлайт понеслась вниз по лестнице, чтобы успеть догнать кобылку и заметила её в тот момент, когда она была уже у входной двери.

— Ты абсолютно уверена, что не нуждаешься в моём сопровождении? — спросила Твайлайт.

Эппл Блум протянула копытце к дверной ручке и снова оглянулась в сторону аликорна.

— Абсолютно, Твайлайт, — ответила кобылка. — Я ценю твоё предложение, но не позволю, чтобы ты совершала весь этот путь туда и обратно только ради меня.

— Но я не против, милая, — сказала Твайлайт.

— Зато я да, — возразила земная пони, — и мне действительно не хочется, чтобы ты попала в беду. Кроме того, я всё равно очень быстро бегаю, так что вернусь домой в мгновении ока. Увидимся, Твайлайт.

Сказав это, кобылка распахнула дверь и выскочила на улицу.

— Эппл Блум!

Твайлайт бросилась к двери, чтобы выглянуть наружу, но когда она сделала это, то увидела сильный ливень, капли которого обрушивались на землю, словно миниатюрные метеориты.

— О нет, — выдохнула Твайлайт. — Такая погода точно не для прогулок.

Твайлайт оглядела окрестности и, к своему ужасу, заметила Эппл Блум на дороге, маленькая пони пыталась укрыться копытцами от дождя.

— Эппл Блум! — крикнула аликорн. — Возвращайся, погода ужасная! В такой ливень ты не сможешь вернуться домой!

— Но что насчет Эпплдже...

Прежде чем кобылка осознала это, сверху раздался громкий раскат грома. От неожиданности Эппл Блум застыла на месте.

— Аааааа! — закричала кобылка.

— Эппл Блум, поторапливайся! Давай внутрь, живее! — приказала Твайлайт.

Копыца Эппл Блум дрожали от страха, но она сумела собраться и побежала в библиотеку. Однако, как раз в тот момент, когда кобылка собиралась войти туда, она споткнулась и с глухим стуком упала на землю.

— Ой! — взвизгнула Эппл Блум.

— Эппл Блум, быстрее!

Земная пони попыталась подняться на копытца, но внезапно над ней вспыхнул яркий свет. Она подняла голову, чтобы посмотреть, что это было, но, к её ужасу раздался ещё один грохот, сопровождаемый молнией, которая, казалось, летит прямо в неё. Молния ударила в землю, чудом не задев маленькую кобылку, в тот момент её, подняв с земли, охватила фиолетовая аура. Эппл Блум поняла, что её левитируют в библиотеку "Золотой дуб", когда Твайлайт подняла кобылку в воздух. Аликорн тут же обняла земную пони и закрыла за собой дверь.

Маленькая кобылка плача и дрожа, устроилась рядом с Твайлайт. Так страшно ей не было никогда в жизни. Она была благодарна за то, что осталась жива. Твайлайт крепко удерживала земную пони, когда нежно гладила гриву, чтобы успокоить кобылку от недавно произошедшего.

— Всё в порядке, Эппл Блум, ты в безопасности. Ты со мной, всё в порядке, милая, — успокаивала её Твайлайт.

Пони осторожно приподняла Эппл Блум за подбородок и посмотрела ей в глаза.

— Ты в порядке? — спросила Твайлайт.

Эппл Блум просто кивнула, не произнеся ни слова. Твайлайт улыбнулась и кивнула в ответ.

— Я только выгляну наружу, хорошо? — сказала она Эппл Блум.

Кобылка ещё раз кивнула, когда Твайлайт отпустила её и пошла на другой конец библиотеки к окну. Вглядываясь сквозь стекло, Твайлайт видела каким суровым был ливень, и насколько сильным и яростным был ветер, раскачивающий некоторые дома и деревья на улице. Кроме того, часть домов были заколочены досками, чтобы предотвратить возможный ущерб.

— О Селестия! — воскликнула лавандовая пони. — Похоже, сегодня нас ожидает очень сильный шторм. Не уверена, удастся ли мне отвести тебя домой.

Твайлайт посмотрела на Эппл Блум, кобылка, вся дрожа, сидела посреди комнаты. Схватив магией ближайшее полотенце, Твайлайт подошла к ней и вытерла её.

— Полагаю, тебе придётся остаться здесь на ночь, — сказала аликорн, — но как бы мне дать знать Эпплджек, что с тобой всё в порядке?

Снаружи снова раздался грохот.

— Ааааа! — завопила Эппл Блум. Кобылка метнулась и спряталась под столом, свернувшись клубком как кошка и дрожа всем телом. Твайлайт подбежала к столу и наклонилась, чтобы посмотреть на неё. Она никогда не видела, чтобы маленькая кобылка выглядела такой испуганной, и ей было больно видеть её в таком состоянии.

— Эппл Блум, не бойся, — успокаивающе сказала Твайлайт. — Я рядом.

Твайлайт протянула копыто к Эппл Блум. Кобылка посмотрела на него, потом на лицо аликорна, и мягкая, заботливая улыбка той, наполнила её уверенностью. Она медленно приподняла копытце и начала тянуть его к копыту Твайлайт. Как раз в тот момент, когда копыта почти соединились, ни с того, ни с сего раздался громкий стук в дверь, отчего Эппл Блум вздрогнула и вернулась к потрясённому состоянию.

— Кто это? — подумала вслух аликорн. Кто мог стучаться в её дверь в такую ужасную погоду?

Твайлайт подбежала к двери и открыла её. Снаружи был серый пегас, его короткая бронзовая грива облепила шею так, будто её часто смазывали гелем. Кьютимарка нежданного гостя представляла из себя серебряный щит с двумя крыльями, проходящими под ним, которые образовывали крестик. Также он был облачён в синий жилет с воротником, на котором спереди красовался герб Клаудсдейла.

— Добрый вечер, мэм, — приветствовал её пегас. — Э-э... Я имею в виду... принцесса, извините за вторжение. Я из погодного патруля Клаудсдейла. Наверно, вы заметили, какая снаружи погода?

