Кровавые Копыта:Освобождение

Единорог по имени Эрил и пегас по имени Зино отправляются ночью в экспедицию в Вечносвободный лес. Они сталкиваются с различными трудностями и противоречиями, чтобы обнаружить то, чего лучше бы они не обнаружили. Их поступки приведут к печальным последствиям.

ОС - пони

Рыцарь, Ладья и Принцесса

Прошло две недели с коронации Твайлайт. Казалось бы, Принцессе Дружбы волноваться больше не о чем. Но нежданный гость из Кристальной Империи вскрывает старые раны...

Твайлайт Спаркл Другие пони Флеш Сентри

Для Рарити

Действие происходит спустя годы после окончания третьего сезона. Спайк страдает от любви к Рарити. Твайлайт соглашается превратить Спайка в пони для того, чтобы он попробовал заполучить любовь Рарити.

Твайлайт Спаркл Рэрити Спайк

Главный герой

История о том, как с Мэри Сью сняли корону. Согласитесь, это интереснее обычной истории о Мэри Сью.

Твайлайт Спаркл ОС - пони Человеки

Одна легенда одного северного народа...

Рассказ, который я писал для литературной дуэли на табуне. Написан очень посредственно, намного хуже, чем я могу... Но я все-таки решился выложить его сюда.

Твайлайт Спаркл Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Черили

Мы, Эпплы

На что готова ЭпплДжек ради ответа на самый главный вопрос?...

Твайлайт Спаркл Эплджек Биг Макинтош ОС - пони

Другая Твайлайт

Анон купил себе Твайлайт-бота на китайском сайте, и поначалу решил было, что вайфу ему досталась ущербная. Но потом он понял: нет, не ущербная. Просто... другая.

Твайлайт Спаркл Человеки

Стражи Эквестрии 1 - Эпизод II

2068 Год. Прошло 15 лет в мире людей. Прошло 4 года в мире пони. Появление очень странной и загадочной пони грозит Эквестрии гибелью. Это угроза заставляет наших героев вернутся на Землю и найти особого человека. Того который был и остаётся другом для них, а для кого-то....даже больше чем друг.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Биг Макинтош Лира ОС - пони Человеки Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Подземелья и Полудурки

Шэдоуболтам надоело постоянно умирать на сессиях игр в Dungeons&Dragons, и они просят Твайлайт стать их новым ДМ-ом. Для Твайлайт игра вскоре становится испытанием рассудка в окружении полуорков, варваров, вертикально ограниченных некромантов и соблазнительных бардов. Граница между удачей и полной гибелью партии становится тоньше с каждым броском...

Твайлайт Спаркл Другие пони

Понь бледный

Что, если на самом деле все не так, как нам кажется?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Автор рисунка: aJVL

Повелители Жизни

Глава 15

Глава, в которой Ария посещает Чародея и, внезапно, узнает что пони — способны на безвозмездное добро.

