Зима

Далеко на севере раскинулась загадочная и суровая страна, половину которой занимает Вечнодикий Лес, а половину — снежная равнина и горы. Там в горах обитают свирепые виндиго, а по равнинам бродят стаи белоснежных волков, там день длится всё короткое лето, зима же погружена в вечную морозную ночь. Там живут снежные пони, странный, гордый и жестокий народ, повелевающий метелями и холодными ветрами. Там спит вечным сном благородный Принц Зима, повелитель стужи. И кто знает… кто знает, чем обернётся для Эквестрии его пробуждение.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Луна ОС - пони Кризалис

Почему я плачу?

Для Меткоискателей в их жизни не было хулигана хуже, чем Даймонд Тиара. Из-за неё жизнь маленьких кобылок превратилась в сплошную череду неудач. Но когда случайность обрывает жизнь Даймонд Тиары, каждая из них начинает переживать свой собственный эмоциональный опыт по этому поводу, пытаясь найти ответ. Каждая узнает много нового о себе, и о той пони, которая, казалось, была им так хорошо знакома, прежде чем вся эта история закончится.

Эплблум Скуталу Свити Белл Диамонд Тиара Сильвер Спун Другие пони

Исполнение.

После внезапного появления Твайлайт Спаркл и перемещения в Эквестрию, Райди понимает, что все это не просто так. Она узнает, что еще около полсотни брони, которых так же переместили в Эквестрию, должны собраться в одном месте, и тогда Твайлайт объяснит в чем причина всего этого.

Твайлайт Спаркл Другие пони ОС - пони

Один вечер из жизни Флаттершай и одна минута из жизни Дискорда

Рассказ о том, как Флаттершай задремала во время чаепития с Дискордом. Само собой, без фирменного Дискордового безумия тут не обходится. Ну вы же не думаете, что за минуту он ничего не успеет?

Флаттершай ОС - пони Дискорд

Темная и Белая жизнь - Поход Эпплов.

Это история повествует об элементе Честности. Оранжевая кобылка ещё в юном возрасте потеряла своих родителей. Ей предстоит путешествие, которое поменяет её духовно и морально. Она взглянет на мир под другим углом. Преодолеет все трудности, повстречает незнакомцев. И наконец-то дойдет до свой цели, где начнет жизнь с чистого листа.

Эплджек Эплблум Биг Макинтош

Сорок единорогов и один параспрайт

Молодого учителя назначают в класс, с которым никто не может сладить.

Час визита

Бон-Бон навещает Лиру в психлечебнице.

Лира Бон-Бон

Сноуфлейк

Дети видят окружающий мир совершенно не так, как взрослые. Для них он наполнен теплом, яркими красками, захватывающими открытиями. Но с возрастом дети всё больше понимают, что на самом деле мир — довольно циничное и серое место, где события часто идут не по плану. И как бы ни пыталась Селестия превратить Эквестрию в благодатную страну, где царят дружба и взаимопонимание, за пределами столицы результаты оставались весьма скромными. Добрая и ранимая Сноуфлейк, младший жеребёнок из семьи Стрей, слишком рано столкнулась со «взрослой» реальностью. А невероятное умение кобылки попадать в неприятности на ровном месте постепенно впутывает её в череду опасных приключений.

ОС - пони

Brutal Death Metal Master

Все вы наверное думали, что Свити Белль, когда вырастет, станет какой - нибудь попсовой певичкой? А вот хрен! Она стала вокалисткой в брутал-дэт метал группе Cerebral Bore. И её нежный голосок превратился в адский гроулинг-гуттурал. Она смогла вывести группу из андеграунда и сделать её очень известной. Как у неё всё это получилось и через что она прошла? Читайте в моём рассказе.

Рэрити Свити Белл Другие пони

Миг слабости

Иногда достаточно сиюминутного колебания сильного чтобы изменить ход истории...

Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Автор рисунка: aJVL
Пролог Глава 2. Серый хлеб

Глава 1. Галлюцинация


Шторы надёжно отрезали комнату от света с улицы. Марк внимательно оглядел все углы. Затем оглядел ещё раз. Даже понимая, насколько это глупо, он не может ничего с собой поделать. Каждый раз, когда он занимает удобное кресло за компом, спину щекочет неприятное чувство. Как будто где-то позади камера, и кто-то чрезмерно любопытный и, несомненно, злобный подглядывает в экран, надеясь выведать Секрет.
Дыхание немного успокоилось, человек простучал пароль на клавиатуре. Система загружается за считанные секунды, новые носители работают не в пример быстрее примитивных старых моделей. Марк немного погордился достижениями научно-технического прогресса. Потом вспомнил, что тот же прогресс создал маленькие шпионские камеры, и снова беспокойно оглянулся.
Браузер запускается дольше системы, открывая анонимное, по последнему слову параноиков, подключение к сети. Марк ввёл адрес сайта. История посещений и пароли не сохраняются, длинную комбинацию каждый раз приходится вбивать заново. Только так можно быть уверенным, что Секрет никто не узнает. Он несколько раз кликнул мышкой и расслабленно откинулся на спинку. Он заслужил.
Если бы кто-то злобный действительно мог подглядеть из-за спины, то, наверное, удивился бы. По экрану движутся забавные разноцветные лошадки. На лице Марка появилась улыбка.
Неожиданный треск электрических разрядов разорвал сонное спокойствие квартиры. Марк испуганно развернулся, едва не свалившись с кресла. Спина прикрывает экран, как будто его застукали за предосудительным занятием. Расширенные глаза не отрываются от источника угрозы. Яркий световой шар бьёт короткими, злыми молниями во все стороны.
Одна ударила в модем, как будто пытается соединиться по неведомому протоколу. Дорогая пластиковая коробочка, последней модели, сверкнула светодиодами на прощанье. Из щелей в корпусе потянулось чёрное облачко дыма.
Шар побледнел, сдувается, словно смерть прибора послужила сигналом. В комнате снова стало темно. На стене, там, где раньше был шкаф, неглубокая выемка. Такая же в полу, словно кто-то вырезал шар двухметрового диаметра. В центре образовавшейся воронки медленно поднимается на копыта пони с шёрсткой пурпурного цвета. Марк ущипнул себя и зашипел от неожиданно сильной боли.
― Привет, ― она робко взглянула из-под чёлки пышной жёлтой гривы. ― Я Кэнди.
― Марк, ― ответ вылетел на автомате.
Пони выпрямилась, неуверенно расставив копыта на неровном полу. Марк почему-то подумал, что сейчас она потребует его одежду и мотоцикл, хотя первое ей будет явно велико, а второго у него никогда не было.
― Меня прислала принцесса Луна.
― Принцесса! ― повторил человек с придыханием.
Все посторонние мысли вымело из головы. Принцесса ответила на его молитвы! Всё было не зря. Свидетельство стоит прямо в его гостиной. Взгляд панически заметался по комнате, но Марк взял себя в руки. Он взглянул на собеседницу прямо и решительно.
― Что мне нужно делать?
― Я была бы очень благодарна, если бы ты мне помог.
У пони искренняя, тёплая улыбка. Хочется пригладить рукой пушистую гриву и послушать, получится ли на выходе мурчание, как у кошки. Марк сделал над собой усилие, руки остались на месте.
― Помог с чем?
Перед ответом она помедлила, собираясь с духом.
― С изучением человеков.
― Ты хочешь изучать людей? ― на его лице появилось недоверие.
― Да, точно! ― довольно подтвердила пони.
― И после этого исследования мы с тобой сможем отправиться в Эквестрию? ― он подозрительно нахмурился.