— Конечно. Как это произошло? — спросила Твайлайт.

— Предполагалось, что сегодня вечером будет просто морось. Однако, одна из погодных машин вышла из строя, результат этого вы можете наблюдать сейчас. К счастью, наши лучшие инженеры уже в пути, чтобы уладить эту проблему в ближайшее время. Гарантирую, что всё закончится к утру, — объяснил офицер.

— Понятно. Спасибо вам, мистер...

— Стилвинг, — ответил пегас и снова отдал честь. Эрроу Стилвинг к вашим услугам, ваше Высочество. Могу я чем-то вам помочь, прежде чем улечу?

Твайлайт в голову пришла идея.

— Не могли бы вы помочь проводить кобылку домой? Маленькая как раз собиралась уходить, когда нагрянул шторм.

— Разумеется, где находится дом кобылки? — спросил Эрроу.

— Ферма "Сладкое яблоко", — ответила Твайлайт. — Вам известно местоположение?

— Как же не знать, они продают лучшие яблоки во всей Эквестрии. Полагаю, молодую кобылку зовут Эппл Блум?

— Да, — ответила Твайлайт, поворачиваясь, чтобы позвать жеребёнка. — Эппл Блум?

Ответа не последовала. Малышка оставалась под столом.

— Так понимаю, она испугалась молнии? — спросил Эрроу.

— Верно, — ответила аликорн. — Извините, я на минутку.

Твайлайт вернулась к столу, и, заглянув под него, увидела Эппл Блум.

— Эппл Блум, этот пони из патруля в целости и сохранности доставит тебя домой, — сказала она кобылке.

Малышка посмотрела на Твайлайт, потом медленно выглянула из-под стола и взглянула на пегаса. Он стоял и смотрел на неё с ободряющей улыбкой. Она снова посмотрела на аликорн, и та успокаивающе ей кивнула. Эппл Блум медленно выбралась из своего укрытия и направилась к нему, но прежде чем успела до него дойти, снаружи снова громыхнуло, из-за чего кобылка опять забилась под стол.

— Эппл Блум? — тревожно спросила Твайлайт.

Снова посмотрев под стол, она увидела, что маленькая пони опять свернулась в клубок. Она слишком боялась шевельнуться, не говорю уже о том, чтобы решиться уйти. Не видя другого решения, Твайлайт задумалась, и у неё появилась другая идея. Она направилась к Эрроу.

— Простите, но Эппл Блум слишком напугана, чтобы выйти наружу. Думаю, ей лучше остаться ночевать у меня, — объяснила она.

— Конечно, ваше Высочество. Вероятно, это более разумная идея, учитывая обстоятельства. Вам ещё что-нибудь от меня нужно? — спросил Эрроу.

— Если вы подождёте несколько минут, я могла бы написать письмо на ферму "Сладкое яблоко" с сообщением об Эппл Блум, — попросила Твайлайт.

— Конечно, подожду столько, сколько нужно.

Твайлайт быстро побежала в свой кабинет, положив свиток на стол. Схватив перо магией, она начала писать письмо.

Дорогая Эпплджек,

Пишу тебе, чтобы сообщить, что с Эппл Блум всё хорошо; она со мной в библиотеке. Крошка забылась сном, когда она вместе с подругами пришла в библиотеку ранее, чтобы обсудить планы на весенние каникулы. После того, как её друзья ушли, я нашла её в своём кабинете, по прежнему спящую.

Проснувшись, она сразу же поняла, что уже поздний час и готова была бежать домой, когда мы обе поняли, что за окном бушует буря. Пегас из погодного патруля любезно предложил проводить Эппл Блум на ферму. Однако, видя насколько свирепа стихия, Эппл Блум слишком перепугалась, чтобы покинуть библиотеку. Пока я пишу эти строки, она свернулась калачиком под столом в гостиной и дрожит от страха перед раскатами грома.

Будь спокойна, я буду более чем счастлива присмотреть за ней всю ночь. Учитывая, что буря продлится весь вечер, ты можешь первым делом прийти и забрать её завтра утром. Об ужине не беспокойся, еды нам обеим хватит на месяц вперёд.

Я также смогу организовать для неё несколько забав и игр, в которые мы сможем поиграть, чтобы помочь ей пройти через этот ужасный шторм. Это будет вроде ночёвки, так что не волнуйся, Эпплджек. Эппл Блум со мной будет цела и невредима, и я уверена, сегодня её ждёт приятный сон.

Твоя подруга,

Твайлайт Спаркл

Закончив, она сразу же спустилась вниз, левитируя письмо рядом с собой. Пони подбежала к Эрроу и протянула ему письмо.

— Убедись, чтобы Эпплджек получила его. Она, должно быть, сильно беспокоится о том, где может быть её сестрёнка, — сказала Твайлайт.

Надежно уложив письмо в рукав жилета, пегас отдал честь.

— Будьте спокойны, принцесса, я позабочусь, чтобы Эпплджек получила его в кратчайшие сроки.

С этими словами, Эрроу расправил крылья и взмыл в небо, направляясь в сторону яблочной фермы. Как только он скрылся из виду, Твайлайт закрыла дверь и вернулась к столу. Она заглянула под него и увидела лежащую Эппл Блум, крошка закрыла глаза копытцами и вся дрожала.

— Всё в порядке, милая, сегодня ты останешься со мной, — успокаивающе и заботливо произнесла аликорн. — Пони из погодного патруля сказал, что буря закончится к утру. Я отправила письмо Эпплджек, чтобы она завтра утром первым делом забрала тебя.

Эппл Блум подняла копытце от глаза и увидела заботливую улыбку на лице Твайлайт. Это помогло ей успокоиться, когда она медленно выползла из-под стола и села рядом с принцессой, которая положила копыто на голову маленькой кобылки, нежно поглаживая её.

— Ну вот, теперь всё будет хорошо, — успокоила её Твайлайт.

Кобылка слегка улыбнулась. Внезапно, приятный момент был прерван громким рокотом, раздавшимся из живота Эппл Блум.