Грохоча и скрежеща цепями, подъемный лифт нехотя остановился, кольца вернулись на свои законные места. Ведьма отодвинула решетчатую перегородку и, прищурившись, осмотрела помещение. Почти полная мгла. Две тусклые свечи вдалеке освещали бесконечные полки с рукописями, еще одна стояла посреди зала, на большом столе, где уже лежали странные на вид яства, чашки, сосуды с напитками и прочие предметы банкетного стола. Ария удивилась, но не подала виду. Гораздо более её интересовал тот, кто восседал на стуле и взирал на неё из полумрака. Вот он, тот, кого так боялись и ненавидели аборигены. Ярмо — триста лет досаждавшее местному населению. Тот, кто в одиночку собирался прогнать обратно в море целую расу и кто посмел помешать её исследованиям. Чародей.
Ведьма решительно направилась к нему, хищная улыбка на её лице становилась все шире. Цокот копыт по многу раз отражался от стен и потолка, отчего создавалось впечатление, будто бы на него идет целый кавалерийский полк. Когда между ними осталось всего несколько метров, она остановилась и не смогла более сдерживать себя:
— Да нет же! Расстояние тут не причем. — Ария вслух расхохоталась.
Великий маг повернулся в её сторону и запрыгнул на стол, после чего, упершись ножками о его поверхность, притянул к себе графин с вином и разлил алкоголь в две небольшие рюмки.
— Приветствую дальняя родственница! — помахал ей в ответ гремлин и, ухватившись двумя руками за рюмку, подтащил её к поняше. — Ну и как я тебе?
Такой вопрос, прозвучавший из уст маленького существа, которое по росту едва-едва доставало до её колена, звучал несколько странно. Да и сам по себе он выглядел не лучшим образом: морщинистая бурая кожица, большая круглая голова с черными глазками и зубастым ртом от уха до уха, тоненькие ручки и ножки, которые легко можно было сломать, просто надавив на них копытцем. Даже тот мелкий уродец, которого она встретила на платформе, казался более внушительным. Вот только это было серьезное заблуждение. Колдуну вовсе не обязательно иметь крепкое тело, чтобы стать могущественным.
— Более чем экстравагантно... Это вот так нынче у нас выглядят джинны? — после непродолжительной паузы протянула нежить.
Чародей усмехнулся, обнажив острые как иглы зубки, и пригубил свой бокал. Ведьма ждала. Пил хозяин замка медленно, смакуя и причмокивая после каждого глотка и будто бы специально позволяя нескольким каплям стекать по губам и алой лужицей растекаться на столе. Краем глаза он постоянно наблюдал за ней.
— Не хочешь отпраздновать нашу встречу бокалом вина? — спросил маленький маг, прервав питие.
— Не особо. Боюсь, что из предложенного здесь меня не вывернет наизнанку разве что от тебя самого — честно призналась нежить.
— Вот как? Тогда не буду спрашивать, зачем ты нацепила на себя этот намордник, — гремлин отодвинул от себя вино и поплотнее запахнул узорчатую мантию, похожую на те, что некогда видела Ария в стране пауков.
— О, это подарок моей принцессы.
— Счастливица, — ехидно улыбнулся маг и легкой поступью направился к центру стола. — Ну-с, если не пир является целью твоего визита ко мне, тогда что же? Быть может, тебе нужна сила моего войска или мои невероятные способности?
«Сразу к делу? Хорошая черта присущая далеко не каждому, — отметила про себя ведьма. — И почему три года назад я предпочла идти за стену Единорога, а не на восток. Быть может, сидела бы сейчас на троне в Кентерлотском дворце». Она уже не жалела о том что решила посетить его логово. Тем более что коротышка, пытающийся оторвать виноградину от грозди, здорово поднимал ей настроение.
— В целом ты прав. Я пришла сюда из-за твоей армии, — она заметила, что гремлин перестал копошиться и вновь обратил на неё внимание. — Не мог бы ты держать миньонов подальше от моего леса? Достали уже!
— Ах, ты об этом, — махнул рукой хозяин замка, — Да без проблем! Скажи только, какой лес ты считаешь своим, и они туда даже носа не сунут.
— Хвойная тайга к юго-западу от тебя.
— Хм... Тогда плохо. Я там копаю, причем уже более полувека и не собираюсь останавливаться.
— То есть ты хочешь положить конец столь прекрасной дружбе? — прищурилась Ария.
— Просто предлагаю чуть-чуть подождать. Скоро я получу то, что потерял, а ты спокойно сможешь продолжить заниматься тем, чем занимаешься в лесу. Какие-то два-три года и лес в твоем распоряжении, идет?
— У меня нет столько времени.
— Тогда придется терпеть. Пойми, я не могу отказаться от осуществления своего замысла. Если бы местные пони не путались под ногами, ты бы даже не знала о раскопках, но из-за этой проклятой войны мне приходится держать в лесу свой гарнизон.