― Ага, ― кивнула Кэнди. ― То есть, я смогу отправиться. Насчёт перемещения тебя в Эквестрию принцесса ничего не говорила, ― поправилась честная пони.
Почему? Он ведь мечтал именно о принцессе, видел во сне, молил её о личной встрече. Если пони появилась именно в его квартире, значит, Луна знала. Но зачем отправлять кого-то вместо себя? Так обычно поступает Селестия, когда надо разделаться с каким-нибудь злодеем. Неужели она приложила копыто? Он помотал головой.
Это похоже на шутку, ― вдруг понял Марк. На одну из тех злых шуток, о которых потом жалеют все. Но кто мог сделать такое с ним? Чисто технически? На ум приходит только один вариант, он сам. Пони всего лишь игра воображения. Но прежде, чем подозревать самого себя, стоит хотя бы проверить симптомы.
В носу засвербило от дыма, пахнет горелым пластиком. Человек громко чихнул, сгоревший модем удостоился недовольного взгляда.
― Никогда не доверял этим новомодным штукам, ― проворчал он под нос.
Марк встал и дотянулся до полки, там нашёлся старый модем. Пусть не такой быстрый, не такой компактный, и антенн на его корпусе не найти, зато сделан из алюминия. Надёжная штука. Он воткнул провода, приборчик деловито мигает светодиодами, пробуждаясь от сна. Всё-таки старое намного лучше.
Человек уселся в кресло и деловито защёлкал мышкой. Где-то он сохранял настройки...
― Так… Можно мне изучать вас? ― судя по голосу, вымышленная пони сбита с толку.
― Делай, что хочешь, ― он махнул рукой, не оборачиваясь.
Кэнди решила, что со странным поведением нового друга разберётся позже. В жилище человека всё непривычно высокое, как будто строили пегасы, чтобы летать из комнаты в комнату. Мебель явно великовата для пони, на стул надо не садиться, а, скорее, запрыгивать. Все предметы как будто смотрят на тебя сверху, ходить немного страшновато. Нос щекочут новые, непривычные запахи.
Цок-цок-цок ― пони пробежала совсем рядом. Марк еле удержался, чтобы не посмотреть. Ей только того и надо, заставить обратить внимание, поверить в её реальность, ― решил он и скосил глаза. Если она не заметит, то, наверное, смотреть можно.
Кэнди увидела на краю стола яблоко, втянула носом знакомый аромат. Для полноты наблюдений вкус тоже надо оценить, она попыталась достать фрукт передним копытом. Краснобокий шарик упал, прокатился издевательски близко и исчез за диваном. Пони, как настоящий охотник, метнулась вслед за добычей. Голову не удалось просунуть в узкую щель, зато хорошо виден след беглеца в толстой пыли. Кэнди звонко чихнула.
Марк нервно дёрнул головой. С каждой минутой гостью труднее игнорировать. Он постарался сосредоточиться на окне браузера.
Пони решила, что возьмёт реванш над яблоком в другой раз. Воровато покосилась на Марка ― не заметил ли человек её оплошности? Тот сидит, уставившись в своё светящееся магическое зеркало. Брови грозно сошлись на переносице. Лучше не отвлекать, ― решила Кэнди.
Она бегло осмотрела комнаты, потрогала все непонятные предметы, до которых смогла дотянуться и даже попробовала на вкус цветок в вазе на окне. Невкусно и жёстко так, что не прожуёшь. Пони порядком притомилась, дома она как раз в это время обедает.
― Эй, у тебя есть что-нибудь съедобное? ― обратилась она к хозяину жилища.
Человек продолжает игнорировать, всё внимание занято магическим зеркалом.
― Пять признаков галлюцинаций, ― прочитала пони запрос в строке популярного поисковика. ― Эй, я не галлюцинация! ― копыто больно ткнуло Марка в бок.
― Да что ты говоришь! ― делано изумился он.
Марк усомнился, что галлюцинация может доставлять физические неудобства. Хотя, конечно, его мнение нельзя считать очень авторитетным. Сколько он встречал вымышленных пони? Всего одну. Составители статьи наверняка видели больше.