— Уверена, ужин сейчас будет как раз кстати, а? — спросила Твайлайт.

Эппл Блум лишь робко кивнула в ответ.

Твайлайт как раз заканчивала мыть посуду, когда снаружи раздался ещё один ощутимый грохот. Неожиданный раскат грома так напугал её, что она чуть было тарелку не выронила. Поставив её на стойку, Твайлайт бросилась в главный зал, посмотреть, как там маленькая кобылка.

— Эппл Блум? — позвала она.

Твайлайт осмотрела комнату, но земной пони нигде не было видно. Затем она услышала звук, доносящийся сверху. Чем ближе она подходила, тем отчётливее различала звуки плача и не сомневалась, что это Эппл Блум.

— Эппл Блум? — снова позвала Твайлайт, на этот раз с нотками беспокойства в голосе.

Она не шевелилась, прислушиваясь, где может быть жеребёнок. Затем она поняла, что звук исходит из-под её кровати. Аликорн подбежала туда и, заглянув под кровать, увидела свернувшуюся в клубок кобылку, та прикрывала глаза копытцами и дрожала от страха.

— Эппл Блум, — сказала Твайлайт, — всё в порядке, милая, я здесь.

Эппл Блум внезапно выскочила из своего убежища, крепко обняла Твайлайт за талию и, продолжая плакать, уткнулась в её шёрстку. Принцесса удерживала кобылку на копытах и начала нежно гладить её по спине.

— Пожалуйста, Твайлайт, останови это, — сквозь слёзы вымолвила кобылка.

— Я бы хотела, дорогая, но не могу, — с болью призналась Твайлайт. — Такую бурю невозможно остановить даже с помощью моей магии. Единственное, что нам остаётся, это ждать.

Эппл Блум посмотрела на Твайлайт, по лицу кобылки бежали ручейки слёз, это разрывало сердце. Ей неприятно было видеть маленькую пони в таком состоянии. Она нежно провела копытом по гриве кобылки, и поглаживание, казалось, больше всего утешало малую.

— Давай просто попробуем не обращать внимания на грозу, хорошо? Как насчёт того, чтобы вместе поиграть, что скажешь? — предложила Твайлайт.

Эппл Блум вытерла слёзы и попыталась улыбнуться Твайлайт.

— Хорошо, — ответила она.

Они разложили на полу библиотеки несколько настольных игр, и, похоже, хорошо проводили время. Однако, как раз в момент наибольшей радости, снаружи раздался ещё один грохот, заставивший Эппл Блум вздрогнуть и в страхе свернуться в клубок. Твайлайт стояла над ней, нежно поглаживая кобылку по спине.

— Может, попробуем что-нибудь другое? — предложила аликорн. — Как насчёт того, чтобы вместе построить форт?

Эппл Блум пожала плечами, и Твайлайт начала левитировать книги с библиотечных полок. Вскоре они были уже на полпути к завершению постройки форта, который скорее напоминал замок. Кобылка как раз собиралась вложить в конструкцию ещё одну книгу, когда снаружи снова прогремело, от чего маленькая пони сильно вздрогнула, потеряла равновесие и упала на форт, опрокинув всю конструкцию, после чего оказалась под завалом книг. Твайлайт лихорадочно убрала книги и обнаружила свернувшуюся в клубок кобылку, которая дрожала от страха.

— Может, я почитаю тебе сказку? — предложила Твайлайт, левитирую один из "кирпичиков" форта. Она устроилась рядом с Эппл Блум и начала читать. Спустя несколько минут...

— И тогда Бакхуф решил отправиться в дикий лес на поиски золотого амулета грифонов...

Читала Твайлайт, в то время как Эппл Блум устроилась рядом с ней. Пока всё шло хорошо. Кобылка была так увлечена историей, что даже не заметила нескольких последних всполохов молний. Твайлайт почувствовала облегчение, зная, что Эппл Блум наконец-то пересилила свои страхи.

"Мне следовало прибегнуть к этому с самого начала", — подумала аликорн. — "Нет лучшего средства, чем чтение хорошей книги".

Но прежде чем Твайлайт перевернула страницу, всю библиотеку озарила яркая белая вспышка с самой громкой и большой молнией, сопровождаемой ужасающим громом, который когда-либо звучал.

— Аааааааааааааааа! — завопила Эппл Блум.

— ЧТО ЭТО БЫЛО?! — крикнула Твайлайт.

Яркий свет в конце-концов погас. Лавандовая пони прикрыла глаза копытом, защищая их от слепящего света. Как только всё улеглось, она убрала копыто и медленно открыла глаза. Твайлайт оглядела комнату, чтобы убедиться, что всё в порядке; насколько она видела, повреждений не было. Твайлайт почувствовала, что кто-то крепко держится за неё. Она посмотрела вниз, и увидела обнимающую её Эппл Блум. Кобылка ужасно дрожала, её зрачки уменьшились до пары точек, малая плотно сжала зубы и тяжело дышала.

Твайлайт быстро обняла маленькую кобылку, нежно покачивая её, стараясь успокоить жеребёнка.

— Тшшшшш, — проворковала лавандовая пони. — Шшшшшш, не волнуйся, Эппл Блум. Всё в порядке. Пойду посмотрю, что творится снаружи.

Но кобылка не ослабляла хватку. Она крепко удерживала Твайлайт и уткнулась лицом в грудь аликорна.

— Не уходи, — прошептала кобылка.

— Я никуда не уйду, — успокоила её Твайлайт. — Просто посмотрю в окно, ладно?

Эппл Блум с неохотой разжала объятия. Твайлайт нежно провела копытом по гриве кобылки и потёрлась носом о её щёку.

— Просто будь здесь, а я скоро вернусь, — твёрдо произнесла аликорн.

Когда Твайлайт пошла к окну, Эппл Блум не сводила с неё глаз. Лавандовая пони выглянула в окно и тут же ахнула. Ветер за окном усилился, дождь лил как из ведра, его капли напоминали крохотные астероиды. Хуже всего были продолжающиеся удары молний, каждая из которых издавала один оглушительный взрыв за другим.