— Их неприятные физиономии могут травмировать хрупкую психику моих помощников. Одно дело увидать в лесу волка, а другое нечто бесформенное и ассиметричное.
— А, по-моему, они вполне удачные, — пожал плечами гремлин.
— Где ты их берешь вообще? — возмутилась гостья.
— Хочешь, покажу?
Он перестал бродить по столу и решил приблизиться к поняше. Желая остаться с ней на одном уровне, Чародей громко свистнул, и из темноты к нему шагнуло горбатое неказистое существо в мантии. Возможно, у него и была голова, но оно её хорошо скрывало, а потому, когда гремлин забрался на своего «скакуна», он стал напоминать нечто единое со странными пропорциями, но достаточно высоким ростом. Подобная изобретательность порадовала пони с фиолетовыми волосами.
Жестом предложив ей следовать за ним, гремлин ушел в темноту, где среди каких-то поблескивающих деталей приказал дернуть за рычаг своей, в прямом смысле, второй половинке. Чтобы не спотыкаться в темноте ведьма услужливо призвала им в помощь яркого мотылька, на что страшила благодарно кивнул головой. Перед ними оказался еще один лифт, причем, далеко не единственный. Очевидно, с этой комнаты можно было попасть в любую часть замка, а быть может и куда-то за его пределы.
«А ведь он здесь зря времени не терял. Вот только почему лифты, а не телепорты?..» — подумала Ария, заходя в обитую металлом клетушку. Через секунду они, грохоча, неслись по темной шахте лифта с такой скоростью, что создавалось ощущение свободного падения. На всякий случай ведьма даже подготовила заклинание, дабы остановить неконтролируемый механизм, когда они будут поближе к земле, однако гремлин чувствовал себя на удивление спокойно:
— Не любишь большую скорость, маленькая пони? — спросил он, заметив её переживания.
Она быстро набросила не себя маску полного безразличия.
— Вовсе нет.
— Оно и видно. Не бойся, скоро мы уже будем на месте. Не желаешь отгадать происхождение моих питомцев?
— Ну... — ненадолго задумалась колдунья, — они, либо являются твоими собственными созданиями, вылепленными из глины или других подручных материалов, либо ты призываешь их из какого-нибудь далекого зазеркалья и подчиняешь себе. Других вариантов у меня нет.
— И какой из них ты выберешь?
Как и обещал Чародей, лифт начал замедлять скорость падения. Так плавно, что Ария даже не почувствовала этого, а лишь с удивлением обнаружила что они теперь едут куда медленнее.
— Ну, так что: создание или призыв?
«И что он ко мне пристал со своими вариантами? — рассердилась ведьма. — Неужели нельзя просто сказать мне верный ответ!»
— Пусть будет призыв. Мне бы этого очень хотелось.
— А вот и не угадала! — победоносно воскликнул хозяин замка, — Ни один из твоих вариантов не верен. Я собираю по всему миру различных зверей и птиц и превращаю их в своих верных слуг. Если постараться, то в них даже можно уловить нечто общее с лисами, медведями и другим зверьем. Вот, например, прямо подо мной — енот.
Для пущей убедительности маг постучал ножкой по горбу чудища. Узнать в нем мелкого воришку было сейчас невозможно.
— Значит все-таки мутации. Жаль... А как же пони?
— Пока что мне не удавалось поменять их форму, но благодаря этой войне я получил достаточно материала, а значит, скоро я сумею показать тебе миньона обладающего собственной душей. Здорово?
— Не боишься обратиться за это в статую?
Лифт остановился. Ничего не сказав, лишь самодовольно покачав головой, Чародей повел свою гостью по тускло освещенному коридору. Впереди слышалась работа множества механизмов, которые наперебой свистели, стучали и пыхтели. Периодически где-то впереди возникала яркая вспышка. Вскоре они вышли из полумрака к длинному каменному мосту, где с обеих сторон, внизу, делали свою работу сотни уродцев, обслуживая огромные аппараты с множеством вращающихся шестеренок, паровых труб и вентилей. Для полной схожести с какой-нибудь фабрикой не хватало лишь густого черного дыма, но видимо в качестве сырья здесь использовалось нечто другое. В принципе, зеленая пони уже ожидала увидеть здесь нечто подобное и открывшаяся сейчас картина лишь подтвердила её подозрения.
— Так ты вовсе не чародей, — с некоторым разочарованием в голосе проговорила она.
— А по-твоему только магией можно творить чудеса? — усмехнулся гремлин, — эти установки совершенствуют тело любого живого существа, которое туда попадает. При этом я не теряю ни капли своих собственных сил. Разве это не чудо?
— Нет, не чудо. Такие трудозатраты на то, что колдун сделает простым напряжением своего рога... глупо.