Пальцем осторожно потыкал в пурпурную шёрстку. Тёплая, мягкая. Совсем как настоящая. Он недоверчиво покачал головой. Человеческий мозг может выкидывать и не такие шутки. Руки сцепились за спиной в замок.
― Возьми подушку и положи рядом со шкафом.
― Зачем это? ― подозрительно спросила Кэнди.
― Просто сделай, ― настойчиво повторил человек.
Пони осторожно взяла подушку зубами за уголок и бросила в указанное место. Марк готов поклясться, что не расцеплял рук, а значит, не мог ничего перемещать в своей комнате. Но, для уверенности, стоит провести ещё эксперимент.
― А теперь возьми её и положи куда-нибудь на своё усмотрение, только не на кровать, ― он зажмурился.
Если подушка переместится, значит пони не галлюцинация. Как бы собственный мозг ни пытался обмануть хозяина, передвинуть предмет, не зная места назначения, невозможно. Мягкий снаряд с разгону врезался в лицо. Глаза распахнулись от удивления, руки рефлекторно подхватили подушку.
― Я не галлюцинация, ― сердито повторила Кэнди.
― Настоящая… ― прошептал Марк.
В следующую секунду он бросился вперёд. Пони отпрянула недостаточно быстро, её шея оказалась обвита длинными руками человека. От неожиданности ушки испуганно прижались к голове.
― Настоящая пони… ― повторил Марк и отстранился. ― Кто ты? Как попала сюда? Чего ты хочешь? Как мне попасть к вам?
Кэнди подняла копыто, словно в попытке физически остановить град вопросов.
― Я изучаю таинственных и мистических существ. Хочу больше узнать о людях. Чтобы попасть к нам нужна магия, а у тебя, боюсь, нет ничего подобного.
― У тебя я тоже что-то рога не вижу, ― глаза человека подозрительно прищурились. ― Как же ты тут оказалась? ― он снова потыкал пальцем в собеседницу, чтобы убедиться в её реальности.
― Принцесса Луна переправила меня своей магией, ― она отодвинула копытом чужую конечность.
― Как скажешь… ― протянул он.
― Так что насчёт еды? ― пони поспешила сменить тему.
― Сейчас принесу, ― Марк вышел из квартиры быстрым шагом.
Зимний воздух заставил поёжиться и получше застегнуть куртку. У ближайшего банка почти никого. Марк повертел головой и стал разгребать снег руками. У подобных заведений всегда ухоженные газоны, а специальная трава зеленеет даже зимой. Набив карманы, он поспешил домой. Охранник проводил хулигана неодобрительным взглядом...
Кэнди на кухне, задумчиво оценивает взглядом духовой шкаф. Большой, даже для человека, внутрь без труда поместится пони. Она помотала головой. Нет, принцесса Луна никогда не отправила бы одну из своих подданных к существу, которое ест пони. Голос за спиной заставил её вздрогнуть.
― Вот, попробуй.
Кэнди осторожно обнюхала короткие жёсткие травинки. Недоверчиво перевела взгляд на человека.
― Ты серьёзно?
― Пони едят траву, разве нет? ― удивился Марк.
― А где твоя еда?
― В холодильнике, ― он постучал по дверце агрегата.
― Дай, я посмотрю.
Она решительно отодвинула хозяина квартиры, чмокнули магнитные запоры дверки, пони деловито сунула внутрь голову.
― Погоди, там же… ― спохватился Марк.
― Успокойся, у меня была собака, ― с брезгливым выражением на мордочке, Кэнди отодвинула в сторону палку колбасы.
― О-у… ― неопределённо протянул человек. ― Хорошо, что ты не шокирована. Хотя не уверен, как отнестись к этому сравнению…
― С собакой? ― пони обернулась на секунду, в глазах удивление. ― Конечно, тебя нельзя сравнивать с Пушком, ― она фыркнула и снова зарылась в недра царства холода.
Марк хмыкнул. Подобное утверждение допускает определённую вольность трактовки. Кэнди попятилась, зубки сжимают край пакета с сыром. Она закинула добычу на стол, следом приземлилась пачка масла. Пони запрыгнула на стул и подтянула поближе хлеб.