— Буря усилилась, — выдохнула Твайлайт. — Я никогда не видела ничего подобного рань... АААА!

Очередная яркая вспышка на мгновение ослепила пони, и за ней прозвучал ещё один грохот страшнее предыдущего.

— Аааааааааа! — закричала Эппл Блум.

— Эппл Блум! — позвала Твайлайт. — Она бросилась к испуганной кобылке и быстро обняла её, маленькая пони тихо скулила у неё на груди. — Всё хорошо, всё хорошо, — успокаивала её аликорн. — Я рядом.

Но молнии и раскаты грома не утихали, раздаваясь один за другим, каждый такой же громкий и пугающий, как предыдущий, что не улучшало состояния земной пони.

"Как только всё стало налаживаться, всё вдруг беспощадно смыло", — подумала Твайлайт.

Прижав уши к голове, аликорн взглянула вниз, и заметила книгу, которую недавно читала для Эппл Блум. Она надеялась, что чтение снова сможет отвлечь кобылку от шторма.

— Ну же, Эппл Блум, — сказала лавандовая пони, левитируя книгу. — Давай дочитаем историю вместе, хорошо?

Эппл Блум убрала лицо от груди Твайлайт и отёрла слёзы. Несмотря на снедавший её страх, кобылке всё ещё хотелось узнать, чем закончится эта история, поэтому она с опаской кивнула Твайлайт. Как только аликорн снова начала читать, Эппл Блум прислонилась головой к Твайлайт, слушая голос аликорна, но каждый раз, когда ударяла молния, читать становилось всё сложнее.

"...И вот Бакхуф с амулетом пришёл к лорду грифонов, вложив реликвию в лапы правителя, где ей и полагалось быть. Повелитель грифонов поблагодарил Бакхуфа за героический поступок и объявил его официальным послом в стране грифонов. Это было честью, а также мечтой Бакхуфа, ведь ему всегда хотелось стать первым пони, удостоенным звания посла грифонов, и он поклялся всегда помогать гордому народу защищать их землю от любого зла. Конец."

Твайлайт посмотрела в глаза Эппл Блум. К сожалению, та по-прежнему была напугана, так как молнии продолжали бить всё время, пока Твайлайт читала, но кобылка по крайне мере немного отвлеклась от грозы.

— Это была великолепная история, Твайлайт, — сказала Эппл Блум, стараясь скрыть беспокойство в своём голосе. — Спасибо, что прочитала её для меня.

Несмотря на не покидающий кобылку страх, той всё же удалось насладиться историей. Это вызвало яркую улыбку на лице аликорна, поскольку она была рада хоть ненамного, но осчастливить Эппл Блум. Обхватив маленькую пони копытами, она крепко обняла её.

— Рада, что тебе понравилось, Эппл Блум. Как ты смотришь на то, чтобы прочитать ещё одну историю? — спросила аликорн.

С губ маленькой кобылки сорвался длинный, усталый зевок. Твайлайт взглянула на часы и заметила время.

— Ничего себе, неужели уже столько времени? Думаю, мы настолько погрузились в историю, что даже не заметили, какой поздний час. Пора спать, Эппл Блум, — сказала Твайлайт.

Кобылка кивнула. После событий сегодняшнего дня, Эппл Блум была такой же уставшей, как и утром, к тому же страхи и тревоги из-за грозы полностью истощили силы маленькой кобылки.

Убрав беспорядок, Твайлайт повела земную пони вверх по лестнице в свой кабинет. Дождь по-прежнему барабанил по стеклу, и аликорн не могла поверить, что всё настолько плохо. Оставалось только надеяться, что погодный патруль управится с проблемой к утру. С этими мыслями она вместе с юной пони подошла к гостевой кровати.

— Ты снова можешь поспать на кровати для гостей, Эппл Блум, — сказала Твайлайт.

Юная пони забралась на кровать и устроилась под одеялом.

— Спасибо, Твайлайт. Я действительно ценю всё то, что ты сделала для меня, — сказала Эппл Блум.

Твайлайт усмехнулась.

— Как я уже говорила, рада помочь. Сладких снов, Эппл Блум.

Как только Твайлайт подошла к своей кровати, кобылка окликнула её: "Эм, Твайлайт?".

— Хмм? — аликорн повернулась к ней.

— Ну, иногда, когда Эпплджек укладывает меня спать, она... она целует меня на ночь, — сказала земная пони, покраснев.

Твайлайт почувствовала улыбку, которая расползается от щеки к щеке.

— Не думаю... может... — пробормотала Эппл Блум.

Твайлайт снова подошла к кобылке, и с тёплой улыбкой встала около неё. Аликорн наклонилась и легонько поцеловала Эппл Блум в щёку. Пусть она и не могла заменить Эпплджек в этом плане, но это позволило наполнить теплом Эппл Блум. Теплом, безопасностью и любовью.

— Спасибо, — ответила кобылка.

Твайлайт улыбнулась ей, не моргнув и глазом.

— Не за что. Если тебе что-нибудь понадобится, просто позови меня, хорошо?

Эппл Блум кивнула, лежа в постели с закрытыми глазами и стараясь уснуть. Забравшись в кровать и укрывшись одеялом, аликорн бросила ещё один взгляд через комнату на Эппл Блум, которая, казалось, снова мирно спала, это вызвало ещё одну улыбку на лице Твайлайт. Выключив свет магией, аликорн устроилась на подушке и уснула сама.

Эппл Блум неподвижно лежала в постели. Прошло всего несколько минут, как они с Твайлайт легли спать. Дождь снаружи продолжал барабанить в окно. Кобылка старалась сохранять самообладание, её глаза были закрыты, и она старалась игнорировать дождь. Эппл Блум пыталась думать о том, как вёрнется домой, будет помогать Эпплджек со сбором яблок, отправится вместе с друзьями на поиски их кьютимарок, и, самое главное — продолжит чтение историй вместе с Твайлайт. Казалось, это сработало, чем больше пони думала о своих друзьях и семье, тем спокойнее ей было на душе.