— Ты не сможешь наладить фабричный выпуск таких существ, полагаясь только на свои таланты, ты просто измотаешь себя до полусмерти за пару дней напряженного графика. А в моем случае работают сами мутанты, я же только изредка проверяю целостность оборудования, — он выдержал небольшую паузу и продолжил. — Технологии ничем не уступают магии: там, где вы поставите барьер изо льда, мы наденем несгораемый комбинезон, а там, где вы метнете огненный шар, мы используем пушку. Благодаря технологиям каждый может стать немножечко магом. Именно поэтому я не против того что меня называют Чародеем.
— Пфф, — презрительно фыркнула Ария, — уже скачу переучиваться на механика.
— А почему нет? — совершенно серьезно спросил гремлин. — Насколько мне известно, в Эквестрии неслабо развиты технологии, думаю, ты могла бы узнать много нового и решить все свои проблемы с таким багажом знаний.
— Что-то не припомню, чтобы в Эквестрии стояли заводы. Разве что в Клаудсдейле, но он кроме облаков ничего не выпускает.
— Странно, а по моим данным эквестрианские технологии еще половину тысячелетия назад достигли своей вершины...
«А ведь в Стене Единорога действительно были производственные здания. Может, они еще где-нибудь сохранились? — задумалась нежить. — Да и мысль о комбинезонах мне понравилась... Обязательно спрошу об этом принцессу»
Между тем, с нижнего этажа к гремлину поднялась здоровенная тварь, с двумя недоразвитыми головами и огромной лапой. Тело её, как и тела других созданий, было темно карим, словно сильно загоревшим и сморщенным, а глаза сверкали алым огнем. Она что-то пыталась ему сказать и настойчиво мычала, показывая хозяину небольшой поршень с погнутым стержнем. Гремлин досадливо махнул на него рукой.
— Достигли и решили, что магия им больше подходит. Не это ли подтверждение триумфа магии над технологиями? — Ария театрально выставила вперед ножку и создала несколько ярких фейерверков. Уродец в ужасе отшатнулся от зеленой пони и поспешил убраться восвояси.
— Скорее это подтверждение глубокого застоя, — проворчал гремлин. — Ну да ладно, приятно было поболтать, но мне уже пора работать. В третьем цеху центральный вал постоянно скручивает поршни, что рано или поздно приведет к поломке всего агрегата, если что-нибудь не предпринять. Уж не знаю: то ли вал тяжеловат, то ли давление слишком мощное... Проводить тебя до выхода?
— Да, было бы не плохо.
Чародей-без-магии кивнул и пригласил её следовать за ним. Они спустились с мостика и, пройдя небольшое расстояние между рядами станков и механизмов, вошли в какой-то просторный коридор. Ария все время старалась держаться как можно дальше от неприятных работников, которые таращилась на неё словно на диковинную зверушку, но, к счастью для неё, они и сами боялись подходить к ней слишком близко. Мимо них деловито прошагал многоглазый гигант со ртом на животе, за собой он катил клетку полную поскуливающих волков. «Интересно, они знают, что их ждет в этом месте?» — пришла в голову ведьме странная мысль, ей даже показалось, что она сочувствует этим несчастным созданиям. Вскоре им снова предстояла поездка на лифте. Вот только этот был очень широким и поднимался медленно, с частыми остановками.
— У вас тут производство не простаивает, ни минуты, я погляжу — протянула пони.
— Естественно. На фронте требуются все новые и новые бойцы. Ну ничего, скоро мои враги отправятся к своим подводным предкам и можно будет снизить темп. Кстати, я так тебе ничем и не смог помочь. Может у тебя есть еще какая-нибудь просьба? Я многое могу.
«Сними с меня намордник!»
— Слушай, раз уж ты оказался прекрасным механиком, не мог бы ты сделать мне несколько комплектов подходящих для пони комбинезонов? Таких, чтобы тело было полностью защищено от воздействия окружающей среды.
— Хм, а почему бы и нет. Сколько тебе их нужно и из какого материала?
— Материал назову несколько позже, в письме. В любом случае резина и какой-нибудь металл. А количество — двенадцать комплектов... ну, можно шесть.
— Без проблем.
Пони улыбнулась и поблагодарила гремлина за согласие. После подъемной платформы они, не прекращая разговора, прошли по галерее, поднялись на этаж выше и оказались у уже знакомой Арии лестнице, ведущей за ворота цитадели.
— Ну, до скорой встречи и надеюсь, что в ближайшем будущем ты тоже сможешь оказать мне какую-нибудь услугу, — произнес хозяин замка.
— Всенепременно, окажу — солгала ведьма и, выйдя за пределы мрачных стен, взмахнула крыльями и полетела в сторону своего логова.