― У тебя жутко неудобная мебель, ― пожаловалась она.
В зубах блеснул нож, копыто пододвинуло сыр, чтобы удобнее резать. Марк с замиранием сердца наблюдает, как гостья примеривается, чтобы отрезать кусок.
― Дай сюда, пока не порезалась! ― не выдержал человек.
Пони с завистью проследила за ловкими движениями пальцев. Звякнул телефон, Марк привычным жестом провёл по экрану. Опять рекламная смс. Телефон полетел обратно на стол. Кэнди осторожно потрогала прибор копытом.
― Что это?
― Устройство для общения на расстоянии, ― масло расположилось тонким слоем поверх хлеба.
― Можно посмотреть?
― Конечно, ― безразлично махнул он рукой. ― Чтобы разблокировать, проведи по экрану снизу вверх.
Кэнди послушно провела копытом. Телефон не отреагировал. Она нажала посильней, но опять не добилась результата. Пони слегка отвела копыто.
― Да включайся же ты!
― Постой!
Марк слишком поздно понял свою ошибку. Раздался хруст, по экрану расползлась сетка трещин.
― Ой, извини! ― Кэнди поспешно убрала копыто.
Телефон тут же оказался в заботливых руках, трещины почти не ощущаются пальцем, но внешний вид безвозвратно испорчен.
― Ничего, бывает, ― проговорил человек сквозь зубы.
Пони притихла и смирно смотрит, как он заканчивает раскладывать сыр. Вскоре бутерброд и чашка чая оказались перед ней.
Марк задумчиво уставился на гостью. Кэнди аккуратно откусывает маленькие кусочки, копыта бережно держат бутерброд. Зрелище умиротворяет и наводит на размышления. Человек вздохнул. Конечно, пони выглядит очень мило. Как подобранный на улице котёнок. Вот только не о том он мечтал столько времени. Не о той пони. Принцесса Луна, неужели ты слишком занята, чтобы просто дать ответ на чувства тоскующего человека? Или это и есть твой ответ? Марк вздохнул. Он не сразу понял, что пони что-то от него хочет.
― Говорю, ты так уставился, как будто не ел три дня, а этот бутерброд у тебя последний.
― Просто задумался, ― он грустно улыбнулся. ― Сделать тебе ещё?
― Нет, спасибо, ― вежливо ответила она. ― Если ты не против, я бы хотела вернуться к исследованию твоего мира.
― Скажи, если обнаружишь что-нибудь интересное. К примеру, двусторонний портал, ― крикнул он вслед мелькнувшему в двери хвосту.
Исследовать она начала с платяного шкафа. Пони без труда поместилась внутрь полностью, Марк краем глаза посматривает в спальню. Когда Кэнди выбралась, на её голове оказалась чёрная кепка. Неожиданное украшение явно велико, козырёк сдвинулся набок. На копытах мужские туфли, причём все разные. Марк подумал, что у него скопилось слишком много ненужной обуви. Пони ловко взбрыкнула, потом встала на дыбы, разбрасывая обувь во все стороны.
Марк со вздохом закрыл вкладку браузера. Чем терзаться вопросами реальности окружающего мира, лучше занять своё время более интересными вещами. В смысле, глупо сомневаться в существовании того, что можно потрогать руками, так ведь? Он снова включил сериал про разноцветных лошадок.
Земнопони ходит по квартире, тщательно обследуя новые предметы. В очередной раз она остановилась рядом с креслом.
― Ух ты, это же Понивилль!
― Да.
― Вон смотри, там я на заднем плане, ― она ткнула копытом в направлении экрана.
― Где? ― Марк вгляделся.
Действительно, мелькнула очень похожая пони. Факт, ничего не доказывающий, но человек почувствовал себя спокойнее. Кэнди на экране исчезла где-то на задней сцене, а всё внимание зрителей захватила маленькая кобылка, отчаянно пытающаяся заполучить кьютимарку. Он покосился на новую соседку и поставил мультфильм на паузу.
― А как ты получила свою?
― О, это целая история, ― пони расплылась в улыбке.