Кобылка слегка зевнула, удобнее заворачиваясь в одеяло, и начала засыпать, но именно в этот момент снаружи раздался самый мощный раскат грома, какой она слышала. Пони тут же вскочила, её глаза широко раскрылись, и панику не удавалось унять. Эппл Блум посмотрела в окно и увидела, как дождь тяжело барабанит по стеклу. Внезапно сверкнула ещё одна молния. Кобылка натянула одеяло на голову и задрожала под ним.

"Не думай об этом, Эппл Блум, — сказала она себе. "Просто не думай об...

КРАК-БУУУМ!

Эппл Блум захныкала под одеялом. Сейчас ей как никогда нужна была Эпплджек. Она храбро высунула голову из-под одеяла, и медленно натянув его до кончика носа, начала оглядывать комнату. Было темно, но окружение, к удивлению Эппл Блум, можно было разглядеть. Вся комната, казалось, излучала волшебное свечение, что упрощало ориентирование, если кому-нибудь требовалось за чем-то выйти.

Она ещё раз осмотрелась и увидела Твайлайт, которая крепко спала в своей кровати. Эппл Блум почувствовала облегчение, увидев аликорна, но когда раздался ещё один грохот, вновь обретенное спокойствие как ветром сдуло. Она наклонилась и застонала, обхватив голову копытцами. Какая-то часть её хотела встать и побежать к Твайлайт, но она не могла заставить себя сделать это; кобылка слишком боялась пошевелиться. Опасалась, что молния ударит в окно.

Эппл Блум снова подняла глаза к лавандовой пони. Её глаза остекленели, в них отражался дождь, а под веками выступили слёзы. Создавалось ощущение, будто внешняя стихия подпитывает её слёзы; с каждой каплей их становилось всё больше.

— Твайлайт, — прошептала Эппл Блум.

Твайлайт по-прежнему оставалась в кровати.

Не в силах больше терпеть, пони встала и пошла по кровати. Дойдя до её центра она остановилась и посмотрела на Твайлайт.

— Твай...

КРРААААШШ!

— Ааааааахх! — закричала Эппл Блум.

Снаружи рухнуло что-то тяжёлое. Казалось, ветер разбушевался как никогда. Эппл Блум посмотрела в окно. Она стояла и дрожала, боясь, что в любой момент что-то может рухнуть. Кобылка была не в силах всего этого выносить.

— Эппл Блум? — послышался голос. Земная пони оглянулась и увидела, что Твайлайт тоже была встревожена, но в то же время полна сострадания. — Ты в порядке? — спросила аликорн.

— Ммммм... — пробормотала Эппл Блум. — ...Я...

КРЭК-БУУУМ!

Раздался ещё один раскат грома. На этот раз он был душераздирающим. Шерсть и грива Эппл Блум разметались, зрачки сузились, а сердце готово было выскочить из груди.

— ААААААААААААААХ! МАМОЧКА! — закричала Эппл Блум.

Кобылка побежала и запрыгнула на кровать к Твайлайт. Затем маленькая пони устремилась в объятья аликорна.

Твайлайт крепко обнимала Эппл Блум, прижав свою голову к голове кобылки и по-матерински поглаживая ей спину.

— Всё хорошо, Эппл Блум, всё будет хорошо, — обещала Твайлайт.

Но множество молний и раскатов грома продолжали следовать один за другим. Кобылка не хотела отпускать аликорна; она зарылась лицом в шёрстку Твайлайт, лавандовая пони изо всех сил старалась утешить её. Глядя на окно, даже Твайлайт испытывала чувство тревоги. Никогда ещё погода в Понивилле, не говоря уже об Эквестрии, не была такой скверной, но она не могла допустить, чтобы Эппл Блум поняла, что и ей страшно. Сейчас её помощь необходима кобылке. И тут Твайлайт пришла мысль, и она была уверена, что это сработает.

— Не волнуйся, Эппл Блум, я позабочусь о твоей безопасности. Чего бы тебе ни грозило.

Пока она ласково гладила гриву кобылки, её крыло нежно обхватило жеребёнка, крепче держа её, когда аликорн начала петь.

Тише, малышка, не бойся, не нужно.

Не дай грозе сломить твой дух,

Не позволяй молниям вселить в тебя страх,

Магия начала искриться на роге Твайлайт, пока она пела.

Малышка, не нужно бояться,

Я отгоню все страшные звуки,

Я буду держать всех монстров на расстоянии,

Я буду оберегать тебя,

Под моим крылом ты в безопасности.

Снаружи яростно бушевали молнии и ветер, но теперь библиотеку окружало фиолетовой силовое поле. Из спальни не было слышно ни грома, ни ветра. Когда Твайлайт удерживала копытами Эппл Блум, маленькая кобылка начала успокаиваться. Малышка лежала, прислонившись к принцесе-аликорну, и, казалось, наконец заснула. Увидев, что кобылка наконец успокоилась, Твайлайт улыбнулась и снова запела.

Малышка, не нужно бояться,

Не дай грозе сломить твой дух,

Не позволяй молниям вселять в тебя страх,

Я буду твоим защитником, чтобы здесь тебе ничего не угрожало,

Я помогу тебе побороть кошмары, пусть они больше не тревожат твой сон,

Я защищаю тебя под своим крылом,

Пусть твои страхи исчезнут,

Пусть твои сны наполнятся счастьем и радостью,

Я буду оберегать тебя,

Я защищаю тебя под своим крылом.

Когда пони закончила петь, она увидела, что Эппл Блум крепко спит. Глядя на спящую кобылку, Твайлайт не могла не улыбнуться, зная, что крошка наконец-то успокоилась. Она осторожно положила её рядом с собой, накрыв их обеих одеялом. Затем пони забылись глубоким сном, силовое поле всё ещё оставалось на месте, где оно и было до утра.