— Вот так? — спросил Саддам, показав Виолстар изображение рунического знака.
— Да нет же! А этот крючок кто за тебя делать будет? — единорожка показала копытцем сначала на оригинал, изображенный ею на листке бумаги, а потом на копию, которую намалевал на стене пони. Он внимательно осмотрел оба рисунка и сморщившись кивнул.
— Действительно я совершил ошибку. Этого больше не повторится.
Единорог стер копытом краску и принялся за следующую попытку. Норд стоял рядом и держал небольшой лист оцинкованного металла — часть будущего контура, который вот-вот должна была закончить шестая ученица принцессы Селестии.
Сказать, что работа шла полным ходом, означало бы ничего не сказать. Четверо пони оказались прекрасной командой и как только Саддам, после долгих уговоров и споров, наконец решился принять их помощь задание ведьмы было практически выполнено уже к вечеру того же дня. А все благодаря хорошим лидерским способностям казалось бы скромной и стеснительной Виолстар: Саддаму она поручила изготовление красок, Норду, как знатоку всего, что валялось в этом доме и вокруг него, поиск различных материалов, сама же с ходу стала рисовать иероглифы Арии, держа перед собой в воздухе ведьмины книги. Зок, в свою очередь, пообещал сделать им хороший ужин к вечеру, и оккупировал кухню над ними. Подобрать нужный контур решили за один раз, для чего собрали его из всех попавшихся под копыто материалов, дабы выбрать тот, который дольше других продержится под воздействием активных рун. Разговаривали мало и только по делу. Земнопони даже не успел узнать, где сейчас Ария и Кентаврина, так поглотило его это задание.
— Так, я закончила, — кобылка убрала кисть, которой только что изобразила некий знак на цинковой поверхности. — Норд, будь добр, отнеси его в зал и приладь к порталу между бронзой и стеклом.
Земной кивнул и быстро выполнил поручение. Больше никаких материалов в доме не было, по крайней мере из чиста тех, что подавали хоть какие-то надежды на долговечность, а потому оставалось только ждать. Как бы комично ни выглядел сейчас контур, установили они его достаточно крепко.
— Есть еще что-нибудь, Норд? — спросила его единорожка, высунув голову из комнаты, где последние несколько часов Саддам вновь потел над рунными символами.
— Нет. Все здесь.
— Тогда посиди немножко, мы сейчас подойдем.
В подвал почти бесшумно спустился Зок. Даже сквозь неприятный кисло-сладкий запах реагентов можно было ощутить исходящее от деревенского философа благоухание. А ведь использованы были преимущественно все те же травы, которые жеребец насобирал в этом лесу днем. Увидев Норда, он приветственно кивнул ему и подошел поближе:
— В доме еще кто-то кроме нас.
— Разве?
— Я шаги слышал.
— Я не знаю. Может Ария вернулась, или... — Норд повысил голос — Саддам! Кентаврина с ведьмой куда-то ушла или тут осталась?
— Где-то здесь лазила, лентяйка. Между прочим, бессмертный лич поручил это задание нам обоим. Но она даже не спустилась в подвал ни разу.
— А... Ну тогда мои ей соболезнования.
— Ой, а тут еще кто-то есть? — Виолстар наконец вышла из комнаты вместе со старым единорогом и задержалась перед будущим порталом. — А я с ней даже не познакомилась.