Марк жестом предложил садиться. Диван уютно устроился прямо перед электрокамином, тут приятно погреться, когда ветер бьётся в стёкла, пытаясь забросить в комнату колючие, злые снежинки. Пони забралась на сиденье целиком. Поза, в которой сидят люди, ей явно не слишком подходит, Кэнди подобрала задние копыта под себя и обернулась хвостом. Хозяин квартиры подъехал в кресле.
― Мой родной город выстроен высоко в горах. Летом мы задыхались от жара близкого солнца, зимой дрожали на продуваемых всеми ветрами вершинах. На каменных склонах не вырастишь овощей, и еду привозили издалека. Но кто-то же должен добывать металл!
Она зябко передёрнула плечами.
― Шахтёрский посёлок? ― спросил Марк с видом знатока.
― Именно. Шахты давали работу многим земнопони, пегасам и единорогам. Все возвращались с работы усталыми, и тем сильнее ждали праздников. Я родилась в канун дня согревающего очага, и родители сразу поняли, что моя судьба плотно связана с этим праздником. Но эта связь никак не проявлялась до определённого времени...
Марк заинтригованно придвинулся поближе. По ногам ударило тепло от электрокамина.
― В тот праздничный вечер мы заранее заказали угощение из соседнего городка. Несколько телег вкуснейшей выпечки, свежих фруктов, сладостей и всего-всего, что только может пожелать пони. Но что-то случилось, они опаздывали. Началась непогода, и дорогу с каждым часом всё больше заметало. Мы не знали, что делать.
Она вздохнула.
― Все пони ругались, спорили друг с другом. Все хотели праздник, но тележки с едой застряли где-то в снегу. На дороге собрались сугробы в мой рост... Ну, я тогда ещё маленькая была, ― призналась она. ― И никто не знал, смогут ли пони-курьеры добраться до города. Холода усилились, все собрались в школе, в большом зале, и взрослые, и жеребята.
Кэнди протянула копыто к камину, задумчиво глядя на электронные языки пламени.
― Единороги требовали, чтобы земнопони вышли и расчистили дорогу. Но те твердили, что, пока пегасы не разгонят тучи, расчищать бесполезно, всё равно тут же снова засыплет снегом. Пегасы отказывались совать нос за дверь при таком ветре. Пусть единороги сначала успокоят ветер своей магией, чтобы безопасно было летать, говорили они. Но единороги не хотели выходить, пока дорога не расчищена…
Марк понимающе улыбнулся. Кэнди взглянула с упрёком, для неё эти воспоминания не смешные.
― В общем, пока все спорили, буря только усиливалась. Многие здорово замёрзли, пробиваясь по сугробам к школе, но спорщики совсем не обращали внимание на дрожащие ноги, увлёкшись криками. Бабушка кричала, чтобы они перестали спорить, что Виндиго питаются их распрями. Конечно, её никто не слушал. Взрослые пони вели себя как маленькие, каждый ожидал, что всю работу сделают за него. Жеребята тем временем сгрудились в центре зала. Там стояла большая ёлка, под ней пара коробок с украшениями.
Кэнди прикрыла глаза.
― В зале стало так холодно, что по стенам побежала изморозь, разбегаясь, словно волна. Изо рта шёл густой пар. Кто-то слишком увлёкся спором и опрокинул коробку. Праздничные, блестящие игрушки покатились по полу, звякая друг о друга. Я испугалась, что кто-нибудь обязательно раздавит их, и тогда ёлка останется без украшений. Показалось, что она с укором смотрит на спорщиков, грустно опустив ветки. Тогда я схватила самую большую звезду и полезла прямо по колючим веткам наверх. Чем больше игрушек оказывалось на своих местах, тем больше прекращалось споров. Пони поворачивались к дереву, многие бросились помогать. Мне принесли лестницу, дело сразу пошло быстрее.
Она усмехнулась.