На ярко-синем небе всходило солнце. Буря наконец закончилась, и пони начали устранять беспорядок, оставшийся после стихии. Удивительно, но сильных повреждений, как многие опасались, заметно не было, несмотря на то, что этот шторм был самым ужасным из тех, что поражали Понивилль, если не всю Эквестрию.

Купол силового поля всё ещё окружал библиотеку "Золотой дуб". В спальне Твайлайт и Эппл Блум всё так же крепко спали на кровати аликорна. Твайлайт только начала шевелиться, открывая глаза. Она тут же посмотрела в окно, чтобы проверить, какая погода снаружи. Насколько она могла судить, был приятный ясный день. Как только она отменила заклинание, купол испарился, позволив солнцу Селестии в полную силу устремить свой свет в окно спальни.

— Хвала Селестии, — прошептала пони.

Она посмотрела вниз. Увиденное буквально растопило её сердце. Эппл Блум безмятежно спала с улыбкой на лице, обхватив туловище аликорна. За всю ночь малышка ни разу не отпустила её. Она положила своё копыто на копытце кобылки и посмотрела на неё. При этом Твайлайт почувствовала большую волну облегчения. Было так приятно глядеть на Эппл Блум, зная, что малышку удалось уберечь от ужасов прошедшей ночи.

— Эпплджек очень повезло иметь такую замечательную сестрёнку, — произнесла Твайлайт.

Затем Твайлайт осознала, что Эпплджек скорее всего уже направляется в библиотеку, чтобы забрать свою сестру. При этом аликорн испытала странное чувство разочарования, потому что ей очень понравилось приглядывать за Эппл Блум, но она знала, что кобылке нужно вернуться домой. Осторожно подвинув кобылку в сторону, Твайлайт встала с кровати, аккуратно накрывая малышку одеялом. Она ещё раз взглянула на прелестную кобылку, которая крепко спала, затем направилась вниз, чтобы приготовить завтрак.

Твайлайт поставила башню блинчиков на стол. Сверху горки стекал золотистый сироп, в центре лежали три ломтика яблок со взбитыми сливками, и всё это великолепия украшала вишенка. Твайлайт остановилась у стола и любовалась проделанной работой; иногда она даже самой себе удивлялась.

— В следующий раз нужно дать Спайку передохнуть, — усмехнулась она.

Затем она услышала шаги на лестнице. Обернувшись, пони увидела Эппл Блум, которая спускалась вниз и нежно потирала глаза. Кобылка слегка зевнула, прикрывая рот копытцем.

— Утра, Твайлайт, — сказала она.

— С добрым утром, Эппл Блум. Я как раз собиралась тебя позвать. Надеюсь, ты проголодалась? — взволнованно спросила аликорн.

Стоило только Эппл Блум заметить огромную башню блинов на столе, как слюна потекла по её подбородку.

— Ничего себе! — воскликнула кобылка. — Спасибо тебе, Твайлайт!

— На здоровье, Эппл Блум. Я подумала, что утром ты проголодаешься, поэтому приготовила завтрак-сюрприз специально для тебя.

В этот момент глаза кобылки наполнились слезами.

— Ты лучшая, Твайлайт. Я действительно рада, что ты здесь, в Понивилле. Не считая Эпплджек и Меткоискателей, ты мой лучший друг. Да что там, гораздо больше, чем лучший друг. Ты часть моей семьи.

Твайлайт пыталась держаться, но не смогла. Слёзы побежали из её глаз. Эппл Блум искренне смотрела на неё, и за то время, что она провела с кобылкой, Твайлайт почувствовала, как между ними возникла глубокая связь. Та, которая, Твайлайт не сомневалась, продержится ещё очень долго.

— Эппл Блум, — выдавила она, утирая слёзы. — Спасибо. Мне очень приятно, что я настолько тебе нравлюсь.

— Ты мне не просто нравишься, Твайлайт, — отозвалась жёлтая кобылка. — ...Я люблю тебя.

Твайлайт бросилась к ней и заключила в тёплые объятия:

— Я тоже тебя люблю, Эппл Блум.

Позавтракав, Твайлайт и Эппл Блум провели утро, рассказывая истории и просто радуясь обществу друг друга, пока не раздался стук в дверь. Твайлайт почувствовала, как у неё упало сердце.

Дверь открылась, и в библиотеку зашла Эпплджек.

— Эппл Блум? — позвала она.

— Эпплджек! — закричала кобылка.

Две яблочные сестры побежали одна к другой и крепко, любяще обнялись.

— О, хвала Селестии, сестрёнка, как же я рада тебя видеть, — сказала Эпплджек. — С тобой всё в порядке? Эта буря была очень свирепой.

— Я испугалась, Эй-Джей, — призналась Эппл Блум, — сильно испугалась. Но одна пони помогла мне преодолеть страх.

Маленькая пони посмотрела на Твайлайт, которая улыбнулась сёстрам.

— Твайлайт лучшая, — продолжила Эппл Блум. — Она подарила мне чувство безопасности во время грозы, и мы так весело провели время вместе. Теперь Твайлайт для меня часть нашей семьи.

Эпплджек на это только улыбнулась сестрёнке, потом Твайлайт, прежде чем усмехнулась: "Вот здесь, сестричка, ты ошибаешься. Ведь Твайлайт всегда была частью нашей семьи. Всегда была и всегда будет".

Аликорн была польщена словам своей подруги. Она была рада помочь Эппл Блум.

— Как ты думаешь, могу я как-нибудь переночевать у Твайлайт? — с надеждой спросила кобылка. — Может, в эти выходные?

Глаза Твайлайт загорелись надеждой.

— Ну, может быть. У нас всё ещё много работы на ферме. Кроме того, нам может понадобиться съездить в Эпплузу на рынок в эти выходные.

— А, понятно, — разочарованно вздохнула Эппл Блум.

Твайлайт подошла к сёстрам.

— Уверена, мы сможем что-нибудь придумать в другой раз, Эппл Блум. А сейчас, почему бы не провести выходные с семьёй?

— Окей, Твайлайт, — улыбнувшись, сказала кобылка.