— Вы ничего не потеряли, — криво усмехнулся Саддам.
— Все равно это не вежливо, я хочу поддерживать приятельские отношения с каждым домочадцем, — не унималась ученица Селестии.
— Зная нрав Арии, думаю, что когда она вернется, то сразу отправит её домой... в лучшем случае. Она терпеть не может, когда кто-то не выполняет её распоряжений, — высказал свое мнение Норд, которому поведение лазурной единорожки из Кентарлота показалось чем-то сродни самоубийству.
— Неужели она настолько суровая? — удивилась Виолстар.
— Более чем! За то время что я с ней пробыл, чего только не натерпелся.
— Ой, а ты об этом мне не говорил.
— Эм... Давайте уже портал запустим, — сменил тему земной.
Разговор как-то сам собой прекратился. Постояв еще немного, единорожка глубоко вздохнула и подошла к контуру. Под воздействием её магической силы руны одна за другой вспыхивали и объединялись меж собой тонкими изогнутыми линиями, словно нитями, которых становилось все больше и больше. С каждым следующим знаком цвет этого колдовского полотна менялся, смешивался с другими цветами и растворял их в себе. Норд побаивался, что они где-то совершили ошибку, но шестая ученица не зря носила свое звание — все шло идеально. Наконец рог активировал последнюю руну изображенную на стене, как вдруг из неё появилась огромная зигзагообразная молния, которая с треском влетела в контур и разорвала хрупкую грань между миром живых и миром мертвых. Брешь достигла краев контура и остановила свой рост. Колебания прекратились. Все собравшиеся заворожено смотрели на портал. Немудрено, ведь из собравшихся, разве что Норд уже не раз был свидетелем этого действа.
— То есть вот там живут все наши предки? — благоговейно спросила Виолстар.
— Ну, вообще да, — кивнул бывавший по ту сторону жизни пони.
— И моя госпожа тоже там?! — Саддам сильно занервничал и, сам того не замечая, стал приближаться к бреши в пространстве.
— Если она умерла, то да, — заметив, что старый культист пошел быстрее земной поспешил добавить. — Не торопись! Там очень вредно находиться. Тем более что пока мы не можем найти в загробном мире никого живого, то есть неживого. В общем, там пусто.
Горбун пересилил себя и остановился, затем нехотя вернулся к своим товарищам.
Время шло, но каждый сегмент контура держался вполне нормально, обволакиваемый зеленоватым облачком. Ожидание обещало быть томительным.
— Может пойдем ужинать? В любом случае, как только какая-то часть рамки выгорит, она развалится, и портал перестанет существовать.
— Хорошо, я что-то тоже проголодалась — кивнула единорожка и направилась к выходу.
Немного подождав, остальные участники эксперимента тоже вышли из мрачного подземелья в освещенную керосиновой лампой кухню, где их уже ожидал суп с различными травами и картофелем, который Зок предусмотрительно взял с собой. Несмотря на все протесты Саддама, стол накрыли на пять персон, и позвали Кентаврину. Она, как ни в чем не бывало, спустилась к ним и присоединилась к вечерней трапезе.
— Привет Норд, привет дедуль, — лазурная пони осмотрела собравшихся. — А вы — новенькие? Я что-то не заметила, как вы пришли.
— Добрый вечер Кентаврина, я Виолстар, а рядом с тобой — Зок.