― Вскоре коробки опустели. Я сидела почти на самой вершинке, исцарапанная и усталая, и глядела вниз. Пони радовались, улыбались друг другу. Все собрались вокруг принарядившейся ёлки. В зале сразу стало теплее, появилась праздничная атмосфера. Тогда я почувствовала радость, гордость за проделанную работу, ощутила своё призвание. Тогда и появилась кьютимарка.
― А что стало с курьерами? ― Марк приподнял бровь.
― Пони пошли разбираться с непогодой все вместе. Вместе они усмирили ветер, разогнали облака и легко расчистили дорогу. Припасы оказались у нас. Времени едва хватило, но мы успели всё приготовить в срок.
― То есть, твой интерес к людям никак не связан с особым талантом?
― Ну разумеется, ― она похлопала копытом по изображению нарядной ёлки на крупе. ― Я давно заинтересовалась вами, а мой талант не так уж часто востребован. Поэтому, как только принцесса предложила, я согласилась на путешествие.
― Принцесса что-нибудь говорила обо мне? ― Марк постарался не выдать волнения.
― Только то, что ты поможешь в моих исследованиях, ― она пожала плечами.
Человек разочарованно вздохнул.
― А что это за магическое зеркало, за которым ты провёл целый день? ― полюбопытствовала пони.
― Это компьютер, он служит в основном для поиска и обработки различного рода информации, ― он махнул рукой в сторону прибора.
― Здорово! ― глаза собеседницы загорелись. ― А можно мне?
― Нет! ― Марк как-то сразу вспотел.
― Почему? ― она удивилась.
― Там кнопки маленькие, а у тебя копыта, ― ответил он первое, что пришло в голову.
― Ну и ладно, ― насупилась Кэнди. Она вспомнила историю с телефоном, за который всё ещё чувствует себя виноватой.
Марк вздохнул с облегчением. Конечно, ему не жалко для новой соседки своего компа. Но прежде, чем пускать её в столь личное пространство, необходима генеральная уборка. Прикинув, сколько нужно спрятать ценных данных, он всерьёз задумался о шифровании целых дисков и синхронизации в облако.
― А вы празднуете канун дня согревающего очага? ― вопрос пони вернул к реальности.
― Да, только называем по-другому. Он будет через пару недель. Поможешь нарядить ёлку?
― Конечно, ― Кэнди улыбнулась.
Они ещё немного поболтали. Марк рассказал о политическом устройстве своей страны. Идея выбирать правителя голосованием показалась Кэнди странной. Немного поразмыслив, пони пришла к выводу, что жители Эквестрии всё равно выбрали бы принцессу Селестию. Гостья поделилась парой историй из жизни в Понивилле. Оказалось, там и без шестёрки Элементов происходит много всего интересного. Марк выслушал маленькую рассказчицу с завороженным видом, воображение перенесло в другой, яркий, цветастый и добрый мир. Набегавшись за день, пони пригрелась, свернувшись клубочком на диване.
Во сне смешно сморщила носик и чихнула. Марк отдёрнул руку и помотал головой. Всё-таки, неприлично гладить разумное существо без разрешения. Даже если у него такой милый вид. Он вздохнул и вернулся к компьютеру. Предстоит много работы для защиты ценных данных. Опять же, какой-нибудь детский фильтр не помешает...
Чистка компьютера затянулась. Пони проснулась и вернулась к исследованию квартиры. Приходится многое проверять вручную, поминутно оглядываясь, не смотрит ли она через плечо, да и сама Кэнди постоянно отвлекает шебуршением. Маленькая исследовательница с энтузиазмом щенка обшаривает каждый уголок, периодически спрашивая о назначении того или иного предмета.
Живот урчанием напомнил, что пора бы уже и поужинать. Марк со вздохом отодвинулся от стола вместе с креслом. Вроде бы, всё готово. Но, прежде чем пускать посторонних, особенно настоящую пони, следует ещё раз всё проверить. А может, и два. Иначе пони рискует случайно обнаружить какую-нибудь занимательную картинку...