— Хорошо, а теперь поторопись и собери свои вещи, чтобы вы с Эпплджек могли пойти домой, — сказала ей аликорн.

— Не вопрос. Сейчас буду, сестрён, — сказала Эппл Блум Эпплджек, бегом поднимаясь по лестнице.

К своему удивлению, Твайлайт оказалась в крепких объятиях Эпплджек.

— Спасибо, что присмотрела за сестрёнкой, Твай. Даже не знаю, как мне тебя отблагодарить.

Твайлайт обняла её в ответ.

— Мне это было в радость, Эпплджек. Я просто не могла отправить её домой, когда на улице свирепствовала такая буря.

Разомкнув объятия, пони посмотрели друг другу в глаза.

— Как сказала Эппл Блум, ты являешься частью нашей семьи, и я не знаю другой пони, которой могу доверить свою сестрёнку.

Твайлайт ошеломлённо смотрела на свою подругу.

— Эпплджек, это не так...

— Мне виднее. Даже Селестия не воспрепятствует, в случае если что-то случится со мной и с остальными членами семьи, я хочу, чтобы Эппл Блум была с кем-то, на кого я могу положиться. И эта пони — ты, всё, без вопросов, Твай.

— Спасибо, Эпплджек, — выдавила Твайлайт. — Я польщена.

— Я готова, — крикнула Эппл Блум.

С закинутыми на спину седельными сумками, Эппл Блум радостно подбежала к сестре, зарываясь носом в её шерсть. Старшая сестра в ответ радостно ткнула носом в спину кобылке.

— Ну, тогда пойдём, сестрёнка. Увидимся, Твай, — сказала Эпплджек.

— Пока, Эпплджек, до скорой встречи, Эппл Блум, — сказала аликорн.

Твайлайт стояла и смотрела, как две сестры Эппл удаляются, пока не осталась совсем одна. Она не двигалась с места и выглядела слегка подавленной, хоть и была счастлива, видя Эппл Блум рядом со своей сестрой. Аликорн, однако, хотела провести с ней немного больше времени, так как сама начала радоваться ощущению, что рядом с ней младшая сестра. Время, проведённое с кобылкой, позволило Твайлайт понять, как она ценит Спайка за всё, что он для неё делал.

Пока аликорн размышляла о событиях вчерашнего дня, ход мыслей внезапно был прерван, когда она почувствовала, как кто-то схватил её. Опустив взгляд, она с удивлением увидела Эппл Блум, которая нежно обнимала её, прислонив голову к её груди.

— Эппл Блум? — спросила Твайлайт. — Почему ты вернулась?

— Я просто кое-о-чём забыла, — ответила кобылка.

— О? И что это? — спросила Твайлайт.

Эппл Блум прислонилась копытцами к груди аликорна, затем приблизилась к её лицу и поцеловала в щёку. Она снова опустилась на копытца, и взглянула на Твайлайт, глаза жеребёнка были полны заботы и любви, что ещё больше согрело сердце Твайлайт.

— Спасибо тебе за всё, Твайлайт. Это было очень весело, — сказала кобылка.

Твайлайт искренне улыбнулась Эппл Блум.

— В любое время, — ответила она.

И, после этого, Эппл Блум выскочила за дверь. На мгновение кобылка остановилась, чтобы ещё раз взглянуть на аликорна, затем спешно догнала сестру. Твайлайт вышла на улицу, радостно наблюдая, как две сестры направляются домой. Они весело болтали и смеялись на ходу. При виде счастливых эмоций на лице Эппл Блум, сердце Твайлайт наполнилось радостью, когда она вспомнила моменты, которые они разделили. Не только со вчерашнего дня, но и с первого, когда она прибыла в Понивилль, затем встретила Зекору, и когда кобылка попросила её помочь с получением кьютимарки. Эти мгновения, так же как и вчерашние, были воспоминаниями, которые Твайлайт будет хранить вечно, и она была в нетерпении от того, что в ближайшие дни их станет больше.

Комментарии (44)

+3

вразвалку

Вразвалку

Вау, Скуталу, никогда прежде не слышала, чтобы у тебя так громко урчало в животе,

Чего мелочиться, пиши тогда уж: «Вау, Скуталу, никогда бифор не слышала, чтобы у тебя так лауд урчало в стомаке».

И, после это,

А это что вообще за конструкция?

Nogood #1
0

Да ладно придираться, за всем не уследишь.
Насчет Вау — что в этом такого, по мне нормально.

NovemberDragon #4
0

А то, что в русском языке полно междометий, выражающих удивление. До простейшего «ого» вы там с редактором не додумались?

И, после это, Эппл Блум выскочила за дверь.

Вот эту белиберду исправляй.

ещё раз взглянут на аликорна

И отсутствие мягкого знака тоже.

Nogood #7
+2

вы там с редактором не додумались?

Я редактор, во-первых плохой, а во-вторых — ленивый. Я очень редко придираюсь к переводу, как таковому, если нет совсем уж грубых ошибок. Я исправляю ошибки и опечатки (какие умудряюсь разглядеть). Ну хочет человек перевести "Вау", так почему бы и нет? Вот если бы там было написано "Лягать меня в круп!" я бы возмутился)

Randy1974 #19
+1

Вообще, да. "Ух ты", "ого" и т.п. Хотя разок и "вау" можно, наверное.

doof #8
0

Не можно. Он переводит на русский, так пусть и пользуется русскими междометиями, которых, как я уже писал, полно.

Nogood #9
+2

Довольно милый рассказ...
Очень милый рассказ...

ВСЁ! ЭТО КАНОН!!! Тем более это и правда канонично и в духе всего Mlp. Ведь для Эпплджек друзья — это кто? Правильно, часть семьи!)

Melaar #2
0

Спасибо за отзыв!

NovemberDragon #5
+3

До ужаса мило, лампово и так трогательно. Спасибо за перевод!

LovePonyLyra #3
0

Мне тоже так показалось. Рад, что понравилось)

NovemberDragon #6
+1

Твайлайт искренне улыбнулась Эппл Блум.
— В любое время, — ответила она.