Мы использовали телепорт из Тинктона, поэтому не мудрено, что тебе не удалось нас заметить.
— Приятно познакомиться. А Тинктон это какое-то село, да?
— Селение, — кивнула собеседница.
— Так вы сельские? Хах, а я думаю, откуда такие скудные познания в кулинарии, — рассмеялась кобылка, вызвав некоторое недоумение на лицах своих новых знакомых. В воздухе повисла неловкая пауза.
«А она умеет находить себе новых друзей!» — пришла в голову к Норду саркастичная мысль.
— Да, я уже наслышана о вас, Кентаврина — фиолетовая единорожка натянула на лицо доброжелательную улыбку.
— От кого, от Садома? — она нарочно исковеркала его имя, чтобы позлить своего неудавшегося врага, правда тот проявил удивительную сдержанность и никак на это не отреагировал. — Да ты слушай его больше! Он мало того что культист, так еще и сумасшедший. Наверняка ведь он вам не рассказал, как бегал за мной по дому и пытался укокошить, а может и что похуже сотворить. Не правда ли старичок?
Все взоры устремились на Саддама. Нет, от горбатого грозного единорога преклонного возраста с дремучей физиономией и в темном капюшоне можно было всякого ожидать, но чтобы такое!
— Да, так всё и было — не изменившись в лице, которое у него стало хмурым с самого её появления в комнате, ответил культист.
Норду даже стало немного неприятно сидеть рядом с ним. Хотя пока они работали, его впечатление об этом угрюмом молчуне было исключительно положительным. Теперь же раскладка между «добрыми» и «злыми» в его голове каким-то странным образом перемешалась. «Может она все-таки преувеличивает?»
— Ну, думаю, теперь тебе ничего не угрожает. Если хочешь, Зок поселится рядом с твоей комнатой.
— О, не стоит беспокоиться! — махнула копытом Кентаврина и отодвинула от себя тарелку супа, откуда она за все это время достала лишь сладковатые на вкус лепестки клевера и росянки. — Сомневаюсь, что у него хватит смелости еще раз напасть на колдунью, закончившую Кентерлотскую Академию Магии на два года раньше срока. Лучше позаботьтесь о себе. Мало ли что взбредет ему в голову, когда вы останетесь одни.
Снова повисла зловещая тишина. Когда из подвала раздался грохот разваливающейся конструкции все присутствующие, за исключением Саддама, невольно вздрогнули. Первым пришел в себя Норд.
— Портал закрылся! Поскакали смотреть.
— Кентаврина, ты с нами? — поинтересовалась Виолстар, вставая из-за стола.
— Я? — кобылка рассмеялась. — С какой стати. Я такой ерундой не занимаюсь.
— Эм. Вообще-то если ты хочешь тут остаться, то тебе придется заниматься этой «ерундой» — хмуро произнес Норд.
— А кто меня выгонит? Ты что ли?
— Ария.
— Не смеши меня. Скорее уж я буду единственной, кого она похвалит, — самодовольно улыбнулась пони и, махнув хвостиком, ушла из кухни в другую часть здания.
«Ага, мечтай. Единственная её похвала это отсутствие оскорблений при обращении» — подумал земной и вместе с другими отправился искать самый устойчивый к энергии портала предмет.