Макароны сварил на автомате. Рука потянулась в пачке сосисок, едва успел отдёрнуть. Поразмыслив, он поставил на стол бутылку вина. Если пони настоящая, это поможет успокоиться. А если он сошёл с ума ― какая разница?
Ободренный такими мыслями, он позвал пони ужинать. Кэнди встретила предложенное блюдо понимающим взглядом, привычно плюхнула на тарелку изрядную порцию кетчупа.
― Что это? ― она с любопытством понюхала бокал человека.
― Вино. Мне нужно немного успокоить нервы. Не каждый день у меня дома появляются гости из других миров, знаешь ли.
― А мне? ― возмутилась пони.
Человек с сомнением окинул взглядом миниатюрную фигурку собеседницы.
― А сколько тебе лет?
― Я взрослая!
― Ты уже пила вино? Знаешь, что это такое?
― Ну конечно! ― она фыркнула. ― Пони не настолько дикие, чтобы не изобрести виноделие.
― Ладно, как скажешь.
― Эй, почему так мало?
― Да ты и сама маленькая, ― Марк усмехнулся. ― Твоё здоровье.
Пони осторожно подняла свой бокал, опасаясь раздавить копытами тонкие стенки. Сосуды соприкоснулись с мелодичным звоном, у неё звон получился значительно ниже из-за разницы в уровне напитка. Она зажмурилась, прислушиваясь к ощущениям. Горло чуть-чуть защипало, тёплая волна прокатилась в желудок. В целом, пони понравилось, она сделала глоток побольше.
― Про еду не забудь, ― Марк пододвинул её тарелку.
― Угу, ― кивнула Кэнди, не убирая бокал от губ.
― Так, говоришь, принцесса про меня ничего не говорила? Совсем? ― как бы между прочим начал он.
― Она сказала, что ты любишь пони и с радостью поможешь в моих исследованиях, ― Кэнди сосредоточилась, напрягая память.
― Может, она ждёт от меня каких-то действий? Послания?
― Нет… Ну, она ещё упоминала, чтобы я сразу мысленно звала её, если ты будешь обижать или приставать, ― она взглянула с подозрением. ― Но ты же не из таких пони?... эээ, людей?
― Конечно нет! ― воскликнул он оскорблённо. ― Как думаешь, какое обо мне у неё сложилось мнение? ― осторожно продолжил он.
― Да что ты так привязался к принцессе? ― удивилась пони.
― Это личное, ― он опустил взгляд. ― Я просто мечтаю попасть в Эквестрию, встретиться с ней. Поужинать, может быть. Прогуляться под звёздным небом…
― Ты, и ещё половина свободных жеребцов Эквестрии, ― фыркнула Кэнди.
― Что? ― его глаза округлились.
― Она самая популярная из принцесс, ― бокал едва не выскользнул из копыт от неосторожного движения, вино плеснуло о стенку. ― Ты не один такой оригинальный, ― пони хихикнула.
Марк сжал зубы. Слова собеседницы почему-то разозлили.
― Ты уверена, что не знаешь, как мне попасть в Эквестрию?
― Не-а, ― она шумно отхлебнула.
― Должно быть что-то. Принцесса сказала, или намекнула, может быть…
― И не мечтай, ― Кэнди опять фыркнула. ― Если хочешь попасть в Эквестрию, тебе придётся убедить принцессу, чтобы она применила свою магию.
Марк задумчиво хмыкнул. Она допила остатки, бокал со стуком стал на стол. Щёки пони заметно покраснели.
― Ещё!
― Хватит с тебя, ― он убрал бутылку со стола.
Пони обиженно засопела.
― Ну ладно, ещё один бокал, если расскажешь подробности твоего задания.
― Жить у тебя и вести исследование, ― она пожала плечами. ― Ах, да. Для репрезентативности, исследование должно длиться не меньше одной недели.
Марк налил ей немножко, снова прозвучал звон сдвинутых бокалов.
― За принцессу, ― он улыбнулся.
От вина Кэнди быстро сморил сон, она даже оставила немного на тарелке. Пони свернулась клубочком на диване, ровное тепло от камина так и уговаривает прилечь отдохнуть. Марк бережно накрыл спящую одеялом и, довольный, отправился спать. Жизнь налаживается, ― мелькнула мысль. Он сам не смог бы объяснить природу своего оптимизма, предвкушение праздника настраивает позитивно, на лице спящего человека поселилась улыбка.