Вот это можно заменить на более короткое и понятное:

— В любое время, — улыбнулась Твайлайт.

И про «искренне» там ни слова (Twilight just smiled at the filly. “Anytime,” she said.)
Также «после этого» не нужно выделять запятыми.

Nogood #10
0

Кстати, тэн драма! Зачем он тут?
Вроде как никакой драмы...
Эппл Блум просто пугается. Это из-за того, что она Твайлайт мамой назвала?

Melaar #12
0

Он в оригинале есть. И да, этот момент драматичный, по крайней мере для Твайлайт.

NovemberDragon #13
+2

Добрый рассказ, хотя Твайлайт и не спешила решить вопрос радикально, как это сделала позже. Видимо сторонник, что страхи надо перебарывать без магии:)

Freend #14
+3

Очень добрый и милый рассказ получился, ты хорошо поработал Святослав и смог передать те эмоции и чувства, что вложил в него сам автор ^_^ Отличная работа!

Бабл Берри #15
0

Спасибо)

NovemberDragon #16
+2

Вот бы Скуталу осталась на ночь у Твайлайт… эх. Откуда Твайлайт знает наизусть колыбельные пегасов? А потом Твайлайт стала обучать Эплблум магии земнопони и химии, в итоге воспитав и вырастив великого мага, по взмаху копыт которого вырастали леса и зеленели луга.

root #17
0

А в следующем поколении сама превратилась в земномага. :•)

Melaar #18
+6

Так, а теперь ловите ворох найденных ошибок:

Йаяхууу

Для начала, сочетания гласных "ая" ВСЕГДА читается как "аЙа", так что если уж переводишь такой выкрик, то должно быть либо "Йаахуу!", или, если уж на то пошло, "Йяахуу", но никак не наоборот.

Пассажирами были: перепуганная

Двоеточие здесь лишнее.

Пегаска резко остановилась. В этот момент тележка врезалась ей в спину, едва не сбросив со скутера.

Ну нельзя, что ли, не так криво написать? Вот:
Пегаска резко остановилась. Тут же ей в спину врезалась тележка, едва не сбросив со скутера.
По сути, я написал то же самое, но фраза уже не смотрится чужеродно в русском языке. А то у вас выходит, что Скуталу отдельно, тележка отдельно, и они словно никак между собой не связаны.

Внезапно, в животе у единорожки

С каких пор после прямо связанных с грамматической основой наречий вдруг стали пихать разъединяющую запятую? То, что так в английском пишут совсем НЕ значит, что в русском тоже есть такое правило или что оно действует так же.

Кобылки вылезли из тележки, у каждой висели седельные сумки на спине, и направились

В отличие от английского, русскому языку подобные подобные конструкции чужды и несвойственны. Это в английском можно посреди предложения между двумя однородными членами предложения впихнуть некий факт или свойство, причём без каких-либо слов-связок, и там это нормально — но не в русском языке. В нашем случае необходимо либо добавить слово-связку "притом", "при этом", например: «Кобылки вылезли из тележки, при этом у каждой висели…», либо перестраивать фразу так, чтобы предложение стало СВЯЗНЫМ: «Кобылки с висящими у них на спинах седельными сумками вылезли из тележки и направились…». В общем, выбирайте, что делать.

на пороге показалась принцесса Твайлайт, и с любопытством оглядела

И с каких пор между двумя однородными сказуемыми, соединёнными одним союзом "и", вдруг стала ставиться запятая?

— О, здравствуйте, девочки, — радостно сказала она.
— Здравствуй, принцесса Твайлайт, — радостно ответили кобылки

Радостно, радостно... Почему два подряд предложения одно и то же наречие без каких-либо изменений? Добавить "так же" или "не менее" перед вторым нельзя, чтобы текст не был сухим и пресным? Или синоним подобрать?

гоооолодны

По правилам русского языка, если повторяете одну и ту же букву, чтобы показать, что она в слове тянется, то между повторяемыми буквами ставится ДЕФИС: «го-о-о-олодны».

но боюсь Спайк отсутствует

Господа переводчики, вы что, не можете обнаружить не связанные друг с другом глаголы и догадаться, что это РАЗНЫЕ грамматические основы? Кто слово "боюсь", которое никак не относится к окружающим его трём словам, запятыми выделять будет?

я бы, конечно, поехала

Не знаю, объясняли это в школе или нет, но наречия, выражающие отношение говорящего к вероятности какого-то события — "наверное, возможно, вероятно, конечно" и другие — и являющиеся при этом вставными словами выделяются запятыми С ДВУХ сторон.

с пониманием, и был более чем счастлив, позволить

Можете внятно объяснить постановку хоть одной из этих запятых, желательно со ссылкой на правила? Нет? Тогда убирайте.

заметила вялость Эппл Блум, и тут же вспомнила

Запятая между однородными сказуемыми нафига?

что сейчас она вот-вот упадёт

Слово "сейчас" здесь избыточно, лучше уберите.

Любящая улыбка появилась на лице принцессы, когда она увидела безмятежный сон маленькой кобылки

Ребят, отвыкайте от этой англоязычной привычки писать "сначала следствие, потом причина". Либо оформляйте так, чтобы это не выглядело чужеродно, например, так: «Любящая улыбка заиграла на лице принцессы от вида безмятежно уснувшей маленькой кобылки».

левитировала Эппл Блум до уровня глаз, прежде чем принцесса поднялась

Тут почти аналогично предыдущему — отвыкайте от англоязычной привычки писать "одно действие ПЕРЕД другим" — русскому языку куда более свойственна ПОСЛЕДОВАТЕЛЬНОСТЬ действий — "одно действие, А ЗАТЕМ другое".

Так, первый кусок отметил, позже прочту и отмечу дальше.

GORynytch #25
+1

Спасибо за правку!

NovemberDragon #29
+3

Мило.
Твайлайт надо иногда напоминать, что она не машина для переработки книг :-)

Mordaneus #43
+1

Действительно прекрасный рассказ. Спасибо!

RaRiz #44
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...