Ария грациозно спустилась на землю. Уже стояла глубокая ночь вот только звуков ночного леса, привычных её уху давно уже не было. По всей видимости, прихвостни гремлина уже перепугали всю живность в этом лесу, и сейчас даже сверчки и москиты предпочитали спрятаться и сидеть тихо. Вот так, слушая лишь цокот своих копыт, она дошла до логова. В одном из окон виднелся свет. «Интересно, кому пришло в голову его зажечь?» — мысленно спросила себя ведьма. Все-таки она никому не позволяла этого делать, особенно сейчас, когда их запросто могли схватить, увидев свет с высоты птичьего полета.
Как только её копытце ступило на крыльцо, кто-то назвал её по имени. Удивленная ведьма огляделась по сторонам. Никого. Но едва лишь она решила, что ей показалось и это просто ветер играет с кронами деревьев, рядом с ней приземлилась Кентаврина. Красавица поняша почти не изменилась, разве что волосы немного спутались, да помялось платье.
— Привет Ария! — расцвела в улыбке юная кобылка. — А у меня для тебя сюрприз!
— Ты нашла нужный материал для контура и хочешь меня им удивить? — приподняла одну бровь нежить.
— Нет, не нашла. То есть нашла, да, но сюрприз не в этом.
Единорожка схватила Арию за копытце и повела следом за собой: в дом, на второй этаж. Сначала ведьма хотела высвободиться и осечь её, но пожалела чувства своей ученицы и смиренно проследовала за ней.
— Тебе понравится, я гарантирую! — заверила её Кентаврина.
«А вот я что-то начинаю опасаться... Небось разгромили мне лабораторию, а теперь пытаются подмазаться» — подумала пони, ища глазами «сюрприз».
— Надеюсь, не эта дыра в полу является тем самым сюрпризом? — гневно прищурилась Ария.
— Не-е, это просто Саддам хотел меня убить, — как бы мимоходом пояснила единорожка.
— Что?!
— Вот, смотри. — Кентаврина открыла дверь в спальню Арии и завела её вовнутрь.
Ведьма обомлела. Из головы её вылетел и Чародей, и контур, и причина по которой горбун хотел убить кентерлотскую пони и даже минута ярости за то, что Кентаврина без спросу залезла в её личные покои. Не было в них того беспорядка, который так сильно порой раздражал ведьму. Теперь над головой летали несколько голубеньких огоньков, озаряя своим нежным светом чистую и обновленную комнату. Вместо потрескавшихся и выцветших обоев вновь виделись ровные двуцветные ромбы, не осталось прежних дыр, деревянные плинтуса и отделка приобрели первозданный блеск. Вещи Арии аккуратно висели на вешалках, сундук удобно расположился перед спинкой кровати, которая уже была заправлена свежими и чистыми покрывалами. Вновь над ней висел алый полог. Артефакты и всякие талисманы, не валялись на полу, а ровными рядами лежали на полочке, которая по идее сгнила еще до её прихода. Создалось впечатление, словно ведьма вернулась на сто лет назад, когда этот дом только построили местные жители. Такого подарка она действительно еще ни разу в своей жизни не получала. Причем ни до, ни после смерти.
— Ну, и как тебе? — пытливо спросила поняша.
— Как ты это сделала? — спросила ведьма, все еще не веря своим глазам. Дабы удостовериться в том, что это не иллюзия, она провела копытом по стене, — я ничего не знаю об этом заклинании.
— «Обновление». Его нет в списке обязательных заклятий, я сама его выучила. И прибралась тут немножко.
Ведьма очень хотела скрыть эмоции, которые сейчас переполняли её, но не смогла и крепко обняла свою верную Кентаврину.
— Спасибо. Честно признаюсь, не ожидала от тебя такого подарка.
— Теперь в лабораторию? — скромно спросила лазурная пони.
— Вниз? Зачем? У меня слишком хорошее настроение, чтобы портить его, выслушивая лепет Саддама. Подождет до утра.
— Но там и Норд пришел и с ним еще кто-то.
— Какая разница, — улыбнулась ведьма и закрыла за собой дверь.
«И все-таки в жизни ничего не происходит случайно... — подумала про себя Ария, оставшись одна — Не выкрикни она тогда в толпе я бы и не узнала, что среди пони есть кто-то достойный моего уважения. Надо будет тоже сделать для неё что-нибудь хорошее, все-таки она так старалась».
Всю ночь ведьма провела в своей комнате, так и оставшись незамеченной другими жильцами этого дома. Она слышала, как они о чем-то громко разговаривали, смеялись, а потом разошлись по своим комнаткам и затихли. У Арии еще была вся ночь впереди, чтобы думать, за что же все-таки горбун хотел убить Кентаврину.